Άρθρο

Τι σημαίνει το «The»;

top-leaderboard-όριο '>

Είναι η πιο συχνή λέξη στην αγγλική γλώσσα, αντιπροσωπεύοντας περίπου το 4% όλων των λέξεων που γράφουμε ή μιλάμε. Είναι παντού, όλη την ώρα, τόσο ξεκάθαρα πρέπει να κάνει κάτι σημαντικό. Οι λέξεις έχουν νόημα. Αυτό είναι θεμελιώδες, έτσι δεν είναι; Επομένως, αυτή η λέξη «το», μια λέξη που φαίνεται να υποστηρίζει ένα σημαντικό μέρος του συνολικού βάρους της γλώσσας μας, τι σημαίνει αυτή η λέξη; Πρέπει να σημαίνει κάτι, σωστά;

Μπορούμε να πούμε, χονδρικά, ότι «το» σημαίνει τη λέξη στην οποία συνδέεται αναφέρεται σε ένα συγκεκριμένο, μεμονωμένο αντικείμενο. Όταν λέω «έχω το μήλο», εννοώ ένα συγκεκριμένο μήλο, όχι μόνο «ένα μήλο» - κάθε παλιό μήλο ή «μήλα» γενικά.

Φυσικά, δεν είναι τόσο εύκολο. Μερικές φορές το 'the' δεν υποδεικνύει ένα συγκεκριμένο αντικείμενο, αλλά μια ολόκληρη κατηγορία αντικειμένων. Όταν λέτε ότι ξέρετε πώς να παίζετε 'πιάνο' ή ότι η άσκηση είναι καλή για την 'καρδιά', δεν υπάρχει συγκεκριμένο πιάνο ή καρδιά που έχετε κατά νου. «Το στυλό είναι πιο δυνατό από το σπαθί» δεν αφορά συγκεκριμένα στυλό ή σπαθιά ή ακόμη και για συγκεκριμένες περιπτώσεις των μεταφορικών ομολόγων τους, πράξεις γραφής και επιθετικές πράξεις.

Το 'The' δεν φαίνεται να είναι μια δύσκολη λέξη, αλλά είναι πολύ δύσκολο να το εξηγήσεις σε κάποιον που δεν είναι ομιλητής. Γιατί λέμε, 'Λατρεύω το μπαλέτο', αλλά όχι 'Λατρεύω την καλωδιακή τηλεόραση'; Γιατί λέμε, «Έχω τη γρίπη», αλλά όχι «Έχω τον πονοκέφαλο»; Γιατί λέμε, 'ο χειμώνας είναι η πιο κρύα εποχή' και όχι 'ο χειμώνας είναι η πιο κρύα εποχή'; Για ομιλητές ρωσικών, κορεατικών ή οποιωνδήποτε γλωσσών που δεν έχουν «το», αυτά είναι σημαντικά ερωτήματα.

Οι μόνες ικανοποιητικές απαντήσεις βρίσκονται, όχι σε έναν επεξηγηματικό ορισμό, αλλά σε λίστες καταστάσεων όπου χρησιμοποιείται το «το». Μια τέτοια λίστα είναι αυτό που βρίσκετε, στην πραγματικότητα, αν ψάχνετε «το» στο λεξικό, κάτι που σχεδόν ποτέ δεν κάνουν οι γηγενείς ομιλητές. Γιατί; Δεν είναι «ανθρωπομορφισμός» ή «jejune» ή μία από αυτές τις λέξεις για τις οποίες χρειάζονται λεξικά. Όμως, οι δημιουργοί λεξικών έχουν καθήκον να ορίζουν όλες τις λέξεις που χρησιμοποιούν οι άνθρωποι, όχι μόνο τις λαμπερές και μερικές φορές οι πιο απλές λέξεις αποδεικνύονται οι πιο δύσκολες. Η καταχώρηση για το 'the' στο Merriam-Webster.com απαριθμεί 23 μέρη όπου μπορεί να πάει, μεταξύ αυτών 'πριν από την πληθυντική μορφή ενός αριθμού που είναι πολλαπλάσιο των δέκα για να υποδηλώσει μια συγκεκριμένη δεκαετία ενός αιώνα ή της ζωής ενός ατόμου' και «πριν από το όνομα ενός εμπορεύματος ή οποιασδήποτε γνωστής διατήρησης της καθημερινής ζωής για να δείξει αναφορά στο μεμονωμένο πράγμα, μέρος ή προμήθεια που θεωρείται ως στο χέρι». Αυτές οι χρήσεις σχετίζονται μεταξύ τους με χαλαρό και περίπλοκο τρόπο, αλλά είναι αδύνατο να βγάλουμε το μοναδικό οριστικό νόημα που τους βασίζει όλες. Απλά πρέπει να τα αναφέρετε. Και αυτός ο κατάλογος είναι το νόημα.

Ο ΟΕΔ απαριθμεί 50 καταχωρήσεις για το «the», μερικές από τις οποίες είναι μόνο ιστορικά κειμήλια. Κάποτε ήταν σωστό να παίζεις «το σκάκι», να μαθαίνεις «το ντύσιμο» και «τα μαθηματικά» και να διαβάζεις «τα γαλλικά», όλα για «τα παιδιά». Το «το» έπεσε από αυτές τις καταστάσεις. Το γεγονός ότι δεν ξεπερνά πια αυτές τις λέξεις είναι επίσης μέρος της σημασίας του.

Επομένως, η έννοια του «the» είναι ο συνδυασμός των καταστάσεων όπου αυτό είναι κατάλληλο και των καταστάσεων όπου δεν είναι κατάλληλο. Αυτό το καθιστά πολύ διαφορετικό από τις ευκρινώς προσδιορίσιμες λέξεις όπως το 'οκτάεδρο' ('μια τρισδιάστατη φιγούρα που έχει οκτώ επίπεδες όψεις'), αλλά δεν διαφέρει πολύ από το 'διαφορετικό' ή 'βλέπω' ή 'τώρα' ή οποιαδήποτε από τις καθημερινές λέξεις που χρησιμοποιήστε όλη την ώρα. Μας αρέσει να θεωρούμε τις λέξεις ως μικρά δοχεία που σημαίνει ότι συσκευάζουμε και αποσυσκευάζουμε καθώς επικοινωνούμε, αλλά δεν είναι εμπορευματοκιβώτια τόσο πολύ όσο οι δείκτες. Μας κατευθύνουν προς ένα σώμα εμπειρίας και γνώσης, για συνομιλίες που είχαμε και για πράγματα που έχουμε διαβάσει, σε μέρη σε προτάσεις όπου τις έχουμε και δεν τις έχουμε δει. Οι λέξεις παίρνουν τη σημασία τους από αυτό που κάνουμε μαζί τους. Ειδικά η λέξη που χρησιμοποιούμε περισσότερο.