Άρθρο

Ο Ολυμπιακός σπρίντερ που έχασε σχεδόν τα μετάλλιά της λόγω της αυτοψίας της

top-leaderboard-όριο '>

Τον Απρίλιο του 1911, ένα μωρό γεννήθηκε σε ένα μικρό χωριό στην τσαρική Πολωνία. Οι γονείς της το ονόμασαν Stanislawa, και εκείνο το καλοκαίρι, στο τέλος του πρώτου μεγάλου κύματος πολωνικής μετανάστευσης πριν από τον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο στις Ηνωμένες Πολιτείες, η Julian και η Weronika Walasiewiczowna συσκευάστηκαν την κόρη τους και μετακόμισαν στο Οχάιο. Αγκύρωσαν το επώνυμό τους σε Walsh για να ταιριάζει καλύτερα και συντόμευσαν το όνομα της κόρης τους στη Stasia και, αργότερα, τη Stella. Η οικογένεια εγκαταστάθηκε σε μια γειτονιά του Κλίβελαντ που ονομάζεται Slavic Village, ο Julian βρήκε μια σταθερή δουλειά σε έναν χαλυβουργείο και το ζευγάρι είχε δύο ακόμη κόρες γεννημένες στην Αμερική.

Η Μικρή Στέλλα μεγάλωσε ένα κορίτσι κολλημένο μεταξύ ταυτοτήτων - η μεσοδυτική αμερικανική ζωή ήταν η μόνη που γνώριζε, αλλά όταν η αθλητική της ανδρεία της την έφερε σε διεθνή αναγνώριση, αναγκάστηκε να ανταγωνιστεί για τη χώρα της γέννησής της. Μετά από δεκαετίες αγώνων για την ευκαιρία να εκπροσωπήσουν τις Ηνωμένες Πολιτείες στους Ολυμπιακούς αγώνες, δεν ήταν ποτέ σε θέση να ζήσει το όνειρό της να κερδίσει μετάλλιο για τα αστέρια και τα λωρίδες.

Όμως, χωρίς να το γνωρίζουμε οι περισσότεροι (αν και οι κερδοσκοπίες αφθονούν), η Στέλλα Γουόλς ήταν επίσης φυσικά κολλημένη μεταξύ των ταυτοτήτων. Ο κόσμος σοκαρίστηκε όταν, μετά από τη δολοφονία της σε μια κούπα που πήγε στραβά, η αυτοψία της αποκάλυψε ότι η Walsh είχε αμφίσημα γεννητικά όργανα. Για τη γυναίκα που κάποτε θεωρείται ως η μεγαλύτερη αθλήτρια του κόσμου, προέκυψαν ερωτήματα σχετικά με τη νομιμότητα των τίτλων της και την ακεραιότητά της μετά από μια ζωή που ζούσε και αγωνιζόταν ως γυναίκα.

ΜΠΟΥΛΛΙ ΓΙΑ 'BULL MONTANA'

πράγματα που έχουν να κάνουν με τους αριστερούς χειριστές
Youtube // Ρομπ Λούκας

Στο γυμνάσιο της στο Κλίβελαντ της δεκαετίας του 1920, η Στέλλα ωρίμασε σε αθλητικό σούπερ σταρ. Έπαιξε σε πολλές αθλητικές ομάδες - συμπεριλαμβανομένης της ομάδας μπέιζμπολ των αγοριών - και συγκέντρωσε μια εντυπωσιακή συλλογή από κορδέλες, τρόπαια και μετάλλια από τις πίστες. Είχε όμως μια ξεχωριστή αρρενωπή εμφάνιση, και άλλοι μαθητές την έκαναν πειράγματα για αυτό. Στα 5 πόδια 9 ίντσες, το στιβαρό της σώμα, τα μυώδη χέρια και ο παχύς λαιμός της κέρδισαν το ψευδώνυμο του Bull Montana - μια αναφορά στον σύγχρονο παλαιστή / ηθοποιό Lewis Montagna που πήγε με το ίδιο όνομα. Εκφοβίστηκε, αλλά απέδειξε επίσης ξανά και ξανά ότι ήταν η καλύτερη αθλητή.

