Άρθρο

Η σύντομη, παράξενη ζωή της McDonald's Pizza

top-leaderboard-όριο '>

Στη δεκαετία του 1980, η McDonald's ήταν τόσο κυρίαρχη όσο θα μπορούσε να ελπίζει η αλυσίδα fast food. Πιθανώς η πιο αναγνωρισμένη παγκοσμίως μάρκα, η McDonald's ήταν διπλάσια από το πλησιέστερο ανταγωνιστή της, κατέχοντας σχεδόν το 40% της αγοράς burger των 48 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Είχε επιτυχώς διαχωριστεί από τα πρότυπα μενού αγελάδας και πατάτας με την εισαγωγή του Chicken McNugget. Πριν από πολύ καιρό, τα Happy Meals χρησιμοποιούσαν παντού για να ηρεμήσουν τους θρήνους των πεινασμένων, χειραγωγημένων παιδιών.

Υπήρχε μόνο ένας αστερίσκος. Οι McDonald's δεν έκαναν δείπνο.

Συγκεκριμένα, οι πελάτες της δεν έκαναν δείπνο. Οχι εκεί. Οι σάκοι των μπιφτέκι θεωρούνταν ως απόλαυση για μεσημεριανό γεύμα, κάτι που πρέπει να αρπάξετε ενώ επιταχύνετε προς ή από τις ευθύνες της ημέρας. Όταν οι οικογένειες μαζεύτηκαν τα βράδια, προτίμησαν να καθίσουν, να χαλαρώσουν και να φάνε σε ένα τραπέζι αντί να πέσουν πάνω από ένα τιμόνι.

Οι McDonald's είχαν αναγκαστεί να σπάσουν το καλούπι στο παρελθόν: Το 1973, προσέλκυσαν την κυκλοφορία νωρίς το πρωί με την εισαγωγή του Egg McMuffin. Οι κριτικοί χλευάστηκαν, αλλά το σάντουιτς ήταν ένα φαινόμενο πρωινού που οδήγησε σε ένα ολόκληρο μενού επιλογών το πρωί. Υπήρχαν εκατομμύρια - δισεκατομμύρια, ακόμη - για να κερδίσετε την αναπαραγωγή αυτής της επιτυχίας μετά τις 4 μ.μ.

Δεν ήταν απαρατήρητο ότι η πιο εντυπωσιακή κατηγορία εστιατορίων στην πρόσφατη μνήμη ήταν η πίτσα. Μεγάλες αλυσίδες όπως η Pizza Hut και τα ανεξάρτητα καταστήματα αυξάνονται κατά 10% κάθε χρόνο. Οι Αμερικανοί αγαπούσαν τις πίτες τους. Αγαπούσαν επίσης τους McDonald's.

Το 1986, η είδηση ​​άρχισε να εξαπλώνεται: Τα McDonald's είχαν μυστικά σχέδια για να πάρουν ένα δάγκωμα από τη συνεχώς αναπτυσσόμενη βιομηχανία πίτσας.



Συλλογή Candy

Δεν ήταν, για οποιοδήποτε πραγματικό χρονικό διάστημα, πραγματικά αποκαλούμενο «McPizza».

Αυτό το όνομα χρησιμοποιήθηκε για ένα προϊόν τύπου καλτσόνε το οποίο δοκιμάστηκε για λίγο στη δεκαετία του 1980, πιθανώς έτσι οι οδηγοί θα μπορούσαν να φάνε χωρίς να αποσπάσουν την προσοχή από το λιωμένο τυρί στην αγκαλιά τους. Δεν ήταν επίσης το μόνο πρωτότυπο: Στη Γιούτα, ένας καταναλωτής, ο Τζεφ Τέρι, θυμάται να πάρει μια χαρτόκουτα γεμισμένη με μια μίνι πίτα που είχε ημερομηνία λήξης ανάγλυφη στη ζύμη. Οι τοπικές αίθουσες, λέει, διαφημίζουν ότι η πίτσα τους δεν χρειάζεται να φέρει ημερομηνία για φρεσκάδα.

Κανένα από αυτά τα McPizzas δεν εξελίχθηκε πέρα ​​από τις περιφερειακές δοκιμές, καθιστώντας σαφές ότι η ίδια η πίτσα δεν μπορούσε εύκολα να φανταστεί εκ νέου ότι συμμορφώνεται με το πρότυπο της McDonald's. Αντ 'αυτού, οι McDonald's θα έπρεπε να συμμορφωθούν με την πίτσα, ανεβαίνοντας το μοντέλο προετοιμασίας τους για να φιλοξενήσουν το δείπνο σε σχήμα πιαταριού.

