Άρθρο

Οι 12 άντρες που περπατούσαν στη Σελήνη

top-leaderboard-όριο '>

Εάν γεννηθήκατε μετά το πρόγραμμα Apollo, και ίσως ακόμη και αν θυμάστε εκείνες τις μέρες, φαίνεται σχεδόν απίστευτο ότι η NASA έστειλε επανδρωμένες αποστολές στο φεγγάρι 239.000 μίλια μακριά. Οι άνθρωποι συνεχίζουν να εκφράζουν τη λύπη τους για το γεγονός ότι οι σεληνιακές αποστολές του Απόλλωνα ήταν τόσο πολύ καιρό και ότι σύντομα δεν θα μείνει κανείς ζωντανός που πραγματικά πήγε στο φεγγάρι. γιορτάζουμε την 50ή επέτειο της αποστολής Apollo 11, τώρα είναι η τέλεια στιγμή για να θυμάστε - ή να γνωρίσετε - τα μόνα 12 άτομα που περπατούσαν ποτέ σε ένα σώμα διαφορετικό από τον πλανήτη Γη.

1. Neil Armstrong

ΑΡΧΕΙΟ NASA / HULTON / ΕΙΚΟΝΕΣ GETTY

Ο πιλότος, μηχανικός και βετεράνος του πολέμου της Κορέας Neil Armstrong έφυγε από το Ναυτικό το 1952, αλλά συνέχισε στο Ναυτικό Αποθεματικό. Εργάστηκε ως πειραματικός δοκιμαστικός πιλότος για την Εθνική Συμβουλευτική Επιτροπή Αεροναυτικής (NACA) από το 1955, η οποία εξελίχθηκε στη NASA. Ο Άρμστρονγκ ανατέθηκε ως αστροναύτης το 1962 και πέταξε στην αποστολή Gemini 8 το 1966, όπου πραγματοποίησε την πρώτη επιτυχημένη διαδικασία διαστημικής αγκύρωσης. Ο Άρμστρονγκ επιλέχθηκε να είναι ο πρώτος άνθρωπος που περπατούσε στο φεγγάρι, καθώς είχε προγραμματιστεί η αποστολή Apollo 11, για διάφορους λόγους: ήταν ο αρχηγός της αποστολής, δεν είχε μεγάλο εγώ και η πόρτα του σεληνιακού εκφορτωτή ήταν στο πλευρό του. Αν και τα πρώτα βήματα στο φεγγάρι είναι για τα οποία θα ήταν πάντα γνωστά, ο Άρμστρονγκ θεώρησε ότι το μεγαλύτερο επίτευγμα της αποστολής ήταν η προσγείωση της σεληνιακής μονάδας. Αργότερα είπε,

Οι πιλότοι δεν έχουν ιδιαίτερη χαρά στο περπάτημα: οι πιλότοι θέλουν να πετούν. Οι πιλότοι γενικά υπερηφανεύονται για μια καλή προσγείωση, όχι για να βγουν από το όχημα.

Ο Άρμστρονγκ μαζί με το πλήρωμά του τιμήθηκαν με παρελάσεις, βραβεία και αναγνώριση μετά την επιστροφή τους στη Γη, αλλά ο Άρμστρονγκ έδινε πάντα πίστωση σε ολόκληρη την ομάδα της NASA για τις αποστολές του φεγγαριού του Απόλλωνα. Παραιτήθηκε από τη NASA το 1971 και έγινε καθηγητής της Αεροδιαστημικής Μηχανικής στο Πανεπιστήμιο του Σινσινάτι για οκτώ χρόνια. Ο Άρμστρονγκ υπηρέτησε στα διοικητικά συμβούλια πολλών εταιρειών και ιδρυμάτων, αλλά σταδιακά αποσύρθηκε από περιηγήσεις δημοσιότητας και υπογραφές αυτογραφίας. Δεν ενδιαφερόταν ιδιαίτερα για τη φήμη.

