Άρθρο

8 τύποι φανταστικών πλασμάτων που «ανακαλύφθηκαν» στα απολιθώματα

top-leaderboard-όριο '>

Τα άγρια ​​και πολύχρωμα μυθολογικά πλάσματα που ονειρεύονταν οι πρόγονοί μας - δράκοι, μονόκεροι, γρύπες - δεν προήλθαν όλοι ως απλές πτήσεις φαντασίας. Σε ορισμένες περιπτώσεις, τα αρχαία απολιθώματα που προεξέχουν από τη γη μπορεί να έχουν εμπνεύσει τις ιδέες πίσω από αυτά τα μυθικά τέρατα. Τα τελευταία χρόνια, οι σόουμαν και οι μη ενημερωμένοι έχουν εκθέσει σκόπιμα απολιθώματα ως «αποδεικτικά στοιχεία» φανταστικών θηρίων - τελικά, τέρατα κάνουν σπουδαίες διασημότητες. Εδώ είναι οκτώ τύποι φανταστικών πλασμάτων που 'βρέθηκαν' στα απολιθώματα.

1. Γκρίφιν

Αρχαίοι Έλληνες συγγραφείς ανέφεραν ότι οι Σκύθες που αναζητούσαν χρυσό μάχησαν με γρύπα βαθιά στην έρημο του Γκόμπι, όπου τα μυθολογικά πλάσματα - με τα σώματα των λιονταριών αλλά τα ράμφη και τα φτερά των αετών - λέγεται ότι προστατεύουν τα ορυχεία του πολύτιμου μετάλλου. Ο λαϊκός ανθρωπιστής Adrienne Mayor ισχυρίστηκε πειστικά ότι αυτές οι ελληνικές ιστορίες εμπνεύστηκαν από απολιθώματα από τους δεινόσαυρους Protoceratops, οι οποίοι κάποτε έσπασαν την έρημο του Γκόμπι και εξακολουθούν να βρίσκονται εκεί σε σχετική αφθονία. Όπως το griffin, τοΠρωτοκερατόπέχει τέσσερα πόδια και ράμφος, και οι επιμήκεις ωμοπλάτες του μπορεί να έχουν ερμηνευτεί ως φτερά - αν και δεν είναι γνωστό ότι υπήρξε χρυσός.

2. Κύκλωπες

John Cummings, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Οι αρχαίοι Έλληνες πίστευαν επίσης ότι το νησί της Σικελίας σέρνονταν με μυθικούς μονόφθαλμους γίγαντες γνωστούς ως Κύκλωπες. Από το 1300, οι μελετητές επεσήμαναν ότι η Σικελία και άλλα μέρη της Μεσογείου φιλοξενούσαν κάποτε ένα αρχαίο είδος ελεφάντων των οποίων τα τεράστια κρανία μοιάζουν πολύ με τα κεφάλια του Κύκλωπα. Τα κρανία του ελέφαντα, τα οποία μπορούν να βρεθούν γύρω από την περιοχή, περιλαμβάνουν μια μεγάλη κεντρική ρινική κοιλότητα όπου ο κορμός ήταν κάποτε προσαρτημένος και που θα μπορούσε να μοιάζει με μια μόνη, μεγάλη υποδοχή ματιών.

3. Τάνγκου

Malcolm Lidbury (γνωστός και ως Pink pasty), Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Στην Ιαπωνία, τα απολιθωμένα δόντια καρχαρία έχουν ερμηνευτεί ως τα μακριά, αιχμηρά νύχια των μερικών ανθρώπινων, μερικών πουλιών που είναι γνωστά ως Tengu. Τα απολιθώματα ονομάζονταιtengu-no-tsumeή «νύχι του Tengu». Λέγεται ότι προστατεύουν από τα κακά πνεύματα και θεραπεύουν τη δαιμονική κατοχή, και μερικές φορές κατοχυρώνονται σε ναούς ως θησαυρός.

