Άρθρο

Η τραγική ιστορία του RC Cola

top-leaderboard-όριο '>

Ποιος πίνει το RC Cola, ούτως ή άλλως;

Είναι μια ερώτηση που πίνουν οι πότες Coke και Pepsi εδώ και δεκαετίες. Στην παρατεταμένη μάχη μάρκετινγκ που ξεκίνησε τη δεκαετία του '70 και είδαν τα αγαπημένα μεγάλα εμπορικά σήματα να το δουν μέσω εγκρίσεων διασημοτήτων, προωθήσεων ανταμοιβών (Pepsi Stuff, καθένας;), μια επίθεση διαφημίσεων και ακόμη και ένας αγώνας στο διάστημα, η RC Cola παρέμεινε στο περιθώριο, ένα ήσυχο μπλε και κόκκινο κουτί που φαινόταν ικανοποιημένο απλώςείναι.

Στην πραγματικότητα, η RC είχε πιστούς θαυμαστές σε όλη την ιστορία των άνω των 100 ετών. Οι ρίζες της πηγαίνουν βαθιά στο νότο, όπου το να πίνετε ένα με ένα Moon Pie είναι μια παράδοση μπλε γιακά που είναι ακόμα δημοφιλής σήμερα. Υπάρχει ακόμη και ένα τραγούδι που γιορτάζει το ζεύγος. Η RC έχει επίσης παρουσία διεθνώς, σε χώρες όπως η Εσθονία, η Ταϊλάνδη και η Ισλανδία. Αυτή τη στιγμή είναι μία από τις κορυφαίες μάρκες σόδας στις Φιλιππίνες.

Όμως ο αριθμός των πότες RC θα μπορούσε να ήταν πολύ, πολύ μεγαλύτερος. Σε ένα εναλλακτικό - και εντελώς εύλογο - σύμπαν, θα έδινε στους Coke και Pepsi μια προσπάθεια για τα χρήματά τους. Σε ένα σημείο, το έκανε. Είτε το πιστεύετε είτε όχι, η Royal Crown Cola ήταν μια από τις πιο καινοτόμες εταιρείες στον κλάδο των ποτών. Βγήκε με την πρώτη κονσέρβα σόδα, την πρώτη σόδα χωρίς καφεΐνη και την πρώτη σόδα 16 ουγγιών. Ήταν ο πρώτος που πήρε τη δίαιτα cola mainstream και ο πρώτος που έκανε δοκιμές γεύσης σε εθνικό επίπεδο.

Δεδομένης της μακράς και πρωτοποριακής της ιστορίας, η RC άξιζε να είναι κάτι περισσότερο από τη μεσαία μάρκα σόδας που είναι σήμερα. Σε μια βιομηχανία που ζει και πεθαίνει από το μάρκετινγκ, η RC δεν έκανε αρκετά. Αλλά η αποτυχία του δεν οφείλεται μόνο στην έλλειψη πρωτοβουλίας. Ήταν επίσης μια περίπτωση εξαιρετικά κακής τύχης, κακής κρίσης και ενός μοιραίου συστατικού γνωστού ως κυκλαμικού.

Όπως και ο κύριος αντίπαλός της, η Coca-Cola, η RC Cola ξεκίνησε επίσης στη Γεωργία,στην πόλη του Κολόμβου. Ήταν μια διαφωνία με την Coca-Cola, στην πραγματικότητα, που οδήγησε έναν άνδρα με το όνομα Claud Hatcher να αναπτύξει αυτό που θα γινόταν η Royal Crown Cola Company. Ο Χάτσερ ήταν φαρμακοποιός και χονδρέμπορος παντοπωλείων που, μαζί με τον πατέρα του, διοικούσε την Εταιρεία Παντοπωλείων Χάτσερ. Στις αρχές της δεκαετίας του 1900, οι Χάτσερς πούλησαν πολλά Coca-Cola στους πελάτες τους - τόσο πολύ, που ο Κλοντ ένιωθε ότι δικαιούται έκπτωση ή κάποιο είδος προμήθειας αναγνωρίζοντας τη συμβολή του στην εταιρεία. Ο τοπικός εκπρόσωπος της Coke, ωστόσο, απέρριψε το αίτημα, γνωρίζοντας καλά ότι το Coke ήταν η πιο δημοφιλής σόδα στη χώρα και όχι μια από τις οποίες πρέπει να ωθούνται από τους πελάτες της. Απογοητευμένος, ο Χάτσερ είπε στον εκπρόσωπο ότι αγόρασε την τελευταία του περίπτωση της Coca-Cola και δεσμεύθηκε να αναπτύξει τη δική του μάρκα.



Μετά από μήνες που πέρασαν στο υπόγειο του παντοπωλείου Hatcher, ο Claud ήρθε με το Royal Crown Ginger Ale, μια αναβράζουσα εναλλακτική λύση του μπεστ σέλερ με χρώμα καραμέλας (και στο παρελθόν με κοκαΐνη). Το ποτό, με το αυθεντικό του όνομα, αποδείχθηκε αρκετά δημοφιλές, και σύντομα ο Χάτσερ και ο πατέρας του έριξαν το σούπερ μάρκετ για να γίνουν εμφιαλωτές σόδας πλήρους απασχόλησης. Η επόμενη εξέλιξη του Claud ήταν η Chero-Cola, μια αρωματισμένη κόλα κεράσι που θα ανέβαζε την εταιρεία σε νόμιμο κατασκευαστή σόδας και, αναπόφευκτα, τον έβαλε σε άμεσο ανταγωνισμό με το εμπορικό σήμα που πουλούσε.