Ο Neil Armstrong πέθανε στις 25 Αυγούστου 2012, σε ηλικία 82 ετών. Η οικογένειά του δημοσίευσε μια δήλωση που κατέληξε στο συμπέρασμα:



«Για όσους μπορούν να ρωτήσουν τι μπορούν να κάνουν για να τιμήσουν τον Neil, έχουμε ένα απλό αίτημα. Τιμήστε το παράδειγμα της εξυπηρέτησης, του επιτεύγματος και της σεμνότητάς του, και την επόμενη φορά που θα περπατήσετε έξω σε μια καθαρή νύχτα και θα δείτε το φεγγάρι να χαμογελάει σε σας, να σκεφτείτε τον Neil Armstrong και να του κάνετε ένα μάτι. '

2. Edwin «Buzz» Aldrin

Nasa / Getty Images

Αφού αποφοίτησε τρίτος στην τάξη του στο West Point το 1951 με πτυχίο επιστήμης, ο Buzz Aldrin πέταξε 66 μαχητικές αποστολές ως πιλότος της Πολεμικής Αεροπορίας στον πόλεμο της Κορέας. Στη συνέχεια κέρδισε διδακτορικό στο MIT. Ο Aldrin εντάχθηκε στη NASA ως αστροναύτης το 1963. Το 1966 πέταξε στο διαστημικό σκάφος Gemini 12 στην τελική αποστολή Gemini.

Ο Άλντριν συνόδευσε τον Νιλ Άρμστρονγκ στο πρώτο φεγγάρι που προσγειώθηκε στην αποστολή Apollo 11, έγινε το δεύτερο άτομο, και τώρα ο πρώτος από τους ζωντανούς αστροναύτες, για να περπατήσει στη Σελήνη. Ο Αλντρίν είχε μαζί του ένα κιτ οικιακής Κοινωνίας και πήρε την Κοινωνία στην σεληνιακή επιφάνεια, αλλά δεν το έστειλε. Ο Aldrin αποσύρθηκε από τη NASA το 1971 και από την Πολεμική Αεροπορία το 1972. Αργότερα υπέφερε από κλινική κατάθλιψη και έγραψε για την εμπειρία, αλλά ανάρρωσε με θεραπεία. Ο Aldrin συνέγραψε πέντε βιβλία για τις εμπειρίες του και το διαστημικό πρόγραμμα, καθώς και δύο μυθιστορήματα. Ο Aldrin, ο οποίος είναι τώρα 89 ετών, συνεχίζει να εργάζεται για την προώθηση της εξερεύνησης του διαστήματος.

3. Ο Charles 'Pete' Conrad

Ο αστροναύτης Charles 'Pete' Conrad βρίσκεται δίπλα στο Surveyor 3 σεληνιακό προσγείωση στο φεγγάρι, κατά τη διάρκεια της σεληνιακής αποστολής Apollo 12 της NASA, Νοέμβριος 1969. Space Frontiers / Getty Images

Ο Pete Conrad ήταν πτυχιούχος του Πρίνστον και πιλότος του Ναυτικού πριν εισέλθει στο σώμα του αστροναύτη το 1962. Πέταξε στην αποστολή Gemini V και ήταν διοικητής του Gemini XI. Ο Conrad ήταν διοικητής της αποστολής Apollo 12, που ξεκίνησε κατά τη διάρκεια μιας αστραπής καταιγίδας που έσπασε προσωρινά τη δύναμη της μονάδας εντολών λίγο μετά την απογείωση. Όταν ο Κόνραντ μπήκε στο φεγγάρι, είπε,

Θορυβώδης διασκέδαση! Φίλε, αυτό μπορεί να ήταν μικρό για τον Neil, αλλά αυτό είναι μεγάλο για μένα.

Ο Κόνραντ αργότερα πέταξε στην αποστολή Skylab 2 ως διοικητής με το πρώτο πλήρωμα που επιβιβάστηκε στο διαστημικό σταθμό. Αποσύρθηκε από τη NASA και το Ναυτικό το 1973, μετά από τον οποίο εργάστηκε στην Αμερικανική Εταιρεία Τηλεόρασης και Επικοινωνιών και στη συνέχεια στον McDonnell Douglas.

