Άρθρο

Μια ιστορία του περιστεριού

top-leaderboard-όριο '>

Πριν από εκατόν εβδομήντα πέντε χρόνια, ο Κάρολος Ντάργουιν ξεκίνησε με ένα ταξίδι έρευνας, πάνω στοHMS Beagle, σε μια πρωτοποριακή αποστολή για τις δικές του θεωρίες, και τον τρόπο που ο κόσμος θα ερχόταν να δει την προέλευση των ειδών. Ενθουσιασμένος από τις τεράστιες διαφορές στα στενά συνδεδεμένα κοροϊδεύτη και τα σπίτια στον Γκαλαπάγκος, ο Ντάργουιν έφερε αυτή την περιέργεια στο σπίτι της Αγγλίας και βρήκε έναν τρόπο να δοκιμάσει τις σκέψεις του σχετικά με την κερδοσκοπία, χρησιμοποιώντας ένα ζώο εξίσου θαυμασμό και περιφρόνηση: το περιστέρι. Συγκεκριμένα, «φανταχτερά περιστέρια», οι περίεργες, συχνά κωμικές, μερικές φορές τρομακτικές φυλές περιστεριών, των οποίων η δημοτικότητα και η διαθεσιμότητα ήταν ραγδαία, όπως ακριβώς χρειάζονταν δείγματα ο Δαρβίνος.

Διασταυρώνοντας τα πολλά είδη φανταχτερών περιστεριών, έδειξε ότι σε αντίθεση με την κοινή άποψη ότι υπήρχαν δύο διαφορετικά είδη που οδήγησαν στη διαφορετική ποικιλία των εγχώριων περιστεριών, όλα προέκυψαν από ένα μόνο άγριο είδος: το Rock Dove (Columbia Livia). Αν και ισχυρίστηκε ότι δεν ανέπτυξε ποτέ μια πραγματική αγάπη για τα πλάσματα, η γοητεία του μαζί τους και το ενδιαφέρον για την προέλευσή του του επέτρεψαν να δείξει στον εαυτό του ότι οι θεωρίες που ανέπτυξε ήταν στην πραγματικότητα πιθανές και ότι δεν έκανε λάθος σύμπτωση για αιτία.

Περιστέρια και πολιτισμός

ThinkStock

Πολύ πριν από το Δαρβίνο, τα περιστεράκια της Μεσοποταμίας και του Σούμερ συγκεντρώθηκαν στα εύφορα χωράφια, ραμφίζοντας σπόρους, και σύντομα ενθαρρύνθηκαν να καβουρδίσουν σε φωλιές-σπίτια σε πόλεις και σε αγροκτήματα. Οι τσουγκράνες τους (λίπος, σχεδόν αναπτυσσόμενοι νεοσσοί) παρείχαν πλούσιες πηγές πρωτεΐνης, σε μια χώρα όπου το άγριο παιχνίδι είχε σπάνια. Ενώ τα εξημερωμένα κόκκινα ζούγκλα (τώρα τα κοινά μας κοτόπουλα) ήταν τα πουλερικά επιλογής στην Ινδία και σε μεγάλο μέρος της Ασίας, τα περιστέρια (περιστέρια βράχου) ήταν το κυρίαρχο πουλί κρέατος και θρησκευτική θυσία στη Μέση Ανατολή και την Ευρώπη για χιλιετίες.

Λίγο μετά την εξημέρωσή τους, τα περιστέρια έγιναν πολύ περισσότερα από τις πηγές κρέατος. Οι άνθρωποι τους παρακολούθησαν και συνειδητοποίησαν ότι η συμπεριφορά τους μιμούσε εκείνη την οποία εκτιμούσαμε με τον υψηλότερο σεβασμό στους ανθρώπους: είναι μονογαμικά, καθένα από τα ζευγάρια εξυπηρετεί και φροντίζει τον άλλο και τους απογόνους του. Έχουν έντονο ένστικτο, και έντονο ένστικτο προστασίας στη φωλιά. Ωστόσο, είναι σε μεγάλο βαθμό ειρηνικά πλάσματα, πολύ έξυπνα αλλά ζουν αυτό που οι άνθρωποι είδαν ως μια απλή και ιδανική ζωή.

Η ανθρωπότητα εκμεταλλεύτηκε αυτά τα χαρακτηριστικά στην αναπαραγωγή επιτυχημένων περιστεριών αγγελιοφόρων από την αρχαία Φοινικία. Σε πολλά εδάφη, θεοποιήσαμε και ανυψώσαμε το είδος. Ο Νώε απελευθέρωσε ένα περιστέρι από την κιβωτό του, το οποίο επέστρεψε σε αυτόν. Οι θεές Ιστάρ, Αφροδίτη και Αφροδίτη εκπροσωπούνται από περιστέρια. Στη χριστιανική εικονογραφία, το περιστέρι λέγεται ότι αντιπροσωπεύει το Άγιο Πνεύμα, και στην Κίνα, τα περιστέρια λέγονται ότι αντιπροσωπεύουν πιστότητα και μακροζωία. Τα περιστέρια βρήκαν ακόμη και το δρόμο τους στις αμφισβητήσιμες «θεραπείες» των παλαιών, υποτίθεται ότι αποτρέπουν την πανούκλα και την παράλυση.