Jimmy Emerson, DVM μέσω Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Στις αρχές του 1900, όπως σήμερα, η Coca-Cola ήταν μακράν η πιο κερδοφόρα εταιρεία σόδας στις Ηνωμένες Πολιτείες. Και με αυτή την επιτυχία ήρθαν πολλοί μιμητές που ήθελαν να εξαργυρώσουν στην αγορά που είχε δημιουργήσει. Σύμφωνα με τον Tristan Donovan, συγγραφέα τουFizz: Πώς η Σόδα συγκλόνισε τον κόσμο, αυτά περιλάμβαναν νοκ-άουτ όπως Candy-Cola, Kos-Kola και Coke-Ola. Υπήρχε ακόμη και μια κόλα που ονομάζεται Klu Ko Kolo, φτιαγμένη για να προσελκύσει όσους ξαφνικά ενδιαφέρονται για το Ku Klux Klan μετά την εμφάνιση του συγκροτήματος στο D.W. Η ταινία του Griffith του 1915Η Γέννηση ενός Έθνους. Ο Κόκ δεν ήταν διασκεδαστικός. Για να διατηρήσει την κυριαρχία της στον κλάδο, η εταιρεία άρχισε να μηνύει αυτούς τους μιμητές για παραβίαση εμπορικών σημάτων. Κατά τις επόμενες τρεις δεκαετίες, η Coca-Cola μήνυσε περισσότερους από 500 κατασκευαστές copycat, σύμφωνα με τον Donovan, και κέρδισε συχνότερα από ό, τι όχι.

τα ψάρια στον γέρο και τη θάλασσα

Πιασμένοι στις διασταυρώσεις ήταν οι Claud Hatcher και Chero-Cola, για τους οποίους ο Coke υποστήριξε ότι δεν μπορούσε να χρησιμοποιήσει τον όρο «cola» στο όνομά του. Ο Χάτσερ πολέμησε την αγωγή και συνέχισε να το πολεμά για αρκετά χρόνια ενώ ταυτόχρονα χτίζει τη διανομή της Chero-Cola σε περισσότερους από 700 εμφιαλωτές franchise. Η σόδα του δεν ήταν απλώς μιμητής, ο Χάτσερ θα απαιτούσε ξανά και ξανά, και δεν θα εκφοβίστηκε από την επιχείρηση.

Το 1923, ένας δικαστής αποφάνθηκε υπέρ της Coca-Cola, λέγοντας ότι η Chero-Cola παραβίαζε το εμπορικό σήμα της Coke. Αυτό σήμαινε ότι ο Χάτσερ έπρεπε να αφήσει την «κόλα» από το όνομα της εταιρείας του, με αποτέλεσμα να του κοστίσει πολύτιμη αναγνώριση μάρκας. Ένα ποτό που ονομάζεται 'Chero' δεν ακούγεται το ίδιο και σίγουρα οι πωλήσεις Chero έπεσαν. Μετά από λίγα χρόνια, ο Χάτσερ άλλαξε το όνομα της εταιρείας σε αυτό του πιο δημοφιλούς ποτού φρούτων του, Νεχί (προφέρεται «γόνατο»).

Η Μεγάλη Ύφεση έβαλε τέρμα στις πωλήσεις του Νεχί, όπως και για άλλες εταιρείες σόδας. Για να χειροτερέψει τα πράγματα, ο Claud Hatcher πέθανε το 1933, αφήνοντας τον Nehi στα χέρια του διευθυντή πωλήσεών του, H.R. Mott. Αυτό που φάνηκε να είναι καταστροφή, ωστόσο, αποδείχθηκε ότι ήταν η ευκαιρία που χρειάστηκε η εταιρεία. Ο Mott ήταν ένας έξυπνος επιχειρηματίας. Αμέσως μετά την ανάληψη, έριξε ποτά με κακή απόδοση και εστίασε τις προσπάθειες της εταιρείας σε κορυφαίους πωλητές. Επανέφερε επίσης το Chero-Cola χωρίς την αρωματική ουσία του κερασιού, και με ένα νέο όνομα - ένα που, μετά από δύο ταραχώδεις δεκαετίες, επανήλθε στην αρχή της εταιρείας. Το 1934, ο Νεχί βγήκε με το Royal Crown και τα επόμενα χρόνια οι πωλήσεις του αυξήθηκαν δέκα φορές.

