Άρθρο

Ποια οφέλη απολαμβάνουν οι πρόεδροι μετά την αποχώρησή τους από το γραφείο;

top-leaderboard-όριο '>

Οι πρώην πρόεδροι έχουν ακολουθήσει μια σειρά σταδιοδρομιών μετά την αποχώρηση από το Oval Office. Ενώ πολλοί πρόεδροι έχουν γράψει βιβλία ή έχουν κάνει σταδιοδρομία στο ταχυδρομείο να κάνουν ομιλίες για να κερδίσουν εισόδημα, άλλοι έχουν ξεκινήσει μη κερδοσκοπικούς οργανισμούς για να συνεχίσουν τις φιλανθρωπικές προσπάθειες που μπορούσαν να υποστηρίξουν κατά τη διάρκεια των προεδρικών θητειών τους. Ο Γουίλιαμ Χάουαρντ Τάφτ πήρε διαφορετική πορεία όταν πήγε για να γίνει Ανώτατο Δικαστήριο. Αλλά αφού κατέχουν το υψηλότερο αξίωμα στη χώρα, εργάζονται οι πρόεδροι επειδή πρέπει - ή επειδή το θέλουν; Και ποιες παροχές συνταξιοδότησης, εάν υπάρχουν, λαμβάνουν οι πρώην αρχηγοί διοικητών;

Σύμφωνα με τον νόμο για τους πρώην προέδρους, ο οποίος ψηφίστηκε το 1958, οι πρώην πρόεδροι δικαιούνται λίγες παροχές μετά την προεδρία τους, συμπεριλαμβανομένης σύνταξης και κεφαλαίων για ταξίδια, γραφεία και προσωπικό. Ο Dwight D. Eisenhower πέρασε την πράξη σε μεγάλο βαθμό για να βοηθήσει τον Χάρι Τρούμαν, ο οποίος αγωνίστηκε να υποστηρίξει τον εαυτό του μετά την έξοδο από τον Λευκό Οίκο. Ο Τρούμαν απέρριψε μια σειρά από βολικές προσφορές εργασίας, εξηγώντας ότι «δεν θα μπορούσα ποτέ να προσφερθώ σε οποιαδήποτε συναλλαγή, όσο αξιοσέβαστη, που θα εμπορευόταν το κύρος και την αξιοπρέπεια του γραφείου της Προεδρίας».

Σήμερα, περισσότερα από 60 χρόνια αργότερα, οι πρώην πρόεδροι μπορούν να ευχαριστήσουν τον νόμο για τους πρώην προέδρους και παρόμοια νομοθεσία για τα οφέλη τους για τη ζωή. Ο γραμματέας του Υπουργείου Οικονομικών πληρώνει επί του παρόντος μια ετήσια σύνταξη ισόβιας διάρκειας περίπου 200.000 δολαρίων στους Jimmy Carter, Bill Clinton, George W. Bush και Barack Obama. Εάν ένας πρώην πρόεδρος πεθάνει πριν από τη σύζυγό του, ο σύζυγος λαμβάνει ετήσια σύνταξη 20.000 $, καθώς και προνόμια αποζημίωσης αλληλογραφίας και δια βίου προστασία μυστικής υπηρεσίας (εκτός εάν ξαναπαντρευτούν).

Η Διοίκηση Κυβερνητικών Υπηρεσιών πληρώνει για χώρο γραφείου, έπιπλα, προσωπικό και προμήθειες. Τους αποζημιώνει επίσης για τη μετακόμισή τους από τον Λευκό Οίκο και για κάθε ταξίδι που σχετίζεται με την εργασία. Το ποσό χρημάτων που λαμβάνουν οι πρώην πρόεδροι για το χώρο γραφείου και το προσωπικό τους ποικίλλει. Το 2010, για παράδειγμα, το γραφείο του Carter στην Ατλάντα έφτασε τα 102.000 $ ετησίως, ενώ το γραφείο του Bill Clinton στη Νέα Υόρκη ήταν 516.000 $.

Εκτός από τα συνταξιοδοτικά και ταμεία, οι πρώην πρόεδροι λαμβάνουν δια βίου προστασία της μυστικής υπηρεσίας για τον εαυτό τους, τους συζύγους και τα παιδιά τους κάτω των 16 ετών. Το 1985, 11 χρόνια μετά την παραίτηση από την προεδρία, ο πρώην πρόεδρος Richard Nixon αποφάσισε να παραιτηθεί από τη μυστική του υπηρεσία. Ισχυρίζοντας ότι ήθελε να εξοικονομήσει χρήματα από την κυβέρνηση των ΗΠΑ - η προστασία της μυστικής υπηρεσίας του κόστιζε περίπου 3 εκατομμύρια δολάρια ετησίως - ο Νίξον επέλεξε να πληρώσει για τη δική του προστασία σωματοφύλακα αντί να τους χρηματοδοτήσει. Αν και ο Νίξον ήταν ο μόνος πρόεδρος που αρνήθηκε την προστασία της Μυστικής Υπηρεσίας, η σύζυγός του επέλεξε να εγκαταλείψει την προστασία της ένα χρόνο νωρίτερα.

Η απόφαση του Νίξον να παραιτηθεί από το αξίωμα της προεδρίας ήταν πιθανώς μια έξυπνη απόφαση, από οικονομικής απόψεως, καθώς ο νόμος δείχνει ότι ένας πρόεδρος που αναγκάζεται να αποχωρήσει από το αξίωμα δεν θα δικαιούται αυτά τα οφέλη μετά την προεδρία. Αλλά επειδή ο Νίξον παραιτήθηκε πριν μπορέσει να κατηγορηθεί, το Υπουργείο Δικαιοσύνης έκρινε ότι ο Νίξον πρέπει να είναι επιλέξιμος για να λάβει τα ίδια οικονομικά οφέλη από τους πρώην προέδρους του. Παρομοίως, επειδή η Κλίντον ήταν κατηγορούμενη αλλά απαλλάχθηκε, τα συνταξιοδοτικά του επιδόματα ήταν ασφαλή.

Ορισμένοι επικριτές επισημαίνουν ότι οι ζωντανοί πρώην πρόεδροι, με τα εκατομμύρια των εισοδημάτων τους από ομιλίες και βιβλία, δεν πρέπει να χρησιμοποιούν χρήματα των φορολογουμένων για να συμπληρώσουν τα ήδη τεράστια εισοδήματά τους. Φαίνεται όμως ότι τα οφέλη για τους πρώην προέδρους είναι εδώ για να μείνουν.



Έχετε μια μεγάλη ερώτηση που θέλετε να απαντήσουμε; Εάν ναι, ενημερώστε μας μέσω email στο bigquestions@mentalfloss.com.