Μετά το γυμνάσιο, η Walsh πήρε δουλειά ως γραμματέας για το New York Central Railroad, αλλά τα αθλήματα συνέχισαν να είναι το πάθος της και έγινε μέλος του αθλητικού συλλόγου του εργοδότη της. Παρόλο που ήταν πολωνός - όχι αμερικανός - πολίτης, αγωνίστηκε σε αγώνες αγώνων σε διεθνείς διαγωνισμούς τόσο στην Πολωνία όσο και στις Ηνωμένες Πολιτείες, κερδίζοντας χρυσά μετάλλια για τρέξιμο και το άλμα. Το 1930, η ώρα της 6 δευτερολέπτων έσπασε το παγκόσμιο ρεκόρ για την παύλα των 50 ναυπηγείων στους αγώνες Millrose της Νέας Υόρκης και γρήγορα έγινε τοπική διασημότητα στο Κλίβελαντ, εμφανίζεται συχνά στο αθλητικό τμήμα της εφημερίδας και κέρδισε τον τίτλο του «Miss Stadium» στο διαγωνισμό δημοτικότητας της πόλης το 1931.

ΤΟ ΚΕΦΑΛΑΙΟ ΤΗΣ ΟΛΥΜΠΙΑΚΗΣ ΔΟΞΗΣ



Youtube // Ρομπ Λούκας

Με πολλά παγκόσμια ρεκόρ κάτω από τη ζώνη της και ένα νέο παγκόσμιο κοινό, η Walsh ανέλαβε δράση για να γίνει Αμερικανός πολίτης. Το 1930 υπέβαλε αίτηση για υπηκοότητα με στόχο να αγωνιστεί για τις ΗΠΑ στην πατρίδα του στο Λος Άντζελες στους θερινούς Ολυμπιακούς αγώνες του 1932. Αλλά τότε η Μεγάλη Ύφεση χτύπησε στο σπίτι, και όχι μόνο ο πατέρας του Walsh έχασε τη θέση του στο εργοστάσιο χάλυβα πλήρους απασχόλησης, αλλά και η Στέλλα απολύθηκε από τη δουλειά της μόλις μια εβδομάδα προτού να αναλάβει τον όρκο της υπηκοότητας.

Αισθανόμενος μια ευκαιρία, το πολωνικό προξενείο προσέφερε στη Walsh μια εργασία με πληρωμή και μια υποτροφία για την τριτοβάθμια εκπαίδευση, υπό την προϋπόθεση ότι εγκατέλειψε το σχέδιό της να γίνει νόμιμος Αμερικανός και αντ 'αυτού να ανταγωνιστεί τη χώρα γέννησής της. Απρόθυμα, συμφώνησε με τους όρους τους - αυτό ήταν πολύ πριν οι αθλητές είχαν χορηγίες και κατέβαλαν συμφωνίες έγκρισης και αναμενόταν να χρηματοδοτήσουν πλήρως τη δική τους προπόνηση και ταξίδια. Ήταν μόλις 21 ετών και δεν είχε μεγάλη επιλογή αν ήθελε να αγωνιστεί. «Δεν προσπαθώ να χτυπήσω τις Ηνωμένες Πολιτείες», είπε ο Walsh σε δημοσιογράφους εκείνη την εποχή, «Αλλά δεν μπορώ να τρέξω για πάντα. Εάν μια μεγάλη εταιρεία όπως το New York Central δεν μπορεί να μου δώσει δουλειά, πού μπορώ να βρω μία; '

Στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1932 στο Λος Άντζελες, η Walsh έτρεξε ως Stanislawa Walasiewicz (μια συντομευμένη έκδοση του ονόματος γέννησής της) και πήρε εύκολα και ταιριάζει αμέσως με το δικό της παγκόσμιο ρεκόρ για την παύλα των 100 μέτρων, τρέχοντας σε 11,9 δευτερόλεπτα κατά τη διάρκεια δύο προκαταρκτικών θερμών και τελικός αγώνας μεταλλίων. Κέρδισε το χρυσό για την Πολωνία - ένα από τα δύο που η χώρα πήρε το σπίτι εκείνο το έτος.