Μια διαφήμιση του 1943 με τη Ρίτα Χέιγουορθ. Jose Roitberg μέσω Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Τα μέσα του 20ού αιώνα έφεραν τη μία νίκη μετά την άλλη για τον Νεχί. Το 1944, τα δικαστήρια αποφάσισαν ότι ο Κόκα, στην πραγματικότητα, δεν είχε τη λέξη «κόλα», επιτρέποντας έτσι στο Βασιλικό στέμμα να γίνει Βασιλικό στέμμα Κόλα ή RC Κόλα. Με πανελλαδική διανομή και πωλήσεις πάνω-κάτω, ο Νεχί έφτασε χρήματα σε έντυπες και τηλεοπτικές διαφημίσεις με αστέρια όπως οι Bing Crosby, Joan Crawford, Shirley Temple και Lucille Ball. 'Στοιχηματίζετε το RC Τα καλύτερα γεύματα!' διαφημιστικά περιοδικά. Και αυτό δεν ήταν απλώς άδειο καυχησιολογία: Ο Νεχί είχε διοργανώσει δημόσιες δοκιμές γεύσης σε ολόκληρη τη χώρα και έπαιζε RC εναντίον των ανταγωνιστών Coke και Pepsi και δήλωσε τον εαυτό του νικητή. Ήταν η πρώτη φορά που μια εταιρεία ποτών είχε κάνει τέτοια προώθηση. Το κατά πόσον οι δοκιμασίες ήταν καταδικασμένες ή όχι, είναι προς συζήτηση. αυτό που είχε σημασία ήταν ότι οι άνθρωποι τους πίστευαν.

Σιγά-σιγά, σταθερά, η RC έφτασε στα σιντριβάνια της σόδας και στα ράφια των μανάβικων. Για να μείνει στο μυαλό των καταναλωτών, συνέχισε να καινοτομεί. Το 1954, έγινε η πρώτη εταιρεία που διανέμει εθνικά σόδα σε κουτιά αλουμινίου. Λίγο αργότερα, άρχισε να πωλεί σόδα σε μπουκάλια 16 ουγγιών ως εναλλακτικό μέγεθος για τους διψασμένους θαυμαστές. Το 1959, ο Nehi άλλαξε το όνομά του για να ταιριάζει με το προϊόν με τις καλύτερες πωλήσεις, και έγινε η Royal Crown Cola Company.

Όμως, ενώ η Royal Crown είχε σημειώσει σημαντική πρόοδο, θα συνέχιζε να ακολουθεί τα Coke και Pepsi όσο συνέχισε να πωλεί ένα παρόμοιο προϊόν. Αυτό που χρειαζόταν ήταν κάτι νέο. Αυτό που χρειαζόταν ήταν ένα παιχνίδι αλλαγής.

Το 1952, ο ιδρυτής ενός sanitarium στο Williamsburg, στο Μπρούκλιν, με το όνομα Hyman Kirsch, εφηύρε μια σόδα χωρίς ζάχαρη που ονομάζεται No-Cal. Διαθέσιμο σε πιπερόριζα και μαύρο κεράσι, το No-Cal κατασκευάστηκε ειδικά για ασθενείς στο sanitarium του Kirsch, οι οποίοι είτε ήταν διαβητικοί είτε είχαν καρδιακές παθήσεις. Ο Kirsch ανακάλυψε γρήγορα ότι το ποτό του είχε πολύ μεγαλύτερη γοητεία και μαζί με τον γιο του άρχισαν να κάνουν άλλες γεύσεις, όπως σοκολάτα, μπύρα ρίζας και κεράσι. Οι δύο πούλησαν το No-Cal σε τοπικά καταστήματα και δημιούργησαν γρήγορα ένα δίκτυο διανομής που επεκτάθηκε σε όλη τη Νέα Υόρκη και στα βορειοανατολικά. Δεδομένου ότι ο Kirsch δεν ήταν επιχειρηματίας, ωστόσο, αγωνίστηκε να επεκταθεί πέρα ​​από την περιφερειακή αγορά. Συνέχισε επίσης το μάρκετινγκ No-Cal κυρίως προς διαβητικούς πελάτες, περιορίζοντας περαιτέρω την εμβέλειά του.

Η επιτυχία του Kirsch τράβηξε το βλέμμα της Royal Crown Cola Company. Στα μέσα της δεκαετίας του '50, άρχισε να αναπτύσσει κρυφά τη δική του διατροφή αναψυκτικό - ένα που δεν θα απευθυνόταν μόνο στους διαβητικούς, αλλά και σε ένα ολόκληρο έθνος καταναλωτών που αυξάνουν τις θερμίδες. Ενώ άλλες εταιρείες τροφίμων και ποτών συνέχισαν να ωθούν τα πάντα γλυκά, αλμυρά και νόστιμα, η RC αναγνώρισε μια εκκολαπτόμενη ζήτηση για υγιεινές επιλογές.

alsis35 μέσω Flickr // CC BY-NC 2.0

Μετά από λίγα χρόνια η RC κυκλοφόρησε με το Diet Rite, ένα ποτό που η εταιρεία πίστευε ότι θα ήταν η ανακάλυψη που χρειαζόταν απεγνωσμένα. Οι δοκιμαστικές αγορές επιβεβαίωσαν με έμφαση την ελκυστικότητά της. Ένας, στη Νότια Καρολίνα, είδε διευθυντές σούπερ μάρκετ να φωνάζουν για το προϊόν. «Στο Greenville, S.C., όπου είχαμε ένα φτωχό τρίτο πίσω από τους Coke και Pepsi, είχαμε πραγματικά διευθυντές παντοπωλείων να μπουν στα αυτοκίνητά τους και να κυνηγήσουν φορτηγά RC για να πάρουν το Diet Rite στα ράφια τους», σημείωσε ένας εκπρόσωπος της RC.

