Άρθρο

Μια σύντομη ιστορία του βίντεο

top-leaderboard-όριο '>

Φανταστείτε αυτό: Είναι 8 μ.μ. την Κυριακή του 1985.Knight Riderείναι στο NBC. ΑλλάΔολοφονία έγραψεπρόκειται να ξεκινήσει στο CBS. Τα δύο τρίτα των αμερικανικών νοικοκυριών θα πρέπει να κάνουν μια αδύνατη επιλογή: David Hasselhoff ή Angela Lansbury; Το υπόλοιπο τρίτο, ωστόσο, θα κλωτσήσει και θα παρακολουθήσει και τα δύο. Πως?

τι είδους σκύλος ήταν ο άντρας

Προγραμματίζοντας τη συσκευή εγγραφής βίντεο διπλού δέκτη ή VCR, ένα θαύμα μαγνητικής ταινίας που μετέτρεψε τον τρόπο παρακολούθησης της τηλεόρασης και των ταινιών για πάντα. Αλλά όταν πρωτοεμφανίστηκαν στη σκηνή, δεν ήταν όλοι θαυμαστές. Στην πραγματικότητα, ένας μεγάλος ηγέτης της κινηματογραφικής βιομηχανίας είπε ότι «Το βίντεο είναι για τον Αμερικανό παραγωγό ταινιών και το αμερικανικό κοινό, καθώς ο Στραγγαλιστής της Βοστώνης είναι μόνο για το σπίτι της γυναίκας». Ναι, γίνεται λίγο δραματικό. Πρόκειται για μια ιστορία που αφορά το Ανώτατο Δικαστήριο, τον κ. Rogers, τον Tom Cruise και τον E.T., και πρόκειται να τα επαναφέρουμε όλα.

Πατήστε Εγγραφή

Η έλευση της τηλεόρασης στο αμερικανικό σπίτι στα τέλη της δεκαετίας του 1940 και η δραματική υιοθέτησή της κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1950 προσέφερε μια εντελώς νέα πύλη ψυχαγωγίας για τους Αμερικανούς, οι οποίοι είχαν συνηθίσει το ραδιόφωνο ως μέσο επιλογής στα σπίτια τους. Τώρα μπορούσαν να παρακολουθήσουν κωμωδίεςΛατρεύω τη Λούσι, Δυτικά αρέσειGunsmoke, και συναρπαστικά δράματα με σκύλουςΚόρη- υποθέτοντας ότι ήταν μπροστά από τα σετ τους όταν άρχισαν οι εκπομπές. Αν δεν ήταν, θα έπρεπε να ελπίζουν ότι το δίκτυο έστειλε μια επανάληψη σε κάποια στιγμή στο μέλλον ... ή να διευθετήσουν μια περιγραφή από παιδιά στο σχολείο, τους συναδέλφους ή τις οικογένειές τους.

Οι κατασκευαστές ηλεκτρονικών ειδών γνώριζαν ότι οι καταναλωτές ήθελαν έναν τρόπο να απελευθερωθούν από την τηλεόραση ραντεβού. Στη δεκαετία του 1950, εταιρείες όπως η RCA προσπαθούσαν να σπάσουν τον κώδικα πρακτικής αποθήκευσης βίντεο. Η σκέψη ήταν, αν μπορούσατε να εγγράψετε ήχο σε μαγνητική ταινία, γιατί όχι βίντεο; Ωστόσο, το βίντεο απαιτεί πολύ περισσότερα δεδομένα από τον ήχο και, ως εκ τούτου, πρέπει να κινείται πολύ πιο γρήγορα γύρω από τις κεφαλές της κασέτας στο μηχάνημα. Μια εταιρεία με την επωνυμία Ampex διαπίστωσε ότι αντί να μετακινεί την ταινία γύρω από τα κεφάλια με γελοίες ταχύτητες, τα ίδια τα κεφάλια πρέπει να περιστρέφονται. Με αυτήν την σημαντική ανακάλυψη, η Ampex παρουσίασε το Mark IV το 1956. Αλλά… υπήρχε ένα πρόβλημα: Η συσκευή είχε το μέγεθος ενός γραφείου. Κοστούσε επίσης 50.000 $ ή περίπου 500.000 $ στα σημερινά δολάρια. Όχι ακριβώς ένα προσιτό δώρο διακοπών. Η Ampex πούλησε μόνο μερικές εκατοντάδες μηχανήματα σε ραδιοτηλεοπτικούς φορείς που ήθελαν να ηχογραφήσουν τα προγράμματά τους και είχαν τον προϋπολογισμό να επενδύσουν στον εξοπλισμό.

