Άρθρο

Το κλειδί για τον θορυβώδη θάνατο του Robert E. Lee μπορεί να κρυφτεί σε μια φωτογραφία του Earlobe του

top-leaderboard-όριο '>

Όταν ο στρατηγός του Συνομοσπονδιακού Στρατού Robert E. Lee πέθανε πέντε χρόνια μετά το τέλος του εμφυλίου πολέμου, η αιτία του θανάτου του είχε σταματήσει οι γιατροί. Ήταν σε κακή υγεία, αλλά η συγκεκριμένη ασθένειά του ήταν ένα μυστήριο. Δεν υπήρχαν πολλές ενδείξεις πέρα ​​από τα συμπτώματα που είχε περιγράψει ο Λι με γράμματα. «Τα στρατεύματα δεν είναι στρατοπεδευμένα κοντά μου και ένιωσα τόσο άσχημα από την επιστροφή μου, ώστε να μην μπορώ να πάω πουθενά», έγραψε στη σύζυγό του το 1863.

Αυτό ήταν πριν από την ύπαρξη ηλεκτροκαρδιογραφημάτων και ακτινογραφιών. Δεν υπήρχαν προφανή φυσικά ευρήματα που να υποστηρίζουν την επίσημη διάγνωση. Οι γιατροί του Lee έκαναν κάποιες μορφωμένες εικασίες με βάση τις λαβές του και τον αντιμετώπισαν με τίποτα εκτός από το νεροχύτη της κουζίνας: ζεστά μουστάρδα και λουτρά ποδιών, δόσεις τερεβινθίνης ή αμμωνίας και κλύσματα, τα οποία ήταν όλες οι συνήθεις ιατρικές θεραπείες στην εποχή του Εμφυλίου Πολέμου. Χωρίς ένα ισχυρό ιατρικό ιστορικό για να τους καθοδηγήσει, οι γιατροί διάγνωσαν εγκεφαλικό επεισόδιο, ρευματισμούς και πνευμονία τους μήνες που οδήγησαν στο θάνατο του Lee.

παλιούς ιστότοπους που είναι ακόμα σε λειτουργία

Τώρα, έρευνα από το πανεπιστήμιο της Ανατολικής Καρολίνας ρίχνει φως στο παλιό ερώτημα για το τι πραγματικά προκάλεσε τον θάνατο του Lee, χάρη στην ανακάλυψη σε μια φωτογραφία μιας πτυχής που τρέχει διαγώνια στο δεξί λοβό του Lee. Σύμφωνα με τη μελέτη περίπτωσης, που δημοσιεύθηκε πρόσφατα στοΑμερικανικό περιοδικό καρδιολογίας, η πτυχή είναι ένα φυσικό σημάδι ότι ο Lee πιθανότατα πέθανε από καρδιακές παθήσεις.

Ο Ρίτσαρντ Ρέινχαρτ, ομότιμος καθηγητής ιατρικής στο Πανεπιστήμιο της Ανατολικής Καρολίνας και συγγραφέας της εφημερίδας, λέει ότι οι τσακίσεις του λοβού μπορούν να βοηθήσουν στον εντοπισμό καρδιακών παθήσεων. Ορισμένες προηγούμενες αναφορές έχουν δείξει ότι οι καρδιακές παθήσεις είναι η αιτία του θανάτου του Lee με βάση γραπτά στοιχεία, αλλά «μέχρι τώρα δεν υπήρχε πραγματικό φυσικό εύρημα που να υποστηρίζει αυτή τη διάγνωση», λέει ο Reinhart στο Trini Radio. «Η πτυχή του λοβού του είναι το μόνο κομμάτι αντικειμενικών φυσικών αποδεικτικών στοιχείων που το βοηθούν.»

Ιστορική Εταιρεία της Βιρτζίνια

Η πιθανή σύνδεση μεταξύ των τσακίσεων του λοβού και της καρδιακής νόσου έγινε για πρώτη φορά το 1973 και έκτοτε έχουν γίνει περισσότερες από 120 μελέτες που διερευνούν τη σχέση. Οι επιστήμονες δεν είναι σίγουροι γιατί οι τσακίσεις εμφανίζονται στους λοβούς ορισμένων ασθενών με καρδιακές παθήσεις, αλλά οι ερευνητές έχουν προτείνει ότι μια καρδιακή κατάσταση μπορεί να επηρεάσει τα αιμοφόρα αγγεία και την ελαστικότητα του λοβού με τρόπο που σχηματίζει μια πτυχή με την πάροδο του χρόνου.



