Άρθρο

8 εμπορικές διαδρομές που διαμόρφωσαν την παγκόσμια ιστορία

top-leaderboard-όριο '>

Οι εμπορικές οδοί έχουν εμφανιστεί καθ 'όλη την αρχαία ιστορία, συρράπτοντας τόπους παραγωγής σε χώρους εμπορίου. Τα λιγοστά εμπορεύματα που ήταν διαθέσιμα μόνο σε συγκεκριμένες τοποθεσίες, όπως αλάτι ή μπαχαρικά, ήταν ο μεγαλύτερος μοχλός των εμπορικών δικτύων, αλλά μόλις δημιουργήθηκαν, αυτοί οι δρόμοι διευκόλυναν επίσης πολιτιστικές ανταλλαγές - συμπεριλαμβανομένης της εξάπλωσης θρησκείας, ιδεών, γνώσεων και μερικές φορές ακόμη και βακτηρίων.

1. Ο μεταξωτός δρόμος

Το Silk Road είναι η πιο διάσημη αρχαία εμπορική διαδρομή, που συνδέει τους μεγάλους αρχαίους πολιτισμούς της Κίνας και της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Το μετάξι ανταλλάχθηκε από την Κίνα στη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία ξεκινώντας τον πρώτο αιώνα Π.Κ.Χ., με αντάλλαγμα μαλλί, ασήμι και χρυσό από την Ευρώπη. Εκτός από την προώθηση του εμπορίου, ο δρόμος μεταξιού έγινε επίσης ζωτικής σημασίας διαδρομή για την εξάπλωση της γνώσης, της τεχνολογίας, της θρησκείας και των τεχνών, με πολλά εμπορικά κέντρα κατά μήκος της διαδρομής, όπως το Σάμαρκαντ στο σύγχρονο Ουζμπεκιστάν, επίσης να γίνονται σημαντικά κέντρα διανοητική ανταλλαγή.

διασκεδαστικά γεγονότα σχετικά με το γράσο της ταινίας

Ο μεταξωτός δρόμος προήλθε από το Σιάν της Κίνας και ταξίδεψε παράλληλα με το Σινικό Τείχος της Κίνας πριν διασχίσει τα Όρη Pamir στο Αφγανιστάν και στο Levant, όπου φορτώθηκαν εμπορεύματα σε πλοία που προορίζονταν για λιμάνια της Μεσογείου. Ήταν σπάνιο για τους εμπόρους να ταξιδέψουν στα 4000 μίλια, έτσι οι περισσότεροι έκαναν το εμπόριο τους σε τμήματα της διαδρομής. Καθώς η Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία κατέρρευσε τον τέταρτο αιώνα μ.Χ., ο Μεταξωτός Δρόμος έγινε μη ασφαλής και έπαψε να χρησιμοποιείται έως τον 13ο αιώνα, όταν αναβίωσε υπό τους Μογγόλους. Ο Ιταλός εξερευνητής Marco Polo ακολούθησε το Silk Road κατά τη διάρκεια του 13ου αιώνα, και έγινε ένας από τους πρώτους Ευρωπαίους που επισκέφτηκαν την Κίνα. Αλλά η περίφημη διαδρομή μπορεί να έχει εξαπλωθεί περισσότερο από εμπορικούς και διαπολιτισμικούς δεσμούς - ορισμένοι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι έμποροι που ταξιδεύουν κατά μήκος αυτής της διαδρομής διέδωσαν τα βακτήρια της πανούκλας που προκάλεσαν τον Μαύρο Θάνατο.

