Άρθρο

Προσαρμοσμένο για τον πληθωρισμό: Μια ιστορία της αντλίας Reebok

top-leaderboard-όριο '>

Ο τρόπος με τον οποίο ο πρόεδρος της Reebok Paul Fireman το κατάλαβε, το μεγαλύτερο πρόβλημα της εταιρείας ήταν ένα πράγμα: ο Michael Jordan είχε αέριο.

Ήταν το 1988 και τα πάνινα παπούτσια της Nike Air της Jordan έστειλαν ένα μπαλόνι στη φτέρνα που ήταν γεμάτο με συμπιεσμένο αέριο για να παρέχει επιπλέον άνεση και υποστήριξη. Στον κόσμο των αθλητικών ενδυμάτων, αυτή ήταν μια ανάπτυξη υψηλής τεχνολογίας που επέτρεψε στην ομάδα μάρκετινγκ της Nike να συνδυάσει την επιστήμη με υποδήματα. Σε συνδυασμό με τη φήμη της Ιορδανίας, η ώθηση έφτασε γρήγορα στο μερίδιο αγοράς. Η Nike θα συνεχίσει να παίρνει το προβάδισμα έναντι του Reebok τον επόμενο χρόνο.

Κάτι έπρεπε να γίνει. Ο πυροσβέστης έκανε τον μηχανικό Paul Litchfield τον κορυφαίο άνθρωπο στο έργο και του είπε ότι η εταιρεία χρειαζόταν ένα προσαρμόσιμο παπούτσι. Πώς ο Λίτσφιλντ και η ομάδα του έφτασαν στο να συνειδητοποιήσουν ότι η ιδέα ήταν στο χέρι τους. Το μόνο πράγμα που θα μπορούσε να επισημάνει ο Fireman ήταν μια φουσκωτή μπότα σκι που έκανε η Ellesse, μια μάρκα αθλητικών ειδών που είχε αποκτήσει πρόσφατα η Reebok. Ήταν αδέξια, με ορείχαλκο εξαρτήματα και προοριζόταν για στάσιμα πόδια. Εμφανίστηκε μεσαιωνικά.

jay lenos πρώτος και τελευταίος επισκέπτης

Σε λιγότερο από ένα χρόνο, ο Λίτσφιλντ και οι συνεργάτες του θα πάρουν αυτή την πρωτόγονη ιδέα και θα αναποδογυρίσουν τον κόσμο του sneaker, πουλώντας ένα προϊόν αξίας περίπου 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων. Θα κατάφεραν επίσης να απαγορεύσουν μια εθνική τηλεοπτική διαφήμιση, να φωνάξουν την Ιορδανία σε διαφημίσεις και να καταλήξουν σε έναν σκληρό αγώνα δικαστηρίου με συναδέλφους. Η αντλία Reebok επρόκειτο να είναι τόσο επιτυχημένη που η εταιρεία θα μπορούσε να εκραγεί.

Η κύστη ράβεται σε κάθε αντλία. Ρέμποκ

Τρέχοντας την ιδέα του Τζόζεφ Γουίλιαμ Φόστεργια τις καρφωμένες αγωνιστικές σφήνες τον οδήγησαν να βρει το J.W. Η εταιρεία υποδημάτων Foster and Sons το 1895. Όταν οι απόγονοί του περνούσαν τα πράγματα του το 1958, συνάντησαν ένα λεξικό από τη Νότια Αφρική που είχε κερδίσει σε έναν αγώνα. Είχε μια λίστα γιαραβέκ, ένας τύπος αντιλόπης που βρέθηκε στην περιοχή, αλλά το συλλαβίζειreebok. Η οικογένεια αποφάσισε ότι μια αλλαγή ονόματος θα ήταν κατάλληλη.

