Άρθρο

Η εκπληκτικά δροσερή ιστορία του πάγου

top-leaderboard-όριο '>

Μέχρι πριν από δύο αιώνες, ο πάγος ήταν απλώς μια ατυχής παρενέργεια του χειμώνα. Αλλά στις αρχές του 1800, ένας άντρας είδε σημάδια δολαρίου σε παγωμένες λίμνες. Ο Frederic Tudor όχι μόνο εισήγαγε τον κόσμο σε κρύα ποτήρια νερό τις ζεστές μέρες του καλοκαιριού, αλλά δημιούργησε μια δίψα που οι άνθρωποι δεν συνειδητοποίησαν ποτέ ότι είχαν.

Το 1805, δύο πλούσιοι αδελφοί από τη Βοστώνη ήταν σε οικογενειακό πικνίκ, απολαμβάνοντας τις σπάνιες πολυτέλειες κρύων ποτών και παγωτού. Αστειεύτηκαν για το πώς τα δροσερά αναψυκτικά τους θα ήταν ο φθόνος όλων των αποίκων που ιδρώνουν στις Δυτικές Ινδίες. Ήταν μια περαστική παρατήρηση, αλλά κολλήθηκε με έναν από τους αδελφούς. Το όνομά του ήταν Frederic Tudor, και 30 χρόνια αργότερα, θα στείλει σχεδόν 12.000 τόνους πάγου στα μισά του κόσμου για να γίνει ο «βασιλιάς πάγου» .;

ICE MAN COMETH

Τίποτα στα πρώτα χρόνια του Tudor δεν έδειχνε ότι θα εφεύρει μια βιομηχανία. Είχε το γενεαλογικό πρόγραμμα για να παρακολουθήσει το Χάρβαρντ, αλλά εγκατέλειψε το σχολείο στην ηλικία των 13 ετών. Μετά από λίγα χρόνια, αποσύρθηκε στο εξοχικό της οικογένειάς του για να κυνηγήσει, να ψαρίσει και να παίξει στη γεωργία. Όταν ο αδερφός του, ο Γουίλιαμ, παρατήρησε ότι έπρεπε να μαζέψει πάγο από τη λίμνη του κτήματος και να το πουλήσει στις Δυτικές Ινδίες, ο Φρέντερικ έλαβε σοβαρά την έννοια. Άλλωστε, δεν είχε να κάνει τίποτα άλλο.

Ο Φρειδερίκος έπεισε τον Γουίλιαμ να συμμετάσχει σε ένα σχέδιο για την αποστολή πάγου από τη Νέα Αγγλία στην Καραϊβική. Ο Tudor αιτιολόγησε ότι όταν οι άνθρωποι το δοκίμαζαν, δεν θα ήθελαν ποτέ να ζήσουν χωρίς αυτό. Κατά τη διάρκεια των επόμενων έξι μηνών, οι αδελφοί συγκέντρωσαν τα χρήματά τους και σχεδίασαν να στείλουν το προϊόν τους στο γαλλικό νησί της Μαρτινίκα, όπου ήλπιζαν να δημιουργήσουν ένα μονοπώλιο στον πάγο.

Κανείς δεν πίστευε ότι η ιδέα θα λειτουργούσε. Στην πραγματικότητα, κανένα πλοίο στη Βοστώνη δεν θα συμφωνούσε να μεταφέρει το ασυνήθιστο φορτίο, οπότε ο Frederic ξόδεψε σχεδόν $ 5000 (ένα μεγάλο κομμάτι των σπόρων) για να αγοράσει ένα δικό του πλοίο. Στις 10 Φεβρουαρίου 1806, τοΕφημερίδα της Βοστώνης

ανέφερε, «Κανένα αστείο. Ένα σκάφος με φορτίο 80 τόνων πάγου έχει απομακρυνθεί από αυτό το λιμάνι για τη Μαρτινίκα. Ελπίζουμε ότι αυτό δεν θα αποδειχθεί ολισθηρό.

Το έκανε. Αν και ο πάγος έφτασε στη Μαρτινίκα σε άριστη κατάσταση, κανείς δεν ήθελε να το αγοράσει. Ο Τούντορ εξήγησε απεγνωσμένα πώς τα κρύα κομμάτια πάγου θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν στην ασφυκτική ζέστη της Καραϊβικής, αλλά οι νησιώτες δεν ήταν πεπεισμένοι.



Μετά από μια άσχημη αρχή, ο Γουίλιαμ αποχώρησε από τη συνεργασία. Τον επόμενο χειμώνα, ο Frederic ήταν μόνος του. Είναι αξιοσημείωτο ότι έβαλε αρκετά χρήματα για να στείλει άλλη αποστολή πάγου στις Ινδίες. Αλλά όταν ένα εμπορικό εμπάργκο άφησε μεγάλο μέρος της Καραϊβικής εκτός ορίων για δύο χρόνια, ο Φρέντερικς έμεινε να στριφογυρίζει. Εν τω μεταξύ, η περιουσία της οικογένειας Tudor είχε μειωθεί σε μια σκιερή συμφωνία ακινήτων στη Νότια Βοστώνη.