Η εταιρεία πέρασε χρόνια αναπτύσσοντας έναν φούρνο γρήγορης μαγειρέματος (ο οποίος αργότερα κατοχυρώθηκε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας) που χρησιμοποίησε υπερθέρμανση για να πάρει τη ζύμη από κατεψυγμένο σε τραγανό σε λιγότερο από έξι λεπτά. Η ταχύτητα ήταν ένα κρίσιμο στοιχείο της διάθεσης - οι πρώτες διαφημιστικές υποσχέσεις ότι οι καταναλωτές δεν είχαν ποτέ πίτσα «τόσο καλή, τόσο γρήγορη» - έτσι οι δείπνοι δεν θα μπουν στον πειρασμό να κολλήσουν με καθιερωμένες αλυσίδες ή τοπικές πιτσαρίες.

Ο φούρνος έφτιαχνε μια συμπαγή πίτα, αλλά βγήκε σε βάρος της ακίνητης περιουσίας της κουζίνας: οι δικαιοδόχοι θα έπρεπε να αναδιαμορφώσουν τα εστιατόριά τους για να κάνουν χώρο για τον νέο εξοπλισμό, συμπεριλαμβανομένου ενός δοχείου θέρμανσης.

Στη συνέχεια ήρθε το πρόβλημα των εντολών drive-thru. Ενώ η McDonald σχεδίαζε να προσφέρει επιτραπέζια υπηρεσία για οικογενειακές πίτσες σε εσωτερικούς χώρους, ένα μεγάλο κουτί δεν μπορούσε να χωρέσει μέσα από πολλά παλαιότερα παράθυρα με το αυτοκίνητο, τα οποία έπρεπε να επεκταθούν προκειμένου να προσαρμοστεί στη νέα επιλογή μενού. Τα στελέχη ήθελαν επίσης ένα παράθυρο που θα μπορούσε να δείξει στους ανθρώπους κοντά στο ταμείο πώς προετοιμάζονται οι πίτες τους. Αυτό, επίσης, απαιτούσε περισσότερη ανακαίνιση, με καταστήματα που εκτείνονται και παραμορφώνονται για να χειριστούν την εταιρική στρατηγική.

Η επέκταση των δοκιμών για την πίτσα ξεκίνησε το 1989. Περίπου 24 εστιατόρια στο Evansville, Indiana και Owensboro, Kentucky επιλέχθηκαν για να συμμετάσχουν. Αφού πέρασε το μεγαλύτερο μέρος της δεκαετίας, η McDonald's ήταν έτοιμη να δει αν θα μπορούσε να γίνει ο μεγαλύτερος προμηθευτής πίτσας της χώρας. Δυστυχώς, δεν συμμετείχαν όλοι αυτές οι φιλοδοξίες.

«Μην φτιάξεις McStake» προέτρεψε μια διαφήμιση για μια Pizza Hut του Ιλλινόις. Ως η μεγαλύτερη αλυσίδα πίτσας στον κόσμο, η ιδέα ότι οι McDonald's θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν το μεγάλο τους αποτύπωμα για να ασχοληθούν με την επιχείρησή τους ήταν αδιανόητη.

'Σε κάθε μέρος που βλέπετε μια πίτσα της McDonald, θα δείτε έναν πόλεμο', δήλωσε ο διαφημιστής Jack Levy στοΝιου Γιορκ Ταιμςτο 1989.

γιατί το μπροστινό κάθισμα ονομάζεται κυνηγετικό όπλο

Η Pizza Hut έβαλε χειροβομβίδες, αναφερόμενη στη ζύμη «McFrozen» του διαγωνισμού και προσφέρει προσφορές πίτας δύο για ένα. Ακόμα και χωρίς την πίεση τους, η McDonald's αντιμετώπιζε προβλήματα. Το γρήγορο φαγητό ήταν ουσιαστικά ο λόγος για την ύπαρξή τους, αλλά η υπηρεσία πίτσας ήταν παγετώδης.Πίτσαεσωτερικοίφάνηκε ότι η περιφραγμένη ώρα προετοιμασίας των 5 λεπτών θα μπορούσε να καταλήξει να είναι 10 λεπτά ή περισσότερο όταν τα εστιατόρια ήταν απασχολημένα. Σίγουρα, οι υπάλληλοι έπρεπε να πει στους πελάτες να σταθμεύσουν το αυτοκίνητό τους και να περιμένουν πίτσες. οι προστάτες μέσα είδαν τα χάμπουργκερ τους να κρυώνουν, ενώ περιμένουν ευγενικά την πίτα ενός φίλου να τελειώσει το ψήσιμο. (Δεν βοήθησε ότι η διαφήμιση της εταιρείας χαρακτήριζε έναν άνδρα να διαβάζει εφημερίδα ενώ περιμένει την παραγγελία του.) Το μοναδικό πλεονέκτημα του McDonald έναντι του ανταγωνισμού - ταχεία τροφή - δεν συνέβαινε.

