Άρθρο

Η νόστιμη ιστορία του παλαιότερου κινέζικου-αμερικανικού εστιατορίου της Αμερικής

top-leaderboard-όριο '>

Πίσω από κάθε κινέζικο-αμερικανικό εστιατόριο υπάρχει μια ιστορία αφομοίωσης, καινοτομίας και επιβίωσης - αλλά το Pekin Noodle Parlor στο Butte της Μοντάνα έχει ένα ιδιαίτερα ιστορικό παρελθόν. Ιδρύθηκε από μετανάστες το 1911, ισχυρίζεται ότι είναι το παλαιότερο εστιατόριο που λειτουργεί συνεχώς του είδους του στις Ηνωμένες Πολιτείες. Τώρα, το Μουσείο Τροφίμων και Ποτών (MOFAD) στο Μπρούκλιν παρουσιάζει το εστιατόριο στη νέα του έκθεση, «Chow: Making the Chinese American Restaurant», το οποίο εξετάζει πώς το κινέζικο φαγητό στις ΗΠΑ εξελίχθηκε στην πανταχού παρούσα κουζίνα που γνωρίζουμε και αγαπάμε. σήμερα.

Το Pekin Noodle Parlour βρίσκεται μέσα σε ένα κτήριο από τούβλα στην ιστορική Main Street του Uptown Butte. Αναρτημένο πάνω από τη βιτρίνα του εστιατορίου είναι μια πινακίδα νέον που φέρει την ένδειξη 'CHOP SUEY' και μέσα, μια απότομη σκάλα οδηγεί τους επισκέπτες σε ένα στενό, δεύτερο όροφο με επένδυση από άνετα κουρτίνα τραπεζαρίες που χωρίζονται με πορτοκαλί διαχωριστικά.

Τζέρι Ταμ

Τζέρι Ταμ

Στο ισόγειο του εστιατορίου - το οποίο σε προηγούμενες ενσαρκώσεις χρησίμευε ως αίθουσα τυχερών παιχνιδιών και ιατρείο φυτικών φαρμάκων - θα βρείτε λείψανα από το παρελθόν του κτηρίου: παλιά μπουκάλια σάλτσας σόγιας, vintage κινεζικός εξοπλισμός τζόγου, εξοπλισμός κουζίνας και δοχεία κασσίτερου και συρτάρια γεμάτο με βότανα και τσάι. Όσον αφορά το φαγητό, οι προστάτες μπορούν να παραγγείλουν ψωμάκια και Szechuan, καντονέζικα και βιρμανικά πιάτα από ένα μενού που παρέμεινε σε μεγάλο βαθμό αμετάβλητο για περισσότερο από έναν αιώνα.

Το Pekin Noodle Parlour είναι μια οικογενειακή υπόθεση. Ο Ντάνι Γουονγκ, ένας 82χρονος μετανάστης, κατείχε και λειτουργεί το εστιατόριο από τις αρχές της δεκαετίας του 1950 και ο γιος του, Τζέρι Ταμ, τον βοηθά στις καθημερινές του δραστηριότητες. Ο Wong - του οποίου το κινέζικο όνομα είναι Ding Tam - αγόρασε την επιχείρηση από τον ιδρυτή του, τον θείο του Hum Yow.

Αν φαίνεται περίεργο ότι το παλαιότερο κινέζικο εστιατόριο του έθνους βρίσκεται στη Μοντάνα, κάντε κιμωλία μέχρι τα μοτίβα μετανάστευσης του 19ου αιώνα. Μεταξύ 1850 και 1900, περίπου 250.000 Κινέζοι ήρθαν στις Ηνωμένες Πολιτείες. Πολλοί από αυτούς διέφυγαν από πολιτικές συγκρούσεις, φτώχεια και λιμό. Άλλοι δελεάστηκαν από το Gold Rush του 1849. Η περιοχή της Μοντάνα ήταν μια εξόρυξη, και χιλιάδες Κινέζοι μετανάστες συγκεντρώθηκαν εκεί αναζητώντας εργασία. Μέχρι το 1870, σχεδόν το 10% του πληθυσμού της Μοντάνα ήταν Κινέζος-Αμερικανός.



τι ήταν το Ulysses s. το πραγματικό όνομα της επιχορήγησης;

Τελικά, τα αποθέματα χρυσού μειώθηκαν και η εχθρότητα από λευκούς ανθρακωρύχους αυξήθηκε, οπότε οι Κινέζοι μετανάστες βρήκαν νέες δουλειές στην οικοδόμηση του πρώτου διηπειρωτικού σιδηροδρόμου της Αμερικής. Μόλις ο σιδηρόδρομος ολοκληρώθηκε το 1869, κέρδισαν νέους πόρους ζωής ως επιχειρηματίες, ιδρύοντας μικρές επιχειρήσεις όπως πλυντήρια, παντοπωλεία, αγροκτήματα και — ναι — κινέζικα-αμερικανικά εστιατόρια.