Η επωνυμία των sneaker δεν μπήκε πραγματικά στη δημόσια συνείδηση ​​μέχρι το 1968, όταν αρκετοί αθλητές φάνηκαν να φορούν ριγέ Adidas κατά τη διάρκεια των πρώτων Ολυμπιακών Αγώνων διεθνώς τηλεοπτικών εκπομπών. Θα ήταν άλλη μια δεκαετία προτού η Reebok επιβεβαιώσει την κυριαρχία της στην αγορά προσφέροντας μια σειρά παπουτσιών που στοχεύουν στην αεροβική δραστηριότητα. Το Reebok Freestyle, που υποστηρίχθηκε από τον επαγγελματία γυμναστικής Gin Miller, ήταν μια τεράστια επιτυχία: Σε ένα σημείο, η εταιρεία ήταν υπεύθυνη για τις μισές από τις πωλήσεις γυναικείων αθλητικών παπουτσιών στις ΗΠΑ.



Ο Reebok απολάμβανε την εξέχουσα θέση του μέχρι το 1987, όταν ξεκίνησαν μια διαφάνεια που κορυφώθηκε με τη Nike να βγαίνει μπροστά το 1989. Ιδρύθηκε από τον Phil Knight, η Nike είχε προσέλθει στον Michael Jordan σε μια εποχή που οι υποστηρικτές του αθλητή εξερράγησαν. Ακόμα και όταν ο Ιορδάνης έβλεπε τα χάμπουργκερ του ΜακΝτόναλντ, οι θεατές θυμήθηκαν τις σχέσεις του με τη Νίκη: οι δύο ήταν αχώριστοι. Το 'Just Do It' τυλίχτηκε στη λαϊκή συνείδηση.

Η απώλεια εδάφους έκανε τον πυροσβέστη να θέλει να επιταχύνει, αλλά ο Reebok δεν είχε πλεόνασμα ανθρώπινου δυναμικού στο σχεδιασμό. Όταν σκηνοθέτησε τον Litchfield να αναπτύξει ένα προσαρμόσιμο πάνινα παπούτσια, ο Litchfield πήρε την ομάδα του στο Design Continuum, μια συμβουλευτική εταιρεία με έδρα τη Μασαχουσέτη που εξειδικεύτηκε στο να κάνει απτές ιδέες. Ένας σχεδιαστής με την εταιρεία είχε προηγουμένως εργαστεί σε φουσκωτά νάρθηκα. Ένας άλλος είχε εμπειρία με ενδοφλέβιες σακούλες. Συνδυάζοντας αυτές τις φαινομενικά ανόμοιες σκέψεις τους έδωσε την απάντηση: μια φουσκωτή κύστη ενσωματωμένη απευθείας στο παπούτσι.

Η Design Continuum παρουσίασε στον Reebok αυτό που ισοδυναμούσε με μια πιο περίπλοκη μανσέτα πίεσης του αίματος. Αν αντλώντας αέρα στην ουροδόχο κύστη, το πάνινο παπούτσι διογκώθηκε για να προσφέρει καλύτερη στήριξη στον αστράγαλο - και παρόλο που ο Reebok δεν τολμούσε ποτέ να το διεκδικήσει, μπορεί ακόμη και να βοηθήσει στην πρόληψη τραυματισμών.

Παρασκευάστηκαν δύο πρωτότυπα: Το ένα επέτρεπε στους χρήστες να αντλούν αέρα με μη αυτόματο τρόπο και το άλλο να φουσκώνει καθώς ο φορέας περπατούσε. Ο Λίτσφιλντ πίστευε ότι το τελευταίο ήταν δροσερό - σχεδόν σαν το πάνινα παπούτσια να είχε το δικό του μυαλό - αλλά γρήγορα άσκησε βέτο όταν δοκίμασε και τα δύο σε γυμνάσια της περιοχής. Τα παιδιά διασκεδάζουν χρησιμοποιώντας την αντλία. Ακόμη και αφήνοντας τον αέρα να παράγει μια ικανοποιητική σφύριγμα. Ο Litchfield συνειδητοποίησε ότι, τουλάχιστον για τους νεότερους καταναλωτές, η αντλία ήταν μέρος παιχνιδιού. Σε συνεργασία με τον σχεδιαστή Paul Brown, ο παράγοντας διασκέδασης υπογραμμίστηκε μετατρέποντας τον μηχανισμό πληθωρισμού σε ένα οικείο σχήμα μπάσκετ.