Ως αποτέλεσμα, το αστέρι της Στέλλας συνέχισε να αυξάνεται. κέρδισε βραβεία και διακρίσεις από την πολωνική κυβέρνηση και τα μέσα ενημέρωσης. Χρησιμοποίησε την υποσχέθηκε υποτροφία για να σπουδάσει φυσική αγωγή και δημοσιογραφία σε γυναικείο κολέγιο στη Βαρσοβία, αλλά λαχταρούσε να επιστρέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ένιωσε απομονωμένη και έχασε το υψηλότερο «βιοτικό επίπεδο» που είχε συνηθίσει σε όλη της τη ζωή. Μέσα σε έξι μήνες μετά τη μετακόμισή του στην πολωνική πρωτεύουσα, διάστρεψε σοβαρά τον αστράγαλό της και αποφάσισε να επιστρέψει στο Κλίβελαντ για να επιδιορθώσει.

Μεταξύ 1933 και 1935, ο Walsh κέρδισε πολλά σε διάφορους διαγωνισμούς όπως οι Παγκόσμιοι Αγώνες των Γυναικών, κερδίζοντας μετάλλια και σπάζοντας ρεκόρ για τα 100 μέτρα παύλα, εμπόδια, ευρεία άλμα και πυροβολισμούς. Οι εφημερίδες την έκαναν θαυμαστά ως «Η Βασίλισσα του Σπριντ» και «Η Κλίβελαντ Φέιγ βολάν».

Stella Walsh (δεξιά) και Helen Stephens στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1936. Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά του Getty Images

Μέχρι το 1936, η Walsh προετοιμάστηκε για τους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες στο Βερολίνο και ήλπιζε να υπερασπιστεί το ολυμπιακό ρεκόρ και το χρυσό της στα 100 μέτρα. Αλλά αυτή τη φορά, μια 18χρονη σφαίρα από το Μισσούρι παρατάχθηκε δίπλα της. Η αμερικανίδα Helen Stephens - που μεγάλωσε μόλις μερικές εκατοντάδες μίλια μακριά από το Walsh - είχε πάρει το παγκόσμιο ρεκόρ στο Κάνσας Σίτι τον προηγούμενο χρόνο. Θα έπαιρνε επίσης το χρυσό στο Βερολίνο, δίνοντας στις ΗΠΑ μια σειρά από λαμπρές νίκες 100 μέτρων (ήταν, τελικά, οι Ολυμπιακοί Αγώνες με επικεφαλής τον θρύλο Jesse Owens).

Οι λογαριασμοί ποικίλλουν, αλλά ανεξάρτητα από το αν ήταν ένας έντονος Ουαλός ή πολωνικοί δημοσιογράφοι, κάποιος ισοπέδωσε την κατηγορία ότι ο Stephens αγωνιζόταν με ψευδείς προσχηματισμούς. Μια πολωνική εφημερίδα ανέφερε μια φήμη - η οποία γρήγορα πήρε το AP - ότι ο Stephens ύψους 6 ποδιών ήταν στην πραγματικότητα ένας άνδρας που μεταμφιέστηκε ως γυναίκα για να δώσει στον εαυτό του ένα άδικο πλεονέκτημα εναντίον γυναικών αθλητών. Εξευτελισμένος από τους ισχυρισμούς, ο Stephens αναγκάστηκε να υποβληθεί σε έλεγχο γεννητικών οργάνων - το πρώτο του είδους του - από την Ολυμπιακή επιτροπή για να την ξεφορτωθεί από απάτη λόγω φύλου. Αποφάσισαν ότι ήταν στην πραγματικότητα γυναίκα και η Stephens αργότερα μήνυσε με επιτυχία ένα περιοδικό για να υπονοήσει ότι ήταν άντρας. Αλλά το κατηγορητήριο αποδείχθηκε λίγο κόκκινο ρέγγας - ο Stephens ίσως δεν είχε τίποτα να κρύψει, αλλά ο Walsh το έκανε.

ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΟΣ ΑΝΑΓΝΩΡΙΣΜΕΝΟΣ

Youtube // Ρομπ Λούκας

Μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Βερολίνου, η Walsh ανακοίνωσε τη συνταξιοδότησή της, αλλά δεν σταμάτησε ποτέ να συμμετέχει. Συμμετείχε σε εκδηλώσεις όπως γυναικεία (μπέιζμπολ) γήπεδα και παιχνίδια μπάσκετ, και το 1937, έδεσε το ρεκόρ των 100 μέτρων του Stephens. Το 1954, σε ηλικία 43 ετών, κέρδισε το πέμπτο συνεχόμενο πρωτάθλημα πεντάθλου στις ΗΠΑ. Είχε κάνει έκκληση προς την Ολυμπιακή επιτροπή πριν από τους αγώνες του 1952 να την αφήσει να τρέξει για τις Ηνωμένες Πολιτείες. «Πληρώνω φόρους και ψηφίζω όπως κάθε άλλος Αμερικανός», είπε, έχοντας γίνει Αμερικανός πολίτης τα χρόνια μετά τον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο, όταν δεν υπήρχε πλέον πολλή Πολωνία. 'Θέλω να εκπροσωπήσω αυτήν τη χώρα' [PDF].

Αυτή η έφεση δεν λειτούργησε. Εκείνη την εποχή, οι κανόνες της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής ανέφεραν ότι αφού ένας αθλητής είχε αγωνιστεί για λογαριασμό μιας χώρας, δεν μπορούσε αργότερα να αγωνιστεί για μια άλλη. Όμως, μια ανεπιθύμητη «ρήτρα του έρωτα» στις οδηγίες της ΔΟΕ έγινε σύντομα το κενό που θα επέτρεπε επιτέλους στον Walsh να δοκιμάσει την ομάδα των ΗΠΑ. Σύμφωνα με τον νέο κανόνα, εάν, ας πούμε, ότι μια αθλήτρια που είχε αγωνιστεί για μια χώρα ήταν να παντρευτεί έναν άνδρα από μια άλλη, θα της επιτρέπεται τώρα να αγωνιστεί για τη χώρα του συζύγου της. «Η Στέλλα θα μπορούσε να κάνει μια ρωγμή στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1956 εάν στριμώξει έναν Αμερικανό σύζυγο από τώρα και τις δοκιμές φέτος το καλοκαίρι», ένας αθλητικός αρθρογράφος για τοΛ.Α. Timesσημείωσε, αν και πρόσθεσε ότι δεν φαίνεται «πιθανό». Ποτέ κανείς δεν θα χάσει μια πρόκληση, ο Walsh παντρεύτηκε σύντομα τον Χάρι Όλσον, πρώην μπόξερ που εργάστηκε ως συντάκτης για μια αεροπορική εταιρεία της Καλιφόρνια. Ήταν 12 χρόνια νεώτερος.

Κάπως ύποπτα, ο Walsh αποκάλυψε το γάμο τους - που πραγματοποιήθηκε στο Λας Βέγκας - την παραμονή των Ολυμπιακών δοκιμών για τους αγώνες της Μελβούρνης του 1956. «Έχω αγωνιστεί πέντε φορές για την πατρίδα μου, την Πολωνία, στους Ολυμπιακούς Αγώνες και τις γυναικείες Ολυμπιάδες», είπε στους δημοσιογράφους σχετικά με τη νομική προσπάθειά της να υποδυθεί ως Αμερικανίδα. «Αλλά η μεγαλύτερη μου φιλοδοξία είναι να τρέξω για την υιοθετημένη χώρα μου, την Αμερική, στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Νοεμβρίου στη Μελβούρνη της Αυστραλίας».