Μία από τις πρώτες πρακτικές λύσεις τηλεοπτικής εγγραφής για τα νοικοκυριά ήταν η Cartrivision, η οποία έκανε το ντεμπούτο της το 1972. Η Cartrivision χρησιμοποίησε πλαστικές κασέτες 8 ιντσών που εισήχθησαν σε ένα διαμέρισμα σε μια τηλεοπτική κονσόλα για την εγγραφή εκπομπών. Οι κενές ταινίες ήταν 15 $ για περίπου 15 λεπτά χρόνου εγγραφής, οπότε θα χρειαστείτε δύο για να τραβήξετε ένα ολόκληρο επεισόδιοΤο περίεργο ζευγάρι, εκτός αν θέλετε να πληρώσετε σχεδόν 40 $ για μια ταινία με 100 λεπτά χρόνου εγγραφής. Θα μπορούσατε επίσης να νοικιάσετε ταινίες μεγάλου μήκους όπωςΔρ StrangeloveήΚαταμεσήμερογια από 3 έως 6 $ σε συμμετέχοντες λιανοπωλητές. Ωστόσο, θα μπορούσατε να παρακολουθήσετε ταινίες μόνο μία φορά και αυτός ο περιορισμός δεν ήταν στο σύστημα τιμής. Οι ταινίες δεν μπορούσαν να ξαναγυριστούν στο μηχάνημα στο σπίτι, μόνο σε μια ειδική συσκευή σε καταστήματα.

Το Cartrivision δεν απογειώθηκε - όχι μόνο ήταν ένα επιβλητικό 1500 $ ή σχεδόν 9.000 $ σήμερα, ήταν επίσης δύσκολο να χρησιμοποιηθεί. Χρειαστήκατε δύο χέρια για να προγραμματίσετε μια εγγραφή, με το ένα να πατάτε ένα κουμπί ενώ τα άλλα στριφογύρισαν ένα κουμπί. Όταν καταφέρατε να τελειοποιήσετε το ambidexterity και να το λειτουργήσετε, η ποιότητα της εικόνας ήταν ακόμα κακή λόγω μιας διαδικασίας εγγραφής που διατηρεί τα δεδομένα. Το χειρότερο από όλα, δεν θα μπορούσατε απλώς να αγοράσετε το Cartrivision από μόνο του. Αυτά τα 1500 $ σας αγόρασαν μια ολόκληρη τηλεοπτική κονσόλα, συμπεριλαμβανομένου του σωλήνα. Σε όροφο πωλήσεων, έμοιαζε με οποιαδήποτε άλλη τηλεόραση, εκτός από το ότι κόστισε τρεις φορές περισσότερο. Μέχρι το 1973, το Cartrivision έγινε.

Αυτό ήταν πιθανώς το καλύτερο, γιατί αυτό που ερχόταν στη συνέχεια ήταν κάτι που δεν θα μπορούσε ποτέ να ανταγωνιστεί η μέτρια Cartrivision: δύο τεράστιες ιαπωνικές εταιρείες που ξοδεύουν εκατομμύρια δολάρια για να ξεπεράσουν η μια την άλλη σε μια προσπάθεια να κατακτήσουν τον προσοδοφόρο κόσμο που επιτρέπει στους ανθρώπους να παρακολουθήστε ταινίες με τα εσώρουχά τους.



Η μορφή πολέμων

Ξεκίνησε ειρηνικά. Τόσο η Sony όσο και η JVC αναγνώρισαν ότι οι τηλεθεατές ήθελαν να ασχοληθούν με τη μετατόπιση του χρόνου, κάτι που τους επέτρεπε να παρακολουθήσουν αυτό που ήθελαν όταν ήθελαν. Στην πραγματικότητα, οι εταιρείες, με λίγη βοήθεια από την Ampex, συνεργάστηκαν για να ξεκινήσουν ένα μηχάνημα που ονομάζεται U-matic το 1971. Το U-matic αναπτύχθηκε από τη Sony σε συνεννόηση με την JVC και τη Matsushita (τώρα γνωστή ως Panasonic) με την ελπίδα ότι θα μπορούσε να γίνει καθολικό πρότυπο.

Δεδομένου ότι κανείς που γνωρίζετε δεν είχε ποτέ U-matic, μπορείτε πιθανώς να μαντέψετε ότι υπήρχαν προβλήματα. Πρώτον, ζύγιζε 59,5 κιλά, που είναι περίπου το ίδιο με ένα 8χρονο. Δεύτερον, υπήρχε το κόστος. Υπάρχει μια τάση εδώ για καταγραφείς που πωλούν για υπερβολικά χρηματικά ποσά. Το U-matic πήρε έως και $ 2000, ή σχεδόν 13.000 $ σήμερα.

Επειδή οι περισσότεροι άνθρωποι επέλεξαν να αγοράσουν, ας πούμε, ένα ελαφρώς μεταχειρισμένο αυτοκίνητο μεσαίου μεγέθους, το U-matic πήρε το δρόμο της μηχανής Ampex και χρησιμοποιήθηκε κυρίως για εμπορικούς σκοπούς. Η Sony και η JVC ήξεραν ότι ήταν σε κάτι, αλλά τα μηχανήματα έπρεπε να είναι πολύ μικρότερα, και το ίδιο έκανε και οι κασέτες. Και από εκεί άρχισαν να γίνονται τεταμένα.

Και οι δύο εταιρείες συμφώνησαν ότι μια συσκευή εγγραφής βίντεο στο σπίτι θα πρέπει να χρησιμοποιεί μαγνητική ταινία πλάτους περίπου μισής ίντσας. Αλλά ο ιδρυτής της Sony Masaru Ibuka ανησυχούσε περισσότερο για το μέγεθος της ίδιας της κασέτας. Είπε στους μηχανικούς του ότι οι λευκές ταινίες θα πρέπει να έχουν το μέγεθος ενός χαρτονιού. Και έτσι σχεδίασε η Sony αυτό που θα γινόταν γνωστό ως μηχανή Betamax.

