Άρθρο

Το Time Abe Lincoln and a Rival σχεδόν Dueled

top-leaderboard-όριο '>

Στις 22 Σεπτεμβρίου 1842, το Levee του ποταμού Μισισιπή στο Alton του Ιλινόις, ήταν γεμάτο από θεατές που περιμένουν τα αποτελέσματα μιας πολυαναμενόμενης μονομαχίας - μια σύγκρουση μεταξύ του Abraham Lincoln και του πολιτικού αντιπάλου James Shields. Μόνο ένας άντρας θα μπορούσε να βγει νικητής. Οι θεατές κρατούσαν την αναπνοή τους σε αγωνία καθώς είδαν μια βάρκα να πλησιάζει με ένα αίμα εμποτισμένο σώμα τυλιγμένο πάνω από το τόξο.

Όλα είχαν αρχίσει εκεί που κάνουν τόσες πολλές αψιμαχίες: το κρατικό νομοθετικό σώμα του Ιλλινόις. Αν και την εποχή που ο Λίνκολν ήταν Whig και Shields ήταν Δημοκρατικός, οι δύο πολιτικοί είχαν μια φιλική σχέση και συνεργάστηκαν για να αντιμετωπίσουν το τεράστιο πρόβλημα χρέους του κράτους.

Η σχέση κρυώθηκε, ωστόσο, όταν ο Shields έγινε ο κρατικός ελεγκτής. Πέρασε μια σειρά από αμφιλεγόμενα μέτρα και μάλιστα θέσπισε μια πολιτική σύμφωνα με την οποία το κράτος σταμάτησε να δέχεται τα δικά του χαρτονομίσματα ως πληρωμή φόρων και άλλων χρεών.

Ο Λίνκολν εξέφρασε την αποδοκιμασία του με τον πιο επαγγελματικό τρόπο, όπως ο πολιτικός, τον οποίο μπορούσε να σκεφτεί: με ανώνυμα έντυπα Shields. Άρχισε να γράφει γράμματα σε ένα έγγραφο του Σπρίνγκφιλντ που περιφρονεί τον χαρακτήρα του Shields καθώς και τις πολιτικές του.

Το να διασκεδάζεις στο Shields δεν ήταν δύσκολο να κάνεις. Ήταν περιβόητος πομπώδης, μάταιος και ένας εκκεντρικός εκκεντρικός. Οι αντίπαλοι τον χαρακτήρισαν «ένα ακαταμάχητο σημάδι για τη σάτιρα». Βάζοντας τη διαβόητη σαρκαστική εξυπνάδα του στη δουλειά, ο Λίνκολν δημιούργησε δύο πλασματικούς χαρακτήρες - τον Τζεφ και τη Ρεβέκκα - που δεν μπόρεσαν να πληρώσουν τα χρέη τους, επειδή το κράτος δεν δέχτηκε πλέον χαρτονομίσματα.

Επίσης, διασκεδάζει με την έλλειψη ρομαντικού παιχνιδιού των Shields. Ένα γράμμα, με την υπογραφή «Rebecca», ανέφερε το Shields ότι «Αγαπητά κορίτσια, είναι ενοχλητικό, αλλά δεν μπορώ να παντρευτώ όλους σας. . . Δεν φταίω που είμαι τόσο όμορφος και τόσο ενδιαφέροντος. '

Πριν στείλει τη σημείωσή του στον συντάκτη, ο Λίνκολν το μοιράστηκε με τη σύντομα σύζυγό του Mary Todd και τη φίλη της Julia Jayne. Οι δύο γυναίκες συνεισέφεραν μερικά γράμματα στην επιστολή του Λίνκολν και άρχισαν να γράφουν δικά τους.



Τα γράμματα έγιναν σύντομα η συζήτηση της πόλης. Αν και οι Shields ήταν γενικά πολύ δημοφιλείς, οι άνθρωποι πήραν ένα λάκτισμα από την ξεκαρδιστικά σατιρά του Λίνκολν. Ωστόσο, οι ασπίδες δεν πήραν το αστείο. Θυμωμένος, ήρθε σε επαφή με τον συντάκτη της εφημερίδας και ζήτησε να μάθει την ταυτότητα της «Ρεβέκκας». Ο συντάκτης του έδωσε το όνομα του Abe - σύμφωνα με τις οδηγίες του Λίνκολν.

Με την εκμάθηση της ταυτότητας του δυσφημιστή του, ο Shields αποφάσισε να διευθετήσει το ζήτημα προκαλώντας τον Λίνκολν σε μονομαχία. Αν και ο Λίνκολν πίστευε ότι το όλο πράγμα ήταν παράλογο, ήξερε ότι η υποχώρηση από μια μονομαχία δεν ήταν ποτέ το τιμητικό πράγμα.