Το κόλπο λειτούργησε - κατάφερε να ανταγωνιστεί στις αμερικανικές δοκιμές, αλλά, αφού έφτασε σε ένα απογοητευτικό τρίτο στη ζέστη των 200 μέτρων, απέτυχε να κάνει την ομάδα. Η Στέλλα και ο Χάρι χώρισαν μερικούς μήνες αργότερα (αν και ποτέ δεν χώρισαν επίσημα) και μετά από μερικά χρόνια δημιουργίας σχολών κατάρτισης για κορίτσια στην Καλιφόρνια (και προσπαθώντας για την ομάδα των Αμερικανικών Ολυμπιακών Αγώνων για τελευταία φορά το 1960), τελικά μετακόμισε πίσω στην οικογένειά της στο Κλίβελαντ.

Μέσα στα πενήντα και τα εξήντα της, η Walsh διοργάνωσε αθλητικούς διαγωνισμούς και υποτροφίες για πολωνοαμερικανούς αθλητές, προπονητής νέων σπριντ και εργάστηκε ως μπάρμαν στο Κλίβελαντ. Στον ελεύθερο χρόνο της, ήταν γνωστό ότι προκαλούσε τους νεότερους ανθρώπους να την αγωνιστούν, γνωρίζοντας ότι, ακόμη και στην ηλικία της, πιθανότατα θα τους ξεπέραζε. Οι άνθρωποι στην κοινότητά της γνώριζαν τις φήμες για το φύλο της, αλλά έγινε δεκτή για το ποια ήταν, και κανείς δεν την αμφισβήτησε για την ανδρική της εμφάνιση. Οι μέρες του Bull Montana ήταν στο μακρινό της παρελθόν. Ήταν μια αγαπημένη διασημότητα της πατρίδας της, και το 1970, ο δήμαρχος του Κλίβελαντ ανακήρυξε την 13η Απριλίου ως Ημέρα της Στέλλα Βαλς, και η οργάνωση των ΗΠΑ Track and Field την εισήγαγε στην αίθουσα της φήμης το 1975.

ΕΚΘΕΣΗ ΜΥΣΤΙΚΟΥ

YouTube // Ρομπ Λούκας

Τον Δεκέμβριο του 1980, η Walsh βρισκόταν σε χώρο στάθμευσης στο Κλίβελαντ όταν της πλησίασαν δύο άντρες με όπλο. Όταν προσπάθησαν να αρπάξουν το πορτοφόλι της, η 69χρονη Walsh αντεπιτέθηκε. Το όπλο πυροβόλησε, χτυπώντας στο στήθος. Όταν τοπικοί τηλεοπτικοί σταθμοί ανέφεραν τον θάνατο του Walsh, ανέφεραν επίσης πληροφορίες ότι το γραφείο του στεφανιαίου είχε διαρρεύσει για την προκαταρκτική έκθεση αυτοψίας της: Η Stella Walsh - η οποία θεωρήθηκε μια από τις μεγαλύτερες γυναίκες αθλητές όλων των εποχών - είχε αρσενικά γεννητικά όργανα.

τα αντικείμενα στον καθρέφτη είναι πιο κοντά από ότι φαίνεται

Ένας από τους τοπικούς τηλεοπτικούς σταθμούς του Κλίβελαντ, το WKYC Channel 3, μήνυσε το γραφείο στεφανιαίου του νομού για να τους αναγκάσει να κυκλοφορήσουν την επίσημη έκθεση αυτοψίας του Walsh. Η οικογένειά της και οι υποστηρικτές της διαμαρτυρήθηκαν, χωρίς να θέλουν τα ευγενικά αποτελέσματα να δημοσιοποιηθούν, αλλά μέσα σε λίγες μέρες, οι εθνικές εφημερίδες αρέσουνΗ Washington Postεικάζονταν για την ταυτότητα του φύλου της με τίτλους όπως «Ηρωίνη ή Ήρωας;». Ένας δικαστής συμμετείχε στο κανάλι 3 και ο ιατροδικαστής, Samuel Gerber, κυκλοφόρησε την έκθεση αυτοψίας του Walsh στις 23 Ιανουαρίου 1981.

