Άρθρο

Saint Gertrude of Nivelles: The Patron Saint of Cats (περισσότερο ή λιγότερο)

top-leaderboard-όριο '>

Μπορεί να σκεφτείτε την 17η Μαρτίου ως την ημέρα του Αγίου Πατρικίου, αλλά είναι επίσης η γιορτή ενός λιγότερο γνωστού αγίου: Gertrude of Nivelles, προστάτης των γατών. Τουλάχιστον αυτό λέει το Διαδίκτυο, ακόμα κι αν η Ρωμαιοκαθολική Εκκλησία δεν την έχει κάνει ποτέ επίσημη.

Ο Gertrude του Nivelles γεννήθηκε περίπου το 626 στο σημερινό Βέλγιο σε μια καλά συνδεδεμένη ευγενή οικογένεια. Αλλά δεν επέμεινε στο σενάριο που έπρεπε να ακολουθήσουν οι περισσότερες ευγενείς γυναίκες στην εποχή της: Όταν ήταν 10 ετών, η Γκερτρότ φέρεται να αρνήθηκε - δυνατά και οργισμένα - να παντρευτεί τον γιο ενός δούκα. Στην πραγματικότητα, επέμεινε ότι δεν θα παντρευτεί ποτέ.

Όταν πέθανε ο πατέρας της, η Γκερτρότ και η μητέρα της, η Ίτα, μετακόμισαν στο Νιβέλες (νότια των σημερινών Βρυξελλών) για να ιδρύσουν ένα μοναστήρι, όπου έγινε μονή. Έγινε γνωστή για την αφοσίωσή της σε επιστημονικά και φιλανθρωπικά έργα και για τη φροντίδα ορφανών, χηρών και προσκυνητών. Επισκέφθηκε επίσης από πνευματικά οράματα και είπε ότι γνωρίζει το μεγαλύτερο μέρος της Βίβλου από καρδιάς. Αλλά ο ασκητικός τρόπος ζωής της, ο οποίος περιελάμβανε μεγάλες περιόδους χωρίς φαγητό ή ύπνο, επηρέασε την υγεία της και παραιτήθηκε ως αρχιερέας το 656 σε ηλικία 30 ετών. Πέθανε τρία χρόνια αργότερα και λέγεται ότι ο ίδιος ο Άγιος Πάτρικ παρακολούθησε πάνω της στην κλίνη της.

Εθνική Βιβλιοθήκη των Κάτω Χωρών μέσω Europeana // Δημόσιος τομέας

Λόγω της φήμης της για τη φιλοξενία, η Gertrude ήταν αρχικά ο προστάτης άγιος των ταξιδιωτών και οι πρόσφατα νεκροί (που θεωρούνταν ότι έκαναν τη δική τους μορφή ταξιδιού), καθώς και οι κηπουροί και οι ψυχικά ασθενείς. Αλλά καθώς οι αιώνες συνέχισαν, συνδέθηκε επίσης με τα τρωκτικά. Ο σύνδεσμος μπορεί να είχε σχέση με τις πρώτες χριστιανικές πεποιθήσεις: Ο Γκέρτρουτ ήταν γνωστό ότι προσευχόταν για τις ψυχές εκείνων στο καθαρτήριο και οι μεσαιωνικοί καλλιτέχνες συχνά χαρακτήριζαν αυτές τις ψυχές ως ποντίκια. Η εικονογραφία του Gertrude - τα αντικείμενα σε έναν πίνακα ή ένα άγαλμα που έλεγε στους αναλφάβητους ανθρώπους ποιος ήταν ο άγιος - πάντα περιλάμβανε ποντίκια ή αρουραίους στα πόδια της, ανέβαινε τις ρόμπες της ή ανέβηκε στον κροσέ που συμβόλιζε τον ρόλο της ως μονή.

Η σύνδεση μεταξύ της Gertrude και των τρωκτικών ενισχύθηκε καθώς ο σεβασμός της εξάπλωσής της σε όλη τη βόρεια Ευρώπη, και μικρά ασημένια ή χρυσά αγάλματα ποντικών αφέθηκαν σε ένα ιερό σε αυτήν στην Κολωνία μέχρι το 1822. Μέχρι τότε, είχε γίνει η αγία που ζήτησε να μεσολαβεί σε περίπτωση προσβολής τρωκτικών · ειπώθηκε ότι το νερό από το πηγάδι της μονής της θα κυνηγούσε αρουραίους και ποντίκια.



τι κάνει ένα σάντουιτς ένα σάντουιτς
Εθνική Βιβλιοθήκη των Κάτω Χωρών μέσω Europeana // Δημόσιος τομέας

Τις τελευταίες δεκαετίες, οι πιστοί Καθολικοί (και οι λάτρεις των γατών) έχουν κάνει το άλμα από το να συνδέσουν τον Gertrude με τα ποντίκια για να την συνδέσουν με τις γάτες. Η ιδέα φαίνεται να ξεκίνησε τη δεκαετία του 1980, περισσότερα από 1300 χρόνια μετά τη ζωή του. Ορισμένες πηγές λένε ότι η πρώτη δημοσίευση για τη σύνδεση του Gertrude και των γατών ήταν ένας κατάλογος του 1981,Μητροπολιτικές γάτες, που εκδόθηκε από το Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης στη Νέα Υόρκη. Από τότε, η ιδέα ότι ο Gertrude είναι ο προστάτης των γατών - και των ιδιοκτητών γατών - έχει εξαπλωθεί. Όπως εξηγεί ο ειδικός του Αγίου Thomas J. Craughwell, «St. Ο Gertrude… επικαλείται εναντίον ποντικών και αρουραίων, γεγονός που οδήγησε τους λάτρεις της γάτας να υποθέσουν ότι ο Gertrude ήταν άτομο γάτας και έτσι ο ιδανικός προστάτης του αγαπημένου τους κατοικίδιου. Υπάρχουν τώρα πολλές εικόνες και πίνακες της με μια γάτα.

Αν και το Βατικανό μπορεί να κάνει αξιωματούχο προστασίας του αγίου, δεν το έκανε ποτέ με τον Άγιο Γκέρτρου και τις γάτες. Αλλά οι περισσότεροι προστάτες άγιοι έχουν ανατεθεί στα καθήκοντά τους με λαϊκή παράδοση και όχι με επίσημη αναγνώριση. Έτσι, εάν θέλετε να πάρετε ένα μετάλλιο του St. Gertrude για να κολλήσετε στο λαιμό της γάτας σας, προχωρήστε αμέσως.