Άρθρο

Caroline Weldon, Δικηγόρος Ιθαγενών Δικαιωμάτων του 19ου αιώνα και Γραμματέας του Sitting Bull

top-leaderboard-όριο '>

Ήταν στις 15 Δεκεμβρίου 1890 και ο Sitting Bull ήταν νεκρός. Η ινδική αστυνομία που τον πυροβόλησε και τον σκότωσε νωρίτερα εκείνη την ημέρα έσκισε τις καμπίνες του όταν βρήκαν δύο από τις συζύγους του αρχηγού και πολλές άλλες γυναίκες να κρύβουν τον γιο του κάτω από ένα στρώμα, ένα πορτρέτο του νεκρού ηγέτη της Χουνκπάπα Λακότα που κρέμεται στον τοίχο. Αν και τους είχαν ζητηθεί να μην αγγίξουν τίποτα, ένας από τους αστυνομικούς έσκισε τον πίνακα, χρησιμοποιώντας το τουφέκι του για να σπάσει το πλαίσιο και τη γροθιά του για να τρυπήσουν μια τρύπα στον καμβά. Ο υπολοχαγός Matthew F. Steele, μέλος του ιππικού μεταξύ εκείνων που στάλθηκαν για να βοηθήσουν τους αστυνομικούς, πάλεψε τον πίνακα - έγινε, θυμήθηκε αργότερα, από μια «κυρία. Η Γουέλντον, μια γυναίκα από την Ανατολή »- μακριά πριν μπορέσει να καταστραφεί εντελώς. Ο Steele αγόρασε τον πίνακα από τις συζύγους του Sitting Bull για $ 2 και τον κράτησε για έξι δεκαετίες, δωρίζοντάς το στην Κρατική Ιστορική Εταιρεία της Βόρειας Ντακότας το 1953.

Αλλά ποια ήταν η «κυρία Weldon »που είχε ταξιδέψει από την Ανατολή μέχρι το Standing Rock Reservation για να το ζωγραφίσει; Όπως θυμάται ο Steele, είναι συχνά μια υποσημείωση στην ιστορία - αντιμετωπίζεται σαν ένα φανταστικό πέρασμα όταν αναφέρεται καθόλου. Ωστόσο, η Caroline Weldon αξίζει να θυμηθούμε ως ακτιβίστρια που ξεκίνησε μόνη της να προσπαθήσει να βοηθήσει τον Sitting Bull και τους ανθρώπους του. Ενώ η ιστορία της ως λευκής γυναίκας που προσπαθεί να καθοδηγήσει αυτόχθονες υποθέσεις δεν είναι απλή, αυτό που έκανε ήταν σπάνιο τόσο όσον αφορά τον ακτιβισμό του 19ου αιώνα όσο και για μία γυναίκα στη βικτοριανή εποχή. Το θάρρος της αντικατοπτρίζεται στο ψευδώνυμο που της έδωσε η Sioux: «Γυναίκα που περπατά μπροστά».

που γυρίστηκε η αρχική αποκριές

Sitting Bull, 1881 O.S. Αρχείο Goff / Hulton / Getty Images

Η γυναίκα που θα γινόταν Caroline Weldon γεννήθηκε η Susanna Karolina Faesch σε ένα προάστιο της Βασιλείας της Ελβετίας, το 1844. Οι γονείς της χώρισαν όταν ήταν σχεδόν 5 ετών και έφτασε στις Ηνωμένες Πολιτείες με τη μητέρα της το 1850. Μεγάλωσε στο Μπρούκλιν, όπου παντρεύτηκε τελικά έναν συμπατριώτη Ελβετό που ονομάζεται Claudius Bernhard Schlatter. Ήταν ένας δυστυχισμένος γάμος - σε ένα σημείο τον άφησε για έναν άλλο άντρα - και χώρισαν το 1883.

Καθώς αγωνίστηκε να αντέξει τον άοσμο γάμο της, γράφει η Eileen Pollack στο βιβλίο τηςΓυναίκα που περπατά μπροστά, ο εκκολαπτόμενος ακτιβιστής βυθίστηκε στην ανάγνωση για τα νέα της Δύσης, ιδιαίτερα την ηγεσία του Sitting Bull του Sioux στο Standing Rock. Μετά το διαζύγιό της, προσχώρησε στην Εθνική Ένωση Άμυνας της Ινδίας (NIDA), που ιδρύθηκε από τον ακτιβιστή Dr. Thomas Bland με τη σύζυγό του Cora ως απάντηση στο αμφιλεγόμενο νόμο Dawes. Η πράξη, που ψηφίστηκε το 1887, έσπασε τις γηγενείς εκτάσεις σε μεμονωμένες κατανομές - συχνά θεωρείται ως βασικό βήμα στην αναγκαστική αφομοίωση των ομογενών Αμερικανών από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση. Κάποια στιγμή στη δεκαετία του 1880, σύμφωνα με τον ερευνητή Daniel Guggisberg, εφευρέθηκε επίσης ένα νέο όνομα για την ίδια: Caroline Weldon. Μέχρι τότε, είχε επίσης έναν γιο, το όνομα Christie, εκτός γάμου.

