Άρθρο

Adams εναντίον Jefferson: Η γέννηση των αρνητικών εκστρατειών στις ΗΠΑ

top-leaderboard-όριο '>

Οι αρνητικές εκστρατείες στις Ηνωμένες Πολιτείες μπορούν να αναχθούν στους John Adams και Thomas Jefferson. Το 1776, το δυναμικό δίδυμο συνδύασε τις δυνάμεις για να διεκδικήσει την ανεξαρτησία της Αμερικής, και δεν είχαν τίποτα άλλο παρά αγάπη και σεβασμό μεταξύ τους. Αλλά μέχρι το 1800, η ​​πολιτική του κόμματος είχε απομακρύνει τόσο το ζευγάρι που, για πρώτη και τελευταία φορά στην ιστορία των ΗΠΑ, ένας πρόεδρος βρέθηκε να τρέχει εναντίον του αντιπροσώπου του.

Τα πράγματα έγιναν άσχημα γρήγορα. Το στρατόπεδο του Τζέφερσον κατηγόρησε τον Πρόεδρο Άνταμς ότι είχε έναν «φρικτό ερμαφροδικό χαρακτήρα, ο οποίος δεν έχει ούτε τη δύναμη και τη σταθερότητα ενός άνδρα ούτε την ευγένεια και την ευαισθησία μιας γυναίκας». Σε αντάλλαγμα, οι άντρες του Adams ονόμασαν τον Αντιπρόεδρο Τζέφερσον «έναν μεθυσμένο, χαμηλόβιο σύντροφο, τον γιο ενός ινδικού τσακιού μισής φυλής, που είχε στρατολογηθεί από έναν πατέρα μιγάς της Βιρτζίνια.» ?? Καθώς οι συκοφαντίες συσσωρεύονταν, ο Adams χαρακτηρίστηκε ανόητος, υποκριτής, εγκληματίας και τύραννος, ενώ ο Jefferson χαρακτηρίστηκε αδύναμος, άθεος, ελευθερία και δειλός. Ακόμη και η Μάρθα Ουάσιγκτον υπέκυψε στην προπαγάνδα, λέγοντας σε έναν κληρικό ότι ο Τζέφερσον ήταν «ένας από τους πιο απεχθές της ανθρωπότητας» .;

Ο JEFFERSON νοικιάζει έναν άντρα HATCHET

Τότε, οι προεδρικοί υποψήφιοι δεν έκαναν ενεργή εκστρατεία. Στην πραγματικότητα, ο Adams και ο Jefferson πέρασαν μεγάλο μέρος της περιόδου των εκλογών στα αντίστοιχα σπίτια τους στη Μασαχουσέτη και τη Βιρτζίνια. Αλλά η βασική διαφορά μεταξύ των δύο πολιτικών ήταν ότι ο Τζέφερσον προσέλαβε έναν τσεκούρι που ονομάζεται Τζέιμς Κάλλεντερ για να κάνει το επίχρισμα για αυτόν. Ο Adams, από την άλλη πλευρά, θεωρούσε τον εαυτό του υπεράνω τέτοιων τακτικών. Προς τιμήν του Τζέφερσον, το Callendar αποδείχθηκε εξαιρετικά αποτελεσματικό, πείθοντας πολλούς Αμερικανούς ότι ο Adams ήθελε απεγνωσμένα να επιτεθεί στη Γαλλία. Αν και ο ισχυρισμός ήταν εντελώς αναληθής, οι ψηφοφόροι το αγόρασαν και ο Τζέφερσον κέρδισε τις εκλογές.

ΠΑΙΧΝΙΖΟΝΤΑΙ Η ΚΑΡΤΑ ΤΗΣ SALLY HEMINGS

Ο Τζέφερσον πλήρωσε ένα τίμημα για τις βρώμικες τακτικές της. Ο Callendar εκτίμησε τη φυλακή για τη συκοφαντία που έγραψε για τον Adams, και όταν αναδύθηκε από τη φυλακή το 1801, ένιωσε ότι ο Τζέφερσον εξακολουθεί να του χρωστάει. Αφού ο Τζέφερσον έκανε λίγα πράγματα για να τον καθησυχάσει, ο Κάλαντερ έσπασε μια ιστορία το 1802 που μέχρι τότε ήταν μόνο μια φήμη - ότι ο Πρόεδρος είχε μια σχέση με έναν από τους σκλάβους του, τη Σάλι Χέμινς. Σε μια σειρά άρθρων, η Callendar ισχυρίστηκε ότι ο Τζέφερσον είχε ζήσει με τον Χέμινγκς στη Γαλλία και ότι είχε γεννήσει πέντε από τα παιδιά του. Η ιστορία μαστίζει τον Τζέφερσον για το υπόλοιπο της καριέρας του. Και παρόλο που γενιές ιστορικών απέρριψαν την ιστορία ως μέρος της προπαγάνδας του Callendar, οι δοκιμές DNA το 1998 έδειξαν μια σχέση μεταξύ των απογόνων του Hemings και της οικογένειας Jefferson.

Όπως όμως η αλήθεια επιμένει, το ίδιο ισχύει και για τη φιλία. Δώδεκα χρόνια μετά τις άγριες εκλογές του 1800, ο Adams και ο Jefferson άρχισαν να γράφουν γράμματα ο ένας στον άλλο και έγιναν ξανά φίλοι. Έμειναν φίλοι για το υπόλοιπο της ζωής τους και απεβίωσαν την ίδια ημέρα, 4 Ιουλίου 1826. Ήταν η 50ή επέτειος της Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας.

Ο Kerwin Swint είναι καθηγητής πολιτικών επιστημών στο Kennesaw State University και συγγραφέας τουMudslingers: Οι 25 πιο βρώμικες πολιτικές εκστρατείες όλων των εποχών.