Άρθρο

Η συναρπαστική ιστορία πίσω από το γιατί οι εβραϊκές οικογένειες τρώνε κινέζικα τρόφιμα για τα Χριστούγεννα

top-leaderboard-όριο '>

Για τους Εβραίους Νεοϋορκέζους, το να κερδίσετε θέση σε ένα από τα κινέζικα εστιατόρια του βετεράνου εστιατορίου Ed Schoenfeld την ημέρα των Χριστουγέννων μπορεί να συγκριθεί με ένα θαύμα διακοπών. «Νομίζω ότι εκείνη την ημέρα κάνουμε περισσότερες επιχειρήσεις από πολλά εστιατόρια σε τρεις μήνες», λέει ο Schoenfeld στο Trini Radio. 'Σερβίρουμε όλη την ημέρα, παραμένουμε ανοιχτοί όλη την ημέρα.'

Ο Schoenfeld είναι ο Εβραίος ιδιοκτήτης-χειριστής της RedFarm, ένα εστιατόριο με ασιατικά fusion dim sum με δύο τοποθεσίες στη Νέα Υόρκη (συν μία στο Λονδίνο) και το Decoy, ένα ιερό του West Village για την παραδοσιακή πάπια του Πεκίνου. Ενώ η εμπειρία του έγκειται στην κουζίνα της Άπω Ανατολής, ο Schoenfeld μεγάλωσε στο Μπρούκλιν και έμαθε να μαγειρεύει από τη γιαγιά του στην Ανατολική Ευρώπη. Και όπως ακριβώς και οι πελάτες του, ο Schoenfeld και η οικογένειά του λαχταρούσαν μερικές φορές τα κινέζικα φαγητά τα Χριστούγεννα, αποφεύγοντας το σπιτικό φαγητό για τη συσσώρευση πιάτων chow mein και egg foo yung. Η γιαγιά του μελλοντικού εστιατορίου διατηρούσε μια κουζίνα kosher, αλλά έξω από το σπίτι όλοι οι διατροφικοί νόμοι πέταξαν έξω από το παράθυρο με τη μοναδική περιστροφή μιας Lazy Susan. Ξαφνικά, τα ψωμάκια με χοιρινό ήταν δίκαιο παιχνίδι, μεταμορφώθηκαν σε επιτρεπόμενες λιχουδιές μέσω πείνας και σκόπιμης άγνοιας.

Καθώς οι Εθνικοί γιορτάζουν την γαλοπούλα και το ψητό βόειο κρέας κατά τη διάρκεια της περιόδου Yuletide, γιατί πολλοί Εβραίοι επιλέγουν το μπριζόλα; Για αρχάριους, είναι βολικό: Κινέζικα εστιατόρια είναι ανοιχτά την παραμονή των Χριστουγέννων και την ημέρα των Χριστουγέννων. Αλλά όπως λένε οι ιστορικοί και οι ειδικοί της μαγειρικής στο Trini Radio, άλλα συστατικά παίζουν ρόλο σε αυτήν την υπέροχη ιστορία.

Οι Εβραίοι ανέπτυξαν την αγάπη τους για όλα τα πράγματα στον ατμό, τηγανητό και σάλτσα σόγιας μετά την έξοδο από την Παλιά Χώρα. Μεταξύ των μέσων του 1800 και του 1930, κύματα Εβραίων μεταναστών από την Ανατολική Ευρώπη, τη Γερμανία και την Ελλάδα άρχισαν να εγκαθίστανται στην Κάτω Ανατολική Πλευρά του Μανχάταν, μια χοντροειδής, φθηνή γειτονιά που γεμίζει με κατοικίες, αποβάθρες και εργοστάσια - και γεμάτη με συναγωγές και κρεοπωλείο καταστήματα. «Ξεκινήσατε εδώ και μετά προχωρήσατε», η Sarah Lohman, συγγραφέας τουΟκτώ Γεύσεις: Η ανείπωτη ιστορία της αμερικανικής κουζίνας, λέει.

Ενώ οι Εβραίοι μετανάστες βρήκαν κοινότητα στην Κάτω Ανατολική Πλευρά, «υπήρχαν πολλές διακρίσεις εναντίον των Εβραίων στα τέλη του αιώνα», προσθέτει ο Lohman. «Συχνά τους επικρίθηκαν όχι μόνο επειδή δεν ντύνονταν σαν τους Αμερικανούς και δεν μιλούσαν τη γλώσσα, αλλά και για το ότι δεν μετατράπηκαν σε« αμερικανική »θρησκεία».

