Άρθρο

Τα ψηλά και τα χαμηλά του Dell Dude

top-leaderboard-όριο '>

Ο Μπέντζαμιν Κέρτις ήταν μόλις 19 ετών όταν πήγε στην ανοιχτή ακρόαση που θα άλλαζε τη ζωή του, αλλά εξακολουθούσε να αισθάνεται σαν ηλικιωμένος πολίτης. Περιβαλλόταν από παιδικούς ηθοποιούς από 12 έως 17 ετών, οι περισσότεροι από τους οποίους συνοδεύονταν από τις μητέρες τους. Η ομάδα συμμετείχε σε μια κλήση μετάδοσης για την Dell, την εταιρεία προσωπικών υπολογιστών γνωστή στους επιχειρηματικούς και εκπαιδευτικούς πελάτες, αλλά ένα μη αποδεδειγμένο εμπόρευμα για την εγχώρια αγορά.

Το διαφημιστικό πρακτορείο της Dell, Lowe Worldwide, ήλπιζε να αλλάξει αυτήν τη φήμη, εισάγοντας τον χαρακτήρα του Steven, ενός απότομου, τεχνολογικού εφήβου που θα εκτίμησε τις αρετές των επιτραπέζιων και φορητών υπολογιστών της Dell με γοητευτικά ανόητο τρόπο. Παρόλο που ήταν δύο χρόνια έξω από το ηλικιακό εύρος, ο πράκτορας του Κέρτις πίστευε ότι είχε έναν πυροβολισμό.

Διάβασε. Και διαβάστε ξανά. Και μετά διαβάστε μια τρίτη φορά. Μέχρι τον Δεκέμβριο του 2000, ο Curtis είχε πάρει το ρόλο και γρήγορα έγινε γνωστός ως 'Dell Dude', ένας γηπεδούχος που ανταγωνίστηκε το Maytag Man όσον αφορά την εμπορική δημοτικότητα. Αλλά μέχρι το 2003, ο χαρακτήρας θα εξαφανιζόταν, θύμα από ένα περίεργο είδος εταιρικής υποκρισίας. Ενώ η σοφία του Dell Dude ήταν καλή για γέλια και αυξημένες πωλήσεις, ο Curtis συνελήφθη για πραγματική κατοχή μαριχουάνας.

Το 1984, ο Μάικλ Ντελ ήταν προπτυχιακός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Τέξαςόταν άρχισε να παίζει με το οικιακό υπολογιστικό υλικό. Ένας σειριακός επιχειρηματίας - κάποτε έκανε 18.000 $ ως έφηβος που συλλέγει δεδομένα για να βρει νέους συνδρομητές για τοΧιούστον Post- Η Dell κατάλαβε ότι τα προσαρμοσμένα μηχανήματα και η επιθετική υποστήριξη πελατών θα βοηθούσαν να καλύψουν μια θέση στην αναπτυσσόμενη αγορά υπολογιστών.

Είχε δίκιο. Η Dell κέρδισε 1 εκατομμύριο δολάρια σε πωλήσεις εκείνο το έτος και ξόδεψε την επόμενη δεκαετία και μισό επεκτείνοντας σε μια επιχείρηση δισεκατομμυρίων δολαρίων. Ωστόσο, πολλές από τις επιχειρήσεις της Dell αποτελούνταν από εμπορικούς λογαριασμούς όπως σχολεία και κυβερνητικά γραφεία, αφήνοντας τις πωλήσεις απευθείας προς καταναλωτές σε μεγάλο βαθμό αναξιοποίητες. Για να βοηθήσει την εισαγωγή της Dell σε αυτούς τους χρήστες, η εταιρεία προσέλαβε τη Lowe Worldwide για να δημιουργήσει μια καμπάνια που θα απευθυνόταν σε άτομα που αισθανόταν φοβισμένοι από το φαινόμενο των προσωπικών υπολογιστών.