Ο Pete Conrad πέθανε στις 8 Ιουλίου 1999 σε ατύχημα με μοτοσικλέτα. Ήταν 69 ετών.

4. Alan L. Bean

Space Frontiers / Getty Images

Ο αστροναύτης του Απόλλωνα, Άλαν Μπαν, ήταν ο τέταρτος άνθρωπος που περπατούσε στο φεγγάρι, κατά τη διάρκεια της αποστολής του Απόλλωνα 12 το 1969. Ήταν πιλότος της σεληνιακής μονάδας. Ο Bean ήταν επίσης ο διοικητής της αποστολής Skylab II το 1973, ο οποίος πέρασε 59 ημέρες πτήσης. Συνολικά, ο Bean κατέγραψε 1.671 ώρες και 45 λεπτά στο διάστημα. Ο Bean είναι ο μόνος καλλιτέχνης που έχει επισκεφτεί έναν άλλο κόσμο, οπότε οι πίνακές του για το σεληνιακό περιβάλλον έχουν την αυθεντικότητα ενός μάρτυρα. Αποσύρθηκε από το Ναυτικό με την τάξη του καπετάνιου, αλλά συνέχισε να εκπαιδεύει αστροναύτες στη NASA μέχρι το 1981, όταν αποσύρθηκε για να αφιερώσει χρόνο στην τέχνη του.

Ο Bean πέθανε στις 26 Μαΐου 2018 σε ηλικία 86 ετών.

5. Άλαν Σέπαρντ

Αρχείο Hulton / Getty Images

γιατί ο Πάπας φοράει μια yamaka

Ο Άλαν Σέπαρντ ήταν ένας καλόπιστος πρωτοπόρος του διαστήματος, ο οποίος εδραίωσε τη θέση του στην ιστορία πολύ πριν από το πρόγραμμα Apollo. Πιλότος δοκιμής του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ, επιλέχθηκε ως ένας από τους αρχικούς αστροναύτες Ερμή το 1959. Ο Σέπαρντ ήταν ο πρώτος Αμερικανός που ξεκίνησε στο διάστημα με το διαστημικό σκάφος Freedom 7 στις 5 Μαΐου 1961. Η πτήση του υποβρυχίου του έφτασε σε υψόμετρο 116 μίλια.

Αποκλεισμένος από την πτήση κατά τη διάρκεια του προγράμματος Δίδυμοι λόγω προβλήματος στο εσωτερικό αυτί, ο Σέπαρντ είχε επιδιορθώσει χειρουργικά το πρόβλημα και ανατέθηκε ως διοικητής της αποστολής Apollo 14 στο φεγγάρι. Ήταν υπεύθυνος για την πιο ακριβή προσγείωση σεληνιακής ενότητας και πέρασε 9 ώρες και 17 λεπτά εξερευνώντας την επιφάνεια του φεγγαριού έξω από τη μονάδα. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, χτύπησε διάσημα μερικές μπάλες γκολφ με ένα έξι σίδερο προσαρτημένο στο εργαλείο συλλογής δειγμάτων. Με ένα χέρι (λόγω του διαστημικού κοστουμιού), κατάφερε να οδηγήσει περισσότερο από ό, τι θα μπορούσαν να ελπίζουν οι επαγγελματίες παίκτες στη Γη, χάρη στη χαμηλότερη βαρύτητα του φεγγαριού.