Ακριβώς δίπλα στην ανερχόμενη εβραϊκή κοινότητα στην Κάτω Ανατολική Πλευρά ήταν η εκκολαπτόμενη Chinatown της πόλης. Πολλοί Κινέζοι μετανάστες είχαν αρχικά έρθει στις ΗΠΑ για να εργαστούν στον Υπερασπειρωτικό Σιδηρόδρομο. Μετά την ολοκλήρωσή του το 1869, αυτοί οι εργάτες αντιμετώπισαν βία και διακρίσεις στα δυτικά κράτη. Ήρθαν στη Νέα Υόρκη αναζητώντας νέες επιχειρηματικές ευκαιρίες, και μερικά άνοιξαν εστιατόρια.

Σε γενικές γραμμές, οι Κινέζοι εστιάτορες δεν έκαναν διακρίσεις εις βάρος Εβραίων πελατών. Ο Joshua Eli Plaut γράφει στο βιβλίο τουΧριστούγεννα Kosher: «Είναι η εποχή για να είναι Εβραϊκήότι οι Κινέζοι, ως μη χριστιανοί, δεν αντιλαμβάνονταν καμία διαφορά μεταξύ των Αγγλοσαξονικών Νέων Υόρκης και των Εβραίων μεταναστών. δέχτηκαν όλους τους μη Κινέζους πελάτες με ανοιχτές αγκάλες.



Οι Εβραίοι πελάτες αγκάλιασαν κινεζικά τρόφιμα σε αντάλλαγμα. Τα εστιατόρια ήταν βολικά τοποθετημένα και φθηνά, αλλά ήταν επίσης ουρμπάνη στα μάτια τους. Οι Εβραίοι είδαν το φαγητό ως αμερικανικό έθιμο που ήθελαν να δοκιμάσουν, κυρίως επειδή επιδίωκαν ανοδική κινητικότητα μεταξύ άλλων Αμερικανών. Σύμφωνα με τον Yong Chen, καθηγητή ιστορίας και συγγραφέας τουChop Suey, ΗΠΑ: Η ιστορία των κινεζικών τροφίμων στην Αμερική«Οι [Diners] προσελκύονταν από το κινέζικο φαγητό επειδή, στο μυαλό τους, αντιπροσώπευε τον αμερικανικό κοσμοπολιτισμό και τη μεσαία τάξη». Και δεν αποθαρρύνθηκαν από το γεγονός ότι το φαγητό σε κινέζικα εστιατόρια δεν ήταν halal. Αλλά μπορούσαν εύκολα να προσποιηθούν ότι ήταν.

Τα γαλακτοκομικά προϊόντα δεν αποτελούσαν μεγάλο μέρος των κινεζικών γευμάτων, οπότε οι Εβραίοι δείπνοι δεν χρειάστηκαν να ανησυχούν για την ανάμειξη κρέατος και γάλακτος (ένα όχι-όχι στις δίαιτες kosher). Και τα μη kosher συστατικά όπως το χοιρινό ή τα θαλασσινά συχνά ψιλοκομμένα, πνίγηκαν σε σάλτσες ή αναμίχθηκαν με άλλα συστατικά, όπως το ρύζι. Αυτά τα στοιχεία ήταν αρκετά καλυμμένα ώστε να μπορούν να περάσουν για πιο επιτρεπόμενες μορφές κρέατος. «Θα μπορούσατε να αγνοήσετε σκόπιμα ότι μπορεί να υπάρχει χοιρινό εκεί», λέει ο Lohman. Είναι σαν ένας χορτοφάγος να τρώει μια σούπα με κοτόπουλο. Εάν είστε λίγο ευέλικτοι για τον Ιουδαϊσμό σας, απλά δεν θα 'παρατηρήσετε' το χοιρινό στο τηγανητό ρύζι σας. '

Το κινέζικο φαγητό ήταν εξωτικό και νέο, γεμάτο εκπληκτικές γεύσεις, συστατικά και υφές [PDF]. Αλλά για μερικούς Εβραίους της Ανατολικής Ευρώπης, είχε επίσης γνωστά στοιχεία. Τόσο η ανατολική Ευρώπη όσο και η κινεζική κουζίνα μοιράζονται τη σχέση με γλυκές και ξινές γεύσεις και πιάτα με βάση τα αυγά. «[Κινέζικα εστιατόρια] είχαν αυτές τις τηγανίτες, που ήταν σαν blintzes», λέει η Joan Nathan, συγγραφέας τουΠίνακας του King Solomon's: Μια μαγειρική εξερεύνηση της εβραϊκής μαγειρικής από όλο τον κόσμο, και τα wontons έμοιαζαν με kreplach (και τα δύο είναι ζυμαρικά γεμιστά με κρέας).