Η εξέτασή του αποκάλυψε ότι ο Walsh δεν είχε γυναικεία αναπαραγωγικά όργανα (χωρίς μήτρα, ωοθήκες, κόλπο) και αντ 'αυτού είχε μη λειτουργικό, υπανάπτυκτο πέος. Γενετικά, είχε μωσαϊκό, μια κυτταρική μετάλλαξη που είχε ως αποτέλεσμα ο Walsh να έχει κυρίως αρσενικά (XY) χρωμοσώματα μαζί με μερικά κύτταρα με Χ0 χρωμοσώματα (το 0 που δείχνει ένα Χ χρωμόσωμα που λείπει). Η Gerber εικάζει ότι κατά τη γέννηση, η Στέλλα πιθανότατα είχε διφορούμενα γεννητικά όργανα και, όπως ήταν συνηθισμένο σε αυτές τις περιπτώσεις εκείνες τις ημέρες, οι γονείς της αποφάσισαν να την μεγαλώσουν ως κορίτσι. Σημαντικές φυσικές διαφορές δεν παρατηρήθηκαν τυπικά έως ότου τα παιδιά με μωσαϊκό έφτασαν στην εφηβεία και στη δεκαετία του 1920 και του '30, όροι και προϋποθέσεις όπως το intersex και το transgender δεν ήταν ούτε γνωστοί ούτε αναγνωρισμένοι.

Η αντίδραση στις ειδήσεις ότι η Στέλλα ήταν ενδιάμεσος ήταν ανάμικτη. Πολλοί άνθρωποι στις σφιχτές πολωνικές γειτονιές του Κλίβελαντ την υπερασπίστηκαν, υποστηρίζοντας ότι ήταν ακόμα αθλητικός ήρωας και πρότυπο. Άλλοι σοκαρίστηκαν με την εξαπάτηση, και ένα νέο ψευδώνυμο εμφανίστηκε: «Στέλλα η Φέλλα», ένα πολύ χειρότερο από τα χλευάσματα του Bull Montana που είχε υποστεί ως έφηβος. Ο πρώην σύζυγός της, ο Χάρι Όλσον, μίλησε σε δημοσιογράφους και την χαρακτήρισε φρικιό της φύσης, αν και παραδέχτηκε επίσης ότι είχαν στενές σχέσεις και δεν είχε συνειδητοποιήσει ότι υπήρχε κάτι ύποπτο. Μερικοί από τους παιδικούς φίλους και τους γείτονες της Stella δήλωσαν σε συνεντεύξεις ότι πάντα γνώριζαν για τις φυσικές της διαφορές, αλλά ήταν επίσης μια αποδεκτή πραγματικότητα.

«Όταν μεγάλωσε… άλλα αγόρια και κορίτσια ήξεραν ότι είχε αυτές τις φυσικές παραμορφώσεις», δήλωσε στους δημοσιογράφους ένας ειλικρινής φίλος του Walsh. «Γελοιοποιήθηκε. Το ξέραμε αυτό. Ήταν ερμαφρόδιτη. Ήταν κοινή γνώση ότι είχε αυτό το ατύχημα της φύσης ». Παρόλα αυτά, όπως επεσήμαναν και άλλοι, ο Walsh δεν έζησε τη ζωή της προσποιώντας ότι ήταν κάτι που δεν ήταν. Ίσως να είχε αυτοσυνείδηση ​​- ένας άλλος φίλος της παιδικής ηλικίας παραδέχτηκε στην τηλεόραση ότι είχε δει τη «μετάλλαξη» της Στέλλας όταν άλλαζε σε ένα αποδυτήριο μια φορά και ότι ο Γουόλς ένιωσε υπερβολική ντροπή και αμηχανία για το σώμα της, ένα ανέκδοτο που ρίχνει περαιτέρω φως Η μακροχρόνια εχθροπραξία της Walsh στα αποδυτήρια και η τάση να ζητά ιδιωτικά δωμάτια και όχι να κουβαλάει με άλλους αθλητές σε ταξίδια - αλλά η Walsh είχε ζήσει πάντα τη ζωή της ως γυναίκα.