Η JVC, από την άλλη πλευρά, δεν ήταν πεπεισμένη ότι έπρεπε να περιορίσει το μέγεθος των ταινιών. Οι σχεδιαστές τους, συμπεριλαμβανομένης της Yuma Shirashi, που ήταν γενικός διευθυντής της Διεύθυνσης Έρευνας και Ανάπτυξης, πίστευαν ότι το πιο σημαντικό χαρακτηριστικό ήταν η καταγραφή του χρόνου - τουλάχιστον δύο ώρες. Αυτό θα ήταν αρκετό για μερικά τηλεοπτικά δράματα, μια ταινία ή τουλάχιστον ένα σημαντικό κομμάτι ενός αθλητικού γεγονότος. Εάν μια κασέτα έπρεπε να είναι λίγο μεγαλύτερη και η ποιότητα της εικόνας ελαφρώς κατώτερη, λοιπόν, αυτό ήταν ένα δίκαιο συμβιβασμό.

Ο Shizuo Takano, ο οποίος ήταν γενικός διευθυντής του τμήματος προϊόντων βίντεο στο JVC, δεν ήθελε ταινίες διαφορετικών μεγεθών και μήκους που θα προκαλούσαν σύγχυση στους καταναλωτές. Ήθελε ένα παγκόσμιο πρότυπο. Ήξερε ότι θα χρειαστούν χρόνια για τους ανθρώπους να υιοθετήσουν τη νέα τεχνολογία, ακόμη και να τη συγκρίνουν με τη σταθερή ανάπτυξη ενός δέντρου μπονσάι. Και οι δύο, είπε, απαιτούν χρόνια ακλόνητης δέσμευσης πριν αποδώσουν καρπούς. Ήξερε επίσης ότι θα χρειαζόταν να συνεργαστεί με άλλες εταιρείες ηλεκτρονικών για να αποκτήσει τα μηχανήματα σε περισσότερα χέρια. Αυτή η επιχείρηση διαφορετικών μεγεθών ταινίας δεν ήταν αυτή που είχε στο μυαλό της και περιπλέκοντας τη σχέση JVC και Sony.

Μετά από ένα χρόνο έντονης συζήτησης για το μέγεθος της κασέτας και την ποιότητα της εικόνας, οι εταιρείες αποφάσισαν ότι δεν μπορούσαν να συμβιβαστούν. Έκαναν τους διαφορετικούς τρόπους τους, προετοιμάζοντας το σκηνικό για μια επική αναμέτρηση μεταξύ του Betamax της Sony και του συστήματος Home Home της JVC - γνωστότερο ως VHS.

Beta Heads

Ας παύσουμε για λίγο. Παρόλο που όλοι γνωρίζουμε ποιος κέρδισε τους πολέμους της δεκαετίας του 1980, δεν πρέπει να υποτιμούμε το γεγονός ότι νωρίς, η Sony ήταν πολύ σίγουρη για το σύστημα Betamax. Βεβαίως, αρχικά έκαναν το ίδιο λάθος που έκανε η Ampex, επιμένοντας ότι η συσκευή εγγραφής τους θα πωληθεί ως μέρος μιας ολόκληρης τηλεοπτικής κονσόλας, του LV-1901. Και πάλι, η τιμή ήταν απότομη - 2295 $ ή περίπου 11.000 $ σήμερα. Αλλά η Sony είχε επίσης μια δροσερή διαφημιστική καμπάνια που παρατάχθηκε για το ντεμπούτο του μηχανήματος στις ΗΠΑ το 1975.

Χάρη στον ενσωματωμένο χρονοδιακόπτη και τον διπλό δέκτη, μπορείτε να εγγράψετε εκπομπές σε κανάλια που δεν παρακολουθούσατε καν ή να παρακολουθήσετε εκπομπές που προβλήθηκαν όταν δεν βρίσκεστε στο σπίτι. Οι κανονικοί άνθρωποι κάλεσαν αυτήν την ηχογράφηση. Στις διαφημίσεις, η Sony δήλωσε ότι οι χρήστες θα είναι «ο ελεγκτής και ο συντηρητής του χρόνου», ότι θα είναι «απαλλαγμένοι από τους περιορισμούς του χρόνου» και ότι θα μπορούσαν να «σπάσουν το χρονικό εμπόδιο». Με άλλα λόγια, η Sony επέλεξε τη λεπτότητα.

Λόγω των αργών πωλήσεων της συνδυαστικής τηλεόρασης και συσκευής εγγραφής, η Sony κυκλοφόρησε σύντομα μια αυτόνομη μονάδα Betamax, το SL-7200, το οποίο ήταν πιο λογικό 1300 $ ή σχεδόν 6000 $ σήμερα. Σε μόλις τρεις μήνες στο τέλος του 1976, η Sony πούλησε 15.000 μονάδες αξιοσέβαστου.

Αλλά περίπου την ίδια στιγμή, η JVC ανακοίνωσε τη μορφή VHS στην Ιαπωνία. Οι κασέτες ήταν περίπου 30 τοις εκατό μεγαλύτερες, αλλά μπορούσαν να ηχογραφήσουν για δύο ώρες σε σύγκριση με τη μία ώρα της Betamax. Ήταν επίσης ευτυχείς να εκχωρήσουν την τεχνολογία τους σε άλλες εταιρείες, όπως η RCA.