Πριν και μετά την αποστολή του στον Απόλλωνα, ο Σέπαρντ διετέλεσε αρχηγός του γραφείου αστροναυτών. Αποσύρθηκε από τη NASA και το Ναυτικό το 1974, έχοντας πετύχει τον βαθμό του Πίσω Ναύαρχου. Ο Shepard μπήκε σε ιδιωτικές επιχειρήσεις, υπηρετώντας στο διοικητικό συμβούλιο πολλών εταιρειών και ιδρυμάτων. Ίδρυσε Seven Fourteen Enterprises, μια εταιρεία ομπρέλα που πήρε το όνομά της από τις δύο διαστημικές αποστολές του. Ο Shepard έγραψε ένα βιβλίο με τον Deke Slayton,Moon Shot: Η εσωτερική ιστορία της φυλής της Αμερικής στη Σελήνη. Ο Σέπαρντ συνέκρινε το βιβλίο του μεΗ σωστή ουσίααπό τον Tom Wolfe, λέγοντας, «Θέλαμε να ονομάσουμε το δικό μας« The Real Stuff », αφού ήταν απλά μυθοπλασία».

Ο Άλαν Σέπαρντ πέθανε στις 21 Ιουλίου 1998 σε ηλικία 74 ετών.

6. Έντγκαρ Δ. Μίτσελ

NASA / Keystone / Getty Images

Ο Ed Mitchell εντάχθηκε στο Ναυτικό το 1952 και έγινε πιλότος δοκιμής. Στη συνέχεια κέρδισε διδακτορικό στην αεροναυτική και την αστροναυτική από το MIT. Η NASA τον επέλεξε για το σώμα των αστροναυτών το 1966. Τον Ιανουάριο του 1971, ο Μίτσελ πέταξε στον Απόλλωνα 14 ως πιλότος σεληνιακής μονάδας, και έγινε ο έκτος άντρας που περπατούσε στην σεληνιακή επιφάνεια. Αποσύρθηκε το 1972 και ίδρυσε το Ινστιτούτο Νοητικών Επιστημών, το οποίο διερευνά ψυχικά και παραφυσικά γεγονότα. Ο Μίτσελ κέρδισε κάποια φήμη μετά τη NASA για τις απόψεις του σχετικά με τα UFOs, καθώς ισχυρίστηκε ότι η κυβέρνηση καλύπτει στοιχεία στο Ρόσγουελ. Οι πληροφορίες του, παραδέχτηκε, ήρθαν από δεύτερο χέρι από διάφορες πηγές.

Ο Μίτσελ πέθανε στις 4 Φεβρουαρίου 2016, την παραμονή της 45ης επετείου από τη σεληνιακή προσγείωση.

7. Ντέιβιντ Σκοτ

NASA / Σύνδεσμος μέσω Getty Images Plus

Ο David Scott εντάχθηκε στην Πολεμική Αεροπορία μετά την αποφοίτησή του από το West Point. Επιλέχθηκε ως αστροναύτης το 1963, πέταξε με τον Neil Armstrong στην αποστολή Gemini 8 και ήταν πιλότος της μονάδας διοίκησης στον Απόλλωνα 9. Ο Scott πήγε στη συνέχεια στο φεγγάρι στον Απόλλωνα 15, το οποίο προσγειώθηκε στην σεληνιακή επιφάνεια στις 30 Ιουλίου 1971. Ήταν η πρώτη αποστολή να προσγειωθεί κοντά σε βουνά. Ο Scott και ο Jim Irwin πέρασαν 18 ώρες εξερευνώντας το σεληνιακό τοπίο στο Lunar Roving Vehicle στην πρώτη αποστολή που χρησιμοποίησε ένα τέτοιο όχημα για να ταξιδέψει στο φεγγάρι.

Ο Σκοτ ​​έγινε διάσημος για το «περιστατικό γραμματοσήμου», στο οποίο πήρε μη εξουσιοδοτημένα γραμματόσημα στο φεγγάρι με την πρόθεση να τα πουλήσει μετά. Η NASA είχε κλείσει τα μάτια σε τέτοιες δραστηριότητες στο παρελθόν, αλλά η δημοσιότητα για το θέμα τους έκανε να πειθαρχήσουν τον Σκοτ ​​και ποτέ δεν πέταξε ξανά. Ο Scott αποσύρθηκε από τη NASA το 1977 και υπηρέτησε ως σύμβουλος για πολλές ταινίες και τηλεοπτικές εκπομπές για το διαστημικό πρόγραμμα. Έγραψε επίσης ένα βιβλίο με τον πρώην κοσμοναύτη Alexei Leonov,Two Sides of the Moon: Η ιστορία μας για τον διαστημικό αγώνα του Ψυχρού Πολέμου.