Το 1889, συνοδευόμενη μόνο από την Κρίστι, ο Γουέλντον έφυγε από το Μπρούκλιν και πήγε δυτικά για να προσφέρει την υποστήριξή του στην αντίθεση του Sitting Bull στον νόμο Dawes. Παρόλο που ο Sitting Bull ήταν γνωστός ως διοικητής στη μάχη του Little Bighorn του 1876, από τη δεκαετία του 1880, εκτός από ένα όριο με την παράσταση Wild West του Buffalo Bill, η ζωή του περιορίστηκε στην κράτηση του Standing Rock. Όταν ο Weldon έφτασε τον Ιούνιο του 1889, υπέφερε από σχεδόν μοιραία περίοδο πνευμονίας.



Για αρκετούς μήνες μετά την άφιξή του στο Standing Rock, ο Weldon ενήργησε ως γραμματέας του Sitting Bull. Ζωγράφησε επίσης τέσσερα πορτρέτα του και προσέφερε οικονομική υποστήριξη σε αυτόν και την οικογένειά του, αντλώντας από μια μικρή κληρονομιά από τη μητέρα της. Η Weldon αργότερα θα περιέγραφε την εντύπωση της για το Sitting Bull: «Ως φίλη […] ειλικρινής και αληθινή, ως πατριώτης αφοσιωμένος και άφθαρτος. Ως σύζυγος και πατέρας, στοργικός και στοργικός. Ως οικοδεσπότης, ευγενικός και φιλόξενος στον τελευταίο βαθμό. '

Και ενώ η Sitting Bull φαίνεται να έχει εκτιμήσει τις ενέργειές της, δεν το έκαναν όλοι. Ο Ινδός πράκτορας James McLaughlin - ένα από τα άτομα που εξουσιοδοτήθηκαν να αλληλεπιδράσουν με φυλές ιθαγενών της Αμερικής εκ μέρους της κυβέρνησης των ΗΠΑ και ο οποίος θα διατάξει τη θανατηφόρα σύλληψη του Sitting Bull - απαγόρευσε ανοιχτά τη Weldon για την ανάμιξή της. Ο τύπος ήταν επίσης άσχημος, αποκαλώντας την «Sitting Bull's white squaw». Ένας τίτλος του 1889 στοBismarck Weekly Tribuneκορώνα: «Μια χήρα του Νιου Τζέρσεϋ πέφτει θύμα για να γοητεύσει τα ταύρια του Bull».

Ωστόσο, οποιαδήποτε συνεργασία μεταξύ του Weldon και του Sitting Bull θα διακοπεί από την αυγή του Ghost Dance στο Dakotas. Το κίνημα πυροδοτήθηκε από έναν άνδρα Paiute με το όνομα Wovoka, ο οποίος προφήτευσε το 1889 ότι ο κυκλικός χορός θα βοηθούσε να επιστρέψει τους νεκρούς στη γη των ζωντανών, όπου θα πολεμούσαν και θα εξαναγκάσουν τους λευκούς από τη γη που είχαν κλέψει πριν να ενώσουν το αυτόχθονες άνθρωποι σε ειρήνη. Σε μια εποχή που ο νόμος Dawes διαιρούσε την προγονική γη και μετά από δεκαετίες ομοσπονδιακής γενοκτονίας, το Ghost Dance έγινε γρήγορα ένα φαινόμενο.

Ο Weldon αξιολόγησε σωστά ότι η συμμετοχή του Sitting Bull στο Ghost Dance θα χρησιμοποιηθεί για να τον συλλάβει ή να τον σκοτώσει. αντιλήφθηκε λανθασμένα την εξάπλωση του χορού ως συνωμοσία Μορμόνων. (Οι Μορμόνοι ήταν ενεργά στην προσπάθεια να μετατρέψουν αυτόχθονες ανθρώπους καθώς μετακόμισαν στη δυτική γη το 1800.) Η αυξανόμενη ένταση γύρω από την υπεράσπιση του Weldon ενάντια στον χορό οδήγησε τελικά στην απέλαση της από την κράτηση.

Υποσχέθηκε σε μια επιστολή που απευθύνεται στο «My Dakotas»: «Οι νεκροί φίλοι σας δεν θα επιστρέψουν σε εσάς. Εξοικονομήστε τα χρήματά σας και φροντίστε τα προς το ζην. ' Σύμφωνα με τον Ian Frazier στο βιβλίο του 1989Απέραντες εκτάσεις, Η Sitting Bull προσπάθησε να της προτείνει γάμο - μια απόπειρα που απέρριψε. Έφυγε τελικά από το στρατόπεδο του Sitting Bull με αηδία »και η Sitting Bull την οδήγησε στην κοντινή πόλη Cannonball στο βαγόνι του.

πόσες αράχνες τρώτε στον ύπνο σας

Τα τελευταία χρόνια της ζωής του Weldon ήταν ζοφερά. Μόνο ένα μήνα πριν σκοτωθεί η Sitting Bull στις 15 Δεκεμβρίου 1890, ο γιος της πέθανε από μόλυνση. Αφού πέρασε λίγο χρόνο στο Κάνσας Σίτι, επέστρεψε στο Μπρούκλιν, πέφτοντας σε αφάνεια καθώς περνούσαν τα χρόνια. Ένα βράδυ το 1921, ένα κερί έπιασε φωτιά στο διαμέρισμά της και πέθανε στις 15 Μαρτίου από τα εγκαύματα της. Σήμερα, θαμμένη στο νεκροταφείο Green-Wood του Μπρούκλιν, κοντά σε έναν οβελίσκο με τη σήμανση Valentiny, το όνομα του πατριού της.