Τι θα μπορούσε να προκαλέσει μια τέτοια αντίδραση; Δεν ήταν απλώς ότι το Diet Rite ήταν σχεδόν χωρίς θερμίδες, αλλά ήταν σχεδόν χωρίς θερμίδεςκαιδοκιμάστηκε εντυπωσιακά παρόμοιο με το πραγματικό. Το βασικό συστατικό - αυτό που το Kirsch είχε χρησιμοποιήσει για πρώτη φορά στο No-Cal - ήταν ένα εναλλακτικό γλυκαντικό που ονομάζεται κυκλαμικό, που ήταν 30 φορές πιο γλυκό από τη ζάχαρη. Αναπτύχθηκε για πρώτη φορά από έναν φοιτητή στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις το 1937, αρχικά πωλήθηκε ως επιτραπέζιο γλυκαντικό. Το 1958, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων έδωσε πλήρη έγκριση, ανοίγοντας το δρόμο για τη χρήση της ως συστατικού μαζικής αγοράς. Το χρονοδιάγραμμα δεν θα μπορούσε να ήταν καλύτερο για το Royal Crown.

Σε ένα ιδιαίτερα έξυπνο κομμάτι μάρκετινγκ, η εταιρεία φρόντισε να πουλήσει το Diet Rite όπως και η πραγματική κόλα: Στα ίδια λεπτά μπουκάλια για ένα νικέλιο το καθένα ή ως έξι συσκευασίες. Εξασφαλίστηκε επίσης να φέρει τη λέξη «κόλα» στις ετικέτες της. Οι καταναλωτές ήθελαν κάτι διαφορετικό, κατάλαβαν τα στελέχη της RC, αλλά όχιπολύδιαφορετικός.

Όταν το Diet Rite έφτασε στα ράφια το 1962, ήταν μια επιτυχημένη επιτυχία. Μέσα σε ενάμιση χρόνο από την κυκλοφορία του, είχε φτάσει στο νούμερο τέσσερα στο διάγραμμα πωλήσεων, πίσω από την Coke, την Pepsi και την κανονική RC Cola. Η Αμερική, αποδείχθηκε, ήταν έτοιμη για αυτό που για χρόνια φάνηκε οξυμονικό: μια υγιής σόδα. Ο υπόλοιπος κλάδος βρισκόταν κοντά σε κατάσταση σοκ. «Τόσο εκπληκτικό ήταν ο αντίκτυπος της Diet-Rite Cola στην αγορά αναψυκτικών στις αρχές της δεκαετίας του 1960», ανέφερεΤάση της Γεωργίας«Ότι η αποδοχή της θα μπορούσε να συγκριθεί με την αρχή της ίδιας της ισχυρής Coca-Cola περίπου 75 χρόνια νωρίτερα».

Μια διαφήμιση του 1967 με χορευτή μπαλέτου Tanya Morgan. Mid-Century Pretty μέσω Flickr // CC BY NC-2.0

Ο Κόκ και ο Πέπσις πιάστηκαν εντελώς εκτός επιφυλακής. Όχι μόνο δεν είχαν προβλέψει την κυρίαρχη έκκληση της σόδας διατροφής, αλλά δεν είχαν καν τίποτα στο στάδιο της προετοιμασίας. Μέσα σε ένα χρόνο, ο Coke προσπαθούσε να απελευθερώσει το TaB, το οποίο επίσης γλυκαίνει με κυκλαμικό άλας. Ο Pepsi απάντησε με το Patio Cola, μια σόδα διατροφής που απευθύνεται σε γυναίκες που περιείχαν επίσης κυκλαμικό άλας και την οποία σύντομα θα μετονομάσει ως Diet Pepsi. Υπήρχαν, αναμενόμενα, πολλοί άλλοι γρήγοροι οπαδοί στην αγορά, συμπεριλαμβανομένων μακροχρόνιων ξεχασμένων εμπορικών σημάτων όπως τα LoLo, Coolo-Coolo και Bubble-Up. Το 1965, ο Coke κυκλοφόρησε με μια σόδα διατροφής με εσπεριδοειδή που ονομάζεται Fresca.

Κανένας από αυτούς, ωστόσο, δεν μπορούσε να πιάσει το Diet Rite, το οποίο συνέχισε να χτίζει μερίδιο αγοράς για τη Royal Crown Cola.

«Η RC είχε την κυρίαρχη μάρκα διατροφής cola και αυτό ήταν πολύ μεγάλη υπόθεση», λέει ο Tristan Donovanδιανοητική ροή. 'Για την RC, υπήρχε αυτή η αίσθηση,' τελικά, έχουμε ξεπεράσει. ''

Στα τέλη της δεκαετίας του '60, η Royal Crown κατείχε το 10% της αγοράς σόδας. Αυτό ήταν πολύ μακριά από την κυριαρχία, αλλά ήταν ακόμα πολύ αξιοσέβαστο πρόσωπο και η εταιρεία ήταν έτοιμη για περαιτέρω ανάπτυξη. Από όλους τους λογαριασμούς, η εταιρεία που ξεκίνησε στο υπόγειο ενός μανάβικου μικρής πόλης τοποθετήθηκε για να γίνει σημαντικός παίκτης στη βιομηχανία σόδας.

