Άρθρο

Πώς συμμετείχε ο Mitt Romney στην ίδρυση των Staples;

top-leaderboard-όριο '>

Πιστωτική εικόνα: JONATHAN ERNST / Reuters / Landov

τι χρονιά βγήκαν τα διαστημικά μπαλάκια

Σε κάθε συζήτηση αυτής της σεζόν της εκστρατείας, ο Mitt Romney είχε σφυρηλατηθεί από τους Ρεπουμπλικάνους αντιπάλους του για να διδάσκει ουσιαστικά εταιρείες πώς να στέλνουν θέσεις εργασίας στο εξωτερικό κατά τη διάρκεια των ημερών του στο Bain. Ο Romney απαντά σχεδόν πάντα λέγοντας ότι δημιούργησε πραγματικά θέσεις εργασίας και βοήθησε να ξεκινήσει το Staples. Μήπως η Romney είχε πραγματικά ρόλο στη δημιουργία ενός γίγαντα προμηθειών γραφείου;

Αυτός το έκανε. Ακριβέστερα, έπεισε μια ομάδα ανθρώπων με πολλά χρήματα ότι το επιχειρηματικό μοντέλο της Staples θα λειτουργούσε. Έβαλε επίσης μερικές βάρδιες στο πρώτο κατάστημα.

Ας ξεκινήσουμε στην αρχή.

Το 1984, η Romney εγκατέλειψε τη συμβουλευτική εταιρεία Bain & Company για να ιδρύσει τη νέα εταιρεία επενδύσεων ιδιωτικών μετοχών, Bain Capital. Λίγο αργότερα, ο διευθυντής σούπερ μάρκετ Thomas G. Stemberg πλησίασε τον Bain με μια ιδέα. Σύμφωνα με τα στοιχεία της εταιρείας Staples, ο Στέμπεργκ δούλευε σε μια επιχειρηματική πρόταση ένα σαββατοκύριακο διακοπών όταν η κορδέλα του εκτυπωτή του έσπασε. «Αφού οδήγησε από κατάστημα σε κατάστημα και δεν βρήκε τη σωστή κορδέλα», εξηγεί ο Staples.com, «ο Τομ συνειδητοποίησε: Ο κόσμος χρειαζόταν ένα σούπερ μάρκετ για προϊόντα γραφείου».

Όταν η Στέμπεργκ έψαχνε για ένα επιχειρηματικό κεφάλαιο, γέλασε έξω από τα γραφεία σε όλη τη Βοστώνη. Το πρόβλημα, όπως το είδαν οι περισσότεροι επενδυτές, ήταν ότι οι πελάτες που προσπαθούσε να τραβήξει η Στέμπεργκ δεν είχαν συνηθίσει να πηγαίνουν σε ένα κατάστημα για να αγοράσουν είδη γραφείου. Για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, είχαν παραγγείλει στυλό από έναν πωλητή, χαρτί από έναν άλλο, και είχαν παραδώσει τα πάντα. Κανένας τρόπος δεν ήταν η εκκίνηση λιανικής να αλλάξει αυτήν την βαθιά ριζωμένη συμπεριφορά των καταναλωτών.

Το πραγματικό κόστος των στυλό

Όταν ο Στέμπεργκ πήρε την ιδέα στον Μπαιν, ο Ρόμνεϊ ενθουσιάστηκε, αλλά οι συνάδελφοί του ήταν ανήσυχοι. Η Romney αποφάσισε να κάνει λίγη έρευνα και η εταιρεία άρχισε να ερευνά μικρές επιχειρήσεις στην περιοχή. Διαπίστωσαν ότι οι διευθυντές επιχειρήσεων συχνά πίστευαν ότι ξόδευαν πολύ λίγα για προμήθειες και πίστευαν ότι θα κόστιζε περισσότερο να στείλει κάποιος σε ένα κατάστημα για να τον αγοράσει. Ωστόσο, όταν μίλησαν με λογιστές στις ίδιες επιχειρήσεις, συχνά διαπίστωσαν ότι τα μέρη ξόδεψαν πέντε φορές περισσότερο από ό, τι νόμιζε η διοίκηση. Η Romney υπολόγισε ότι η αποταμίευση του καταστήματος του Stemberg θα μπορούσε να προσφέρει δικαιολογημένο σε κάποιον που πρέπει να πάει εκεί. Πήρε τα αποτελέσματα της έρευνας στους συνεργάτες του και τους έπεισε ότι το μοντέλο του Stemberg θα μπορούσε να λειτουργήσει. Συμφώνησαν και έδωσαν στη Στέμπεργκ την αρχική χρηματοδότηση για αυτό που τελικά θα γινόταν η αλυσίδα Staples.



Ο ρόλος της Romney δεν τελείωσε εκεί. Ασχολήθηκε πολύ με το πρώτο κατάστημα Staples όταν άνοιξε. Η Στέμπεργκ ήταν κοντά στα χέρια, οπότε τα παιδιά της Bain Capital βοήθησαν, διάλεξαν το σύστημα του υπολογιστή και αποθηκεύοντας ράφια για τις πρώτες εβδομάδες ήταν ανοιχτό.

Ο Ρόμνεϋ δεν είχε εκτυπωτές για μεγάλο χρονικό διάστημα, αλλά καθόταν στο χαρτόνι Staples για χρόνια. Ακόμα και έξω από το κατάστημα, έβαλε σκληρή δουλειά. Στις μέρες του VC, ο Romney φέρεται να έχει τόσο άγχος και να ασκείται τόσο πολύ που να ιδρώνει τακτικά με τα πουκάμισά του.