Άρθρο

Πώς μπορούμε να πούμε πότε ένα ηφαίστειο είναι αδρανές ή εξαφανισμένο;

top-leaderboard-όριο '>

Όταν ένα ηφαίστειο κάνει τις ειδήσεις για έκρηξη, θα ακούτε συχνά αναφορά για άλλα είδη ηφαιστείων που είναι αδρανή ή εξαφανισμένα. Αλλά τι σημαίνουν αυτοί οι όροι, και πώς το καταλαβαίνουν οι επιστήμονες;

Σχέδιο 9 από τη χειρότερη ταινία που έγινε ποτέ στο διάστημα

Πρώτον, λίγο για το πώς λειτουργούν τα ηφαίστεια: Το Magma συλλέγεται σε δεξαμενές κάτω από την επιφάνεια της γης και καθώς συσσωρεύεται, η πίεση στον θάλαμο αυξάνεται. Αν φτάσει αρκετά ψηλά, τα βράχια πάνω του θα σπάσουν και θα εκραγεί. Η περιεκτικότητα σε σίλικα του μάγματος καθορίζει τι είδους ηφαίστειο θα έχετε. Το χαμηλό πυριτικό μάγμα κάνει ασπίδες ηφαίστεια, όπως το Κιλάουα στο μεγάλο νησί της Χαβάης και κώνους, όπως το Paricutín του Μεξικού, που έχουν λάβα που ρέει εύκολα, όπως η μελάσα. Το υψηλό silma magma δημιουργεί στρατόκολλα, όπως το Mount St. Helens στην Ουάσινγκτον, και καλντέρα όπως αυτό που βρίσκεται στο Εθνικό Πάρκο Yellowstone, τα οποία έχουν λάβα που είναι πιο παχύρρευστη και ρέει σαν taffy.

Οι ορισμοί για το τι συνιστά αδρανή και εξαφανισμένα ηφαίστεια δεν είναι ακριβείς και μπορεί να διαφέρουν ανάλογα με το ηφαίστειο ή τον επιστήμονα. Συνήθως, λέει ο Jim Webster, επιμελητής του Τμήματος Γη και Πλανητικών Επιστημών, Τομέας Φυσικών Επιστημών στο Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, οι επιστήμονες θα εξετάσουν την πρόσφατη ιστορία και το γεωλογικό αρχείο. Εάν ένα ηφαίστειο έχει εκραγεί από την τελευταία εποχή των παγετώνων - τα τελευταία 10.000 χρόνια περίπου - και εξακολουθεί να δείχνει δραστηριότητα όπως ροές λάβας και τέφρας ή εκπομπές αερίων, θεωρείται ενεργό. Εάν ένα ηφαίστειο δεν έχει ξεσπάσει τα τελευταία 10.000 χρόνια, αλλά οι επιστήμονες πιστεύουν ότι θα εκραγεί ξανά, θεωρείται αδρανές. «Αν έχουν περάσει περισσότερα από 10 χιλιάδες χρόνια [από τότε που έχει εκραγεί το ηφαίστειο]» και το ηφαίστειο έχει διακοπεί από την τροφοδοσία του μάγματος, «θεωρείται ότι έχει εξαφανιστεί», λέει ο Webster.

Ένας άλλος δείκτης είναι η σεισμικότητα - ή η έλλειψη αυτής. 'Συχνά, τα σώματα μάγματος ή οι θάλαμοι - η πηγή που τροφοδοτεί τις εκρήξεις - βρίσκονται τρία έως οκτώ μίλια κάτω από την επιφάνεια και μπορείτε να παρακολουθείτε τη σεισμική συμπεριφορά εκεί', λέει ο Webster. 'Εάν υπάρχει επαναλαμβανόμενη συγκέντρωση σεισμικής δραστηριότητας ακριβώς κάτω από το άνοιγμα, υπάρχει πιθανώς καυτό, ενεργό μάγμα εκεί κάτω. Εάν αυτό πηγαίνει ήσυχο και αδρανές, και το απλό υπόβαθρο της σεισμικής δραστηριότητας - μετατόπιση του βράχου ή καιρικές συνθήκες, πώς ο πλανήτης είναι πάντα είδος τρεμούλας και κίνησης - για παρατεταμένη περίοδο, ίσως χρόνια, αυτό θα σήμαινε ότι, αν υπάρχει μάγμα εκεί , δεν κινείται. Δεν λειτουργεί προς την επιφάνεια, δεν δημιουργεί πίεση για να προσπαθήσει να σπάσει τους βράχους και ίσως το σύστημα να εξαφανιστεί. '

Αλλά ακόμη και ένα ηφαίστειο που θεωρείται εξαφανισμένο θα μπορούσε να εκραγεί ξανά. «Τα σώματα Magma μπορούν να κρυώσουν και να κρυσταλλωθούν κάτω από την επιφάνεια», λέει ο Webster. 'Το μάγμα μπορεί να βρει ένα κάταγμα και να απομακρυνθεί κάπου αλλού, και να έρθει μίλια μακριά ή πολύ μακριά.'

Εξαιτίας αυτού, οι επιστήμονες παρακολουθούν τα ηφαίστεια είτε θεωρούνται ενεργά, αδρανή ή εξαφανισμένα. «Κάνουν θερμική παρακολούθηση, μόνο για να δουν αν υπάρχει θερμότητα», λέει ο Webster. Τοποθετούν επίσης οθόνες κλίσης στο ηφαίστειο, οι οποίες ειδοποιούν τους επιστήμονες εάν το έδαφος αρχίσει να διογκώνεται - ένα σημάδι ότι μια έκρηξη θα μπορούσε να είναι επικείμενη. (Πριν να εκραγεί το όρος St. Helens το 1980, υπήρχε «μια τεράστια διόγκωση ορατή στο μάτι», λέει ο Webster.) Και χρησιμοποιούν επίσης όργανα στο διάστημα για να παρακολουθούν πώς συμβαίνουν τα πράγματα στο έδαφος: «InSAR», λέει ο Webster, «Είναι ένας ειδικός τύπος ραντάρ που γίνεται από δορυφόρους. Μπορεί να ανιχνεύσει κινήσεις εκατοστόμετρου από το διάστημα, σε μια επιφάνεια του εδάφους. '