Η άνοδος της σόδας διατροφής μπορεί να έχει ενθουσιάσει τους κατασκευαστές αναψυκτικών και τους Αμερικανούς καταναλωτές, αλλά φοβόταν εντελώς τη βιομηχανία ζάχαρης. Μετά από δεκαετίες άντλησης του προϊόντος της σε σόδες, εδώ ήταν ένα συγκρίσιμο ποτό που απέσυρε εντελώς τη ζάχαρη. Τι γίνεται αν οι σόδες διατροφής συνέχισαν να αυξάνονται; Τι γίνεται αν όλες οι σόδες έγιναν σόδες διατροφής; Πάντα επινοητικός, ο κλάδος έψαχνε νομικά κανάλια για να υπονομεύσει τα ποτά διατροφής.

Στα μέσα της δεκαετίας του '60, ξεκίνησε: η αργή στάση των μελετών που υποδηλώνει ότι το κυκλαμικό ήταν επικίνδυνο. Το 1964, μια μελέτη συνέδεσε το κυκλαμικό άλας με τον καρκίνο σε ζώα και έθεσε την πιθανότητα να έχει δυσμενείς επιπτώσεις στον άνθρωπο. Αλλά οι συγγραφείς σταμάτησαν να συνδέουν το γλυκαντικό με συγκεκριμένες καταστάσεις όπως ο καρκίνος ή τα γενετικά ελαττώματα. Ο πρόεδρος της Royal Crown W.H. Ο Γκλεν απέρριψε τη μελέτη ως «τίποτα υποτιμητικό» και άλλοι κατασκευαστές επανέλαβαν αυτό το συναίσθημα. Καθώς η δεκαετία προχωρούσε, οι μελέτες προέβαλαν πιο συγκεκριμένους ισχυρισμούς. Το 1969, το αποφασιστικό χτύπημα εναντίον του κυκλαμικού άλατος ήρθε με τη μορφή δύο μελετών. Κάποιος ισχυρίστηκε ότι τα αυγά κοτόπουλου που εγχύθηκαν με κυκλαμικό άλας οδήγησαν σε παραμορφωμένους νεοσσούς, ενώ ένας άλλος διαπίστωσε ότι οι αρουραίοι που έλαβαν δόσεις κυκλαμικού έδειξαν αυξημένο κίνδυνο ανάπτυξης όγκων της ουροδόχου κύστης. Τα ευρήματα των μελετών, που διασκορπίστηκαν σε εφημερίδες και τηλεοπτικές οθόνες σε εθνικό επίπεδο, εμπλέκουν το κυκλαμικό ως ένα πολύ επικίνδυνο συστατικό.

«Όλοι άρχισαν να λένε,« Θεέ μου, η σόδα διατροφής θα σας δώσει καρκίνο! »» Λέει ο Ντόνοβαν. «Η αγορά κατέρρευσε σχεδόν αμέσως».

που είναι θαμμένος στην εκκλησία τριάδας

Το FDA, εν τω μεταξύ, δεν είχε άλλη επιλογή από το να καταργήσει την ταξινόμηση «γενικά αναγνωρισμένη ως ασφαλής» (GRAS) για το κυκλαμικό. Η βιομηχανία σόδας διατροφής έφτασε σε μια ουρά, μειώνοντας από το 20 τοις εκατό της αγοράς σε λιγότερο από 3 τοις εκατό. Οι κατασκευαστές αναδιατύπωσαν με αγωνία τα ποτά τους και προσπάθησαν να καθησυχάσουν τους καταναλωτές, χωρίς κανένα αποτέλεσμα. Διανυκτέρευση, η τρέλα σόδα διατροφής είχε σταματήσει.

Η κάμψη έπληξε το Royal Crown ιδιαίτερα σκληρά. Το Diet Rite ήταν το αστέρι του, το ένα πλεονέκτημα που είχε έναντι των Coke και Pepsi. Χωρίς αυτήν, το μόνο που είχε η εταιρεία ήταν η τρίτη αγαπημένη κόλα του έθνους, η οποία από μόνη της δεν θα κερδίσει κανένα έδαφος στους αντιπάλους της. Μετά από μερικές εβδομάδες, η εταιρεία κυκλοφόρησε εκ νέου το Diet Rite, αυτή τη φορά γλυκαντικό με σακχαρίνη. Αλλά η γεύση - η σακχαρίνη έχει μια διαβόητη μεταλλική απόχρωση σε αυτήν - δεν ήταν η ίδια και πολλοί άνθρωποι δεν ήταν έτοιμοι να επιστρέψουν στα ποτά διατροφής ούτως ή άλλως. Τελικά, η Coke και η Pepsi επανήλθαν στην αγορά με καλύτερες φόρμουλες και μάρκετινγκ, και για άλλη μια φορά, η Royal Crown Cola είχε απλώς χρησιμεύσει ως το ινδικό χοιρίδιο για τους ανταγωνιστές της.