Τα πανταχού παρόντα περιστέρια που κατοικούν στις πόλεις και κωμοπόλεις μας είναι όλοι απόγονοι των διαφυγόντων εξημερωμένων περιστεριών και η διασταύρωση με τα άγρια ​​περιστέρια στους φυσικούς ευρωπαϊκούς οικοτόπους τους οδήγησε σε σχεδόν εξαφάνιση του αγνού τύπουColumbia Livia. Στην Αμερική, ωστόσο, δεν έχει συμβεί τέτοια διασταύρωση. Γιατί; Λοιπόν, το μόνο γηγενές περιστέρι μας ήταν το Περιστέρι Επιβάτη και έχουν εξαφανιστεί για πάνω από εκατό χρόνια. Ναι, όλα τα αμερικανικά μας περιστέρια είναι «εισαγωγές», όπως οι πικραλίδες. Άγρια επιτυχημένη, προσαρμόσιμη και αναπαραγωγή γρηγορότερα από ό, τι μπορούμε να ελέγξουμε, άγρια ​​περιστέρια εξαπλώνονται σε κάθε γωνιά του κατοικημένου κόσμου, έξω από την Ανταρκτική.

Αλλά ακόμη και όταν τα περιστέρια που διέφυγαν ή απελευθέρωσαν ξεπέρασαν τις πόλεις μας, αυτοί που έμειναν αιχμάλωτοι απέδειξαν τη χρησιμότητά τους. Στην εποχή του πολέμου, τα περιστέρια αγγελιοφόρων χρησιμοποιούνται με επιτυχία για χιλιάδες χρόνια, πίσω στις μάχες των ελληνικών πόλεων-κρατών. Πιο πρόσφατα, το Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο είδε έντονη δράση με αυτούς τους γρήγορους 'καθαρόαιμους του ουρανού'. Τα περιστέρια θα μπορούσαν να παραδώσουν μηνύματα γρηγορότερα και πιο αποτελεσματικά (με ποσοστό άφιξης 95 τοις εκατό) από οποιονδήποτε ανθρώπινο αγγελιοφόρο και ένα περιστέρι, με το όνομα Cher Ami, έδωσε ακόμη ένα μήνυμα αφού έχασε ένα πόδι και πήρε ένα θραύσμα από σφαίρα στο στήθος του, σώζοντας 500 συμμαχικοί στρατιώτες. Μόλις πρόσφατα με τον πόλεμο της Ανεξαρτησίας στην Παλαιστίνη / Ισραήλ, οι ισραηλινές δυνάμεις χρησιμοποίησαν με επιτυχία τα περιστέρια για να παραδώσουν μηνύματα όταν είχαν διακοπεί όλα τα άλλα μέσα επικοινωνίας.

Περιστέρι Fancy

ThinkStock

γιατί το ζιζάνιο σε κάνει να πεινάς

Καθ 'όλη τη διάρκεια της εξημέρωσής τους, τα περιστέρια έχουν και τα δύο αφεθεί να αναπαραχθούν ελεύθερα και έχουν εκτραφεί με επιλεγμένους συντρόφους με τα πιο επιθυμητά χαρακτηριστικά. Κατά τη διάρκεια αυτής της επιλεκτικής αναπαραγωγής, οι λάτρεις των περιστεριών παρατήρησαν πόσο χειραγωγημένα πολλά από τα φυσικά χαρακτηριστικά ήταν σε αυτά τα πουλιά. Πρώτη ηχογράφηση τον 16ο αιώνα από τον Ιταλό φυσικό ιστορικό Ulisse Aldrovandi, ομάδες περιστεριών που εκτρέφονταν ειδικά για την εμφάνισή τους πιθανότατα υπήρχαν ήδη από την Ύστερη Μεσαιωνική περίοδο της Δυτικής Ευρώπης. Αν και πολλοί ήταν ερωτευμένοι με το είδος, ένας από τους μεγαλύτερους κτηνοτρόφους ευχαρίστησης ήταν ο Μουγκάλ κυβερνήτης του 16ου αιώνα, ο Μέγκερ ο Μέγας. Το κοπάδι του με 10.000 περιστέρια μετακόμισε μαζί του οπουδήποτε πήγε, και πέρασε πολλές ώρες στα περιστέρια του, μαζεύοντας συντρόφους για νεαρά τσακώματα και ξεφεύγοντας από τις πιέσεις να κυβερνήσει μια αυτοκρατορία.

