Άρθρο

Η ιστορία και η επιστήμη πίσω από τα επεκτάσιμα παιχνίδια νερού (γνωστά ως Grow Monsters)

top-leaderboard-όριο '>

Τα επεκτάσιμα παιχνίδια νερού, που ονομάζονται επίσης Grow Monsters, είναι αυτά τα φθηνά μικρά πλαστικά παιχνίδια που μεγαλώνουν αφού τα αφήσετε στο νερό. Έρχονται σε όλα τα σχήματα και μεγέθη, με δημοφιλείς ποικιλίες, όπως δεινόσαυρους, ερπετά, έντομα, ρομπότ και αυγά κοτόπουλου. Οι οδηγίες ποικίλλουν, αλλά τα περισσότερα από τα παιχνίδια πρέπει να φυλάσσονται σε ένα φλιτζάνι νερό για λίγες ημέρες για να τετραπλασιαστούν σε μέγεθος.

Ενώ μπορεί να φαίνεται σαν μαγεία, η ανάπτυξή τους έχει τις ρίζες της στη χημεία. Τα παιχνίδια είναι κατασκευασμένα από υπεραπορροφητικά πολυμερή που απορροφούν και συγκρατούν μεγάλη ποσότητα υγρού ανάλογη με τη μάζα τους.

Η τεχνολογία υπεραπορροφητικού πολυμερούς που απαιτείται για να κάνει τα Grow Monsters ξεκίνησε στις αρχές της δεκαετίας του 1960, όταν επιστήμονες στο USDA προσπαθούσαν να αναπτύξουν ένα πολυμερές που θα βοηθούσε στη διατήρηση του νερού από το έδαφος. Χρησιμοποιώντας το μόσχευμα αμύλου - μια διαδικασία σύνδεσης πολυμερούς ακρυλονιτριλίου στην ραχοκοκαλιά των μορίων αμύλου - και προσθήκης νερού, διαπίστωσαν ότι το πολυμερές επέτρεψε στο έδαφος να απορροφήσει περισσότερο από 400 φορές το βάρος του. Το USDA εισήγαγε το πολυμερές, που ονομάζεται Super Slurper, σε επιστήμονες χημικών εταιρειών για να πειραματιστούν με την τεχνολογία. Στη συνέχεια, οι επιστήμονες της Dow Chemical επέκτειναν το έργο του USDA, ανακαλύπτοντας πολυακρυλικό νάτριο, ένα υπεραπορροφητικό πολυμερές που μπορεί να απορροφήσει έως και 300 φορές τη μάζα του σε νερό.

Wikimedia Commons // Δίκαιη χρήση

Στη δεκαετία του 1970 και του 1980, αυτή η υπεραπορροφητική τεχνολογία πολυμερούς εξελίχθηκε από μια γεωργική εφαρμογή σε κάτι εντελώς διαφορετικό. Εταιρείες στις Η.Π.Α., την Ιαπωνία και την Ευρώπη άρχισαν να πωλούν προϊόντα προσωπικής υγιεινής μίας χρήσης από πολυακρυλικό νάτριο. Οι Proctor & Gamble και Kimberly-Clark έθεσαν υπεραπορροφητικά πολυμερή στα έμμηνα, ταμπόν και τις πάνες τους, έτσι ώστε να διατηρούν περισσότερο υγρό από το απλό παλιό βαμβάκι ή το σφουγγάρι. Έκτοτε, οι εταιρείες υγιεινής έχουν απομακρυνθεί από τη χρήση πολυακρυλικών, εν μέρει λόγω του κινδύνου υγείας του συνδρόμου τοξικού σοκ σε ορισμένους χρήστες.

Με τα χρόνια, έχουν ανακληθεί διάφορες μάρκες παιχνιδιών με δυνατότητα επέκτασης νερού λόγω διαφορετικού κινδύνου για την υγεία - πνιγμού. Ένα άρθρο του 2012 στοΠαιδιατρική, το περιοδικό της Αμερικανικής Ακαδημίας Παιδιατρικής, συζητά τους πιθανούς κινδύνους τους. Αυτά τα παιχνίδια είναι πιο επικίνδυνα από τα συνηθισμένα παιχνίδια που τα παιδιά ενδέχεται να καταπιούν κατά λάθος γιατί, καθώς αυξάνονται σε μέγεθος, μπορούν να κολλήσουν και να φράξουν τα έντερα του παιδιού. Ένα μωρό 8 μηνών κατάπιε ένα μαρμάρινο 'Water Balz' μεγέθους και χρειάστηκε χειρουργική επέμβαση για να βγάλει την μπάλα, καθώς τέτοια παιχνίδια μπορούν να επεκταθούν στο μέγεθος μιας ρακέτας όταν αναμιχθούν με νερό (και άλλα υγρά στην πεπτική οδό).

πώς πέθανε η Λουίζα

Παρά τις ανακλήσεις προϊόντων και τους κινδύνους για την υγεία, πολλές ασιατικές εταιρείες συνεχίζουν να κατασκευάζουν και να πωλούν επεκτάσιμα παιχνίδια νερού, τα οποία σήμερα μπορούν να παρασκευαστούν με μείγμα πολυακρυλικού νατρίου, οξικού πολυβινυλίου (ένα πολυμερές που χρησιμοποιείται ως συνδετικό) και οξικού αιθυλενίου βινυλίου (ένα πολυμερές που χρησιμοποιείται για διαμορφώστε το παιχνίδι σε οποιοδήποτε σχήμα θα έπρεπε να είναι). Αυτή η τεχνολογία υπεραπορροφητικού πολυμερούς έχει επίσης πολλές άλλες χρήσεις: Τα πολυμερή χρησιμοποιούνται σε επιδέσμους τραυμάτων και χειρουργικά επιθέματα για την απορρόφηση αίματος, συσκευασίες τροφίμων για απορρόφηση υπερβολικής υγρασίας και τεχνητό χιόνι.



Λοιπόν, πόσο θα αναπτυχθεί το αναπτυσσόμενο παιχνίδι νερού; Εξαρτάται από το πόσο καιρό το διατηρείτε βυθισμένο στο νερό, αλλά το ίδιο το νερό έχει επίσης σημασία. Είναι ενδιαφέρον ότι η διαφορά στην ιοντική συγκέντρωση του νερού της βρύσης σε σχέση με το απεσταγμένο νερό σημαίνει ότι ένα παιχνίδι σε απεσταγμένο νερό μπορεί να απορροφήσει έως και 10 φορές περισσότερο νερό από το ίδιο παιχνίδι στο νερό της βρύσης, πράγμα που σημαίνει ότι ο μικροσκοπικός δεινόσαυρός σας θα μπορούσε να γίνει ακόμη τρομερότερα μεγαλύτερος από περιμένατε.