Σύμφωνα με τον Ντόνοβαν, η αντίδραση κυκλαμικού άλατος ήταν το άμεσο αποτέλεσμα της ανάμειξης της βιομηχανίας ζάχαρης. Αυτό το λόμπι, είπε, παρείχε χρηματοδότηση 600.000 δολαρίων για τις μελέτες που καταδίκασαν το κυκλαμικό άλας, και οι δύο από τις οποίες τώρα θεωρούνται αμφιλεγόμενες, επειδή αφορούσαν την έκθεση των ζώων σε πολύ υψηλότερα επίπεδα του συστατικού από ό, τι οποιοσδήποτε πότες Diet Rite ή TaB θα μπορούσε ποτέ να απορροφήσει. Για να λάβετε την ίδια ποσότητα κυκλαμικού με τους αρουραίους σε μία από τις μελέτες, για παράδειγμα, θα πρέπει να πίνετε περισσότερα από 500 ποτά διατροφής την ημέρα. Σήμερα, το κυκλαμικό χρησιμοποιείται ευρέως ως γλυκαντικό σε χώρες όπως η Αυστραλία, η Νότια Αφρική και σε ολόκληρη την Ευρωπαϊκή Ένωση. Επιστήμονες σε όλο τον κόσμο λένε ότι είναι ασφαλές για κατανάλωση, ωστόσο τα αποτελέσματα των μελετών του 1969 εξακολουθούν να παραμένουν. Οι Ηνωμένες Πολιτείες, η Ιαπωνία και 45 άλλες χώρες έχουν υποστηρίξει την απαγόρευση της πρόσθετης ύλης.

Πώς θα μπορούσαν να γίνουν αποδεκτά τέτοια αμφίβολα αποτελέσματα; Ο Ντόνοβαν επισήμανε ένα νομικό κενό που ονομάζεται ρήτρα Delaney, μια τροποποίηση του νόμου για τα τρόφιμα, τα ναρκωτικά και τα καλλυντικά του 1938 που ιδρύθηκε από έναν γερουσιαστή με το όνομα James Delaney, ο οποίος διερεύνησε εντομοκτόνα και καρκινογόνα στη βιομηχανία τροφίμων στα τέλη της δεκαετίας του '50. Η ρήτρα απαιτούσε από το FDA να απαγορεύσει οποιοδήποτε πρόσθετο βρέθηκε να 'προκαλεί καρκίνο στον άνθρωπο ή, μετά από δοκιμές, που βρέθηκε να προκαλεί καρκίνο σε ζώα.' Εξίσου εύχρηστο με τον όρο Delaney, δεν περιέγραψε τους περιορισμούς στην ποσότητα ενός συγκεκριμένου συστατικού που θα μπορούσε να δοκιμαστεί. Ανεξάρτητα από το αν ήταν κόκκος ή γαλόνι, εάν αποδείχθηκε επικίνδυνο για την υγεία των ανθρώπων ή των ζώων, το συστατικό έπρεπε να τραβηχτεί.

«Η ρήτρα Delaney ήταν ένας πολύ καλοπροαίρετος αλλά κακώς μελετημένος νόμος», λέει ο Donovan.

Όσο ατυχής ήταν η τύχη του Royal Crown, η απάντησή της στα χρόνια που ακολούθησαν δεν βοήθησε. Δεσμεύοντας να μην θέσει ξανά τόσους πόρους πίσω από ένα μόνο προϊόν, η εταιρεία άρχισε να διαφοροποιείται. Αγόρασε δύο κατασκευαστές χυμών φρούτων, Texsun και Adams Packing. Στη συνέχεια, πήρε το πραγματικά παράξενο βήμα για την αγορά επτά εταιρειών επίπλων σπιτιού. Αυτό που ακριβώς είδε ο κατασκευαστής σόδας σε αυτόν τον κλάδο είναι ασαφές, αλλά πρέπει να ήταν αρκετά συναρπαστικό: Στα μέσα της δεκαετίας του '70, σχεδόν το ένα τέταρτο της επιχείρησης της Royal Crown Cola είχε δεσμευτεί στην κατασκευή καθρεφτών, κορνίζες, πλακάκια δαπέδου, και ντουλάπια.

Η κατηφορική διαφάνεια επιταχύνθηκε. Το 1976, η Royal Crown αγόρασε την αλυσίδα γρήγορου φαγητού Arby's. Αυτή η απόκτηση, τουλάχιστον, είχε νόημα, καθώς θα έδινε στην εταιρεία διέξοδο για τις σόδες της. Αλλά η Royal Crown κακοδιαχειρίστηκε την αλυσίδα, εισάγοντας μπιφτέκια και άλλα συμβατικά φαγητά γρήγορου φαγητού σε μια εταιρεία που είχε κάνει το όνομά της με σάντουιτς με ψητό βόειο κρέας. Το 1984, ο Victor Posner, ένας δισεκατομμυριούχος επιχειρηματίας που ειδικεύτηκε στις εταιρικές εξαγορές, απέκτησε το Royal Crown, το οποίο μέχρι τότε είχε αφήσει το «κόλα» στο όνομά του για να γίνει Royal Crown Companies. Στα εννέα χρόνια ο Posner ανήκε στη Royal Crown, μείωσε τον προϋπολογισμό μάρκετινγκ της εταιρείας και μάχη με στελέχη για την κατεύθυνση της εταιρείας. Το 1987, η κυβέρνηση τον καταδίκασε για κατηγορίες φοροδιαφυγής και αμέσως μετά τον ερεύνησε για εμπιστευτικές συναλλαγές.

