Άρθρο

Πώς ο Μάικλ Τζάκσον αγόρασε τα δικαιώματα έκδοσης στον κατάλογο των Beatles

top-leaderboard-όριο '>

Ο Μάικλ Τζάκσον και ο Πολ ΜακΚάρτνεϋ συναντήθηκαν για πρώτη φορά και έγιναν φιλικοί στα μέσα της δεκαετίας του 1970, όταν, σύμφωνα με τον Τζάκσον, ο ΜακΚάρτνεϊ προσπάθησε να του πουλήσει ένα τραγούδι, «Girlfriend», για το επερχόμενο σόλο άλμπουμ του Τζάκσον. Παρόλο που χρειάστηκαν μερικά χρόνια (και ο McCartney κυκλοφόρησε το τραγούδι πρώτα με τους Wings), οι δύο το έκαναν, και τα επόμενα χρόνια, συνεργάστηκαν σε διάφορα ντουέτα. Το πρώτο single του άλμπουμ του Jackson,Συγκινών(1982), ήταν το 'The Girl Is Mine', ένα ντουέτο που έγραψε ενώ παρακολουθούσε κινούμενα σχέδια με τον McCartney. Ομοίως, το άλμπουμ του McCartneyΣωλήνες της Ειρήνης(1983) είχε δύο τραγούδια με τους Jackson, «The Man» και «Say Say Say». Οι δύο σούπερ σταρ μαγνητοσκοπούσαν ακόμη και ένα μουσικό βίντεο για το «Say Say Say», παίζοντας ταξιδιώτες vaudevillians, οι οποίοι πυροδοτούν το «Mac και Jack Wonder Potion» τους σε ανυποψίαστους κατοίκους της πόλης.

Say Say Say - Michael Jackson & Paul McCartney από το Beautiful Smile στο Vimeo.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο ΜακΚάρτνεϊ φέρεται να εξήγησε στον Τζάκσον για τον προσοδοφόρο χαρακτήρα των μουσικών εκδόσεων. Για περίπλοκους νομικούς λόγους, ο Beatle είχε χάσει το μερίδιό του στα Northern Songs, την εκδοτική εταιρεία που ίδρυσε αυτός και ο John Lennon, στα τέλη της δεκαετίας του 1960. Επειδή δεν επωφελήθηκε από τα δικαιώματα δημοσίευσης των τραγουδιών του, ο ΜακΚάρτνεϊ είπε στον Τζάκσον για το πώς αγόραζε καταλόγους άλλων καλλιτεχνών (όπως το Buddy Holly's) ως επιχειρηματική επένδυση. Ο McCartney εξήγησε στον μελλοντικό King of Pop ότι όποιος έχει τα δικαιώματα για τους στίχους και τη σύνθεση ενός τραγουδιού κερδίζει δικαιώματα κάθε φορά που το τραγούδι παίζει σε ταινία, τηλεόραση, ραδιόφωνο, σε μια διαφήμιση ή σε μια συναυλία. Σύμφωνα με τον ΜακΚάρτνεϊ, ο Τζάκσον του είπε τότε αστειεύοντας «μια μέρα, θα έχω τα τραγούδια σου».

Με τη βοήθεια του δικηγόρου του Τζον Μπράνκα, ο Τζάκσον άρχισε να αγοράζει τα δικαιώματα για τραγούδια της δεκαετίας του '60 που του άρεσε αρκετά να χορέψει. Το 1984, η Μπράνκα είπε στον Τζάκσον ότι η εταιρεία εκδόσεων μουσικής ATV ήταν προς πώληση. Ανήχθη από έναν Αυστραλό δισεκατομμυριούχο με το όνομα Robert Holmes à Court, η ATV είχε τα δικαιώματα για 251 τραγούδια από τον κατάλογο των Beatles (καθώς και 4000 άλλα τραγούδια και μια βιβλιοθήκη ηχητικών εφέ). Η Μπράνκα ζήτησε από τη χήρα του Λένον, Γιόκο Όνο, η οποία διοικούσε την περιουσία του Λένον, αν ενδιαφερόταν να συνεργαστεί με τη ΜακΚάρτνεϊ για να αγοράσει ATV. Η Ono είπε όχι και φέρεται να της έδωσε ευλογία για τον Τζάκσον (αντί για μια εταιρεία) να κατέχει τα τραγούδια. Στη συνέχεια, ο Μπράνκα ρώτησε τον δικηγόρο της McCartney εάν ​​ο McCartney ήθελε να αγοράσει ATV και ο δικηγόρος του είπε ότι ο κατάλογος ήταν πολύ ακριβός.

