Άρθρο

Αντικοινωνικά μέσα: Η άνοδος και η πτώση του Friendster

top-leaderboard-όριο '>

Όταν ο μηχανικός λογισμικού Jonathan Abrams έφτασε στη Silicon Valley το 1996, το Διαδίκτυο ήταν γνωστό για τρία πράγματα: τεράστιες ποσότητες πληροφοριών, πορνογραφία και ανωνυμία. Εάν οι χρήστες δεν ερευνούσαν τα πρώτα δύο, εκμεταλλεύονταν το τρίτο για να διαφωνήσουν για ταινίες ή πολιτικές, τις μη φιλτραρισμένες απόψεις τους που δεν επιβαρύνουν τις ανησυχίες για την αμηχανία. Οι άνθρωποι ήταν γνωστοί μόνο από τις λαβές της οθόνης τους.

Ο Άμπραμς, ο οποίος ήρθε στην Καλιφόρνια για να προγραμματίσει το πρόγραμμα περιήγησης ιστού Netscape, είχε μια ιδέα. Τι γίνεται αν οι χρήστες θα μπορούσαν να χρησιμοποιούν τα πραγματικά ονόματα, τα πρόσωπα και τις τοποθεσίες τους στο διαδίκτυο; Αντί να έχουν ένα avatar, απλώς ανέβαζαν την υπάρχουσα προσωπικότητά τους με τη μορφή φωτογραφιών, προφίλ και ενδιαφερόντων. Θα μπορούσαν να κοινωνικοποιηθούν με άλλους με διαφανή τρόπο, να μπουν στους υπάρχοντες κύκλους τους για να βρουν νέους φίλους ή ακόμη και ραντεβού. Οι ξένοι θα εισαχθούν μέσω μιας αμοιβαίας επαφής. Εάν εκτελεστεί σωστά, το δίκτυο θα είχε πραγματικές επιπτώσεις στις σχέσεις, κάτι που το Διαδίκτυο σπάνια διευκόλυνε τότε.

Ο Abrams ονόμασε την ιδέα του Friendster. Ξεκίνησε τον Μάρτιο του 2003, γρήγορα αυξήθηκε για να φιλοξενήσει εκατομμύρια χρήστες. Η Google ξεκίνησε συνομιλίες για μια προσοδοφόρα εξαγορά. Ο Abrams εμφανίστηκεΤζίμι Κίμελ Ζωντανά, προβλέποντας το πρότυπο dot-com-engineer-as-rock-star. Οι επενδυτές του πίστευαν ότι το Friendster θα μπορούσε να αποφέρει δισεκατομμύρια.

Αντ 'αυτού, η δυναμική του Friendster σταμάτησε. Το Myspace έγινε η κυρίαρχη κοινωνική πλατφόρμα, με το Facebook να κερδίζει γρήγορα έδαφος. Ο Abrams, ο οποίος κάποτε εμφανίστηκε έτοιμος να μαζέψει μια περιουσία από τη δημιουργία του, παρακολούθησε καθώς οι ιστότοποι copycat κυνήγησαν λαθραία τη βάση χρηστών του και η επιρροή του μειώθηκε. Αυτό που θα έπρεπε να είναι μια μελέτη περίπτωσης της επιτυχίας στο Διαδίκτυο έγινε ένα από τα υψηλότερα θύματα της απεριόριστης ανάπτυξης του διαδικτύου. Έγινε πολύ μεγάλο για να μην αποτύχει.

Πολλές επιχειρήσεις βασίζονται σε έναν μύθο δημιουργίας, την ιδέα ότι ένα περιστατικό υποκίνησης παρέχει τη σπίθα έμπνευσης που μετατρέπει μια εταιρεία από μια μικρή ανησυχία σε μια μονάδα παραγωγής ενέργειας. Για λόγους δημοσιότητας, αυτές οι ιστορίες είναι ακριβώς αυτές - μυθοπλασίες που σχεδιάστηκαν για να ενθουσιάσουν τον τύπο και να γοητεύσουν τους καταναλωτές. Ο Pierre Omidyar, ο οποίος προγραμμάτισε το AuctionWeb και αργότερα μετονομάστηκε σε eBay, λέγεται ότι είχε συλλάβει το έργο για να βοηθήσει τη σύζυγό του, την Pamela, να βρει Pez dispensers για τη συλλογή της. Στην πραγματικότητα, δεν υπήρχαν διανομείς Pez. Ήταν ένας μύθος που δημιουργήθηκε από έναν υπάλληλο μάρκετινγκ του eBay που ήθελε να ρομαντικοποιήσει την προέλευση του ιστότοπου.

