Άρθρο

Η παράξενη ιστορία του παζάρι Vril-Ya και Fete, η «πρώτη επιστημονική σύμβαση στον κόσμο»

top-leaderboard-όριο '>

Το εσωτερικό του φημισμένου Royal Albert Hall του Λονδίνου είχε μετατραπεί σε έναν άλλο κόσμο. Εξωτικές εικόνες στολίζουν τους τοίχους και φτερωτά πλάσματα κρέμονται από την οροφή. Ακόμα και οι ίδιοι οι παρευρισκόμενοι μπήκαν στη διασκέδαση, ρίχνοντας τα κανονικά ρούχα τους με περίεργα κοστούμια. Εκτός από τις περίτεχνες οθόνες, υπήρχαν πολλά για να κάνουν και να θαυμάσουν: Υπήρχαν θάλαμοι γεμάτοι με εμπορεύματα, που πωλούνταν από γυναίκες σε πολύχρωμα φορέματα και εκκεντρικά σύνολα, καθώς και περίεργες δραστηριότητες εμπνευσμένες από μια από τις πιο δημοφιλείς ιστορίες επιστημονικής φαντασίας της εποχής. .

πότε έγινε ο θεριστής της καρολίνας

Μπορεί να ακούγεται σαν μια σύγχρονη επιστημονική σύμβαση, αλλά αυτή η περίεργη συγκέντρωση πραγματοποιήθηκε πριν από περισσότερα από 130 χρόνια.

Το Vril-Ya Bazaar και το Fête, ένα φιλανθρωπικό έρανο και δίκαιο, ήταν πρόδρομος για την επεξεργασία εκδηλώσεων θαυμαστών όπως το Comic-Con και το WonderCon. Έχει χαρακτηριστεί από το BBC και άλλους ως «το πρώτο επιστημονικό συνέδριο στον κόσμο». Αλλά σε αντίθεση με αυτά τα σύγχρονα μειονεκτήματα, αυτό το γεγονός ήταν αφιερωμένο σε ένα εκκεντρικό έργο φαντασίας: το επιτυχημένο μυθιστόρημα του Edward Bulwer-LyttonVril: Η δύναμη του ερχόμενου αγώνα.

Η Δύναμη του Vril

Το εξώφυλλο του προγράμματος για το 1891 Vril-Ya Bazaar and Fete.Wikimedia Commons // Δημόσιος τομέας

Δημοσιεύθηκε το 1871,Vrilείπε την ιστορία της ανακάλυψης ενός υπεράνθρωπου αγώνα με προηγμένες δυνάμεις θεραπείας, διάνοιας, τηλεπάθειας, ακόμη και πτήσης που ζούσε κάτω από την επιφάνεια της Γης. Το βιβλίο έγινε γρήγορα μέρος του πολιτιστικού λεξικού στη Βικτωριανή Αγγλία: Στην πραγματικότητα, η λέξηVril(επινοήθηκε στο μυθιστόρημα για ένα ειδικό υγρό που ενισχύει τις δυνάμεις των υπεράνθρωπων ανθρώπων Vril-ya) έγινε συνώνυμο με ελιξίρια ενίσχυσης της ενέργειας όλων των ποικιλιών.

Το βιβλίο έγραψε τον Δρ Herbert Tibbits, ιδρυτή του West End Hospital και School of Massage and Electricity του Λονδίνου - το οποίο προσέφερε πειραματικές θεραπείες για παράλυση, επιληψία και 'άλλες νευρικές παθήσεις' - ως ένα κατάλληλο θέμα για μια συγκέντρωση χρημάτων. Δεν ήταν η πρώτη εισβολή του Tibbits στη συγκέντρωση χρημάτων: Είχε οργανώσει πολλά επιτυχημένα παζάρια κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1880 και οι άνθρωποι ήταν πρόθυμοι να δουν ποιο περίπλοκο θέμα θα έβγαινε στη συνέχεια [PDF].



Οι εφημερίδες ανακοίνωσαν το παζάρι τον Φεβρουάριο. σε μια τελετή στις 5 Μαρτίου 1891, ο Πρίγκιπας Χένρι και η Πριγκίπισσα Μπεατρίτσε του Μπάτενμπεργκ άνοιξαν επίσημα το παζάρι, αποδεχόμενοι δωρεές για λογαριασμό του Νοσοκομείου West End. Εκπρόσωποι διαφόρων οργανώσεων πλησίασαν το βασιλικό ζευγάρι ένα κάθε φορά, ρίχνοντας πορτοφόλια γεμάτα δωρεές μπροστά τους.