γιατί οι πίθηκοι ρίχνουν το επίστεγο τους

4. Γίγαντες άνθρωποι



Bill Faulkner, National Park Service, Wikimedia Commons // Δημόσιος τομέας

Στην Ελλάδα, η ανακάλυψη τεράστιων οστών από μαμούθ, μαστόδοντα και μαλλιαρούς ρινόκερους θεωρήθηκε ότι επιβεβαιώνει την ύπαρξη ισχυρών γίγαντων και προγόνων ήρωων. Ακόμα και ο Άγιος Αυγουστίνος και ο παραγωγικός Ιησουίτης συγγραφέας Αθανάσιος Κίρχερ αναγνώρισαν εσφαλμένα τεράστια δόντια και οστά από αρχαία θηλαστικά ως απόδειξη γιγάντων και η πρακτική αυτή δεν έχει τελειώσει εντελώς.

Σύμφωνα με τον μελετητή James L. Hayward, μία από τις πιο αξιοσημείωτες περιπτώσεις τέτοιας εσφαλμένης ταυτοποίησης προήλθε από τον περίφημο Ελβετό γιατρό Johann Jacob Scheuchzer, ο οποίος το 1726 δημοσίευσε την 24-σελίδα πραγματείαΜια πλημμύρα μαρτύρων(«Ο άνθρωπος που είδε την πλημμύρα»). Η πραγματεία περιελάμβανε περιγραφές απολιθωμένων σκελετών που βρέθηκαν σε λίμνες κοντά στο Όινινγκεν της Ελβετίας, οι οποίες παρουσιάστηκαν σαν να ήταν τα ερείπια αρχαίων ανθρώπων που έζησαν την εποχή πριν από τον Νώε και την κιβωτό του. Η πραγματεία αναφέρθηκε ως «απόδειξη» του άντρα πριν από την πλημμύρα μέχρι το 1787. Αργότερα, ο παλαιοντολόγος Georges Cuvier αναγνώρισε σωστά τα εν λόγω απολιθώματα ότι ανήκαν σε ένα γιγαντιαίο σαλαμάνδρα.

5. Μονόκεροι

iStock.com/SergeyMikhaylov

Τον Μεσαίωνα, οι Δανοί ναυτικοί έφεραν στην Ευρώπη τα μυτερά, χλωμό, σπειροειδή κέρατα του νάρβαλ, όπου οι άνθρωποι πίστευαν ότι ήταν τα ερείπια μαγικών μονόκερων και είχαν πολύτιμες θεραπευτικές δυνάμεις. Στην πραγματικότητα, οι narwhals συνέβαλαν στην ιδέα ότι το κέρατο μονόκερου είναι μακρύ και λευκό. παλαιότερα παραμύθια τα είχαν περιγράψει σε μια ποικιλία σχημάτων και χρωμάτων, αλλά οι μύθοι και οι μύθοι σταθεροποιήθηκαν γύρω από το βλέμμα που γνωρίζουμε σήμερα μόλις εμφανίστηκαν τα κέρατα της narwhal.

Όμως οι νάρκολες δεν είναι τα μόνα ζώα που πέθανε ως μονόκεροι: Το 1663, ο Γερμανός φυσιοδίφης Οτόν φον Γκιέρικε έκανε την πρώτη γνωστή αναδημιουργία θηλαστικών Πλειστόκαινου, χαρακτηρίζοντας την περίεργη δημιουργία του ως «μονόκερος» με δύο πόδια. (Το «κέρατο» του μονόκερου λέγεται ότι είναι ένας μαμούθ χαυλιόδοντος, αν και μερικές πηγές λένε ότι χρησιμοποίησε ένα κέρατο narwhal πάνω από μαμούθ και μάλλινα οστά ρινόκερου). Μια ανακατασκευή της δημιουργίας του εκτίθεται κοντά στον ζωολογικό κήπο στο Osnabrück της Γερμανίας.

πώς πήραν το όνομά τους τα κόκκινα φτερά

6. Δράκοι

Jstuby, Wikimedia Commons // Δημόσιος τομέας

Λέγεται ότι μια ποικιλία από λείψανα πλασμάτων ανήκουν σε δράκους, συμπεριλαμβανομένου του μάλλινου ρινοκέρου. Στην πραγματικότητα, το δημαρχείο του Κλάγκενφουρτ της Αυστρίας εκδήλωσε κάποτε ένα μάλλινο κρανίο ρινόκερου ως ερείπια τουΛίντγουορμ, ένας δράκος σαν φίδι που τρομοκρατούσε την περιοχή πριν σκοτωθεί από ιππότες. Η πόληΚρήνη Lindworm(κρήνη δράκος), που κατασκευάστηκε το 16ουαιώνα και ακόμα σε προβολή, βασίζεται σε αυτό το κρανίο.