Σύμφωνα με τους ιστορικούς στα δημόσια αρχεία Butte-Silver Bow, ο Wong μπορεί να εντοπίσει την ιστορία της οικογένειάς του στην Αμερική από τη δεκαετία του 1860. Ένας μακρινός συγγενής, του οποίου το όνομα έχει χαθεί, παρέδωσε προμήθειες σε κινεζικά στρατόπεδα και κοινότητες σε ολόκληρη την Αμερικανική Δύση. Στα τέλη της δεκαετίας του 1890, ο γιος αυτού του μέλους της οικογένειας είχε φτάσει στο Butte, μια περιοχή που φιλοξενεί τη μεγαλύτερη κινεζική κοινότητα της Μοντάνα εκείνη την εποχή, όπου βοήθησε να διευθύνει μια επιχείρηση πλυντηρίου.

Περισσότεροι Tams έφτασαν στο Butte, και δύο άνδρες από την οικογένεια - ο θείος του Wong, Hum Yow, και ο παππούς του Tam Kwong Yee - μπήκαν στην επιχείρηση μαζί. Άνοιξαν κινεζικό έμπορο στην ανατολική άκρη της Chinatown της πόλης. Μέχρι το 1911, ο τελευταίος όροφος του είχε μετατραπεί σε Pekin Noodle Parlor και ο πρώτος όροφος φιλοξένησε μια λέσχη τυχερών παιχνιδιών και αργότερα ένα κατάστημα με βότανα. Αυτές οι επιχειρήσεις τελικά έκλεισαν, αλλά το Pekin Noodle Parlor παρέμεινε.

Το 1947, ο εγγονός του Tam Kwong Yee, Danny Wong, μετανάστευσε από την Κίνα στην Αμερική και βρήκε δουλειά στο Pekin Noodle Parlor. Όταν ο Hum Yow αποσύρθηκε από την επιχείρηση εστιατορίων, ο Wong το αγόρασε και διευθύνει το ίδρυμα για περισσότερο από έξι δεκαετίες με τη σύζυγό του, Sharon Chu. Ο Τσου πέθανε στα τέλη του 2014 και σήμερα, ο Τζέρι Γουόνγκ βοηθά τον πατέρα του να διευθύνει την επιχείρηση.

πόσο καιρό ήταν το νότιο πάρκο στον αέρα

Το Pekin Noodle Parlour δεν είναι το πρώτο τεκμηριωμένο κινέζικο-αμερικανικό εστιατόριο στις Ηνωμένες Πολιτείες. (Αυτή η τιμή πηγαίνει στο Canton Restaurant, το οποίο άνοιξε στο Σαν Φρανσίσκο το 1849.) Ωστόσο, είναι το παλαιότερο που εξακολουθεί να λειτουργεί σήμερα - και εκτός από ένα νέο παλτό βαφής εδώ ή μια μικρή αναδιαμόρφωση εκεί, περιέχει όλα τα αρχικά έπιπλα, συμπεριλαμβανομένων των καρεκλών, των τραπεζιών και των πιάτων.

Ο Jerry Tam πιστεύει ότι το μυστικό της μακροζωίας του εστιατορίου είναι το κλασικό κινέζικο-αμερικανικό μενού, το οποίο περιλαμβάνει πιάτα όπως chow mein, chop suey και egg foo young. «Οι άνθρωποι απολαμβάνουν το φαγητό», είπε ο Wongδιανοητική ροή. 'Είναι άνετο φαγητό. είναι πολύ οικείο. ' (Για μεγάλο χρονικό διάστημα, το Pekin Noodle Parlor σερβίρει επίσης αμερικανικό φαγητό.)

Η Emma Boast, διευθυντής του MOFAD και επιμελήτρια της έκθεσης «Chow», έχει μια άλλη θεωρία για το γιατί το μενού του Pekin Noodle Parlor είναι τόσο δημοφιλές στους προστάτες.

'Σε μεγαλύτερες πόλεις στην Ανατολική ακτή και τη Δυτική ακτή, αυτό το είδος φαγητού έπεσε πραγματικά από τη μόδα μετά τον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο', δήλωσε ο Boast.διανοητική ροή. «Ιδιαίτερα στη δεκαετία του 1960 και του 1970 –και σίγουρα σήμερα– σε μέρη όπως η Νέα Υόρκη, το Σικάγο και το Σαν Φρανσίσκο, [υπάρχουν] νέοι Κινέζοι-Αμερικανοί που έρχονται και φέρνουν μαζί τους το φαγητό τους από διάφορες περιοχές της Κίνας και ξεκινούν τις δικές τους επιχειρήσεις για τις δικές τους κοινότητες. Αυτό δεν συμβαίνει απαραίτητα στη Μοντάνα, οπότε νομίζω ότι υπάρχει ίσως περισσότερη αγορά εκεί για αυτό το είδος κλασικού κινέζικου-αμερικανικού φαγητού. '

Η τοπική διασημότητα του Wong παίζει επίσης ρόλο. «Είναι πολύ γνωστός, γιατί το εστιατόριο είναι εδώ και τόσο καιρό», λέει ο Boast.