Ο Lowe συνέλαβε ένα πρόωρο παιδί που θα μπορούσε να κουράσει τις προδιαγραφές της Dell και να προσδώσει ανθρώπινο πρόσωπο στη σειρά του υλικού. Αλλά το 'Dell Dude' δεν πραγματοποιήθηκε πλήρως μέχρι ο Κέρτις να περπατήσει στην πόρτα.

πόσα πόδια είναι ένα μίλι

Αρχικά από το Chattanooga, Tennessee, ο Curtis μεγάλωσε ενδιαφερόμενος να κάνει μαγεία και στράφηκε προς το θέατρο σε μια προσπάθεια να ενισχύσει τη σκηνική του παρουσία. Συνέχισε να κερδίζει υποτροφία υποκριτικής στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης και είχε έναν συγκάτοικο που γνώριζε έναν εμπορικό πράκτορα ταλέντων. Έχοντας εισαχθεί σε αυτήν, άρχισε να βγάζει κλήσεις. Ένα από αυτά ήταν για την Dell.



Ενσωματωμένος από τον Curtis, ο χαρακτήρας του Steven μεταμορφώθηκε σε ένα αρχέτυπο surfer του Jeff Spicoli-esque, γρήγορο και γοητευτικό. Στην πρώτη του εμφάνιση, ο Στίβεν κάνει μια βιντεοσκοπημένη έκκληση στον πατέρα του για μια επιφάνεια εργασίας Dell 849 $ 'με δωρεάν αναβάθμιση DVD' επειδή ξέρει ότι ο μπαμπάς του 'αρέσει δωρεάν πράγματα'. Σε ένα άλλο, ενθαρρύνει την οικογένεια ενός φίλου να δώσει στον φίλο του ένα Dell για 799 $, με έναν επεξεργαστή Intel Pentium III.

Οι διαφημίσεις ξεκίνησαν το 2000, αλλά μόλις το DDB, το διαφημιστικό πρακτορείο του Σικάγου που ανέλαβε τον λογαριασμό της Dell, εισήγαγε μια φράση που ο Steven απέκτησε το ψευδώνυμό του. Στην τέταρτη διαφημιστική του διαφήμιση, ανακοίνωσε στον φίλο του, 'Φίλε παίρνεις Dell!'

Από εκεί και πέρα, η εγγύηση της Dell σε οικιακούς υπολογιστές ήταν εγγυημένη. Οι πωλήσεις αυξήθηκαν 100%, με το μερίδιο αγοράς της Dell να αυξάνεται κατά 16,5%. Η συνειδητοποίηση ήταν σχεδόν αποκλειστικά το αποτέλεσμα της δημοτικότητας του Curtis, η οποία αυξήθηκε ώστε να περιλαμβάνει πολλές διαδικτυακές σελίδες θαυμαστών και κλήσεις για προσωπικές εμφανίσεις. Οι νεότεροι θεατές έγραψαν και αναρωτήθηκαν αν ήταν διαθέσιμος για ημερομηνίες. παλαιότεροι θεατές τον θεωρούσαν μη απειλητική παρουσία.

Μέχρι το 2002, ο Στίβεν είχε πρωταγωνιστήσει σε περισσότερες από δύο δωδεκάδες θέσεις της Dell. Σε μερικές από τις μεταγενέστερες διαφημίσεις, πήρε μια πίσω θέση, εμφανιζόμενη προς το τέλος των διαφημίσεων. Οι καμέες προκάλεσαν κάποια ανησυχία μεταξύ των οπαδών ότι η Dell θα παραμεριζόταν τον Curtis, αλλά οι εκπρόσωποι της εταιρείας το αρνήθηκαν. Στις αρχές του 2003, ωστόσο, ο Dell Dude βρέθηκε εκτός εργασίας.