Retrobok

Όταν το παπούτσι έκανε το ντεμπούτο του σε μια εμπορική έκθεση τον Φεβρουάριο του 1989, ο Litchfield ήταν ενθουσιασμένος που είδε πολύ ενδιαφέρον. Ανησυχούσε επίσης. Μόλις λίγα μέτρα μακριά και περιβλήθηκε σε ποτήρι ήταν το Air Pressure, ένα άλλο πάνινα παπούτσια με αεροθάλαμο. Η Νίκη το είχε αναπτύξει και το έδειχνε σε ένα ιδιωτικό δωμάτιο.

Ο Λίτσφιλντ πίστευε ότι ο Ρέιμποκ θα ήταν πολύ μικρός, πολύ αργά. Αλλά η πίεση του αέρα είχε ένα θανατηφόρο ελάττωμα: Η μέθοδος εισαγωγής αέρα απαιτούσε μια εξωτερική αντλία που θα έπρεπε να αγκιστρωθεί στο πάνινο παπούτσι για να το διογκώσει. Όπως θα έμαθε η Nike, κανείς δεν έψαχνε να μεταφέρει εργαλεία για τα υποδήματά τους.

Ωστόσο, φάνηκε ότι η Nike τους είχε υπονομεύσει για άλλη μια φορά. Ο πυροσβέστης δεν ήθελε να χάσει άλλο χρόνο. Μετά από μια θετική αντίδραση στην εμπορική έκθεση, είπε στον Λίτσφιλντ να έχει ετοιμάσει το Pump το Νοέμβριο του ίδιου έτους. Ήταν ένα πολύ συμπιεσμένο πρόγραμμα, αλλά ο Λίτσφιλντ πίστευε ότι ήταν εφικτό.

Το sneaker, ωστόσο, ήταν αντίθετο με οποιαδήποτε αθλητική ένδυση που αναπτύχθηκε ποτέ. Τα παπούτσια κατασκευάστηκαν στην Κορέα, αλλά οι κύστεις διαμορφώθηκαν από ιατρική εταιρεία προμήθειας στη Μασαχουσέτη. Αυτό σήμαινε ότι ο Λίτσφιλντ θα έπαιρνε μια παρτίδα ουροδόχων κύστεων, θα τους είχε δοκιμάσει δύο φορές και έπειτα θα τους έστειλε στο εξωτερικό για να μπορούν να ράβονται. Το εργοστάσιο θα τους δοκιμάσει ξανά κατά την άφιξη και στη συνέχεια μια τέταρτη φορά μετά τη συναρμολόγηση για να βεβαιωθείτε ότι δεν είχαν τρυπηθεί βελόνες ραψίματος. το καλούπι.

το καλύτερο σάντουιτς reuben στον κόσμο

Ο Λίτσφιλντ πίστευε ότι ήταν διεξοδικό. Αλλά όταν η αρχική παραγγελία των 7000 ζευγαριών προσγειώθηκε στη Βοστώνη τον Σεπτέμβριο, έλαβε μια φοβερή τηλεφωνική κλήση από την αποθήκη. Κανένα από τα πάνινα παπούτσια δεν θα φουσκώνει.

Cristian Borquez, Flickr // CC BY 2.0

Το κορεατικό εργοστάσιο είχε προσπαθήσει να κόψει τις γωνίες. Κατά τη δοκιμή των ουροδόχων κύστεων μετά την ολοκλήρωση των αθλητικών παπουτσιών, χρησιμοποίησαν ραπτομηχανές με την αφαίρεση της βελόνας. Σκέφτηκαν ότι θα αποτρέψει τη ζημιά, αλλά τελείωσε το τσακίσμα του πλαστικού καλουπιού. Ο Λίτσφιλντ και το μικρό του προσωπικό έπρεπε να ξανα ράψουν χιλιάδες ζευγάρια με καινούργιες κύστεις.