Το γεγονός ότι οι Κινέζοι και οι Εβραίοι ήταν οι δύο μεγαλύτεροι μη χριστιανοί μετανάστες πληθυσμοί της Αμερικής τους ένωσε, Jennifer 8. Lee, συγγραφέας τουThe Fortune Cookie Chronicles: Περιπέτειες στον κόσμο του κινέζικου φαγητού, λέει στο Trini Radio. Σε αντίθεση, ας πούμε, τα ιταλικά εστιατόρια, τα κινέζικα εστιατόρια ήταν ανοιχτά τις Κυριακές και τις χριστιανικές διακοπές. Δεν είχαν επίσης θρησκευτικές εικόνες, κάτι που μπορεί να τους έκανε να φαίνονται πιο φιλόξενοι για τους Εβραίους.

πόσους φορτιστές καταστράφηκαν σε dukes του hazzard

Σε συνδυασμό, αυτοί οι παράγοντες προκάλεσαν τον αριθμό των κινεζικών εστιατορίων στις αστικές πόλεις της Ανατολικής Ακτής να ανεβούν στα ύψη στις αρχές του 20ου αιώνα. Οι Εβραίοι αντιπροσώπευαν σύντομα το 60% των λευκών πελατών στα κινέζικα εστιατόρια της Νέας Υόρκης και της Φιλαδέλφειας, γράφει ο Τσεν, και τα κινέζικα εστιατόρια συχνά βγαίνουν από το δρόμο τους για να εξυπηρετήσουν αυτούς τους πελάτες. Τα εστιατόρια παρέδωσαν το φαγητό τους σε εβραϊκές γειτονιές και σε μεμονωμένους πελάτες.

Ωστόσο, όλοι οι Εβραίοι δεν μοιράστηκαν μια ακλόνητη αγάπη για το κινέζικο φαγητό. Σε ένα παράδειγμα που ανέφεραν οι Chen και Lee, ένας δημοσιογράφος τουΠήρε(Η μέρα), μια ημερήσια εφημερίδα Yiddish στη Νέα Υόρκη, σημείωσε το 1928 ότι οι Εβραίοι δείπνοι κινδυνεύουν να πνίξουν τις μαγειρικές τους ρίζες σε σάλτσα σόγιας. Για να ανακτήσουν τα γούστα τους, οι Εβραίοι-Αμερικανοί θα πρέπει να σηκώσουν διαμαρτυρίες με την ένδειξη «Down with chop suey! Ζωντανά ψάρια gefilte! ' ο δημοσιογράφος αστειεύτηκε.

Αλλά τα εβραϊκά βιβλία μαγειρικής είχαν ήδη αρχίσει να περιλαμβάνουν αμερικάνικα πιάτα, όπως μπριζόλα suey και αυγό foo yung, τα οποία οι Κινέζοι σεφ είχαν δημιουργήσει ειδικά για να προσελκύσουν τις ορέξεις των σπιτιών. Και καθώς οι Εβραίοι της Κάτω Ανατολικής πλευράς μετακόμισαν σε διαφορετικές γειτονιές, δήμους και προάστια, τα κινέζικα εστιατόρια τους ακολούθησαν.

Μέχρι τα μέσα του 20ού αιώνα, λέει ο Nathan, τα κινέζικα εστιατόρια είχαν γίνει εκ των πραγμάτων κοινωνικοί σύλλογοι σε εβραϊκές κοινότητες. Τα γνωστά πρόσωπα ήταν πάντα παρόντα, τα παιδιά ήταν πάντα ευπρόσδεκτα και το φαγητό με τα χέρια σας δεν ενθαρρύνθηκε μόνο - ήταν απαραίτητο. Όλοι έφυγαν γεμάτοι φαγητό και κουτσομπολιό, είτε ήταν Χριστούγεννα είτε ένα συνηθισμένο απόγευμα της Κυριακής.

Χάρη στα πρότυπα μετανάστευσης, τη νοσταλγία και τις βολικές ώρες λειτουργίας, αυτό το μαγειρικό έθιμο έχει κολλήσει. «Οι Εβραίοι επισκέπτες θέλουν να βγουν έξω για να φάνε κινέζικο φαγητό τα Χριστούγεννα», λέει ο Schoenfeld, εστιάτορας του Μανχάταν. «Έχει γίνει παράδοση και είναι εξαιρετικό πώς πραγματικά μεγαλώνει».

Αυτή η ιστορία κυκλοφόρησε αρχικά το 2017.