Η RCA αναγνώρισε ότι οι φίλαθλοι θα ήθελαν να καταγράφουν παιχνίδια που τρέχουν τρεις ώρες ή περισσότερο. Είπαν στη Sony ότι μια επιλογή για επιβράδυνση της ταχύτητας εγγραφής για να αξιοποιήσετε περισσότερο τη βιντεοκασέτα θα ήταν ελκυστική για τους καταναλωτές. Η Sony αγνόησε την πρόταση, αλλά η JVC άκουσε. Κυκλοφόρησε το 1977, το πρώτο μοντέλο VHS της RCA, το VBT200, επέτρεψε στους χρήστες να αλλάξουν την ταχύτητα, παίρνοντας έως και τέσσερις ώρες ανά ταινία 25 $. Υπήρξε μια απώλεια της ποιότητας της εικόνας, αλλά οι λάτρεις των σπορ δεν με νοιάζουν. Απλώς ήθελαν να δουν ολόκληρο το παιχνίδι.

Παρόλο που τόσο η Betamax όσο και η VHS είχαν περίπου 240 γραμμές ανάλυσης η καθεμία - δηλαδή περίπου το ένα τέταρτο της ανάλυσης των σημάτων υψηλής ευκρίνειας σήμερα - η Sony κατάφερε να πείσει τους βιντεοφίλους ότι η Betamax είχε την ανώτερη εικόνα. Στην πραγματικότητα, η διαφορά στην ποιότητα ήταν μικρή, και στις περισσότερες τηλεοράσεις, θα ήταν δύσκολο να πει κανείς τη διαφορά. Ακόμα, όπως τα audiophiles, τα videophiles ήθελαν το καλύτερο δυνατό προϊόν και στα τέλη της δεκαετίας του 1970, ξεκίνησε μια πιστή ομάδα χρηστών Betamax. Είχαν ακόμη και ένα όνομα - Beta Heads - και μια ακμάζουσα κοινότητα που αντιστοιχούσε ταχυδρομικώς.

Ας πούμε ότι σας άρεσεΗ ζώνη του λυκόφωτος, αλλά χάσατε μερικά επεισόδια, όπως αυτό με το παιδί που επιθυμεί τους ανθρώπους να περάσουν σε ένα χωράφι. Λύση? Σηκώστε το ενημερωτικό δελτίο του Videophile, ένα fanzine που κυκλοφόρησε στα τέλη της δεκαετίας του 1970 και του 1980 που επικεντρώθηκε στον αναπτυσσόμενο κόσμο της καταγραφής βίντεο στο σπίτι. Στις διαβαθμισμένες διαφημίσεις, οι συλλέκτες θα μπορούσαν να ζητήσουν ορισμένα επεισόδια τηλεοπτικών εκπομπών και να απαριθμήσουν τα αντίγραφα που είχαν να προσφέρουν στο εμπόριο. ΔύοΕμφάνιση της Mary Tyler Mooreεπεισόδια για έναΕξωτερικά όρια; Σύμφωνοι. Μόλις χτυπήσατε μια σχέση με έναν άλλο συλλέκτη Betamax, θα μπορούσατε ακόμη και να συνεχίσετε τις συναλλαγές στο ταχυδρομείο.

Οι Beta Heads ήταν σοβαροί λάτρεις. Έγινε εγγραφή στον τηλεοπτικό οδηγό από άλλες περιοχές για να μάθουν ποιες εκπομπές έπαιζαν σε όλη τη χώρα. Οργάνωσαν συνέδρια στο Οχάιο όπου θα μαζέψουν τα VCR τους μαζί, ώστε να μπορούσαν να πάρουν αντίγραφα επιθυμητών ταινιών όπωςΣαγόνιαήΕνα αστέρι γεννιέται. Επειδή υπήρχαν ήδη ανησυχίες σχετικά με την πειρατεία, κράτησαν τη θέση τέτοιων εκδηλώσεων μυστικά. Ναι, υπήρχαν παράνομες συναντήσεις συλλεκτών Betamax στο Οχάιο.

Και αν αυτό ακούγεται παρανοϊκό, δεν ήταν. Παρά τα δισεκατομμύρια δολάρια που τελικά θα κέρδιζαν από την εγχώρια αγορά βίντεο, τα κινηματογραφικά στούντιο πίστευαν ότι τόσο η Betamax όσο και η VHS επρόκειτο να καταλάβουν την καταστροφή τους. Στην πραγματικότητα, ο πρόεδρος του Motion Picture Association of America Jack Valenti συνέκρινε το VCR με τον Boston Strangler. (Ο Βαλέντι ήταν πραγματικά, πολύ αναστατωμένος από βιντεοκασέτες.) Ευτυχώς, ο κ. Ρότζερς ήταν έτοιμος να βάλει τα πράγματα σε προοπτική.

