Άρθρο

Ένας αρχαίος ελέφαντας μπορεί να ήταν το μεγαλύτερο θηλαστικό εδάφους ποτέ

top-leaderboard-όριο '>

Για δεκαετίες, μια εξαφανισμένη ομάδα ρινόκερων έχει αναγνωριστεί παγκοσμίως ως τα μεγαλύτερα χερσαία θηλαστικά όλων των εποχών. Πριν από περίπου 34 εκατομμύρια έως 23 εκατομμύρια χρόνια, τα κέραταΠαρακεραθέριοΤο γένος κατοικούσε στην κεντρική Ασία. Μέχρι στιγμής, έχουμε ανακαλύψει τουλάχιστον τρία είδη. Δεδομένων των μακριών λαιμών και των ψηλών κατασκευών τους, αυτά τα χορτοφάγα προσκαλούν ασαφείς συγκρίσεις με τα μοντέρνα καμηλοπάρδαλα. Στην πραγματικότητα, ακριβώς όπως τα στίγματα φύλλων,Παρακεραθέριοθα μπορούσε να είχε χρησιμοποιήσει δυνατά, πιάνοντας χείλη για να αφαιρέσετε κλαδιά δέντρων.

Με περίπου 18,7 τόνους, οι βαρύτεροι ενήλικες ήταν γίγαντες με κάθε έννοια της λέξης. Αλλά νέα έρευνα δείχνει ότι δύο θηλαστικά ήταν μεγαλύτερα.

Σύμφωνα με μια νέα μελέτη,Palaeoloxodon namadicus, που κάποτε περιόριζε την Ινδία, την Κίνα και την Ιαπωνία και μοιάζει πολύ με τον σύγχρονο ασιατικό ελέφαντα, ήταν κολοσσός 24 τόνων, ύψους 16 ποδιών στον ώμο. ΚαιΤσάντες μαμμούτ, ένα ευρωπαϊκό μαστόντο, είχε ύψος 13,5 πόδια και ειδικά τα μεγάλα ζύγιζαν τουλάχιστον το ίδιο με τους ρινόκερους και πιθανώς περισσότερο.

Εάν η μελέτη είναι σωστή, αυτό σημαίνειPalaeoloxodon namadicusείναι το μεγαλύτερο θηλαστικό της γης που έχει περπατήσει ποτέ στη Γη.

Συλλογικά, οι ελέφαντες και τα προϊστορικά ξαδέλφια τους ονομάζονται proboscideans. Τεράστια με τις σημερινές ποικιλίες, φαίνονται σχεδόν άφθονες δίπλα σε αυτά τα παλιά είδη. Ωστόσο, δεν υπάρχει κανένας σίγουρος τρόπος για να καταλάβουμε πόσο ψηλά ή μεγάλα θα μπορούσαν να έχουν αυτά τα αποθανόντα μεγαλοπρεπή. Έτσι ο παλαιοντολόγος Asier Larramendi συνέκρινε τα οστά 24 ειδών, που ζουν και εξαφανίστηκαν. (ΓιαPalaeoloxodon namadicus,Είχε μόνο ένα μηρό για να εργαστεί.) Αναπτύσσει ψηφιακά μοντέλα με βάση αυτά τα δεδομένα και στη συνέχεια υπολόγισε τις νέες εκτιμήσεις βάρους και ύψους.

Σε τόσο εντυπωσιακό μέγεθος,ΠαλαιόλοξονΝαμαδίκοςόχι μόνο θα υπερέβαινεΠαρακεραθέριο,αλλά πιθανώς ορισμένοι δεινόσαυροι με μακρύ λαιμόCamarasaurusεπισης. Ο μεγαθήρος πέθανε πριν από περίπου 24.000 χρόνια.