Ο David Scott είναι 87 ετών.

8. James B. Irwin

NASA / Δημόσιος τομέας, Wikimedia Commons

Ο πιλότος δοκιμής της Πολεμικής Αεροπορίας James Irwin έγινε αστροναύτης το 1966. Ήταν ο πιλότος σεληνιακής μονάδας για τον Απόλλωνα 15 το 1971. Η 18,5 ώρες εξερεύνησης της σεληνιακής επιφάνειας περιλάμβανε τη συλλογή πολλών δειγμάτων πετρωμάτων. Οι ιατρικές καταστάσεις των αστροναυτών παρακολουθούνταν από τη Γη και παρατήρησαν ότι ο Irwin εμφανίζει συμπτώματα καρδιακού προβλήματος. Καθώς αναπνέει 100% οξυγόνο και κάτω από χαμηλότερη βαρύτητα από ό, τι στη Γη, ο έλεγχος της αποστολής αποφάσισε ότι βρισκόταν στο καλύτερο δυνατό περιβάλλον για τέτοια παρατυπία - κάτω από τις περιστάσεις. Ο καρδιακός ρυθμός του Irwin ήταν φυσιολογικός τη στιγμή που ο Apollo 15 επέστρεψε στη Γη, αλλά είχε καρδιακή προσβολή λίγους μήνες αργότερα. Ο Irwin αποσύρθηκε από τη NASA και την Πολεμική Αεροπορία (με το βαθμό του συνταγματάρχη) το 1972 και ίδρυσε το Ίδρυμα High Flight προκειμένου να διαδώσει το χριστιανικό ευαγγέλιο τα τελευταία είκοσι χρόνια της ζωής του. Πήρε κυρίως πολλές ομάδες σε αποστολές στο Όρος. Αραράτ για αναζήτηση της Κιβωτός του Νώε.

Ο James Irwin πέθανε στις 8 Αυγούστου 1991, από καρδιακή προσβολή. Ήταν 61 ετών.

9. John Watts Young

Αρχείο Keystone / Hulton / Getty Images

Ο John Young είναι μέχρι στιγμής ο μεγαλύτερος αστροναύτης στην ιστορία της NASA. Επιλέχθηκε ως αστροναύτης το 1962 και η πρώτη του διαστημική πτήση ήταν το 1965 στο Gemini 3 με τον Gus Grissom. Κατάφερε εκείνη τη στιγμή κάνοντας φήμη με το λαθρεμπόριο σάντουιτς με βόειο κρέας στην πτήση, εξοργίζοντας τη NASA. Αλλά ο Young συνέχισε να ολοκληρώνει συνολικά έξι διαστημικές αποστολές στα προγράμματα Gemini, Apollo και στο διαστημικό λεωφορείο. Ήταν σε τροχιά γύρω από το φεγγάρι στην αποστολή Apollo 10, τότε ήταν διοικητής της αποστολής Apollo 16 και έγινε το ένατο άτομο που περπατούσε στο φεγγάρι. Ο Young ήταν επίσης διοικητής της πρώτης πτήσης του διαστημικού λεωφορείου το 1981 και επέστρεψε για την πτήση 9 με λεωφορείο το 1983, η οποία ανέπτυξε την πρώτη μονάδα Spacelab. Ο Young προγραμματίστηκε επίσης για μια άλλη πτήση διαστημικού λεωφορείου το 1986, η οποία καθυστέρησε μετά τοΔιεκδικητήςκαταστροφή, οπότε ο βετεράνος αστροναύτης δεν έκανε ποτέ την έβδομη πτήση του. Ο Young αποχώρησε τελικά από τη NASA μετά από 42 χρόνια υπηρεσίας το 2004.