Επιπλέον, πολύχρωμες φήμες για το παρελθόν του Pekin Noodle Parlor προσθέτουν στην ίντριγκα του εστιατορίου. Το κατάλυμα βρίσκεται κοντά στην παλιά συνοικία κόκκινου φωτός του Butte και περιβάλλεται από μίλια υπόγειων σηράγγων. Σύμφωνα με τον θρύλο ότι αυτά τα περάσματα κάποτε χρησίμευαν για παράνομη μεταφορά ναρκωτικών, ενώ άλλοι λένε ότι το Pekin Noodle Parlour λειτουργούσε επίσης ως πορνείο. Ωστόσο, οι ιστορικοί της Μοντάνα λένε ότι δεν υπάρχει αλήθεια σε αυτές τις ιστορίες. Σύμφωνα με αυτούς, οι σήραγγες κατασκευάστηκαν για να παρέχουν στα κτίρια θερμότητα ατμού, και περιστασιακά χρησίμευαν ως αγωγός παράδοσης.

Σήμερα, λίγοι Κινέζοι-Αμερικανοί εξακολουθούν να ζουν στο Butte - ή για το θέμα αυτό, στη Μοντάνα. Στις αρχές του 20ού αιώνα, οι μετανάστες εγκατέλειψαν το κράτος λόγω νόμων που εισάγουν διακρίσεις, μποϊκοτάζ εναντίον κινεζικών-αμερικανικών επιχειρήσεων και ρατσισμού. Μετακόμισαν στις Chinatowns σε μεγαλύτερες πόλεις ή σε άλλες πόλεις που προσέφεραν ασφάλεια και οικονομική ευκαιρία. Οι Κινέζοι-Αμερικανοί στο Butte αντεπιτέθηκαν ενάντια στις προκατειλημμένες πρακτικές και πολιτικές, αλλά ο πληθυσμός τους επίσης μειώθηκε σε αριθμό. Σήμερα, λιγότερο από το ένα τοις εκατό των κατοίκων της πόλης είναι Ασιάτες.

Θαυμαστά, το Pekin Noodle Parlor επέζησε και το 2011, η επιχείρηση γιόρτασε τα 100α γενέθλιά της (ο Jerry Tam μαγειρεύει δείπνο για ολόκληρη την πόλη). Για τον εορτασμό της εκδήλωσης, το δημόσιο αρχείο Butte-Silver Bow διοργάνωσε μια έκθεση, «Μια οικογένεια - εκατό χρόνια», αφιερωμένη στην ιστορία της οικογένειας Tam και την κινεζική-αμερικανική κληρονομιά του Butte. Στην οθόνη βρισκόταν μια ποικιλία από παλαιά λείψανα - συμπεριλαμβανομένων ταμειακών μηχανών, τεμαχισμού, εξοπλισμού τυχερών παιχνιδιών, εμπορευματοκιβωτίων αποστολής και άλλων - που σώθηκαν από το υπόγειο του Pekin Noodle Parlor και το ισόγειο.

Όσο για το έκθεμα του MOFAD, παρουσιάζει ένα αντίγραφο του διάσημου πινακίδας νέον του Pekin Noodle Parlor, μαζί με ένα αυθεντικό σκηνικό για την Κίνα, ένα γουόκ σε καντονέζικο στιλ και μια ποικιλία από υλικά αποστολής που κάποτε χρησιμοποιούνται για τη μεταφορά συστατικών. Οι επισκέπτες μπορούν επίσης να δουν κινεζικά-αμερικανικά μενού εστιατορίων αξίας 150 ετών, ένα μηχάνημα μπισκότων που λειτουργεί καλά και λείψανα από εστιατόρια στις ΗΠΑ.

Όταν ρωτήθηκε για το μέλλον του Pekin Noodle Parlor, ο Tam λέει ότι θα συνεχίσει να βοηθά τον πατέρα του να διευθύνει το εστιατόριο «μέχρι να αποφασίσει να κάνει διαφορετικά». Όσο για τώρα, προσπαθεί να πιστοποιήσει τον ισχυρισμό του εστιατορίου ως το παλαιότερο κινέζικο-αμερικανικό εστιατόριο της Αμερικής, με την ελπίδα να λάβει ένα παγκόσμιο ρεκόρ Guinness. «Αν κοιτάξεις τα θεμέλια του εστιατορίου μας, είναι μια συναρπαστική ιστορία», λέει ο Tam. 'Είναι μια συναρπαστική επιχείρηση.'