2. Οι διαδρομές μπαχαρικών

Η Πορτογαλία είχε σημαντική παρουσία στην Ασία και διατήρησε το μονοπώλιο στο εμπόριο μπαχαρικών. Κάμαρα, Wikimedia Commons // Δημόσιος τομέας

Σε αντίθεση με τις περισσότερες από τις άλλες εμπορικές διαδρομές αυτής της λίστας, οι Διαδρομές Μπαχαρικών ήταν θαλάσσιες διαδρομές που συνδέουν την Ανατολή με τη Δύση. Το πιπέρι, τα γαρίφαλα, η κανέλα και το μοσχοκάρυδο ήταν όλα περιζήτητα προϊόντα στην Ευρώπη, αλλά πριν από τον 15ο αιώνα, οι μεσολαβητές της Βόρειας Αφρικής και της Αραβίας έλεγξαν την πρόσβαση στο εμπόριο με την Ανατολή, καθιστώντας αυτά τα μπαχαρικά εξαιρετικά δαπανηρά και σπάνια. Με το ξημέρωμα της Εποχής της Εξερεύνησης (15ος έως 17ος αιώνας), καθώς η νέα τεχνολογία πλοήγησης κατέστησε δυνατή την ιστιοπλοΐα σε μεγάλες αποστάσεις, οι Ευρωπαίοι πήγαν στις θάλασσες για να δημιουργήσουν άμεσες εμπορικές σχέσεις με την Ινδονησία, την Κίνα και την Ιαπωνία. Κάποιοι ισχυρίστηκαν ότι ήταν το εμπόριο μπαχαρικών που τροφοδότησε την ανάπτυξη ταχύτερων σκαφών, ενθάρρυνε την ανακάλυψη νέων εδαφών και προώθησε νέες διπλωματικές σχέσεις μεταξύ Ανατολής και Δύσης (ήταν εν μέρει με μπαχαρικά στο μυαλό ότι ο Christopher Columbus ξεκίνησε το διάσημο ταξίδι του 1492).

Οι Ολλανδοί και οι Άγγλοι επωφελήθηκαν ιδιαίτερα από τον έλεγχο του εμπορίου μπαχαρικών στη σύγχρονη Ινδονησία, ιδιαίτερα την περιοχή που είναι γνωστή ως Μολούκες νήσοι, ή Spice Islands, η οποία ήταν η μόνη πηγή μοσχοκάρυδου και γαρίφαλου εκείνη την εποχή. Πόλεμοι πολέμησαν, γη αποικιοποιήθηκαν και περιουσίες δημιουργήθηκαν στο πίσω μέρος του εμπορίου μπαχαρικών, καθιστώντας αυτήν την εμπορική διαδρομή μία από τις πιο σημαντικές από την άποψη της παγκοσμιοποίησης.



3. Η διαδρομή θυμιάματος

Η Διαδρομή θυμιάματος αναπτύχθηκε για να μεταφέρει λιβάνι και μύρο, που βρίσκονται μόνο στο νότιο άκρο της Αραβικής Χερσονήσου (σύγχρονη Υεμένη και Ομάν). Το λιβάνι και το μύρο προέρχονται και τα δύο από χυμό δέντρου που είναι ξηρό στον Ήλιο. Αυτά τα ψήγματα χυμού μπορούν στη συνέχεια να καούν ως θυμίαμα ή να χρησιμοποιηθούν ως άρωμα, και ήταν επίσης δημοφιλή σε τελετές ταφής για να βοηθήσουν στην ταλαιπωρία. Η καμήλα εξημερώθηκε γύρω στο 1000 π.Χ. και αυτή η ανάπτυξη επέτρεψε στους Άραβες να αρχίσουν να μεταφέρουν το πολύτιμο θυμίαμα τους στη Μεσόγειο, ένα σημαντικό εμπορικό κέντρο. Το λιβάνι και το μύρο έγιναν ένα σημαντικό εμπόρευμα για τους Ρωμαίους, τους Έλληνες και τους Αιγύπτιους - λέγεται ότι ο Ρωμαίος αυτοκράτορας Νέρο είχε μια ολόκληρη συγκομιδή λιβανιού που καίγεται στην κηδεία της αγαπημένης του ερωμένης.