Τα μέλη του κοινού πλήρωσαν μεταξύ 5 σελίνια και ένα κιλό και ένα σελίνι για είσοδο στο παζάρι, όπου, στην κεντρική αίθουσα, τους υποδέχτηκαν μια εκθαμβωτική οθόνη: Η αρχιτεκτονική του υπόγειου κόσμου στο μυθιστόρημα ήταν υποβλητική της Αρχαίας Αιγύπτου, έτσι ένας μεγάλος καμβάς που έδειχνε αρχαίες αιγυπτιακές εικόνες κάλυψε έναν τοίχο. Μια εναέρια επίδειξη μανεκέν προοριζόταν να προκαλέσει τους ανθρώπους Vril-ya που περιστράφηκαν πάνω από τα κεφάλια των συμμετεχόντων, και μια γιγαντιαία «Στήλη του Vril-Ya» διέταξε το κέντρο της αρένας.

Οι άνθρωποι ντυμένοι για να μπει στο πνεύμα Vril - κάποιοι φορούσαν φτερά, άλλοι επέλεξαν Αρχαία Ελληνικά ή Αιγυπτιακά ρούχα - και ένα γεμάτο πρόγραμμα ερμηνευτών διασκεδάζοντας το κοινό. Υπήρχαν μαγικά σόου, δραματικές αναγνώσεις, συναυλία του The Ladies ’Guitar Band, ρεσιτάλ οργάνων και πολλά άλλα. Οι πάγκοι γύρω από την περίμετρο της αίθουσας προσέφεραν δραστηριότητες όπως ψάρεμα εσωτερικού χώρου, φοινικία, ένα δαίμονα σκυλί που είπε ότι διαβάζει μυαλά και πολλές παράξενες επιλογές αγορών.

Οι παρευρισκόμενοι ενθαρρύνθηκαν να πιουν μικρά γυάλινα μπουκάλια Bovril - ένα αλμυρό ποτό φτιαγμένο από εκχύλισμα βοείου κρέατος, το οποίο μετονομάστηκε μετά την επιτυχία του βιβλίου Bulwer-Lytton, που ονομάστηκε ως portmanteau των «βοοειδών» και «Vril». Το πίσω μέρος του προγράμματος εκδήλωσης ισχυρίστηκε ότι, σε αντίθεση με τον exlir που αναφέρεται στο βιβλίο, ο Bovril «δεν θα επιτύχει αδυναμίες, αλλά θα ασκήσει θαυμάσια επιρροή στο σύστημα». (Παρεμπιπτόντως, εξακολουθεί να υπάρχει μια έκδοση του προϊόντος, που έχει εξελιχθεί σε συμπύκνωμα παρόμοιο με το marmite ή το Vegemite. Τώρα πωλείται από την Unilever UK και συνεχίζει να υπερηφανεύεται για ορισμένα τμήματα της Βρετανίας.)

Ένα φανταστικό flop

Ο Bovril μπορεί να ήταν επιτυχία, αλλά το ίδιο το παζάρι δεν ήταν. Παρόλο που οι περίεργες προσφορές έλαβαν μεγάλη κάλυψη από τον Τύπο και το δημόσιο ενδιαφέρον, η από στόμα σε στόμα δεν ήταν τέλεια. «Δεν είδα τίποτα πολύ ελκυστικό ή αξιοσημείωτο», έγραψε ένας ανταποκριτήςΤο Preston Heraldμετά την πρώτη ημέρα της εκδήλωσης. Ο συγγραφέας, περιμένοντας μια κομψή διακόσμηση, βρήκε τη διακόσμηση και τα κοστούμια εντυπωσιακά. Ένας άλλος κριτικός προχώρησε, γράφονταςΑλήθεια, «Δεν είχε σχεδιαστεί ποτέ μια πιο ταπεινωτική οθόνη χωρίς πνεύμα και φρικιαστικές φαντασιώσεις».