Ο John Young πέθανε στις 5 Ιανουαρίου 2018 σε ηλικία 87 ετών μετά από επιπλοκές με πνευμονία.

10. Charles M. Duke Jr.

Από το Project Project Apollo, Public Domain, Wikimedia Commons

Ο αστροναύτης Κάρολος Δούκας ήταν capcom κατά τη διάρκεια της αποστολής Apollo 11. Είναι η φωνή που θυμάσαι λέγοντας: «Ρότζερ, Τουνκ ... Ηρεμία, σας αντιγράφουμε στο έδαφος. Έχετε πολλά παιδιά που θα γίνουν μπλε. Αναπνέουμε ξανά. Ευχαριστώ πολύ!' όταν η σεληνιακή μονάδα προσγειώθηκε στο φεγγάρι. Ο Δούκας έγραψε επίσης ιστορία με τη σύλληψη γερμανικής ιλαράς, ενώ εκπαιδεύτηκε στο εφεδρικό πλήρωμα για την αποστολή Apollo 13, εκθέτοντας το πλήρωμα στην ασθένεια και αναγκάζοντας τον Ken Mattingly να αντικατασταθεί από τον Jack Swigart σε αυτόν τον τρομακτικό διαστημόπλοιο. Ο Duke πήγε στο φεγγάρι (με τον Mattingly ως πιλότο της μονάδας διοίκησης) στην αποστολή Apollo 16 τον Απρίλιο του 1972. Αποσύρθηκε από τη NASA το 1975 έχοντας φτάσει στο αξίωμα του Ταξιαρχικού στην Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ και ίδρυσε την Duke Investments. Ο Δούκας έγινε επίσης Χριστιανός και λαϊκός υπουργός φυλακισμένων.

Ο Charles Duke είναι 83 ετών.

11. Χάρισον «Τζακ» Σμιτ

Space Frontiers / Getty Images

Ο Τζακ Σμιτ ήταν πρώτος γεωλόγος και εκπαιδεύτηκε ως πιλότος μόνο αφού έγινε αστροναύτης της NASA. Στην πραγματικότητα, ήταν μόνο ο δεύτερος πολίτης που πέταξε στο διάστημα, μετά τον Neil Armstrong, ο οποίος ήταν βετεράνος τη στιγμή των πτήσεων του. Ο Schmitt είχε ανατεθεί να πετάξει στο φεγγάρι στην αποστολή Apollo 18, αλλά όταν οι αποστολές Apollo 18 και 19 ακυρώθηκαν τον Σεπτέμβριο του 1970, η επιστημονική κοινότητα άσκησε πιέσεις για να ανατεθεί ο Schmitt στον Apollo 17 (αντικαθιστώντας τον Joe Engle) ως πιλότος σεληνιακής μονάδας. Ήταν ο πρώτος επιστήμονας στο διάστημα. Στην αποστολή του Apollo 17, αυτός και ο Gene Cernan πέρασαν τρεις ημέρες στη σεληνιακή επιφάνεια (ένα ρεκόρ) και οδήγησαν το Lunar Roving Vehicle γύρω από τη συλλογή δειγμάτων, τη διεξαγωγή πειραμάτων και αφήνοντας τα όργανα μέτρησης πίσω. Ο Schmitt και ο Cernan συγκέντρωσαν 250 κιλά σεληνιακού υλικού για να πάρουν πίσω.

Αφού παραιτήθηκε από τη NASA το 1975, ο Schmitt, Ρεπουμπλικανός, εξελέγη γερουσιαστής για το Νέο Μεξικό και υπηρέτησε από το 1977 έως το 1983. Έγινε βοηθός καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν-Μάντισον και ζει στο Silver City του Νέου Μεξικού. Τα τελευταία χρόνια, το επιστημονικό υπόβαθρο και οι πολιτικές τάσεις του Δρ Schmitt τον έχουν κρατήσει στο προσκήνιο καθώς είπε ότι η έννοια της αλλαγής του κλίματος είναι «μια κόκκινη ρέγγα» και ότι ο περιβαλλοντισμός συνδέεται με τον κομμουνισμό.