Το εμπόριο άκμασε, και η χερσαία οδός, στο απόγειό της, λέγεται ότι είχε δει 3000 τόνους θυμιάματος να ανταλλάσσονται κάθε χρόνο. Ο Ρωμαίος ιστορικός Πλίνιος ο Πρεσβύτερος έγραψε ότι χρειάστηκαν 62 ημέρες για να ολοκληρωθεί η διαδρομή, αν και είναι σαφές ότι κατά καιρούς, η ακριβής διαδρομή άλλαξε όταν οι άπληστοι οικισμοί ώθησαν την τύχη τους και απαιτούσαν φόρους που ήταν πολύ υψηλοί από τα τροχόσπιτα. Μέχρι τον πρώτο αιώνα μ.Χ., αυτή η αρχαία χερσαία διαδρομή ήταν σε μεγάλο βαθμό περιττή, καθώς ο βελτιωμένος σχεδιασμός σκαφών έκανε τις θαλάσσιες διαδρομές πιο ελκυστικές.

4. Ο δρόμος Amber

Ένα κομμάτι κεχριμπάρι της Βαλτικής που περιέχει διατηρημένα έντομα. Άντερς Λ. Νταμάγκαρντ, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Το Amber αποτελεί αντικείμενο διαπραγμάτευσης από περίπου το 3000 π.Χ., με αρχαιολογικά στοιχεία που αποκαλύπτουν κεχριμπάρι χάντρες από τη Βαλτική που έφτασαν μέχρι την Αίγυπτο. Οι Ρωμαίοι, οι οποίοι εκτιμούσαν την πέτρα τόσο για διακοσμητικούς όσο και για ιατρικούς σκοπούς, ανέπτυξαν ένα Amber Road που συνδέει τους Βαλτικούς με την υπόλοιπη Ευρώπη.

Μεγάλα κοιτάσματα κεχριμπαριού βρίσκονται κάτω από τη Βαλτική Θάλασσα, σχηματισμένα πριν από εκατομμύρια χρόνια όταν τα δάση κάλυπταν την περιοχή. Το κεχριμπάρι πλένεται στην ξηρά μετά από καταιγίδες, και μπορεί να συλλεχθεί από τις παραλίες της Βαλτικής, που είναι πόσες τοπικές πορτοκαλί έμποροι έχτισαν την επιχείρησή τους. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια των σταυροφοριών τον 12ο και 13ο αιώνα, η Βαλτική έγινε σημαντική πηγή εισοδήματος για τους Τευτονικούς Ιππότες, στους οποίους δόθηκε έλεγχος της περιοχής παραγωγής κεχριμπαριού. Οι Ιππότες διώκουν τους ντόπιους Πρώσους με βάναυση τρόπο και έβαλαν σε θάνατο όποιον προσπαθούσε να συγκομίσει ή να πουλήσει κεχριμπάρι. Σήμερα, μπορείτε να βρείτε ίχνη της παλιάς Amber Road στην Πολωνία, όπου μία από τις σημαντικότερες διαδρομές είναι γνωστή ως 'Amber Highway'.

5. Ο δρόμος για άλογο τσαγιού

Αυτή η αρχαία διαδρομή ανεβαίνει κατακόρυφα για περισσότερα από 6000 μίλια, μέσω των βουνών Hengduan - μια σημαντική περιοχή παραγωγής τσαγιού στην Κίνα - και προς το Θιβέτ και την Ινδία. Ο δρόμος διασχίζει επίσης πολλά ποτάμια, καθιστώντας τον έναν από τους πιο επικίνδυνους από τους αρχαίους εμπορικούς δρόμους. Τα κύρια αγαθά που ταξιδεύουν στη διαδρομή ήταν κινεζικά τσάι και θιβετιανά ποτάμια, με άμεσες συναλλαγές τσαγιού για άλογα και το αντίστροφο είναι ο κύριος στόχος των εμπόρων να ακολουθούν τη διαδρομή. Τμήματα της διαδρομής χρησιμοποιήθηκαν από το 1600 π.Χ., αλλά οι άνθρωποι άρχισαν να χρησιμοποιούν ολόκληρο το μονοπάτι για εμπόριο από περίπου τον έβδομο αιώνα μ.Χ., και το μεγάλης κλίμακας εμπόριο άρχισε να ξεκινά από τη δυναστεία των Song (960–1279).