Κανόνες μονομαχίας

Ως αυτός που είχε αμφισβητηθεί, ο Λίνκολν έπρεπε να επιλέξει τις συνθήκες της μονομαχίας. Είχε ένα μεγάλο χρονικό διάστημα να επινοήσει το πιο γελοίο σύνολο περιστάσεων. Κατ 'αρχάς, ονόμασε το ευρυζωνικό ιππικό ως όπλο επιλογής. («Δεν ήθελα να με σκοτώσει ο άλλος, που νομίζω ότι θα είχε κάνει αν είχαμε επιλέξει πιστόλια», εξήγησε αργότερα.)

Στη συνέχεια, ο Λίνκολν αποφάσισε ότι η μονομαχία πρέπει να διεξαχθεί σε ένα νησί απέναντι από το Μισισιπή (η μονομαχία ήταν παράνομη στο Ιλλινόις). Ορίζει επίσης ότι οι δύο άνδρες κοιτάζουν στραμμένοι στον πυθμένα ενός λάκκου βάθους 12 ποδιών διαιρούμενου από μια ξύλινη σανίδα που δεν επιτρέπεται σε κανέναν να διασχίσει.

Αυτές οι συνθήκες έδωσαν στο Lincoln 6'4 ένα σοβαρό πλεονέκτημα έναντι του αντιπάλου του 5'9 '. Ο Λίνκολν ήταν σίγουρος ότι οι Shields θα υποχωρούσαν.

Όχι η περίπτωση.

Στις 22 Σεπτεμβρίου 1842, ο Shields έφτασε στο σημείο μονομαχίας κοντά στην πόλη Alton, έτοιμος να αντιμετωπίσει κάθε αμφισβητία που θα μπορούσε να είναι αρκετά ανόητος για να τον αντιμετωπίσει.

όπου ήταν υγρό καυτό αμερικανικό καλοκαίρι γυρίστηκε

Ενώ οι δύο άνδρες ετοιμάζονταν να αντιμετωπίσουν, ένας θεατής σημείωσε πόσο σοβαρό και σοβαρό φαινόταν ο Λίνκολν. «Δεν τον είχα δει τόσο πολύ πριν κάνω ένα αστείο και άρχισα να πιστεύω ότι φοβόταν.» Όμως ξαφνικά, ο Λίνκολν σηκώθηκε και έκοψε άνετα από ένα κλαδί με το σπαθί του. Και πάλι, ήταν μια προσπάθεια να τρομάξει τους Shields σε υποβολή.

Όμως, η εντυπωσιακή εμφάνιση του αντιπάλου του με το χέρι-span δεν απέτρεψε τα σκατά Shields. Η μονομαχία επρόκειτο να ξεκινήσει όταν έφτασαν και ακολούθησαν μερικοί αμοιβαίοι φίλοι. Ο συνταγματάρχης John Jay Hardin βοήθησε τους δύο να καταλήξουν σε έναν συμβιβασμό για την εξοικονόμηση προσώπου, επιλύοντας τον με λέξεις αντί για σπαθιά. Ο Λίνκολν προσέφερε ένα mea culpa και παραδέχθηκε ότι είχε συντάξει τα γράμματα.

Όλοι όσοι στέκονταν στο ανάχωμα ανακουφίστηκαν (αλλά πιθανότατα τα μαλλιά απογοητευμένοι) να μάθουν ότι το «σώμα» στο σκάφος που επέστρεφε από το νησί ήταν πραγματικά απλώς ένα log in ένα κόκκινο πουκάμισο - μια απλή φάρσα που δημιουργήθηκε από έναν αμοιβαίο φίλο.

Όταν το πλοίο έφτασε στην ξηρά, ο Λίνκολν και ο Σάλεντς έφυγαν μαζί, κουβεντιάζοντας μαζί. Αφού είδαν τις τρομακτικές αντιδράσεις των θεατών, και οι δύο μπήκαν στο γέλιο για το πόσο παράλογο ήταν όλη η κατάσταση.

Οι δύο άντρες έθαψαν το τσεκούρι (ή το ευρυζωνικό) και παρέμειναν φίλοι από τότε. Ο Λίνκολν δεν ήταν ακριβώς περήφανος που είχε μονομαχήσει εναντίον πολιτικού αντιπάλου. Στην πραγματικότητα, ήταν αρκετά ντροπιασμένος. Όταν ένας αξιωματικός τον ρώτησε για το γεγονός χρόνια αργότερα, απάντησε: «Δεν το αρνούμαι, αλλά αν θέλετε τη φιλία μου δεν θα το αναφέρετε ποτέ ξανά».

Αυτή η ανάρτηση εμφανίστηκε αρχικά το 2012.