Στην πρώιμη δημοσιογραφική κάλυψη του Friendster, υπήρξε μικρή αναφορά στον Abrams που θέλει να κερδίσει χρήματα από τις αυξανόμενες ευκαιρίες που διατίθενται στο διαδίκτυο. Αντ 'αυτού, απεικονίστηκε ως ένας άντρας με μια πρόσφατα σπασμένη καρδιά που ήθελε να κάνει τη χρονολόγηση ευκολότερη. Ο Abrams είπε αργότερα ότι δεν υπήρχε αλήθεια για αυτήν την ιστορία προέλευσης, αν και αντλεί έμπνευση από το Match.com, έναν επιτυχημένο ιστότοπο γνωριμιών που κυκλοφόρησε το 1995. Η ιδέα του Abrams ήταν να αναπτύξει κάτι σαν το Match.com, μόνο με την ικανότητα να συναντά ανθρώπους μέσω φίλων . Αντί να στέλνετε μηνύματα σε κάποιον από το μπλε, θα μπορούσατε να συνδεθείτε μέσω μιας κοινωνικής παραπομπής.



iStock

ποιο ήταν το πρώτο βιντεοπαιχνίδι

Ακολουθώντας τα καθήκοντά του στο Netscape και έναν ιστότοπο συγκέντρωσης που ονομάζεται HotLinks, ο Abrams έγραψε και ανέπτυξε το Friendster για μια άνοιξη του 2003. Έστειλε προσκλήσεις σε 20 φίλους και μέλη της οικογένειας με την ελπίδα ότι το ενδιαφέρον θα πολλαπλασιαζόταν. Το έκανε, και γρήγορα. Μέχρι τον Ιούνιο, το Friendster είχε 835.000 χρήστες. Μέχρι το φθινόπωρο, υπήρχαν 3 εκατομμύρια. Η κυκλοφορία του Facebook τον Φεβρουάριο του 2004 απέμεινε μήνες και ήταν τόσο χαμηλό που ο Abrams συναντήθηκε με τον Mark Zuckerberg για να δει αν θα σκεφτόταν να πουλήσει. Εάν ένας χρήστης του διαδικτύου ήθελε να κοινωνικοποιηθεί με διαφανή τρόπο, το Friendster ήταν ο προορισμός.

Όταν οι χρήστες εγγράφηκαν στον ιστότοπο, τους επιτρέπεται να στέλνουν μηνύματα μόνο σε άτομα που βρίσκονται σε απόσταση έξι μοιρών ή λιγότερο. Προκειμένου να υποστηρίξει τα άγνωστα πρόσωπα, το Friendster επέτρεψε επίσης στους χρήστες να αφήνουν «μαρτυρίες» σε προφίλ που θα μπορούσαν να εξωθήσουν τις αρετές ενός ατόμου και πιθανώς να πείσουν μια σύνδεση να συναντηθούν στον πραγματικό κόσμο.

Φυσικά, δεν ήταν όλες οι αμοιβαίες συνδέσεις απαραίτητα καλοί φίλοι: Ίσως ήταν γνωστοί στην καλύτερη περίπτωση, και η προκύπτουσα περιστασιακή ατμόσφαιρα ήταν περισσότερο πρόδρομος του Tinder παρά του Facebook. Ένας χρήστης είπεΝέα ΥόρκηΤο περιοδικό που ο Friendster ήταν λιγότερο μίξερ και ξεπέρασε τους «έξι βαθμούς του πώς πήρα τα Chlamydia».