Ενώ η Royal Crown ήταν απασχολημένη με τη μείωση του κόστους και την παραγωγή αμπαζούρ, η Coca-Cola και η Pepsi έριχναν εκατομμύρια σε έναν άνευ προηγουμένου αγώνα όπλων μάρκετινγκ. Ξεκινώντας στα μέσα της δεκαετίας του '70, οι δύο άρχισαν ο ένας τον άλλον με δοκιμές γεύσης, προγράμματα ανταμοιβών, τηλεοπτικές διαφημίσεις, νέα προϊόντα και πολλές άλλες προσφορές. Η Pepsi παρουσίασε την Pepsi Stuff. Ο Κόκα αντιμετώπισε τις ανταμοιβές Coke. Ο Coke έβαλε τον Bill Cosby στις διαφημίσεις του. Ο Πέπσι απάντησε με τον Βασιλιά της Ποπ. Το 1985, αφού ανακάλυψε ότι ο Coke έβαζε ένα ειδικά κατασκευασμένο κουτάκι CokeΔιεκδικητήςδιαστημικό λεωφορείο, η Pepsi έσπασε γρήγορα το δικό της κουτί και πίεσε τη NASA να το αφήσει να επιβιβαστεί. Ούτε μπορεί να λειτουργήσει όπως έπρεπε, και οι αστροναύτες παραπονέθηκαν για το τέχνασμα. Αλλά δεν έχει σημασία: Οι δύο εταιρείες είχαν πάει στο διάστημα.

Από την άποψη των καταναλωτών, οι πόλεμοι της κόλα φαινόταν να είναι δύο γίγαντες που προσπαθούν να καταστρέψουν ο ένας τον άλλον. Η πραγματικότητα, ωστόσο, ήταν ότι και οι δύο επωφελήθηκαν από την έκθεση.

«Οι πόλεμοι της κόλα έβγαλαν πωλήσεις από οποιαδήποτε μάρκα που δεν ήταν η Coca-Cola και η Pepsi», λέει ο Donovan. 'Σε αυτό το σημείο, κανείς δεν σκέφτεται καν για RC επειδή δεν συμμετέχουν σε αυτόν τον αγώνα.'

γιατί οι σκίουροι τρυπούν το κεφάλι τους;

Με τον περιορισμένο προϋπολογισμό διαφημίσεών του, η RC κυκλοφόρησε με ορισμένα τηλεοπτικά σποτ τυπικού προβλήματος που έδειχναν στους ανθρώπους να αγκαλιάζουν από ένα μπουκάλι πριν σταματήσουν να χαμογελούν στη φωτογραφική μηχανή. Υπήρξαν ακόμη και μερικές ήπια διασκεδαστικές διαφημίσεις, συμπεριλαμβανομένης μιας στην οποία οι κρατούμενοι «καταδικάστηκαν σε ζωή Coke ή Pepsi» έπιναν δοχεία και μπουκάλια RC στα κελιά τους.

Ωστόσο, στους περισσότερους ανθρώπους, η μάρκα άνω των 100 ετών ήταν σε μεγάλο βαθμό αόρατη.

Ένας τίτλος Onion από το 1997 έμοιαζε να συνοψίζει τα εξής: «Η RC Cola γιορτάζει τη 10η αγορά».Μέσα στη δεκαετία του '80 και στη δεκαετία του '90, η Royal Crown εξακολούθησε να χάνει το μερίδιό της στην αγορά, ενώ οι δύο κύριοι ανταγωνιστές της το ανέβασαν. Η εταιρεία είχε μια πιστή παρακολούθηση και εθνική διανομή, αλλά στα μάτια ενός έθνους Coke-and-Pepsi, ήταν ο χαμένος, ο πολυετής χάλκινος μετάλλιο.

Τα πράγματα χειροτέρεψαν μόνο για την RC. Καθώς οι δύο γίγαντες της κόλα συνέχισαν να μεγαλώνουν, υπέγραψαν συμφωνίες με εμπόρους λιανικής που τους εξασφάλισαν άφθονο χώρο στο ράφι. Έδωσαν ειδικές εκπτώσεις σε σούπερ μάρκετ και άρχισαν να πληρώνουν τέλη κουλοχέρηδων, μια πρακτική που εξακολουθεί να υπάρχει μέχρι σήμερα. (Εάν αναρωτηθήκατε ποτέ γιατί οι Coke και Pepsi κυριαρχούν στο διάδρομο σόδας, αυτό συμβαίνει επειδή πληρώνουν συχνά για αυτό το ακίνητο.)

«Η [Coke και η Pepsi] άρχισαν να χαράζουν τη λιανική αγορά και να κλείνουν τη RC στη διαδικασία», εξηγεί ο Donovan. «Έτσι, όχι μόνο η RC έχασε τη διαφήμιση, αλλά έχασε και στα καταστήματα».

Ο RC προσπάθησε να επιστρέψει στον αγώνα. Μετά την έξοδο της εταιρείας υπό την ιδιοκτησία του Posner, κέρδισε έναν σταθερό προϋπολογισμό διαφήμισης και ανάπτυξης. Η πρώτη της προσπάθεια να ξεκινήσει τις πωλήσεις ήρθε το 1995 με το RC Draft, μια λεγόμενη σόδα «premium» με ζάχαρη από ζαχαροκάλαμο. Δυστυχώς για το RC, οι άνθρωποι δεν είδαν τι ήταν τόσο «premium» για το ποτό και μέσα σε ένα χρόνο τραβήχτηκε από τα ράφια. Το 2000, η ​​Cadbury-Schweppes αγόρασε RC, και στη συνέχεια μετέφερε στο Dr. Pepper Snapple Group. Στα χρόνια που ακολούθησαν, η RC κυκλοφόρησε με λίγες κόλες - RC Edge και RC Kick - μαζί με επιλογές χαμηλών θερμίδων RC Ten και ένα επώνυμο Diet RC. Κανένα από τα νέα προϊόντα δεν κατάφερε να μετακινήσει το καντράν, και σήμερα κανένα προϊόν RC δεν είναι κοντά στα γραφήματα με τις καλύτερες πωλήσεις.