Ενώ η Reebok ήταν ένα αποδεδειγμένο εμπόρευμα, η κυκλοφορία του Pump το Νοέμβριο του 1989 έφερε μια σημαντική διαμάχη. Το sneaker είχε τιμή 170 $, ένα αστρονομικό ποσό για την ώρα (ακόμη και η Nike δεν είχε το θάρρος να ξεπεράσει τα $ 100 στους Ιορδανούς τους). Ενώ ένα μέρος του κόστους ήταν στην προσπάθεια απόσβεσης του κόστους του συστήματος της ουροδόχου κύστης, ο Reebok γνώριζε επίσης ότι μπορεί να υπάρχει ανοδική τιμή σε μια υψηλή τιμή αυτοκόλλητου. Τα πάνινα παπούτσια έγιναν όλο και περισσότερο σύμβολα κατάστασης, μια έκφραση δροσερού στους διαδρόμους γυμνασίου και στα γήπεδα μπάσκετ γειτονιάς. Εάν η αντλία έγινε απαραίτητη, οι άνθρωποι θα πληρώνουν αυτό που ζητά ο Reebok και θα περικόψουν τις γωνίες των δαπανών αλλού.

Η Reebok κυκλοφόρησε το Pump σχεδόν head-to-head με το Nike φουσκωτό, και έγινε γρήγορα εμφανές ποια τεχνολογία διαστημικής εποχής προτιμούσαν οι καταναλωτές. Με μια μη ελκυστική σχεδίαση και ένα εργαλείο που θα μπορούσε εύκολα να χαθεί, η πίεση του αέρα έπεσε σε σύγκριση. Ο Reebok σφυρήλασε στο σπίτι την ιδέα ότι δεν ήταν τα δύο πόδια όμοια, αναφέροντας ότι ένα αριστερό πόδι μπορεί να χρειαστεί μόνο 16 'αντλίες' για να φτάσει σε τέλεια εφαρμογή, ενώ το δεξί θα μπορούσε να απαιτήσει 21 ή περισσότερα. Τα παιδιά που δεν μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά το πάνινα παπούτσια ήταν γεμάτα από αυτούς που μπορούσαν, θέλουν να δουν πώς λειτούργησε.

NiceKicks

Η εταιρεία ήταν επίσης επιθετική στη στόχευση της Ιορδανίας, με τρεξίματα που έδειχναν το Atlanta Hawk Dominique Wilkins να χλευάζει τον εχθρό του στο γήπεδο: «Michael, φίλε μου», καυχιέται, «αν θέλετε να πετάξετε πρώτης τάξεως, να ανεβείτε και να βγείτε έξω!»

Η Nike πήρε τον δρόμο, λέγοντας στα μέσα ενημέρωσης ότι τα παπούτσια τους βασίζονταν στην απόδοση και δεν προσπαθούσαν να καταφύγουν στο «τέχνασμα». Αλλά ο Reebok επέμεινε. Τον Μάρτιο του 1990, έτρεξαν ένα τηλεοπτικό σποτ κατά τη διάρκεια ενός παιχνιδιού NCAA που απεικόνιζαν δύο bungee jumpers να κατεβαίνουν ταυτόχρονα. Ένα αναπήδησε, χαμογελά. τα πάνινα παπούτσια του Pump είχαν διατηρήσει τη φόρμα τους. Ο σύντροφος του δεν ήταν πουθενά. Οι ακατάλληλοι Νίκες οδήγησαν πιθανώς στο θάνατό του.

Οι γονείς ήταν εξοργισμένοι, παραπονέθηκαν ότι η διαφήμιση ήταν νοσηρή Το CBS το προβλήθηκε μόνο μία φορά πριν το απαγορεύσει. Αλλά η ζημιά στον ανταγωνισμό έγινε. Μέχρι το τέλος του 1990, η Nike περίμενε να πουλήσει μόλις 10 εκατομμύρια δολάρια αποθέματος Air Pressure. Η Reebok είχε καταγράψει 500 εκατομμύρια δολάρια με την καινοτομία Pump.Οι Νιου Γιορκ Ταιμςδήλωσε ότι αν το sneaker ήταν δική του εταιρεία, θα ήταν το τέταρτο μεγαλύτερο στον κλάδο.