Ο κ. Ρότζερς πηγαίνει στην Ουάσιγκτον

Τόσο το Betamax όσο και το VHS σχεδιάστηκαν με γνώμονα έναν σκοπό - για να επιτρέψουν στους καταναλωτές να δημιουργήσουν τα δικά τους τηλεοπτικά προγράμματα. Όμως έγινε γρήγορα σαφές ότι οι καταναλωτές ήθελαν και κάτι άλλο. Ήθελαν να μπορούν να παρακολουθούν μεγάλες ταινίες στο σπίτι.

Θυμηθείτε - στη δεκαετία του 1970 και στις αρχές της δεκαετίας του 1980, οι ταινίες κατά παραγγελία δεν ήταν πραγματικά κάτι. Μερικές φορές τα στούντιο επανέφεραν μεγάλες επιτυχίες και τα θέατρα ρεπερτορίου ενδέχεται να προβάλλουν παλαιότερες ταινίες, αλλά αυτό εξακολουθεί να απαιτείται να κατευθυνθείτε στον κινηματογράφο. Εκτός αν μια ταινία έχει λάβει άδεια για τηλεοπτική εκπομπή ή ένα συνδρομητικό κανάλι όπως το HBO, πιθανότατα δεν θα το δείτε. Ένα παράδειγμα;Πόλεμος των άστρων. Κυκλοφόρησε το 1977, δεν κυκλοφόρησε στα Betamax και VHS μέχρι το 1982. Και δεν έκανε πρεμιέρα στην τηλεοπτική τηλεόραση μέχρι το 1984 - μετά τις δύο σειρές.

Αυτό δεν σημαίνει ότι δεν υπήρχαν επιλογές στο σπίτι. Οι δίσκοι λέιζερ κυκλοφόρησαν περίπου αυτήν την περίοδο. Το 1979, η DiscoVision είχε περίπου 200 τίτλους στον κατάλογό της από εταιρείες όπως η Universal, η Warner Brothers και η Disney. Η τεχνολογία είχε ένα πλεονέκτημα έναντι των βίντεο για τα στούντιο - δεν θα μπορούσατε να ηχογραφήσετε σε αυτό, πράγμα που σήμαινε ότι αυτό που το στούντιο ήθελε να παρακολουθήσετε ήταν αυτό που παρακολουθούσατε. Αυτοί οι περιορισμοί μπορεί να σας βοηθήσουν να εξηγήσετε γιατί οι άνθρωποι αγνόησαν σε μεγάλο βαθμό τη μορφή υπέρ του βίντεο.

Τα στούντιο ανησυχούσαν ότι η Beta Heads θα έτρωγε τις πωλήσεις εισιτηρίων. Δύο από αυτούς, η Universal και η Disney, μήνυσαν τη Sony το 1976. Εκτός από το σπάσιμο του χρονικού ορίου, η Sony κατηγορήθηκε για παραβίαση του νόμου περί πνευματικών δικαιωμάτων επιτρέποντας την αντιγραφή και διανομή περιεχομένου. Η Universal και η Disney ήθελαν να σταματήσουν οι πωλήσεις των μηχανημάτων.

Η υπόθεση τέθηκε σε δίκη στο Επαρχιακό Δικαστήριο των Η.Π.Α. το 1979, όπου ο δικαστής έκρινε ότι η Sony ήταν σωστή και ότι τα βίντεο ήταν δίκαιη χρήση του περιεχομένου των στούντιο. Η Universal άσκησε έφεση και δύο χρόνια αργότερα η απόφαση αντιστράφηκε. Αυτό έθεσε το στάδιο για μια αναμέτρηση μπροστά από το Ανώτατο Δικαστήριο το 1983 και το 1984, όπου η ίδια η ιδέα της ηχογράφησηςΗ ομάδα Ατέθηκε σε δίκη. Και εκεί μπαίνει ο Fred Rogers.

Κατά τη διάρκεια της διαδικασίας, ο κ. Rogers κατέθεσε για υπεράσπιση του βίντεο. Τα μηχανήματα οικιακής καταγραφής, είπε, επέτρεψαν στις οικογένειες να ελέγχουν πώς και πότε παρακολουθούσαν τηλεόραση. Ο κ. Rogers υποστήριξε επίσης ότι πρέπει να επιτρέπεται στους ανθρώπους να παίρνουν τις δικές τους αποφάσεις, όπως πότε να καθίσουν και να απολαύσουν μια παράσταση. Ακούγεται σαν ένα παραμύθι που τελειώνει, αλλά στο τέλος, το Ανώτατο Δικαστήριο αποφάνθηκε υπέρ της Sony και ανέφερε τα σχόλια του κ. Rogers στην απόφασή τους. Τα VCR είχαν μη παραβιάσεις χρήσεις, είπαν, και τα προγράμματα θα μπορούσαν να μαγνητοσκοπηθούν για οικιακή χρήση. Τα στούντιο ήθελαν οι κατασκευαστές βίντεο να καταβάλουν δικαιώματα - έως και 50 $ ανά μονάδα - συν μια μείωση των πωλήσεων ταινιών για να αντισταθμίσουν την προβλεπόμενη απώλεια εσόδων τους. Αντ 'αυτού, έπρεπε να αντιμετωπίσουν τη νέα τους πραγματικότητα. Τα βίντεο ήταν εδώ για να μείνουν.