«Ήξερα ότι υπήρχε κάτι διαφορετικό για τη Στέλλα», είπε ένας από τους πρώην ασκούμενους της Walsh στο SB Nation, «αλλά έζησε τόσο υπέροχα ως γυναίκα και ποτέ δεν συζήτησε αυτό το συγκεκριμένο πράγμα».

ΕΠΑΚΟΛΟΥΘΑ ΔΟΚΙΜΗ ΣΕ ΑΘΛΗΤΙΚΑ

Wikimedia Commons

Λόγω των αποτελεσμάτων της αυτοψίας, η Στέλλα αντιμετώπισε μεταθανάτια αντίδραση από άλλους αθλητές που ρώτησαν αν ήταν δίκαιο ότι έχασαν μετάλλια και διαγωνισμούς από έναν αθλητή που είχε αρσενικά γεννητικά όργανα και πιθανώς περισσότερη τεστοστερόνη από ό, τι. Ξεκίνησε η φήμη ότι η αγωνίστρια της Ολυμπιακής Έλεν Στέφενς ήταν άντρας για να τραβήξει την προσοχή από το νεφελώδες φύλο της; Θα μπορούσε η Walsh να τρέξει τόσο γρήγορα όσο είχε και να σπάσει τόσα πολλά παγκόσμια ρεκόρ αν δεν ήταν intersex; Πρέπει η ΔΟΕ να ανακαλέσει τα μετάλλιά της; Η σύντομη απάντηση: Είναι περίπλοκη.

Όταν η Walsh αγωνίστηκε στους Ολυμπιακούς Αγώνες, η ΔΟΕ δεν διεξήγαγε ρουτίνα τεστ επαλήθευσης φύλου (που ξεκίνησαν στα τέλη της δεκαετίας του 1960) και κανένας γιατρός δεν τη διάγνωσε με πάθηση που σχετίζεται με το φύλο. Μελέτες έχουν δείξει ότι ορισμένα άτομα με μικτά αρσενικά και θηλυκά χρωμοσώματα δεν έχουν υπερβολική «αρσενική» δύναμη. εξαρτάται από το πόσο καλά λειτουργούν οι υποδοχείς ανδρογόνων του ατόμου.

Παρόλο που η ΔΟΕ εξετάζει τους μεσοφυλικούς αθλητές κατά περίπτωση, η πολιτική της για τους διαφυλικούς αθλητές είναι πιο ξεκάθαρη. Από το 2004, και οι δύο τρανσέξουαλ άνδρες-γυναίκες-άνδρες και άνδρες-τρανσέξουαλ επιτρέπεται να αγωνιστούν στους Ολυμπιακούς Αγώνες και τώρα για τους επόμενους Ολυμπιακούς Αγώνες, οι άνδρες-γυναίκες-γυναίκες πρέπει να έχουν δηλώσει επίσημα το φύλο τους και να έχουν επίπεδα τεστοστερόνης κάτω ένα συγκεκριμένο ποσό για 12 μήνες πριν και καθ 'όλη τη διάρκεια του διαγωνισμού [PDF] (οι γυναίκες-άνδρες αθλητές δεν έχουν τέτοιου είδους περιορισμούς). Το 2009, η Διεθνής Ένωση Ομοσπονδιών Αθλητισμού έκανε έναν δρομέα της Νοτίου Αφρικής, Caster Semenya, να υποβληθεί σε δοκιμή προσδιορισμού φύλου. Παρόλο που τα ευρήματα έπρεπε να είναι εμπιστευτικά, τα αποτελέσματα που διέρρευσαν ισχυρίστηκαν ότι έδειξαν ότι ήταν ενδοεξωτερικά - δεν είχε ούτε ωοθήκες ούτε μήτρα αλλά είχε εσωτερικούς, μη κατεβασμένους όρχεις. Μετά από μια εξαναγκαστική καθυστέρηση από το διαγωνισμό, της επιτράπηκε να τρέξει ξανά, κερδίζοντας ένα ασημένιο μετάλλιο στο γεγονός των 800 μέτρων στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2012. Η Semenya είναι έτοιμη να επιστρέψει στους αγώνες του καλοκαιριού στο Ρίο.