Ήταν μια χρονιά για το Reebok, αλλά το 1991 θα αποδειχθεί ακόμη μεγαλύτερο. Η αντλία επρόκειτο να κλέψει τα φώτα της δημοσιότητας κοντά στην Ιορδανία κοντά στην πατρίδα του. Και ο Reebok δεν είχε καν καμία σχέση με αυτό.

Kickologists

Ο Dee Brown ήταν απλώς ένας αρχάριος στο Boston Celtics.Στα έξι πόδια, επίσης, δεν ήταν τόσο επιβλητικός όσο μερικοί από τους παίκτες συγκεντρώθηκαν για τον ετήσιο διαγωνισμό slam dunk του NBA. Για την έκδοση του Φεβρουαρίου 1992, η εκδήλωση θα διεξαγόταν στο Σαρλότ της Βόρειας Καρολίνας, όχι μακριά από το σχολείο και το κολέγιο του Chicago Bull Michael Jordan.

Η Ιορδανία είχε κερδίσει εντυπωσιακά τους διαγωνισμούς του 1987 και του 1988 πριν αποχωρήσει. Αυτό άφησε τον τοπικό ήρωα Rex Chapman να εντυπωσιάσει το πλήθος. Περιμένοντας τη σειρά του, ο Μπράουν σκέφτηκε ότι πρέπει να κάνει κάτι για να τραβήξει την προσοχή τους. Όταν ήρθε η ώρα να πάει στο κέντρο, έσκυψε και άρχισε να ανεβάζει τα πάνινα παπούτσια του. Οι οπαδοί τρελάθηκαν με αναμονή. Ο Μπράουν κέρδισε το διαγωνισμό και το Reebok Pump πήρε ένα ανεκτίμητο διαφημιστικό που θα έστελνε τη ζήτηση σε τροχιά. Οι συνολικές πωλήσεις για την εταιρεία αυξήθηκαν 26 τοις εκατό το 1991.

Η αντλία έφτασε σύντομα σε μια ποικιλία σπορ. Ο Μάικλ Τσανγκ, παγκόσμιος πρωταθλητής τένις, ενέκρινε το πάνινα παπούτσια και διαμόρφωσε ένα σχέδιο με μια ασαφή πράσινη αντλία μπάλας τένις. Ο Boomer Esiason τους πέταξε στο ποδόσφαιρο. παπούτσια για τρέξιμο, παπούτσια γκολφ και σφήνες που έλαβαν τη θεραπεία της ουροδόχου κύστης. Η Reebok δημιούργησε μια ποικιλία εκδόσεων, συμπεριλαμβανομένης μιας με ψηφιακή οθόνη και μιας άλλης, της Insta-Pump, που επέτρεψε την τοποθέτηση ενός μεταλλικού κουτιού και το φούσκωμα του sneaker αμέσως. Σε ένα νεύμα στο χρέος της βιομηχανίας παπουτσιών στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1968, τα παπούτσια εμφανίστηκαν στους Αγώνες του 1992. Μέχρι τότε, η τιμή ήταν πιο λογική 130 $ για το κορυφαίο μοντέλο.

Καθώς οι πωλήσεις αυξήθηκαν, η εταιρεία έπρεπε να αντιμετωπίσει τις αναμενόμενες κυκλοφορίες copycat. Η L.A. Gear, η οποία έβλεπε τις πωλήσεις να μειώνεται, εξέδωσε ένα παπούτσι Regulator με ένθετα της ουροδόχου κύστης που η Reebok αισθάνθηκε ότι παραβίαζε το τώρα πατενταρισμένο σχέδιο sneaker. Ο L.A. Gear συμφώνησε να πληρώσει στη Reebok 1 εκατομμύριο $ και τα τέλη αδειοδότησης για την επίλυση του προβλήματος.