Λοιπόν, το VHS ήταν. Μέχρι το τέλος του 1983, ήταν σαφές ότι ο Betamax ήταν στα σχοινιά. Οι καταναλωτές είχαν αγοράσει εκατομμύρια VCR, αλλά περίπου το 70% ήταν VHS. Αποδεικνύεται ότι οι JVC και RCA είχαν δίκιο για ταινίες μεγαλύτερης διάρκειας. Η Betamax προσέφερε τελικά μεγαλύτερους χρόνους εγγραφής, αλλά μέχρι τότε, ήταν πολύ αργά. Οι άνθρωποι δεν με νοιάζονταν εάν οι ταινίες ήταν πιο ογκώδεις. Απλώς ήθελαν να παρακολουθήσουν μια ταινία στο σπίτι χωρίς να χρειαστεί να αλλάξουν κασέτες στη μέση. Και τώρα ήταν στα στούντιο να καταλάβουν πώς να βγάλουν λεφτά.

Μπείτε στο Tom Cruise.

Ριψοκίνδυνη επιχείρηση

Δεν φοβήθηκαν όλα τα στούντιο από βίντεο στα τέλη της δεκαετίας του 1970. Ένας άντρας με το όνομα Andre Blay ήταν πεπεισμένος ότι οι άνθρωποι θα ήθελαν να δουν ταινίες στο σπίτι. Δοκίμασε πειστικά στούντιο, αλλά μόνο ο Fox ενδιαφερόταν. Μέσω της εταιρείας Blay, Magnetic Video, συμφώνησαν να κυκλοφορήσουν 50 ταινίες από τη βιβλιοθήκη τουςΗ γαλλική σύνδεσηκαιΟ ήχος της μουσικής. Ο Blay τους πλήρωνε 300.000 $ εκ των προτέρων και 500.000 $ ετησίως, συν ένα δικαίωμα 7,50 $ ανά κασέτα. Στη συνέχεια, πούλησε τα βίντεο για περίπου 50 $ σε μέλη του Video Club of America, τα οποία πλήρωσαν 10 $ για να συμμετάσχουν.

Το επιχειρηματικό μοντέλο λειτούργησε. Η Fox αγόρασε πραγματικά το Magnetic Video το 1979 και έκανε τον Blay διευθύνοντα σύμβουλο του 20th Century Fox Video για λίγο.

Ενώ οι ταινίες πουλήθηκαν καλά, δεν πίστευαν όλοι ότι υπήρχε αγορά ταινιών με υψηλές τιμές. Οι άνθρωποι αγόρασαν δίσκους επειδή τους άρεσαν να ακούνε μουσική ξανά και ξανά. Θα παρακολουθούσε κανείςΣαγόνια20 φορές;

Η απάντηση είναι προφανώς ναι, αλλά δεν συμφωνούσαν όλοι τότε.

Ένας άντρας με το όνομα George Atkinson πίστευε ότι θα ήταν πιο ελκυστικό για τους καταναλωτές να νοικιάσουν ταινίες αντί να τις αγοράσουν. Αυτές οι κυκλοφορίες 50 Fox; Τους αγόρασε και άνοιξε αυτό που πιστεύεται ότι ήταν το πρώτο κατάστημα ενοικίασης βίντεο, το Video Station, στο Λος Άντζελες το 1977. Οι πελάτες πλήρωσαν ένα τέλος ενοικίασης 10 $ ανά ταινία και ο Atkinson καθαρίστηκε. Μίσθωσε έναν διευθυντή γραφείου, τον έβαλε στο μπάνιο όπου υπήρχε ένα τηλέφωνο και άρχισε να πουλά το επιχειρηματικό του μοντέλο σε άλλους ανθρώπους.

Η επιχείρηση ενοικίασης θα συνεχίσει να γίνεται προσάρτημα οικιακής ψυχαγωγίας. Μέχρι το 1985, λειτουργούσαν περισσότερα από 15.000 καταστήματα ενοικίασης. Μέχρι το 1987, 37 εκατομμύρια VCR βρίσκονταν σε σπίτια που ενοικίαζαν κατά μέσο όρο οκτώ ταινίες το μήνα. Αντί να κοστίζουν πάνω από 1000 $, τα μηχανήματα ήταν τώρα μεταξύ 200 και 400 $, με μερικά μοντέλα προϋπολογισμού τόσο χαμηλά όσο 169 $.

Τα VCR ήταν τόσο δημοφιλή που πραγματικά έκαναν τη βάση πελατών για συνδρομητικά κανάλια όπως το HBO και το Showtime, τα οποία βασίζονταν κυρίως στη μετάδοση επιτυχημένων ταινιών. Το 1984, η HBO είχε 1 εκατομμύριο νέους συνδρομητές. Το 1985, υπέγραψαν μόλις 100.000 νέους θεατές. Σύμφωνα με έναν λογαριασμό του 1986, το The Movie Channel, γνωστό και ως Showtime, προσπάθησε να αντισταθμίσει τις απώλειες ενθαρρύνοντας τους χρήστες βίντεο να εγγραφούν έτσι ώστε να μπορούν να μαγνητοσκοπούν ταινίες - φυσικά για προβολή στο σπίτι. Εν τω μεταξύ, το HBO αποφάσισε να εστιάσει περισσότερο στον αρχικό προγραμματισμό.