Για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2012 στο Λονδίνο, η IOC δημοσίευσε τους ενημερωμένους κανονισμούς τους [PDF] για να καθορίσει τι να κάνει με τις γυναίκες αθλητές intersex με αυξημένα επίπεδα ανδρογόνων, οι οποίες μπορεί να επωφελούνται άδικα από τις επιδόσεις που βελτιώνουν την απόδοση των ανδρικών ορμονών, όπως μεγαλύτερη ταχύτητα, ισχύς, και δύναμη. Σύμφωνα με τους κανονισμούς, μια εμπιστευτική ομάδα εμπειρογνωμόνων που αποτελείται από γυναικολόγο, γενετικό εμπειρογνώμονα και ενδοκρινολόγο μπορεί, εάν ζητηθεί, να διερευνήσει το ιατρικό ιστορικό ενός αθλητή και τα επίπεδα τεστοστερόνης στο αίμα. Εάν το πάνελ αποφασίσει ότι η κατάσταση της αθλητής δεν της δίνει ανταγωνιστικό πλεονέκτημα, τότε ο αθλητής θα μπορεί να αγωνιστεί. Εάν ο αθλητής έχει λειτουργικούς υποδοχείς ανδρογόνων και τεστοστερόνη στο εύρος φυσιολογικών για τους άνδρες, αυτός ο αθλητής δεν θα είναι επιλέξιμος για διαγωνισμό.

Wikimedia Commons

Για τη Stella Walsh, ωστόσο, οι ιατρικές γνώσεις και οι κοινωνικές συμπεριφορές στα ανταγωνιστικά της χρόνια δεν εξελίχθηκαν όσο είναι σήμερα. Η ΔΟΕ αποφάσισε να μην ακυρώσει κανένα από τα μετάλλια της Walsh επειδή δεν διεξήχθησαν τεστ προσδιορισμού φύλου κατά τη διάρκεια των ετών που συμμετείχε ως Ολυμπιονίκης. Όπως δήλωσε η κομητεία που πραγματοποίησε την αυτοψία της, «Κοινωνικά, πολιτιστικά και νομικά, η Στέλλα Γουόλς έγινε δεκτή ως γυναίκα για 69 χρόνια. Έζησε και πέθανε ως γυναίκα ».

Τα πιστοποιητικά γέννησης και θανάτου της Walsh την απαριθμούν και οι δύο ως γυναίκα, αλλά η διαμάχη γύρω από το φύλο της θα την είχε θανάσει στη ζωή. Μια καλύτερη και πιο αντιπροσωπευτική κληρονομιά της Stella Walsh στηρίζεται στην προσπάθειά της να προπονηθεί σκληρά και να μην σταματήσει ποτέ να αγωνίζεται. Ως σπορ αρθρογράφος Dan Coughlin, ένας παλιός φίλος της, έγραψε χρόνια αργότερα, ο Walsh ήταν πάντα αθλητής παγκόσμιας κλάσης, πρώτος και κύριος. «Εκπαιδεύτηκε ασταμάτητα. Ήταν πάντα Ολυμπιονίκης ... Ό, τι κι αν ήταν, ήταν μοναδική. '