Υπήρχε επίσης το ζήτημα του κόστους: από 5,99 $ έως 8,99 $ μια πίτα, οι καταναλωτές κλήθηκαν να ξοδέψουν πολύ περισσότερα από όσα περίμεναν. Δύο πίτες για μια οικογένεια, καθώς και ποτά, θα μπορούσαν εύκολα να ξεπεράσουν τα 15 $.

Ωστόσο, η εταιρεία αρνήθηκε να πιστέψει ότι η πίτσα που υποστηρίχθηκε από τη McDonald's θα μπορούσε να χάσει. Σύμφωνα με ορισμένες εκτιμήσεις, οι πίτες επεκτάθηκαν σχεδόν στο 40% των εστιατορίων τους στις αρχές της δεκαετίας του 1990, αλλά εξαφανίστηκαν εξίσου γρήγορα. Επιβίωσαν λίγο περισσότερο στον Καναδά, με τον Χόουι Μάντελ να βγαίνει για διαφήμιση στην εταιρεία. Το 2012, ο McDonald's Canada ήρθε τόσο κοντά όσο η εταιρεία είχε ποτέ να προσφέρει δημόσια έναν λόγο για την κατάρρευση της πίτσας τους. Σε απάντηση σε μια ερώτηση που δημοσιεύτηκε στον ιστότοπό τους:

«Αν και ήταν ένα δημοφιλές στοιχείο μενού στον Καναδά, ο χρόνος προετοιμασίας ήταν περίπου 11 λεπτά - κάτι που ήταν πολύ μεγάλο για εμάς. Κάθε McDonald's έχει πολυσύχναστη κουζίνα και η πίτσα επιβραδύνει το παιχνίδι μας. Και δεδομένου ότι η ταχύτητα εξυπηρέτησης είναι κορυφαία προτεραιότητα και αναμένεται από τους πελάτες μας, θεωρήσαμε καλύτερα να καταργήσουμε αυτό το στοιχείο μενού. Προς το παρόν, οι πίτσες μας θα πρέπει να παραμείνουν ένα νόστιμο κομμάτι της ιστορίας. '

Jason Meredith, Flickr // CC BY 2.0

Η νοσταλγία πρόχειρου φαγητού λειτουργεί με μυστηριώδεις τρόπους.

Παρόλο που η πίτσα της McDonald απέτυχε να ανταποκριθεί στις προσδοκίες της εταιρείας, η σύντομη ζωή της έκανε μερικές χαρούμενες αναμνήσεις. Στις αρχές του 2015, μια ιστορία στο Canada.com έγινε viral όταν ανέφερε ότι δύο εστιατόρια - ένα στο Pomeroy, Ohio και ένα στο Spencer της Δυτικής Βιρτζίνια - εξακολουθούν να προσφέρουν πίτσα στους πελάτες.

Και οι δύο τοποθεσίες ανήκουν στον ίδιο franchisee, Greg Mills, ο οποίος αγνόησε τα επανειλημμένα αιτήματα των μέσων ενημέρωσης για σχολιασμό. Ωστόσο, πιθανότατα δεν ενεργεί αυτόνομα: τα στοιχεία μενού προβάλλονται από εταιρικά γραφεία. Για να σερβίρεται ακόμη η πίτσα της McDonald (ακόμα κι αν δεν είναιακριβώςη ίδια συνταγή όπως και πριν), η εταιρεία πρέπει να προσφέρει έγκριση σε κάποιο επίπεδο, ενδεχομένως με σκοπό την αναζωογόνηση της πίτσας. (Το 2000, η ​​εταιρεία φλερτάρει την ιδέα να βάλει προσωπικές πίτες σε Happy Meals.)

Εάν ποτέ φέρνουν πίσω το πιάτο, θα χρειαστεί ακόμη λίγη υπομονή. Billy Wolfe, δημοσιογράφος από τοDaily Mail του Τσάρλεστον, ήθελε να δοκιμάσει το τώρα μυθολογικό φαγητό και περίμενε 10 λεπτά στην τοποθεσία της Δυτικής Βιρτζίνια για να φτάσει η παραγγελία του. Έφερε πίσω τις πίτες στο γραφείο του για συναίνεση, και ενώ όλοι φαντάστηκαν τον κριτικό των τροφίμων (μερικοί είπαν ότι ήταν «ήπια» και η σάλτσα ήταν «λίγο πολύ γλυκιά», ενώ η λήψη του Wolfe ήταν ότι «δεν ήταν προσβλητική , αλλά δεν ήταν υπέροχο »), όλα τα κομμάτια καταβροχθίστηκαν και ένας συνάδελφος πρόσφερε κάποια κατάλληλη προοπτική:« Είναι τόσο καλό όσο θα μπορούσε να είναι η πίτσα της McDonald's. »