Η επιχείρηση ενοικίασης ήταν ο κύριος λόγος για τον οποίο οι κασέτες βίντεο ήταν τόσο ακριβές. Τα στούντιο πίστευαν ότι οι άνθρωποι δεν θα αγόραζαν μια ακριβή βιντεοκασέτα εάν επρόκειτο να το παρακολουθήσουν μόνο μία ή δύο φορές. Ήξεραν επίσης ότι τα ενοικιαζόμενα καταστήματα μπορούσαν να νοικιάσουν την ίδια ταινία δεκάδες ή εκατοντάδες φορές. Έτσι, οι κασέτες κοστίζουν ένα πακέτο - έως 100 $ η καθεμία. Τα στούντιο ήθελαν να βγάλουν όσα χρήματα μπορούσαν εκ των προτέρων γνωρίζοντας ότι δεν είχαν κανέναν έλεγχο στο τι συνέβη στην κασέτα μόλις πουλήθηκε.

Αλλά δύο στούντιο πίστευαν ότι υπήρχαν πραγματικάδύοαγορές για ταινίες VHS. Υπήρχε η αγορά ενοικίασης, η οποία άνθιζε, και αυτό που αποκαλούσαν αγορά πώλησης. Εάν οι κασέτες ήταν σε λογικές τιμές, τότε πολλοί άνθρωποι θα επέλεγαν να αγοράσουν μια ταινία εντελώς αντί να την νοικιάσουν, ειδικά αν ήταν κάτι που θα παρακολουθούσαν ξανά και ξανά. Όπως οι ταινίες της Disney.

Η Disney πρόσφερε κλασικά κινούμενα σχέδια σε τιμές πώλησης το 1986 και πούλησε συνολικά πέντε εκατομμύρια κασέτες, συμπεριλαμβανομένων ενός εκατομμυρίου αντιγράφωνΩραία Κοιμωμένηγια τη χαμηλή, χαμηλή τιμή των 29,95 $. Ο Paramount πίστευε ότι η στρατηγική θα μπορούσε να λειτουργήσει και για ταινίες ενηλίκων.

(Όχι, όχι αυτές οι ενήλικες ταινίες. Και για το ρεκόρ, δεν υπάρχουν αποδείξεις ότι το VHS πέτυχε επειδή η Sony δεν επέτρεπε ρητές ταινίες στη μορφή Betamax.)

Προσφέρεται το ποσόΜπέβερλι Χιλς αστυνομικόςκαιΗ Ιντιάνα Τζόουνς και ο ναός της μοίραςγια 29,95 $. Πούλησαν περίπου 1,4 εκατομμύρια αντίτυπα το καθένα. Η έρευνα αγοράς, ωστόσο, είπε στα στούντιο ότι 19,95 $ ήταν ένα ιδανικό σημείο τιμής για τους καταναλωτές. Τότε ήταν που σκέφτονταν σοβαρά να αγοράσουν και όχι να νοικιάσουν.

Το Paramount δεν μπόρεσε να μειώσει αρκετά την τιμή. Αυτό που έκαναν αντ 'αυτού ήταν να συνεργαστεί με την Pepsi για να ξεκινήσει μια μεγάλη εκστρατεία μάρκετινγκ για την εγχώρια κυκλοφορία του 1987Κορυφαίο όπλο, το σχολικό δράμα πιλοτικής εκπαίδευσης μαχητών του Ναυτικού με πρωταγωνιστή τον Τομ Κρουζ που ήταν η μεγαλύτερη επιτυχία του 1986.

Σε αντάλλαγμα για την προβολή μιας διαφήμισης Diet Pepsi 60 δευτερολέπτων στην αρχή της κασέτας, η Pepsi θα συνδέσει την ταινία σε τηλεοπτικές διαφημίσεις. Για 26,95 $, οι άνθρωποι μπορούσαν να παρακολουθήσουν αυτή τη σκηνή μπιτς βόλεϊ όσο συχνά ήθελαν.Κορυφαίο όπλοσυνέχισε να πουλάει εντυπωσιακά 2,9 εκατομμύρια αντίτυπα, και οι μεσαίες τιμές ταινίες δημοφιλών επιτυχιών έγιναν κοινές.

Αλλά το πιστεύετε ή όχι, οι καταναλωτές δεν θα μπορούσαν πάντα να έχουν άμεση ικανοποίηση.Ε.Τ., το οποίο κυκλοφόρησε το 1982, δεν ήταν διαθέσιμο στο home video μέχρι το 1988, επειδή ο σκηνοθέτης Steven Spielberg ανησυχούσε για την πειρατεία. Αν δεν έχετε πιάσει μία από τις θεατρικές επανακυκλοφορίες,Ε.Τ.Οι θαυμαστές στην πραγματικότητα δεν μπόρεσαν να παρακολουθήσουν την ταινία για το μεγαλύτερο μέρος της δεκαετίας του 1980. Όταν κυκλοφόρησε τελικά, η Universal εξασφάλισε ότι οι φύλακες τοποθετήθηκαν στις αποθήκες και ακολουθούσαν κατά τη μεταφορά των κασετών. Είχε ακόμη και ένα ειδικό ολόγραμμα στη συσκευασία για να αποθαρρύνει τους πειρατές. Και ενώ ήταν 24,95 $, μια έκπτωση 5 $ την έφερε σε αυτό το μαγικό σημείο τιμής 19,95 $.