Ο Jack Schmitt είναι 84 ετών.

12. Eugene E. Cernan

NASA / Getty Images

Ως πιλότος του Ναυτικού, ο Gene Cernan κατέγραψε πάνω από 5.000 ώρες πτήσης. Έγινε δεκτός στο πρόγραμμα αστροναυτών το 1963. Η πρώτη διαστημική πτήση του Cernan ήταν στο Δίδυμο IX το 1966, στην οποία πραγματοποίησε εξωσχολικές δραστηριότητες (διαστημικός περίπατος), ακολουθούμενη από την αποστολή Apollo 10 τον Μάιο του 1969, η οποία ήταν σε τροχιά γύρω από το φεγγάρι. Ο Cernan ανατέθηκε διοικητής της αποστολής Apollo 17 πριν κανείς γνώριζε ότι θα ήταν η τελευταία αποστολή Apollo. Ακόμα και μετά τη διακοπή του προγράμματος Apollo, κανείς δεν ήξερε με σιγουριά ότι το ταξίδι στο φεγγάρι θα εγκαταλειφθεί για δεκαετίες. Όταν ο Schmitt και ο Cernan επιβιβάστηκαν στην σεληνιακή ενότητα τους για τελευταία φορά στις 13 Δεκεμβρίου 1972, ο Cernan είπε:

«Είμαι στην επιφάνεια. και, καθώς κάνω το τελευταίο βήμα του ανθρώπου από την επιφάνεια, πίσω στο σπίτι για λίγο καιρό - αλλά πιστεύουμε ότι όχι πολύ καιρό στο μέλλον - θα ήθελα απλώς να [πω] αυτό που πιστεύω ότι θα ηχογραφήσει η ιστορία. Αυτή η πρόκληση της Αμερικής σήμερα έχει σφυρηλατήσει το μέλλον του ανθρώπου. Και, καθώς φεύγουμε από τη Σελήνη στον Ταύρο-Λίτροου, φεύγουμε καθώς ήρθαμε και, Θεός, καθώς θα επιστρέψουμε: με ειρήνη και ελπίδα για όλη την ανθρωπότητα. Godspeed το πλήρωμα του Απόλλωνα 17. »

Ο Cernan αποσύρθηκε από το Ναυτικό και από τη NASA το 1976. Συνέχισε να ιδρύει μια εταιρεία τεχνολογίας αεροδιαστημικής και έγραψε ένα βιβλίο για τις εμπειρίες του ως αστροναύτης. Συνέβαλε επίσης τα ταλέντα του στο ABC-TV ως σχολιαστής κατά τη διάρκεια πτήσεων με λεωφορείο και έκανε εμφανίσεις σε διάφορα διαστημικά αφιερώματα. Τον Σεπτέμβριο του 2011, ο Cernan κατέθεσε ενώπιον του Κογκρέσου σχετικά με το μέλλον του διαστημικού προγράμματος.

Το διαστημικό πρόγραμμα δεν ήταν ποτέ δικαίωμα, είναι μια επένδυση στο μέλλον - μια επένδυση στην τεχνολογία, τις θέσεις εργασίας, τον διεθνή σεβασμό και τη γεωπολιτική ηγεσία, και ίσως το πιο σημαντικό στην έμπνευση και την εκπαίδευση των νέων μας. Αυτά τα καλύτερα και λαμπρότερα μυαλά στη NASA και σε όλο το πλήθος των ιδιωτικών εργολάβων, μεγάλων και μικρών, δεν συμμετείχαν στην ομάδα για να σχεδιάσουν ανεμόμυλους ή να επανασχεδιάσουν πεντάλ αερίου, αλλά για να ζήσουν τα όνειρά τους να μας οδηγήσουν για άλλη μια φορά όπου κανένας δεν έχει περάσει πριν.

Ο Gene Cernan πέθανε στις 16 Ιανουαρίου 2017.

Αυτή η ιστορία έχει ενημερωθεί για το 2019.