Άρθρο

Γιατί υπάρχουν 60 δευτερόλεπτα σε ένα λεπτό, 60 λεπτά σε μια ώρα αλλά 24 ώρες την ημέρα;

top-leaderboard-όριο '>

Μια μέρα είναι ο χρόνος που χρειάζεται η Γη για να γυρίσει σε έναν πλήρη κύκλο. Αλλά πώς αποφάσισαν οι άνθρωποι πόσο καιρό είναι μια ώρα, ένα λεπτό και ένα δευτερόλεπτο; Οι πρώτοι άνθρωποι που χώρισαν μια μέρα σε μικρότερα μέρη ήταν οι αρχαίοι Αιγύπτιοι. Πάνω από 3000 χρόνια πριν, άρχισαν να χρησιμοποιούν ηλιακά ρολόγια, τα οποία ήταν τα πρώτα είδη ρολογιών. Έχετε παρατηρήσει ποτέ πώς η σκιά σας μεγαλώνει ή γίνεται μικρότερη ανάλογα με την ώρα της ημέρας; Οι Αιγύπτιοι έλεγαν χρόνο βάζοντας πασσάλους στο έδαφος και μετρώντας τις σκιές που έκαναν.

Τελικά τα ηλιακά ρολόγια έγιναν μεγαλύτερα και πιο φανταχτερά. Ένα ηλιακό ρολόι όπως το γράμμα «Τ» χρησιμοποιήθηκε για να διαιρέσει το μισό της ημέρας όταν ο Ήλιος λάμπει σε 12 μέρη. Αν και κανείς δεν ξέρει με βεβαιότητα γιατί επέλεξε τον αριθμό 12, ορισμένοι πιστεύουν ότι είναι επειδή μπορεί να χωριστεί ομοιόμορφα με δύο, τρία, τέσσερα και έξι. Το δέκα είναι εύκολο να μετρηθεί - έχετε 10 δάχτυλα και 10 δάχτυλα - αλλά το 10 μπορεί να χωριστεί μόνο με δύο και πέντε.

Ωστόσο, τα ηλιακά ρολόι δεν ήταν πολύ χρήσιμα μετά τη δύση του ήλιου. Για να πει την ώρα τη νύχτα, οι Αιγύπτιοι κοίταξαν τα αστέρια. Όπως ο Ήλιος, τα αστέρια κινούνται πέρα ​​από τον ουρανό καθώς περνά ο χρόνος. Επιλέγοντας μια χούφτα αστέρια που θα ακολουθήσουν, οι Αιγύπτιοι θα μπορούσαν να καταλάβουν τι ώρα της νύχτας κοιτώντας ψηλά για να ελέγξουν πού ήταν στον ουρανό. Επέλεξαν 12 αστέρια για παρακολούθηση για να τους βοηθήσουν να μετρήσουν τη στιγμή που ήταν εντελώς σκοτεινό έξω. Προσθέστε τα όλα μαζί: 12 ώρες σκοτάδι + 12 ώρες φωτός = 24 ώρες.

Ένας άλλος αρχαίος λαός που ονομάζεται Βαβυλωνιανοί άρεσε να χρησιμοποιεί τον αριθμό 60. Πολλοί πολιτισμοί δανείστηκαν από αυτό το σύστημα αριθμών, συμπεριλαμβανομένων των αρχαίων Αιγυπτίων. Γι 'αυτό τώρα διαιρούμε κύκλους σε 360 μέρη ή βαθμούς: 60 μπαίνει σε 360 έξι φορές. (Γνωρίζατε ότι μπορείτε επίσης να κόψετε έναν κύκλο σε έξι τρίγωνα;) Γι 'αυτό και οι άνθρωποι τελικά αποφάσισαν να χωρίσουν το πρόσωπο ενός ρολογιού, το οποίο είναι επίσης κύκλο, σε 60 λεπτά… και στη συνέχεια να χωρίσουν κάθε λεπτό σε 60 δευτερόλεπτα . Χρειάστηκε πολύς χρόνος πριν συμβεί αυτό. Έτσι την επόμενη φορά που θα προσπαθήσετε να μετρήσετε ένα λεπτό μετρώντας σε 60, θυμηθείτε ότι οι άνθρωποι που έζησαν πριν από χιλιάδες χρόνια μετρήθηκαν και στους 60!

Για περαιτέρω διασκεδαστική ανάγνωση, δείτε το άρθρο της Scientific American σχετικά με το πώς και γιατί μετράμε την ημέρα.