Ο Ρέινχαρτ, ένας λάτρης της ιστορίας που έχει ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τη ζωή του Λι, είδε μια φωτογραφία κοντά του στρατηγού στην Ιστορική Εταιρεία της Βιρτζίνια μια μέρα και παρατήρησε τη ρυτίδα στο αυτί του. Έχοντας επίγνωση της πιθανής σχέσης μεταξύ των τσακίσεων του λοβού και των καρδιακών παθήσεων, άρχισε να εξετάζει τα προσωπικά γράμματα του Lee και να παρακολουθεί τις σημειώσεις του γιατρού, καθώς και προηγούμενες αναφορές για την ασθένεια του Lee, για να δει εάν τα συμπτώματά του τράβηξαν με καρδιακή ανεπάρκεια.

Αποδείχθηκε ότι τα συμπτώματα συσχετίζονταν καλά: Ο Λι αρχικά είχε ένα επεισόδιο θωρακικού πόνου το 1863, το οποίο σταδιακά επιδεινώθηκε όταν ασκούσε τον εαυτό του και τελικά πήρε χαρακτηριστικά που θα αναγνωρίζονταν σήμερα ως καρδιακές παθήσεις. Και τους μήνες πριν από το θάνατό του το 1870, άρχισε να έχει πόνο στο στήθος ακόμη και σε κατάσταση ηρεμίας, γεγονός που υποδηλώνει ότι η καρδιακή προσβολή ήταν επικείμενη.

«Ο αστερισμός των συμπτωμάτων, πιστεύω, εξηγείται εύκολα από καρδιακή ανεπάρκεια λόγω της προοδευτικής στεφανιαίας νόσου», λέει ο Reinhart.

πώς να είσαι καλός κλέφτης

Σε μια εποχή όπου τα προηγμένα ιατρικά διαγνωστικά εργαλεία δεν έπαιζαν ακόμη, ένα φυσικό χαρακτηριστικό όπως η πτυχή του λοβού θα ήταν ένα χρήσιμο οπτικό στοιχείο εάν οι γιατροί γνώριζαν ότι μπορεί να σηματοδοτεί καρδιακό πρόβλημα. Αλλά ακόμα κι αν αυτοίείχεγνωστό, θα μπορούσαν να έχουν κάνει κάτι για να βοηθήσουν τον Lee; Μία επιλογή - μια ουσία με βάση τη νιτρογλυκερίνη που ονομάζεται νιτρώδες αμύλιο, η οποία διαστέλλει τη στεφανιαία αρτηρία για καλύτερη ροή αίματος στην καρδιά - είχε τεκμηριωθεί στο βρετανικό ιατρικό περιοδικόΝυστέριτο 1867 αλλά δεν χρησιμοποιήθηκε πολύ κλινικά. Το σαλικυλικό, ο πρόδρομος της ασπιρίνης, τον οποίο οι σημερινοί γιατροί προτείνουν για την πρόληψη καρδιακών προσβολών, υπήρχε από τότε πριν από τον εμφύλιο πόλεμο. Αλλά η ιδέα να το χρησιμοποιήσετε ως φάρμακο κατά των αιμοπεταλίων δεν θα συμβεί για δεκαετίες.

«Η κατανόηση των καρδιακών παθήσεων τότε ήταν στα σχετικά παιδικά της χρόνια και δεν νομίζω ότι υπάρχει κάτι που θα είχε αλλάξει την κατάσταση του Lee», λέει ο Reinhart. «Ακόμα και σήμερα, πιστεύω ότι το αποτέλεσμα από την τελική του ασθένεια - καρδιακή ανεπάρκεια τελικού σταδίου - μπορεί να μην ήταν πολύ καλύτερο, δεδομένου ότι τα ποσοστά θνησιμότητας για αυτό εξακολουθούν να είναι σημαντικά.'