Παρά τα οικονομικά δεινά, ο Frederic επέμεινε και η επιχείρηση του πάγου κέρδισε τελικά κέρδος το 1810. Αλλά μια σειρά από περιστάσεις - συμπεριλαμβανομένου του πολέμου, του καιρού και των συγγενών που χρειάζονταν βοήθεια - τον εμπόδισαν να παραμείνει στο μαύρο για πολύ καιρό. Μεταξύ 1809 και 1813, προσγειώθηκε στη φυλακή των οφειλετών τρεις φορές και πέρασε τον υπόλοιπο χρόνο κρυμμένος από τον σερίφη.

ΚΑΤΑΡΤΙΣΗ ΤΟΥ ΠΑΓΟΥ

Ίσως ήταν το επιχειρηματικό του πνεύμα Yankee, ή ίσως η μονομανία, αλλά ο Τούντορ ήταν εμμονή με την ιδέα ότι ο πάγος θα τον έκανε πλούσιο. Κατά την επόμενη δεκαετία, ανέπτυξε έξυπνες νέες τεχνικές για να πείσει τους ανθρώπους ότι στην πραγματικότητααπαιτείταιπάγος, συμπεριλαμβανομένου του «πρώτου δωρεάν»; πίσσα. Ενώ ζούσε σε ένα παντοπωλείο της Νότιας Καρολίνας το 1819, ο Τούντορ συνήθιζε να φέρνει ένα πιο δροσερό κρύο ποτό στο τραπέζι. Οι συνάδελφοί του επιθετικοί πάντα χλευάζονταν το θέαμα, αλλά μετά από ένα ή δύο γουλιά, θα ερωτευόταν αναπόφευκτα με τον πάγο του. Ο Tudor ταξίδεψε σε όλη τη χώρα και έπεισε τους barkeeps να προσφέρουν παγωμένα ποτά στην ίδια τιμή με τα κανονικά ποτά - για να δουν ποια θα γίνονταν πιο δημοφιλή. Δίδαξε επίσης στα εστιατόρια πώς να φτιάχνουν παγωτό, και απευθύνθηκε σε γιατρούς και νοσοκομεία για να τους πείσει ότι ο πάγος ήταν ο τέλειος τρόπος για να κρυώσει τους πυρετούς ασθενείς. Η αλήθεια είναι ότι οι άνθρωποι δεν ήξεραν ποτέ ότι χρειάζονταν πάγο έως ότου ο Τούντορ τους έκανε να το δοκιμάσουν. Μόλις το έκαναν, δεν μπορούσαν να ζήσουν χωρίς αυτό.

Μέχρι το 1821, η επιχείρηση του Tudor ενισχύθηκε. Είχε δημιουργήσει πραγματική ζήτηση για το προϊόν του στη Σαβάνα, το Τσάρλεστον, τη Νέα Ορλεάνη, ακόμη και στην Αβάνα, αλλά έπρεπε ακόμη να βελτιώσει τη λειτουργία του. Μπείτε στον Nathaniel Wyeth, έναν καινοτόμο που έγινε εργοδηγός του Tudor το 1826. Χρησιμοποιώντας ένα άροτρο με άλογο για να κόψει τον πάγο σε μεγάλα πλέγματα, ο Wyeth εφευρέθηκε μια πολύ ταχύτερη μέθοδο συγκομιδής. Έθεσε επίσης σε εφαρμογή μια διαδικασία συναρμολόγησης. Οι εργάτες έκοψαν τα μπλοκ και τα βύθισαν σε κανάλια για να τα επιπλέουν προς τα κάτω. Στη συνέχεια, μια μεταφορική ταινία θα ανυψώσει τα τετράγωνα από το νερό και θα τα μεταφέρει μέχρι τα παγωμένα, όπου θα στοιβάζονταν έως και 80 πόδια.

Ωστόσο, μόνο το ένα δέκατο του πάγου που συγκομίστηκε κατάφερε να πωληθεί. Το χειρότερο, όλη η λειτουργία ήταν απίστευτα ανασφαλής. Εκτός από αυτές τις πανύψηλες στοίβες πάγου, μουδιασμένα χέρια, αιχμηρά όργανα και ψυχρά νερά έκανε τη διαδικασία επικίνδυνη. Τα τεμάχια πάγου των 300 λιβρών θα μπορούσαν να γλιστρήσουν εύκολα, χτυπώντας τους άντρες και σπάζοντας τα άκρα τους. Οι θεριστές πάγου συχνά ανέπτυξαν «τα γόνατα του πάγου»; που ήταν μώλωπες και αιματηρές από μέρες από σκληρό πάγο.