Η Μπράνκα προσέφερε στο Holmes à Court 30 εκατομμύρια δολάρια για την ATV, αλλά και άλλοι άνθρωποι - συμπεριλαμβανομένου του Richard Branson της Virgin και στελέχη της μουσικής βιομηχανίας Marty Bandier και Charles Koppelman - έκαναν προσφορά για την εταιρεία. Σε αντίθεση με τον σύμβουλο της ομάδας συμβούλων του (συμπεριλαμβανομένου του επιχειρηματία David Geffen), ο Τζάκσον είπε στη Μπράνκα να προσφέρει 40 εκατομμύρια δολάρια. Το Holmes à Court εξακολουθούσε να θέλει περισσότερα χρήματα, αλλά ο Τζάκσον στάθηκε σταθερός στην επιθυμία του να αγοράσει ATV. «Δεν μπορείς να βάλεις μια τιμή σε ένα Πικάσο… δεν μπορείς να βάλεις μια τιμή σε αυτά τα τραγούδια, δεν υπάρχει καμία αξία», σύμφωνα με πληροφορίες. «Είναι τα καλύτερα τραγούδια που έχουν γραφτεί ποτέ».

Η Μπράνκα προσέφερε 45 εκατομμύρια δολάρια και έκανε μια συμφωνία χειραψίας με το Holmes à Court τον Απρίλιο του 1985, αλλά ο ιδιοκτήτης του ATV έφυγε. Η Μπράνκα - μαζί με τους ανταγωνιστές πλειοδότες Bandier και Koppelman - ταξίδεψαν στο Λονδίνο για να προσπαθήσουν να ολοκληρώσουν μια συμφωνία. Για να ολοκληρώσει τη συμφωνία, η Μπράνκα υποσχέθηκε στο Holmes à Court ότι ο Τζάκσον θα εμφανιστεί σε μια φιλανθρωπική συναυλία στο Περθ της Αυστραλίας και θα αποκλείσει τη μελωδία των Beatles «Penny Lane» από τη συμφωνία (έτσι το Holmes à Court θα μπορούσε να δώσει αυτό το τραγούδι στην κόρη του). Τον Αύγουστο του 1985, μετά από μήνες διαπραγματεύσεων, ο Τζάκσον πλήρωσε 47,5 εκατομμύρια δολάρια για να αγοράσει ATV.

Ο ΜακΚάρτνεϋ δεν ήταν ευχαριστημένος που έμαθε ότι ο υποτιθέμενος φίλος του αγόρασε τα δικαιώματα στα τραγούδια του. Έγραψε επιστολές στον Τζάκσον για την αγορά, αλλά ο Τζάκσον τους απέρριψε όλα λέγοντας ότι ήταν απλώς δουλειά. «Δεν θα απαντήσει καν στις επιστολές μου, οπότε δεν έχουμε μιλήσει και δεν έχουμε τόσο καλή σχέση», δήλωσε ο McCartney το 2001.

Το 1995, ο Τζάκσον πούλησε το 50 τοις εκατό του ATV στη Sony για 95 εκατομμύρια δολάρια, μια πώληση που δημιούργησε τη μουσική εκδοτική εταιρεία Sony / ATV. Σήμερα, η Sony / ATV κατέχει τα δικαιώματα για εκατομμύρια τραγούδια από όλους από τους Beatles και τους Rolling Stones μέχρι τη Lady Gaga και την Taylor Swift. Τον Μάρτιο του 2016, επτά χρόνια μετά το θάνατο του Τζάκσον, η Sony / ATV συμφώνησε να πληρώσει 750 εκατομμύρια δολάρια στο κτήμα του Τζάκσον για να εξαγοράσει το μερίδιο του 50 τοις εκατό της εταιρείας.



Αλλά για τον McCartney, ήταν ένας μακρύς και ελικοειδής δρόμος. Αν και έχει πει στο παρελθόν ότι δεν θα είχε νόημα να πληρώσει για τη δική του δουλειά («Το πρόβλημα είναι ότι έγραψα αυτά τα τραγούδια για τίποτα και τα αγόρασα πίσω σε αυτά τα φαινομενικά ποσά…» εξήγησε κάποτε ο McCartney. »Απλώς μπορώ «να το κάνεις».), η μελωδία του μπορεί να έχει αλλάξει. Στις 15 Δεκεμβρίου 2015, υπέβαλε ειδοποίηση τερματισμού στο Γραφείο πνευματικών δικαιωμάτων των ΗΠΑ, το πρώτο βήμα που απαιτείται για έναν καλλιτέχνη για να πάρει πίσω τα δικαιώματα δημοσίευσης στα τραγούδια του.