Ποιος λοιπόν πίνει το RC Cola αυτές τις μέρες; Εκτός από τους νότιους θαυμαστές της, η μάρκα έχει παρουσία στο Σικάγο, όπου σερβίρεται σε παιχνίδια Bears και σε πιτσαρίες σε όλη την πόλη, οι οποίες συχνά προσφέρουν δωρεάν λίτρο με παραγγελίες. Σύμφωνα με την Encyclopizzeria, αυτή η συμφωνία ξεκίνησε τη δεκαετία του '60, όταν ένας δημιουργικός τοπικός εμφιαλωτής τα πήγε καλά με τοπικά καταστήματα πίτας, υποθέτοντας ότι η σύζευξη της πίτσας με RC και βαθιά πιάτα θα δημιουργούσε καλή ατμόσφαιρα με τους πελάτες. Το έκανε, και σήμερα πολλοί ένας Σικάγο έχει ένα μαλακό σημείο για το αουτσάιντερ κόλα.

Εκτός από το Windy City, ωστόσο, η έκκληση του RC φαίνεται να συνδέεται με τη μικρή πόλη της Αμερικής και τις εποχές που έχουν περάσει. «Η εταιρεία δεν έσπασε ποτέ την αυστηρά νότια, μικρή πόλη εικόνα της», δηλώνει οΝέα Γεωργία Εγκυκλοπαίδεια, που χρονολογεί την ιστορία της πολιτείας. Για τους οπαδούς του RC, αυτή η εικόνα ως το παραμελημένο, υποτιμημένο θύμα των πολέμων κόλα είναι ακριβώς αυτό που τους αρέσει. Είναι το άκαμπτο εμπορικό σήμα - η απροσδόκητη, χωρίς διακόσμηση εναλλακτική λύση για τους αληθινούς λάτρεις της κόλα.

pscc.ets μέσω Flickr // CC BY-SA 2.0

Ο Ντόνοβαν, από την άλλη, πιστεύει ότι η αφήγηση του RC θα ήταν πολύ διαφορετική αν δεν είχε γίνει η απαγόρευση του κυκλαμικού. Η συνεχής επιτυχία του Diet Rite θα μπορούσε να δώσει στην Royal Crown την αυτοπεποίθηση - για να μην αναφέρουμε τα χρήματα - που χρειάζονται για την αγορά πιο επιθετικά και να συνεχίσουν να καινοτομούν. Η αναγνώρισή του θα μπορούσε να έχει αναπτυχθεί, και η επιρροή του με εστιατόρια και εμπόρους λιανικής μαζί με αυτό. Θα μπορούσε να έχει ενώσει τους Coke και Pepsi στη στρατόσφαιρα των πωλήσεων σόδας ή ακόμη και να τις έχει ξεπεράσει;

«Η RC πιθανότατα δεν θα είχε τους πόρους του Coke ή της Pepsi», «ο Donovan αναρωτιέται», αλλά θα μπορούσαν να είχαν τη δική τους πολύ καλύτερη ».

Αυτές τις μέρες, η κορυφαία εταιρεία σόδας δεν είναι κάτι που αξίζει να καυχηθείτε. Ολόκληρη η βιομηχανία αναψυκτικών μειώνεται και εδώ και περισσότερο από μια δεκαετία καθώς οι καταναλωτές επιλέγουν υγιεινές επιλογές. Τα τελευταία 20 χρόνια, οι πωλήσεις αναψυκτικών με πλήρεις θερμίδες έχουν μειωθεί περισσότερο από 25%. Αντί να αλληλοσυμπληρώνονται, οι Coke και Pepsi προσπαθούν να παραμείνουν σχετικοί με ένα έθνος που απορρίπτει τα ποτά τους. Επεκτείνονται σε χυμούς και σνακ, αναπτύσσοντας νέα αναψυκτικά μηδενικών θερμίδων και ρίχνουν εκατομμύρια δολάρια σε διαφημίσεις που συνδέουν τις μάρκες τους με την ευτυχία, τη νοσταλγία και άλλα συναισθήματα που μπορεί να ξεπεράσουν τυχόν ανησυχίες για την προσωπική υγεία.

Η κατανάλωση λιγότερης σόδας είναι σίγουρα καλό. Αλλά για πολλούς ανθρώπους, θα υπάρχει πάντα κάτι υπέροχο για μια παγωμένη κόλα με θερμίδες. Είτε πρόκειται για καθημερινό πράγμα είτε για καθημερινή απόλαυση, είναι πιθανό οι περισσότεροι άνθρωποι να φτάσουν για ένα Coke ή Pepsi. Αλλά αν η ιστορία είχε προχωρήσει λίγο διαφορετικά, θα μπορούσαν να επιτύχουν εξίσου εύκολα ένα RC Cola.