Παρά αυτά τα μειονεκτήματα, οι έξυπνες μέθοδοι του Wyeth ήταν μια σημαντική βελτίωση στις προηγούμενες μεθόδους συγκομιδής. Με τον εφευρέτη στο πλευρό του, ο Τούντορ ισχυρίστηκε το μακρόχρονο μονοπώλιό του και έγινε γνωστός ως «Ice King» .; Η φήμη του Τούντορ σταθεροποιήθηκε το 1833 όταν έστειλε 180 τόνους πάγου στα μισά του κόσμου στους Βρετανούς αποίκους στην Καλκούτα. Η επιχείρηση ήταν τόσο επιτυχημένη που άνοιξε ξανά εμπορικές διαδρομές μεταξύ Ινδίας και Βοστώνης.

πώς να κάνετε πραγματική μαγεία με τα χέρια σας

Πίσω στο σπίτι, ο Τούντορ συνέχισε να κυριαρχεί στη σκηνή. Μέχρι το 1847, σχεδόν 52.000 τόνοι πάγου ταξίδεψαν με πλοίο ή τρένο σε 28 πόλεις στις Ηνωμένες Πολιτείες. Σχεδόν ο μισός πάγος προήλθε από τη Βοστώνη και το μεγαλύτερο μέρος του ήταν ο Τούντορ. Διατήρησε επίσης δικαιώματα συλλογής πάγου σε βασικές λίμνες σε όλη τη Μασαχουσέτη. Ακόμα και ο Henry David Thoreau παρακολούθησε τους εργάτες του Tudor να συγκομίζουν τον Walden Pond και να αποκηρύσσει φιλοσοφικό για τη σκηνή στο ημερολόγιό του: «Το καθαρό νερό Walden αναμιγνύεται με το ιερό νερό του Γάγγη.» ??

ΤΟ ΤΕΛΟΣ ΤΟΥ ΠΑΓΙΟΥ ΗΛΙΚΟΥ

Ο Frederic Tudor πέθανε το 1864, και πάλι πλούσιος. Μέχρι εκείνη τη στιγμή, όλοι με πρόσβαση σε ένα παγωμένο σώμα νερού ήταν στη δράση. Οι πάγοι του πάγου βλάστησαν κατά μήκος του ποταμού Kennebec στο Maine, όπου οι αγρότες βρήκαν εργασία όλο το χρόνο. Η δεκαετία του 1860 έγινε η μέγιστη ανταγωνιστική περίοδος της αμερικάνικης συγκομιδής πάγου, και η εταιρεία Tudor ευημερούσε. Ακόμη και κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου, όταν ο Νότος είχε αποκοπεί από τις προμήθειες πάγου στο Βορρά, η βιομηχανία πάγου συνέχισε να αναπτύσσεται στη Νέα Αγγλία και στα Midwest.

Καθώς η αμερικανική κοινωνία εξοικειώθηκε με φρέσκα κρέατα, γάλα και φρούτα, η βιομηχανία πάγου επεκτάθηκε σε μια από τις πιο ισχυρές βιομηχανίες του έθνους. Στις αρχές του 20ου αιώνα, σχεδόν κάθε οικογένεια, παντοπωλείο και barkeep στην Αμερική είχαν ένα παγοκιβώτιο. Αλλά ειρωνικά, η εξάρτηση της Αμερικής από τον πάγο δημιούργησε την ίδια την τεχνολογία που θα οδηγούσε στην παρακμή της αυτοκρατορίας του πάγου - ηλεκτρικοί καταψύκτες και ψυγεία. Στις αρχές του 1900, αυτές οι συσκευές έγιναν πιο αξιόπιστες και μέχρι το 1940 είχαν πωληθεί πέντε εκατομμύρια μονάδες. Με καταψύκτες που επιτρέπουν στους ανθρώπους να κάνουν πάγο στο σπίτι, δεν υπήρχε μικρή ανάγκη αποστολής τεράστιων ποσοτήτων σε ολόκληρη τη χώρα.

Σήμερα, η βιομηχανία πάγου συγκεντρώνει 2,5 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως, αλλά δεν είναι πουθενά κυρίαρχη όσο ήταν. Το μεγαλύτερο μέρος της επιχείρησης προέρχεται από προ-συσκευασμένο πάγο απευθείας στον καταναλωτή (τα προϊόντα που αγοράζετε για το ψυγείο μπύρας σας). Ωστόσο, αυτό δεν σημαίνει ότι δεν πρέπει να είμαστε ευγνώμονες. Την επόμενη φορά που θα βάλετε τα χείλη σας σε ένα σούσι, ή ένα παγωμένο τσάι, ή μια παγωμένη μαρτίνι, ή μια κρύα μπύρα σε μια καυτή ημέρα, αφιερώστε λίγο χρόνο για να ευχαριστήσετε τον τρελό Yankee που είχε το όραμα να μετατρέψει το νερό σε χρήματα.