Άρθρο

Γιατί όλοι σταμάτησαν να ρωτούν τους Jeeves

top-leaderboard-όριο '>

Σε 14 μυθιστορήματα του συγγραφέα κόμικς P.G. Το Wodehouse, εξαπλωμένο κατά τη διάρκεια ενός μισού αιώνα, ένας φανταστικός υπάλληλος με το όνομα Reginald Jeeves έθεσε ερωτήματα σχετικά με την ενδυμασία, την κοινωνική και προσωπική εθιμοτυπία που έθεσε ο εργοδότης του, ο πλούσιος κοινωνίτης του Λονδίνου Bertie Wooster.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1990, ρωτήθηκε πού θα μπορούσαν οι χρήστες του Διαδικτύου να βρουν γυμνές φωτογραφίες ηθοποιών.

Πρέπει να σημειωθεί ότι τα βιβλία Jeeves of the Wodehouse, τα οποία τελικά χρησιμοποιήθηκαν ως πρότυπο για τη σειρά BBCJeeves και Wooster, δεν ήταν ακριβώς το ίδιο Jeeves του AskJeeves.com, η διαδικτυακή πύλη που έκανε το ντεμπούτο του το 1997 και ενθάρρυνε τους χρήστες μηχανών αναζήτησης να παρουσιάσουν την περιέργειά τους με τη μορφή μιας ερώτησης. («Ποιο είναι το καλύτερο εστιατόριο στο Σαν Ντιέγκο;» «Ποια είναι η διεύθυνση κατοικίας της Pamela Anderson;») Αλλά παραμένουν αρκετές ομοιότητες για το παιχνίδι Wodehouse στο παιχνίδι με την ιδέα των δικαστικών διαφορών το 2000, υποστηρίζοντας ότι το dot-com είχε επιλέξει τον χαρακτήρα χωρίς καμία οικονομική ρύθμιση.

Αυτό θα αποδειχθεί το λιγότερο από τα προβλήματα του ιστότοπου. Μετά από μια θεαματική αρχική δημόσια προσφορά (IPO) στο χρηματιστήριο που αυξήθηκε από 14 $ σε 190,50 $ ανά μετοχή, ο Ask Jeeves έγινε θύμα των πολέμων της μηχανής αναζήτησης στις αρχές της δεκαετίας του 2000. Τελικά, η μασκότ τους θα συνοδευόταν από την πόρτα.

Η αρχική σελίδα έναρξης του AskJeeves.com. Αρχείο Διαδικτύου

μέγεθος πορτογαλικού ανθρώπου

Πολύ πριν το Siri της Apple και το Alexa του Amazon,Ο Garrett Gruener είχε την ιδέα να εξανθρωπίσει τη συλλογή πληροφοριών στο Διαδίκτυο. Απόφοιτος του UC San Diego, ο Gruener υπήρξε επιχειρηματικός καπιταλιστής στον αναπτυσσόμενο κόσμο των υπολογιστών της δεκαετίας του 1980. Αφού ίδρυσε και πούλησε τα Εικονικά Μικροσυστήματα στη δεκαετία του 1980, αναζήτησε άλλους τρόπους για να εξερευνήσει την αγορά και τις δυνατότητες του Διαδικτύου να γίνει ένας χώρος φιλικός προς τον καταναλωτή.



Μέχρι το 1992, ο Gruener είχε μια διεπαφή, αλλά δεν είχε κανένα πρόσωπο. Του άρεσε η ιδέα ενός εικονικού θυρωρείου, παρόμοιο με τον υπάλληλο του ξενοδοχείου που υποβάλλει αιτήματα επισκεπτών, αλλά δεν πίστευε ότι οι Αμερικανοί θα ήξεραν ακριβώς τι εννοούσε η λέξη. Πήγε με ένα μοτίβο μπάτλερ, και τον ονόμασε Jeeves - όχι μετά το χαρακτήρα του Wodehouse, ισχυρίστηκε, αλλά περισσότερο σύμφωνα με το πώς το όνομα είχε γίνει συνώνυμο με τη δουλεία. Σε συνεργασία με τον πρώην υπάλληλό του Virtual Microsystems David Warthen, ο Gruener ξεκίνησε το Ask Jeeves τον Απρίλιο του 1997.

Παρόλο που η Yahoo !, η Alta Vista και η Excite ήταν στην αγορά, ο Gruener ένιωσε ότι η Ask Jeeves ξεχωρίζει με τη διεπαφή της. Η ομάδα του είχε περάσει μήνες να χτίσει μια βιβλιοθήκη «κάψουλες γνώσης», στιγμιότυπα απαντήσεων σε ερωτήσεις που ένιωθαν ότι θα ήταν πιο συνηθισμένα. Εάν μια ερώτηση δεν αντιμετωπίστηκε στο περιεχόμενό τους, ο ιστότοπος θα προεπιλεγεί σε μια πιο γενική αναζήτηση.

Για χρήστες που κατακλύζονται από σελίδες αποτελεσμάτων που προέρχονται από μια απλή αναζήτηση, το Ask Jeeves ήταν πιο εκλεπτυσμένο - αξιοπρεπές, ακόμη και - με τον Jeeves να κοιτάζει κοντά στη γραμμή αναζήτησης. Πολλά από τα ερωτήματα ήταν προσανατολισμένα στον καταναλωτή - ζητώντας τα καλύτερα εστιατόρια, υδραυλικούς ή ξενοδοχεία - ενώ άλλα αναζήτησαν το είδος των πληροφοριών που απαιτούσαν επείγουσα και εξειδικευμένη γνώση. 'Πώς να απαλλαγείτε από τη μυρωδιά skunk;' ήταν ένα κοινό ερώτημα. (Ωστόσο, η ευγένεια κέρδισε τη μέρα. Μία στις πέντε ερωτήσεις αφορούσε την εύρεση γυμνών φωτογραφιών.)