Αν και έχει προγραμματιστεί για τρεις ημέρες, η εκδήλωση παρατάθηκε κατά δύο ημέρες - αλλά όχι λόγω της συντριπτικής ζήτησης. Οι μέρες μπόνους ήταν μια προσπάθεια να αντισταθμιστούν ορισμένες από τις απώλειες που υπέστη λόγω μιας τέτοιας παραγωγής. Μόλις τρεις μήνες μετά την ολοκλήρωση της παράστασης, ο Tibbits κήρυξε πτώχευση, εντοπίζοντας τις ατυχίες του στο παζάρι, το οποίο δεν είχε ως αποτέλεσμα την πλημμύρα χρημάτων για το νοσοκομείο του Tibbits, αλλά απώλεια £ 1600.

Η διαδικασία πτώχευσης αποκάλυψε ότι τα πορτοφόλια που κατατέθηκαν ενώπιον του πρίγκιπα Henry και της πριγκίπισσας Beatrice στην αρχή της εκδήλωσης ήταν απλώς στηρίγματα, με λίγα πραγματικά να περιέχουν χρήματα.

Η κληρονομιά του παζάρι Vril-Ya και το Fête

Η κάτοψη για το παζάρι Vrill-Ya. Wikimedia Commons // Δημόσιος τομέας

τι έκανε η μπάλα λαβάρ για τα προς το ζην

Ενώ η παράσταση αποδείχθηκε άβολη για το κοινό κατά τη διάρκεια της ημέρας της, από όλες τις εμφανίσεις, το παζάρι πρωτοστάτησε στις ποπ πολιτιστικές συγκεντρώσεις όπως βλέπουμε να γιορτάζονται σήμερα, με τους παρευρισκόμενους να φορούν κοστούμια επιστημονικής φαντασίας και αγαπημένους χαρακτήρες cosplay.

«Είχαμε πολλές μπάλες και ήταν συχνά θεματικές, και υπήρχαν αυτές οι φιλανθρωπικές δραστηριότητες, αλλά αυτό είναι ένα είδος crossover», λέει η Elizabeth Harper, διευθυντής αρχείων στο Royal Albert Hall, στο Trini Radio. «Το γεγονός ότι βασίζεται σε αυτό το πρώιμο μυθιστόρημα επιστημονικής φαντασίας και τον τρόπο με τον οποίο διακοσμήθηκε η αίθουσα το κάνει να ξεχωρίζει».

Με αυτόν τον τρόπο, το Vril-Ya Bazaar ήταν λιγότερο μοντέλο για τη σύγχρονη επιστημονική σύμβαση από έναν πρόδρομο από τον οποίο τα μελλοντικά γεγονότα θα έπαιρναν μαθήματα. Ο Rob Hansen, ο οποίος ερευνά τον πολιτισμό και την ιστορία του fandom, εντοπίζει αυτόν τον τύπο αφοσιωμένης ποπ κουλτούρας που ακολουθεί από την αρχή της δεκαετίας του 1920, όταν αναγνώστες του επιστημονικού περιοδικούΚαταπληκτικές ιστορίεςάρχισαν να επικοινωνούν μεταξύ τους μέσω γραμμάτων. Η πρώτη επίσημη συγκέντρωση θαυμαστών επιστημονικής φαντασίας έγινε τον Δεκέμβριο του 1929, όταν οι Επιστήμονες συναντήθηκαν στο Χάρλεμ της Νέας Υόρκης και η πρώτη εκδήλωση θαυμαστών της επιστημονικής φαντασίας σχεδίασε και ονομάστηκε «συνέδριο» πραγματοποιήθηκε στο Ηνωμένο Βασίλειο τον Ιανουάριο του 1937. Όμως ο Χάνσεν περιγράφει το Παζάρι Vril-Ya ως πρόδρομο σε αυτές τις εκδηλώσεις που δημιουργήθηκαν από θαυμαστές.

«Εξετάζουμε ένα γεγονός σαν αυτό και λέμε« που μοιάζει με ένα συνέδριο επιστημονικής φαντασίας », λέει στο Trini Radio. 'Αλλά η επιστημονική φαντασία ως έννοια δεν υπήρχε ως είδος εκείνη την εποχή - κατά κάποιο τρόπο, ήταν ένα είδος λανθασμένης έναρξης.' Φαίνεται ότι στα τέλη του 1800, ο κόσμος δεν ήταν αρκετά έτοιμος για μια πραγματική επιστημονική σύμβαση. Το παζάρι Vril-Ya μπορεί να ήταν πολύ πιο μπροστά από την εποχή του.