'Φίλε, παίρνεις ένα κελί' ήταν ο τίτλοςσε λογαριασμούς στα μέσα μαζικής ενημέρωσης για τη σύλληψη του Curtis τον Φεβρουάριο του 2003 λόγω υποψίας ότι επιχειρούσε να αγοράσει μαριχουάνα. Ο Κέρτις βρισκόταν στην Κάτω Ανατολική Πλευρά του Μανχάταν και έπαιζε μια σκωτσέζικη αγορά που απέκτησε πρόσφατα στη Σκωτία όταν ένας μυστικός αξιωματικός τον εντόπισε να αγοράζει το φάρμακο από έναν έμπορο. Αφού τέθηκε υπό κράτηση όλη τη νύχτα, ο Κέρτις αφέθηκε ελεύθερος και η υπόθεση αναβλήθηκε. Αν έμεινε έξω από προβλήματα για ένα χρόνο, το ρεκόρ του θα εξαφανιζόταν.

Οι Νιου Γιορκ Ταιμςσυνέκρινε τη σχετική αθωότητα της σύλληψής του με εκείνη του ηθοποιού Robert Mitchum, ο οποίος συνελήφθη με κατηγορία μαριχουάνας το 1948. Παρά το γεγονός ότι ζούσε σε μια πιο συντηρητική εποχή, η καριέρα του Mitchum δεν επηρεάστηκε σε μεγάλο βαθμό. Το ίδιο δεν ισχύει για τον Curtis, ωστόσο. Τον έπεσε αμέσως ο Dell ως εκπρόσωπός τους. Σύμφωνα με τον Curtis, η εταιρεία είχε μια αυστηρή πολιτική απαγόρευσης των ναρκωτικών για τους υπαλλήλους και μια απεργία ήταν ό, τι χρειάστηκε για να αναγκάσει την απόλυση του.

Νιώθοντας εξοστρακισμένος από την εμπορική δουλειά και την τυπογραφία από τον ρόλο, ο Κέρτις έκανε ζογκλέρ ενώ εργαζόταν σε ένα μεξικάνικο εστιατόριο στη Νέα Υόρκη και διαρκούσε καθημερινή αναγνώριση από τους πελάτες. «Θα μεθύσουν πραγματικά, και θα αρχίσουν να φωνάζουν πράγματα σε μένα», είπε στην Grub Street το 2007. «Τα αγνοώ είτε, είτε αν ξεφεύγει από το χέρι, ανεβαίνω και λέω,« εκτιμώ το υποστήριξη, αλλά το όνομά μου είναι Μπεν. 'Αυτό συνήθως δεν λειτουργεί, έτσι χαμογελάω και τους αγνοώ.'

Ο Ντελ δεν βρήκε ποτέ μια μασκότ, όπως και ο Κέρτις. Μίσθωσαν την τραγουδίστρια Sheryl Crow για να εμφανιστούν σε σημεία που ξεκινούν το 2005, αλλά δεν ταλαντούσε τους καταναλωτές όσο ο Steven. Το 2010, η εταιρεία προσπάθησε να αντισταθεί από τον αρνητικό τύπο για την πώληση ελαττωματικών υπολογιστών σε πελάτες μεταξύ του 2003 και του 2005. Σήμερα, συνήθως καταλαμβάνουν μια λίστα με τις τρεις κορυφαίες εταιρείες υπολογιστών, που ακολουθούν τη Lenovo και την HP.

Ο Curtis, εν τω μεταξύ, έκανε ένα μέρος στην παράσταση εκτός Broadway και τώρα λειτουργεί το Soul Fit NYC, ένα ολιστικό κέντρο ευεξίας στη Νέα Υόρκη που προσφέρει υπηρεσίες γιόγκα, μασάζ, προσωπική εκπαίδευση και καθοδήγηση ζωής. Παρόλο που εξέφρασε το ενδιαφέρον του να επιστρέψει στην Dell ως εκπρόσωπος, η εταιρεία μπορεί να μην εκτιμήσει την τελευταία του διακριτική ευχέρεια: Το 2013, παραδέχτηκε ότι κατέχει MacBook.