πόσο χρονών ήταν ο Sylvester Stallone στο Rocky 1

Ωστόσο, λειτούργησε. Η άμεση επιτυχία του ιστότοπου δεν πέρασε απαρατήρητη από τους επενδυτές επιχειρηματικών κεφαλαίων, οι οποίοι περιόριζαν δημοφιλείς πλατφόρμες - America Online, Yahoo !, και, αργότερα, στο YouTube - και εισέβαλαν επιχειρήσεις σε εκατομμύρια με λειτουργικά κεφάλαια. Εκείνη την εποχή, η υπόσχεση των καταλαβαίνων επιχειρηματικών μυαλού να ρίχνουν διευθύνσεις URL για εκατοντάδες εκατομμύρια ή ακόμη και δισεκατομμύρια ήταν μια απτή ιδέα, και αυτό που θυμάται ο Abrams καθώς υπέβαλε μια προσφορά από την Google το 2003 για να αγοράσει το Friendster για 30 εκατομμύρια δολάρια. Θα ήταν απροσδόκητο.

Ο Abrams αρνήθηκε.

Επενδυτές - συμπεριλαμβανομένου του μελλοντικού συνιδρυτή του PayPal, Peter Thiel και του επενδυτή της Google, K. Ram Shriram - πρότεινε στον Abrams ότι υπήρχαν πάρα πολλά χρήματα για να μείνουν στο τραπέζι σε αντάλλαγμα για βραχυπρόθεσμο κέρδος. Η Abrams επέλεξε να δεχτεί 13 εκατομμύρια δολάρια για την κατασκευή του ιστότοπου. Κάθισε στο διοικητικό συμβούλιο και παρακολούθησε καθώς οι υποστηρικτές άρχισαν να σχεδιάζουν την καλύτερη πορεία προς τα εμπρός.

Γρήγορα, ο Abrams παρατήρησε μια αλλαγή παραδείγματος. Ως προγραμματιστής, ο Abrams έλυσε προβλήματα και ο Friendster αντιμετώπιζε ένα μεγάλο πρόβλημα. Ενισχυμένη από την προσοχή του Τύπου (συμπεριλαμβανομένης της εμφάνισης Kimmel, όπου ο Abrams έδωσε προφυλακτικά στα μέλη του κοινού, πιθανώς εν αναμονή όλων των σχέσεων που το Friendster θα μπορούσε να βοηθήσει να διευκολύνει), ο ιστότοπος επιβραδύνθηκε, αδυνατώντας να απορροφήσει όλη την εισερχόμενη κίνηση. Οι διακομιστές αγωνίστηκαν να δημιουργήσουν προσαρμοσμένα δίκτυα για κάθε χρήστη, τα οποία εξαρτώνταν από το ποιοι ήταν ήδη συνδεδεμένοι. Μερικές φορές χρειάστηκε 40 δευτερόλεπτα για φόρτωση.

Οι επενδυτές θεώρησαν καθυστερημένη ανησυχία. Η προσθήκη νέων λειτουργιών ήταν ακόμη λιγότερο ελκυστική, καθώς αυτό θα μπορούσε να επιβραδύνει περαιτέρω τις σελίδες. Ήθελαν να επικεντρωθούν στις συνεργασίες και να τοποθετήσουν το Friendster ως μεγαλοπρεπή που θα μπορούσε να προσελκύσει μια τιμή αγοράς εννέα ή 10 ψηφίων. Αυτό έκαναν οι καπιταλιστές επιχειρηματικών κεφαλαίων, συγκεντρώνοντας 10 ή 20 ευκαιρίες και ελπίζοντας ότι μια χούφτα θα μπορούσε να εκραγεί σε κάτι τεράστιο.

Αλλά για ιδιοκτήτες επιχειρήσεων και επιχειρηματίες όπως η Abrams, δεν είχαν χαρτοφυλάκιο για να ασχοληθούν. Ασχολήθηκαν μόνο με τη δημιουργία τους. Η αποτυχία του ήταν παντού. δεν υπήρχαν 19 άλλοι χώροι για να απευθυνθείτε εάν τα πράγματα δεν πήγαιναν καλά.