Κατά τη διάρκεια της βικτοριανής εποχής, τα «φανταχτερά περιστέρια» έγιναν η γοητεία της επιλογής για πολλούς χομπίστες ανώτερης και μεσαίας τάξης, και επίσημες παραστάσεις πουλιών πραγματοποιήθηκαν σχεδόν όσο οι επίσημες παραστάσεις σκυλιών. Στις αρχές της δεκαετίας του 1900, τα περιστέρια ήταν δημοφιλή κατοικίδια ζώα ακόμη και μεταξύ των εργατικών τάξεων - και μπήκαν σε κάτι περισσότερο από τα άγρια ​​τσακώματα που ζούσαν στις στέγες και τα περβάζια τους. Στο Λονδίνο, θα μπορούσε κανείς να αγοράσει ένα ζευγάρι από τα περιστέρια Pouter με ξεχωριστή εμφάνιση για 10p, πολύ φθηνότερο από οποιαδήποτε άλλη φανταχτερή φυλή κατοικίδιων ζώων. Τα περιστέρια ήταν μια μικρή πολυτέλεια που σχεδόν όλοι μπορούσαν να απολαύσουν.

Η φανταχτερή αναπαραγωγή περιστεριών εξακολουθεί να είναι ένας σημαντικός ανταγωνιστικός κύκλος, αν και δεν είναι τόσο ευρέως χόμπι εκτός των κτηνοτρόφων ανταγωνισμού. Κατά το παρελθόν έτος, σημαντικές παραστάσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες και το Ηνωμένο Βασίλειο είχαν πάνω από 30.000 περιστέρια. Ορισμένοι ανταγωνιστές θα παρουσιάσουν πάνω από δέκα φυλές σε έναν διαγωνισμό, αλλά οι περισσότεροι έχουν τα αγαπημένα τους, και πολλοί ειδικεύονται σε μία μόνο φυλή.

Το άθλημα των Βασιλέων και των Αστέρων

Getty Images

Εκτός από τον φανταστικό κόσμο των περιστεριών, η σκηνή των περιστεριών είναι επίσης ζωντανή και καλά. Ενώ η Ευρώπη και η Αμερική έχουν αθλητικούς συλλόγους περιστεριών για πάνω από 200 χρόνια, και επίσημους αγώνες για τουλάχιστον 150, η μεγαλύτερη αγορά για αθλητικά περιστέρια αυτές τις μέρες είναι, μακράν, η Κίνα. Τα τελευταία 20 χρόνια έχουν δει μια τεράστια άνθηση στα «νεαρά χρήματα» της Κίνας, και το αυτο-φτιαγμένο δισεκατομμυριούχο πλήθος έχει το άθλημα επιλογής του: περιστέρι. Τα σετ (σμήνη) των καλύτερων δρομέων μπορούν να αποτιμηθούν σε πάνω από 100 εκατομμύρια δολάρια, με πρωταθλητές να πωλούν έως και 330.000 $.

Αν και ο κόσμος των αγώνων περιστεριών της ελίτ είναι απαγορευτικά ακριβός για τους περισσότερους, είναι δυνατόν να δημιουργήσετε ένα μικρό περιστέρι (περιστέρι) και να αυξήσετε αρχάριους δρομείς ή φανταχτερά για λιγότερα από 250 $ στα περισσότερα μέρη. Παρά το μικρό αρχικό του ξεκίνημα, οι πλούσιοι και διάσημοι δεν αποφεύγουν τα περιστέρια. Ο πιο ορατά ενθουσιώδης περιστέρι φαντασιώτης αυτές τις μέρες είναι ο Mike Tyson, ο οποίος έχει εκτραφεί περιστέρια από την παιδική του ηλικία. Συμμετέχει με τον Νίκολα Τέσλα, ο οποίος προτιμούσε πολύ τα περιστέρια του από τους ανθρώπους. Yul Brynner, ο οποίος θα παρακολουθούσε τα αγωνιστικά κοπάδια του με ελικόπτερο. Βασίλισσα Βικτώρια, που είχε ιδιαίτερη σχέση με τους Jacobins. και ο Πάμπλο Πικάσο, που αγαπούσε τόσο πολύ τα φανταστικά του που ονόμασε την κόρη του «Paloma», που σημαίνει περιστέρι στα ισπανικά.

Και, φυσικά, ο απαράμιλλης Κάρολος Δαρβίνος, ο οποίος μπορεί να μην έχει φανταχτερά περιστέρια, αλλά που τα μεγάλωσε και τα φρόντιζε με τόσο ζήλο για τον τύπο και το χρώμα, όπως κάθε λάτρης των φυλών - και των οποίων τα δείγματα απόδειξης της έννοιας ήταν τα τελικό δομικό στοιχείο στο χειρόγραφό του,Σχετικά με την προέλευση των ειδών.

Πρόσθετες πηγές: Περιστέρια: το συναρπαστικό έπος του πιο σεβαστού και ταπεινωμένου πουλιού στον κόσμο.Το πρακτικό βιβλίο περιστεριών του Feather.Η Ορνιθολογία του Francis Willughby του Middleton στην κομητεία του Warwick.