Πούλησε 14 εκατομμύρια αντίτυπα.

Η πώληση ταινιών VHS αποδείχθηκε πολύ επικερδής και όχι μόνο για εμπόρους λιανικής όπως το Walmart ή ανεξάρτητα καταστήματα βίντεο. Η McDonald μπήκε στην οικιακή επιχείρηση βίντεο το 1992, προσφέρονταςΧοροί με λύκους, βρώμικο σάπιο σκανδάλη, καιΤα μωρά στο Toylandπρος πώληση 7,99 $ το καθένα στα 9000 εστιατόρια τους. Εκείνη την εποχή,Χοροί με λύκουςήταν ένας τίτλος ενοικίασης, λιανικής πώλησης για 99,98 $. Παρόλο που οι McDonald's προσέφεραν μόνο τις ταινίες για δύο μήνες κατά τη διάρκεια της εορταστικής περιόδου, πούλησαν 10 εκατομμύρια κασέτες - αρκετά για να τις καταστήσουν ο τρίτος μεγαλύτερος πωλητής βιντεοκασετών εκείνο το έτος, πίσω από τους Walmart και K-Mart, αλλά μπροστά από το Blockbuster Video.

Ο Andre Blay είχε δίκιο. Οι άνθρωποι ήθελαν να αγοράσουν ταινίες για να παρακολουθούν ξανά και ξανά. Πιθανότατα δεν έβλεπε να πωλούνται ταινίες σε ένα παράθυρο με το αυτοκίνητο.

Γρήγορη προώθηση

Παρόλο που ο Jack Valenti απέρριψε τα βίντεο ως «παρασιτικό όργανο», κατέληξαν να είναι πολύ καλοί στα στούντιο. Μέχρι τη δεκαετία του 1990, τα μισά από τα έσοδα από τα στούντιο προέρχονταν από την εγχώρια αγορά βίντεο. Αλλά υπήρξε μια μεγάλη αλλαγή.

Μόλις οι άνθρωποι είχαν VCR στα σπίτια τους για χρόνια, η καινοτομία άρχισε να εξαντλείται και τα ενοίκια παρουσίασαν μείωση. Τα στούντιο συνέχισαν να πιέζουν τίτλους πώλησηςΜπάτμαν, που πούλησε 13 εκατομμύρια αντίτυπα, και έσπευσε να τα κυκλοφορήσει εκτός της περιόδου των διακοπών. Αλλά οι μέρες που βγήκαν από τα καταστήματα βίντεο με μια σειρά από ενοίκια ήταν ιστορία.

Συνολικά, η μορφή επέζησε για περίπου 20 χρόνια πριν από την έναρξη της εισβολής των DVD το 1996. Τα DVD προσέφεραν καλύτερη ανάλυση σε μικρότερη και πιο ελκυστική μορφή δίσκου. Ούτε κάτι που ονομάζεται D-Theatre, το οποίο προσέφερε μια εικόνα υψηλής ευκρίνειας σε μια ταινία VHS, δεν μπορούσε να αλλάξει την παλίρροια.

Η Sony, από την πλευρά της, είχε πετάξει τελικά στην πετσέτα και άρχισε να κατασκευάζει VHS VCRs το 1988, αν και συνέχισαν να κατασκευάζουν μηχανήματα Betamax έως το 2002 και ταινίες Betamax έως το 2016. Η Funai Electric έφτιαξε αυτό που φέρεται να είναι το τελευταίο VCR VCR το 2016, ένα βιβλίο σε μια εποχή που ξεκίνησε με ένα επιχείρημα για τα μεγέθη των ταινιών.

Παρόλο που έχουμε πλέον χιλιάδες ταινίες διαθέσιμες στα χέρια μας, οι οποίες μπορούν να μεταδοθούν άμεσα σε υψηλή ευκρίνεια, τα βίντεο δεν είναι εντελώς ξεπερασμένα. Οι θαυμαστές της ταινίας τρόμου διαπίστωσαν ότι οι σκοτεινοί τίτλοι είναι μερικές φορές διαθέσιμοι μόνο στο VHS και είναι γνωστό ότι πληρώνουν ένα ασφάλιστρο για vintage αντίγραφα. Άλλοι είναι νοσταλγικοί για τις μέρες που περιπλανηθήκαμε σε καταστήματα βίντεο, δελεασμένα από θήκες clamshell ή κουτιά από χαρτόνι που υποσχέθηκαν δράση, κωμωδία, συγκινήσεις και ρομαντισμό. Ίσως να πήρατε κάτι που δεν πίστευατε ποτέ ότι θα παρακολουθήσατε. Ίσως θα συναντούσατε κάποιον ειδικό στην ενότητα νέων κυκλοφοριών. Ή ίσως σας άρεσε να έχετε ένα βίντεο, ώστε να μην χάσετε ποτέ ένα επεισόδιοKnight Rider.

Μπορεί να φαίνεται αδέξια και αδέξια σήμερα, αλλά η Sony είχε δίκιο. Τα VCR μας επέτρεψαν πραγματικά να σπάσουμε το χρονικό εμπόδιο.