iStock

Ο Abrams είδε την ανάγκη για αναδιάρθρωση ιστότοπου. Ο πίνακας ήταν αδιάφορος. Τελικά απομακρύνθηκε και ανατέθηκε ρόλος ως πρόεδρος, ένας άδειος τίτλος που του αφαιρέθηκε το 2005. Καθώς το διοικητικό συμβούλιο διαφωνούσε για μακροοικονομικά ζητήματα, ο Abrams παρακολούθησε ως μικρο ζητήματα - συγκεκριμένα, ο ίδιος ο ιστότοπος - επιδεινώθηκε. Απογοητευμένοι με τους χρόνους αναμονής, οι χρήστες άρχισαν να μεταναστεύουν στο Myspace, το οποίο προσέφερε πιο προσαρμόσιμες δυνατότητες και επέτρεψε στους ταξιδιώτες να περιηγηθούν σε προφίλ χωρίς να «φιλίσουν» άλλους. Το Myspace προσέλκυσε 22,1 εκατομμύρια μοναδικούς χρήστες το μήνα το 2005. Το Friendster είχε μόλις 1,1 εκατομμύρια.

Μέχρι το 2006, το Friendster προσλήφθηκε σε λογισμικά και κάτι λιγότερο απτό: απώλεια cachet μεταξύ χρηστών που έλκονταν προς άλλες κοινωνικές πλατφόρμες. Αν και ο Abrams ήταν έξω, οι επενδυτές συνέχισαν να ρίχνουν χρήματα στο Friendster με την ελπίδα ότι θα μπορούσαν να αντισταθμίσουν το κόστος. Το 2009, πούλησαν στη MOL Global έναντι 40 εκατομμυρίων δολαρίων, η οποία αργότερα θα μετατρέψει τον ιστότοπο σε προορισμό κοινωνικών τυχερών παιχνιδιών. Αλλά ήταν πολύ αργά. Αν και ο ιστότοπος εξακολουθούσε να έχει τεράστιο αριθμό χρηστών - 115 εκατομμύρια, με 75 εκατομμύρια από την Ασία - ήταν παθητικοί, ελάχιστα αλληλεπιδρούν με άλλους χρήστες. Μέχρι το 2011, τα δεδομένα χρήστη - φωτογραφίες, προφίλ, μηνύματα - εκκαθαρίστηκαν.

Παραβλέποντας την ποιότητα της εμπειρίας των τελικών χρηστών, οι υπεύθυνοι λήψης αποφάσεων στο Friendster είχαν πραγματικά χάσει την υπόσχεση της φιλοσοφίας του Abrams. Πώλησαν τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας του στο Facebook το 2010 για 40 εκατομμύρια δολάρια. Σε συνδυασμό με την πώληση MOL, μπορεί να ήταν ένα τακτοποιημένο ποσό, αλλά ένα που ήταν ελαφρύ σε σύγκριση με τις δυνατότητες του Friendster. Ένα άρθρο του 2006 στοΟι Νιου Γιορκ Ταιμςανέφεραν με κάποιο βαθμό νοσταλγίας ότι αν η Abrams είχε αποδεχτεί την προσφορά της Google ύψους 30 εκατομμυρίων δολαρίων το 2003 με τη μορφή μετοχής, θα είχε γρήγορα 1 εκατομμύριο δολάρια.

Στα χρόνια που ακολούθησαν, η Abrams έχει παίξει με άλλους ιστότοπους - συμπεριλαμβανομένης μιας πλατφόρμας evite που ονομάζεται Socialzr και μιας εφαρμογής παρακολούθησης ειδήσεων που ονομάζεται Nuzzel, η οποία εξακολουθεί να λειτουργεί - και τείνει στο Founders Den, ένα κλαμπ και χώρο εργασίας στο Σαν Φρανσίσκο. Συνήθως είναι διστακτικός να συζητήσει το Friendster, πιστεύοντας ότι δεν έχει νόημα να παραμείνουμε σε μια χαμένη ευκαιρία.

Ο ιστότοπος έγινε, τελικά, μια μελέτη περίπτωσης για το Harvard Business School - αν και ίσως όχι με τον τρόπο που είχαν προβλεφθεί οι επενδυτές. Το Friendster διδάχθηκε ως μια προειδοποιητική ιστορία, ένα παράδειγμα που δεν θα βρει κάθε καλή ιδέα το δρόμο της προς την επιτυχία.

από πού προήλθε η φράση