Τα απολιθώματα του lepidodendron (ένα αρχαίο δέντρο που μοιάζει με δέντρο) έχουν επίσης εμφανιστεί ως δέρματα δράκου και όχι όλα αυτά πολύ καιρό πριν. Μερικά παρουσιάστηκαν στην Ουαλία το 1851 ως κομμάτια του σώματος ενός γιγαντιαίου ορυκτού φιδιού. (Αν στραφείτε και δεν ξέρετε τίποτα καλύτερο, οι βάσεις των φύλλων στον κορμό του φυτού μοιάζουν λίγο σαν ζυγαριές.)

Στην Ασία, τα απολιθώματα δεινοσαύρων έχουν από καιρό θεωρηθεί λάθος για τα οστά και τα δόντια του δράκου. Τα «οστά του Δράκου» πωλούνται ως τέτοια από ιατρούς παραδοσιακής ιατρικής στην ανατολική και νοτιοανατολική Ασία, όπου λέγεται ότι θεραπεύουν την τρέλα, τη διάρροια και άλλες ασθένειες. Το φάρμακο σχηματίζεται πραγματικά από τα απολιθώματα των δεινοσαύρων και άλλων εξαφανισμένων ζώων που βρίσκονται στα απολιθωμένα κρεβάτια της Κίνας.

7. Ο τροχός του Βισνού

Becks, Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Στη μεσαιωνική Ευρώπη, οι άνθρωποι πίστευαν ότι οι απολιθωμένοι αμμωνίτες - μια εξαφανισμένη ομάδα θαλάσσιων ασπόνδυλων ζώων - ήταν απολιθωμένα κουλουριασμένα φίδια και τα είδαν ως απόδειξη του έργου των θεϊκών μορφών όπως η Αγία Χίλντα, που μετέτρεψαν τα φίδια σε πέτρα.

Αλλά στα Ιμαλάια, οι απολιθωμένοι αμμωνίτες θεωρούνται ιεροί και πιστεύεται ότι είναι οι δίσκοι ή οι τροχοί που ανήκουν στον ινδό θεό Βισνού (ο τετράπλευρος θεός κρατά ένα δίσκο ή τροχό σε ένα από τα χέρια του). Τα απολιθώματα εξακολουθούν να θεωρούνται σε μεγάλο βαθμό από Ινδουιστές σε όλη την Ινδία, ενώ στο Νεπάλ και το Θιβέτ, θεωρούνται ότι αντιπροσωπεύουν τον τροχό 8 νόμων,dharmachakra.

8. Θαλάσσια φίδια

Ellis, R.Τέρατα της Θάλασσας, Wikimedia Commons // Δημόσιος τομέας

Δείγματα από «θαλάσσια φίδια» έχουν ταυτοποιηθεί ως μερικώς αποσυντεθειμένοι καρχαρίες, οι παραμορφωμένοι φίδια και οι μάζες των πλωτών φυκιών. Αλλά στη δεκαετία του 1840, ο κόντρας Albert Koch πέρασε από τα χωμάτινα χωράφια της κομητείας Clarke της Αλαμπάμα, αναζητώντας οστά απόΒασίλειος, ένα γένος 40 εκατομμυρίων ετών μιας νεοανακαλυφθείσας, γιγαντιαίας, ερπετικής φάλαινας. Ο Koch συγκέντρωσε τα κόκαλα που ανακάλυψε σε πλάσμα μήκους 114 ποδιών που το ονόμασεHydroarchos, ο «βασιλιάς του νερού». Το κακό ήταν το διπλάσιο από το πραγματικόΒασίλειοςκαι ένα προφανές σύνθετο και όχι ένα πλήρες σκελετό, αλλά αυτό δεν εμπόδισε τον Βασιλιά Φρίντριχ Βίλχελμ IV της Πρωσίας να αγοράσει το πράγμα για το Βασιλικό Ανατομικό Μουσείο του. (Ο Koch δημιούργησε αργότερα ένα άλλο για έναν ιδιοκτήτη μουσείου στο Σικάγο.) Το 1845, ο Koch παρουσίασε το «μεγάλο θαλάσσιο φίδι» στο Apollo Saloon της Νέας Υόρκης με κόστος εισόδου 25 σεντ.