Υπήρξε επίσης μια εκπληκτική πρόκληση από το Design Continuum, ο οποίος ανακοίνωσε ότι δούλευε με τον Spalding σε ένα γάντι του μπέιζμπολ που θα μπορούσε να φουσκώσει για προσαρμοσμένη εφαρμογή. Ο Reebok ήταν θυμωμένος και άσκησε αγωγή, κατηγορώντας την εταιρεία ότι χρησιμοποίησε εμπορικά μυστικά. (Οι δύο διευθετήθηκαν εκτός δικαστηρίου, με όρους που δεν αποκαλύφθηκαν.)

Μέχρι τη στιγμή που η Shaquille O'Neal υπέγραψε με την Reebok το 1992, είχαν πωληθεί έξι εκατομμύρια ζεύγη της αντλίας. Η Reebok ανακοίνωσε δημοσίως ότι ο σχεδιασμός θα παρουσίαζε πτώση των πωλήσεων προς τα εμπρός - προοριζόταν να αποτελέσει το ξεκίνημα για τις άλλες καινοτομίες της εταιρείας. Η Fireman θεωρούσε την εταιρεία ως μάρκα και όχι κατασκευαστή υποδημάτων. Αυτό θα αποδειχθεί λάθος.

Ρέμποκ

Ενώ η Reebok είχε αυξήσει το μερίδιο αγοράς της κατά 2%από το ντεμπούτο του στο Pump, δεν ήταν ποτέ σε θέση να ξεπεράσουν την κυριαρχία της Nike. Χάρη στην Ιορδανία, η Nike απολάμβανε το 30% της βιομηχανίας το 1992. Εκεί που η Reebok είχε κερδίσει ήταν εναντίον ευάλωτων εταιρειών όπως η L.A. Gear και οι British Knights. Βομβάρδισαν την αγορά με μια ποικιλία μοντέλων Pump, κορεσμένα ράφια με προϊόν. Η καινοτομία άρχισε να εξασθενεί.

ποιος επηρέασε τον Λεονάρντο ντα Βίντσι

Η επιμονή της Nike στα ελαφριά πάνινα παπούτσια με βάση την απόδοση αποδείχτηκε ότι ήταν μια νικηφόρα φόρμουλα: τα παπούτσια τους συνέχισαν να γίνονται μικρότερα, ενώ ο Reebok αγωνίστηκε με την κορυφή των 22 ουγγιών. Ενώ η Reebok δεν έσπασε - έφτασε τα ρεκόρ των 3,8 δισεκατομμυρίων δολαρίων στις πωλήσεις το 2004 - δεν θα μπορούσε ποτέ να κλείσει τη Nike, η οποία πούλησε 12 δισεκατομμύρια δολάρια σε προϊόντα με σόλα από καουτσούκ το ίδιο έτος.

Το Pump δεν έφυγε ποτέ, προσφέρεται σε μια ποικιλία σύγχρονων και ρετρό στιλ. Το 2005, η εταιρεία εξέδωσε ανανέωση μετά από διαβούλευση με τους μηχανικούς του MIT και της NASA. Το προηγούμενο πρωτότυπο του Lke Litchfield, θα φουσκώνει με κάθε βήμα καθώς ο φορέας κινείται. Η εταιρεία παρήγαγε παραλλαγές στο σχεδιασμό εντός και εκτός, αλλά ποτέ δεν έφτασε στα ύψη του πρωτότυπου του 1989.

Νωρίτερα φέτος, το ZPump Fusion παρουσιάστηκε, μια προσπάθεια να παντρευτεί την άνεση και τη διασκέδαση ενός παπουτσιού της ουροδόχου κύστης με την πιο κομψή δομή των cross-trainers. Εάν είναι επιτυχές, το Reebok είναι πιθανό να επαναλάβει ένα από τα πιο έξυπνα επιχειρηματικά πλεονεκτήματα στην ιστορία της βιομηχανίας sneaker: να χρεώνει ανθρώπους για αέρα και να κάνει εκατομμύρια να το κάνουν.