Η ένδειξη του Gruener ήταν σωστή. Οι άνθρωποι απολάμβαναν την άμεση, εξατομικευμένη πλοήγηση και θεωρούσαν τους πιστούς του Ask Jeeves. Τα συγκρίνει κάποτε με χρήστες Mac, οι οποίοι είχαν όραμα σήραγγας σε σχέση με εναλλακτικές λύσεις. Μέχρι το 1998, ο ιστότοπος χειριζόταν 300.000 αναζητήσεις την ημέρα. Μέχρι το 1999, ήταν έως 1 εκατομμύριο. Μετά τη δημοσίευση, οι μετοχές αυξήθηκαν από 14 $ σε 60 $ σε 190,50 $.

Ο Jeeves ήταν έτοιμος να είναι ο πρώτος χαρακτήρας του Διαδικτύου. Εμφανίστηκε σε ένα φλοτέρ της Macy’s Thanksgiving Day Parade, σύμφωνα με πληροφορίες η πρώτη διαδικτυακή προσωπικότητα που το έκανε ποτέ. Ο ιστότοπος υπέγραψε με τον υψηλόβαθμο πράκτορα του Χόλιγουντ Μάικλ Όβιτς και σχεδίασε μια επιθετική εκστρατεία εμπορευμάτων που θα έβλεπε παιχνίδια, ρούχα και άλλα προϊόντα να εξοικειώσει το Jeeves στο κοινό.

κόμικς που θα αξίζουν χρήματα στο μέλλον

(Κανένα από αυτά δεν χάθηκε στο κτήμα Wodehouse, το οποίο αμφισβήτησε εάν ο Ask Jeeves είχε παραβιάσει τα δικαιώματά του στον χαρακτήρα Jeeves. Ενώ είχαν το μπάτλερ, οι Jeeves του διαδικτύου δεν ήταν οι Jeeves των βιβλίων και τα δύο μέρη ανακοίνωσαν μη γνωστοποιημένος διακανονισμός το 2000.)

Ο Jeeves θα χάσει τελικά την ψυχραιμία του το 2001, όταν ξέσπασε η φούσκα dot-com. Διαφημιζόμενοι που έφυγαν από την ανάπτυξη ιστού οδήγησαν σε μαζικές απώλειες στο διαδίκτυο. Η εταιρεία σημείωσε απώλεια 425 εκατομμυρίων δολαρίων το 2001. Οι μετοχές έπεσαν στα 86 σεντς το 2002. Παρά την έντονη εμφάνισή του, ο Jeeves ήταν επικίνδυνα κοντά στην αφερεγγυότητα.

search-engine-land μέσω Flickr // CC BY 2.0

ποιο χρώμα είναι η γλώσσα της καμηλοπάρδαλης και πόσο καιρό είναι

Ρωτήστε τον Jeeves θα ανακάμψει από εκείνους τους σκοτεινούς καιρούς.Ο ιστότοπος αναδιαμορφώθηκε ώστε να είναι πιο προσανατολισμένος στην αναζήτηση με την προσθήκη μηχανής τρίτου μέρους και ο Jeeves αναδιαμορφώθηκε ως περισσότερο μασκότ. μια διαφημιστική καμπάνια του 2003 δεν τον έδειξε καν. Την ίδια χρονιά, η Gruener κατάφερε να δημοσιεύσει το πρώτο κέρδος της εταιρείας, χάρη σε μεγάλο βαθμό σε μια συμφωνία εσόδων από διαφημίσεις με την Google. Όμως, ο μεγαλοπρεπής στον χώρο των μηχανών αναζήτησης δεν μοιράστηκε την αγορά: Ανήκει στο 32% του κλάδου σε σύγκριση με μόλις 3 τοις εκατό για το Ask Jeeves.

Το 2005, η InterActive Corp. (IAC) του Barry Diller αγόρασε τον ιστότοπο έναντι 1,85 δισεκατομμυρίων δολαρίων με σκοπό να τον κάνει λιγότερο για ερωτήσεις και για γενικές αναζητήσεις. Ο Gruener αναχώρησε. Ο Ask Jeeves μεταμορφώθηκε σε Ask.com, με τον μπάτλερ να εξαφανίζεται εντελώς τον επόμενο χρόνο.

Γιατί; Θεωρώντας ότι ο Jeeves είναι εκπρόσωπος της κουλτούρας του Διαδικτύου της δεκαετίας του 1990, ο Diller και ο IAC πίστευαν ότι η γοητεία του είχε τρέξει. «Δεν βλέπω πολλά δάκρυα στο πάτωμα», είπε ο Diller για την απουσία του χαρακτήρα.

Ενώ η Diller είχε σχέδια για να είναι ανταγωνιστική με την Google, δεν έπρεπε να είναι: Αυτός ο ιστότοπος συνέχισε να διεκδικεί σαφή κυριαρχία στην αγορά αναζήτησης. Μέχρι το 2010, η εταιρική υποστήριξη για το Ask.com είχε μειωθεί, αν και η διεύθυνση URL παραμένει μέρος του τοπίου της μηχανής αναζήτησης. Εκτός από μια σύντομη επιστροφή το 2009 στο Ηνωμένο Βασίλειο, ο Jeeves δεν ήταν διαθέσιμος για να υποβάλει τυχόν επιπλέον ερωτήσεις.