Τουλάχιστον ένα κομμάτι της έρευνας δείχνει ότι μεταξύ 960-1127, περίπου 20.000 θιβετιανά ποτάμια εμπορεύονταν κατά μήκος της διαδρομής κάθε χρόνο με αντάλλαγμα 8000 τόνους τσαγιού. Καθώς οι θαλάσσιες διαδρομές έγιναν πιο δημοφιλείς, η σημασία του δρόμου μειώθηκε. Όμως κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, για άλλη μια φορά κέρδισε σημασία καθώς οι Ιάπωνες μπλόκαραν πολλά λιμάνια και ο δρόμος τσαγιού αλόγων έγινε βασική διαδρομή για προμήθειες που ταξιδεύουν μεταξύ εσωτερικής Κίνας και Ινδίας.

γιατί η θερμότητα σταμάτησε 23

6. Η διαδρομή αλατιού

Αλάτι ταψιά στη Μάλτα. Καλοκαίρια, pixabay // Δημόσιος τομέας

Το αλάτι υπήρξε εδώ και πολύ καιρό ένα πολύτιμο προϊόν - χρησιμοποιείται για τη γεύση και τη συντήρηση των τροφίμων, και ως αντισηπτικό, για παράδειγμα. Αλλά το αλάτι που συλλέχθηκε εύκολα ήταν ένα σπάνιο εμπόρευμα στην αρχαιότητα, έτσι περιοχές πλούσιες σε ορυκτά έγιναν σημαντικά εμπορικά κέντρα. Οι διαδρομές που συνδέουν αυτά τα κέντρα με άλλους οικισμούς έγιναν επίσης συνηθισμένοι. Από τις πολλές τέτοιες διαδρομές που ξεπήδησαν, ένα από τα πιο διάσημα ήταν τα ρωμαϊκάΜέσω της Salaria(Διαδρομή αλατιού), η οποία έτρεχε από την Ostia, κοντά στη Ρώμη, σε όλη την Ιταλία μέχρι τις ακτές της Αδριατικής. Το αλάτι ήταν τόσο πολύτιμο, αποτελούσε μέρος της αμοιβής ενός Ρωμαίου στρατιώτη. Από αυτό παίρνουμε τη λέξηΜισθός(απόΑλας, τη λατινική λέξη για το αλάτι) και τη φράση 'δεν αξίζει το αλάτι του' - η τελευταία επειδή η αμοιβή του αλατιού ενός στρατιώτη ήταν ελλιμενισμένη αν δεν εργαζόταν σκληρά.

Μια άλλη σημαντική διαδρομή με αλάτι σε όλη την Ευρώπη ήταν ο Old Salt Road. Αυτό το μονοπάτι έτρεξε 62 μίλια από το Λίνεμπουργκ στη βόρεια Γερμανία, το οποίο ήταν μια από τις πιο άφθονες πηγές αλατιού στη βόρεια Ευρώπη, μέχρι το Λίμπεκ στις ακτές της βόρειας Γερμανίας. Κατά τη διάρκεια του Μεσαίωνα, αυτή η διαδρομή έγινε ζωτικής σημασίας για την παροχή αλατιού για τους αλιευτικούς στόλους που έφυγαν από τη Γερμανία για τη Σκανδιναβία, καθώς τα πληρώματα χρησιμοποίησαν αλάτι για να διατηρήσουν τα πολύτιμα αλιεύματα ρέγγας. Θα χρειαζόταν ένα καροτσάκι που έδινε αλάτι περίπου 20 ημέρες για να διασχίσει τον Old Salt Road, και πολλές πόλεις κατά μήκος του δρόμου έγιναν πλούσιες επιβάλλοντας φόρους και δασμούς στα βαγόνια καθώς περνούσαν.

7. Η Εμπορική Διαδρομή της Σαχάρας

Η Εμπορική Διαδρομή της Σαχάρας από τη Βόρεια Αφρική προς τη Δυτική Αφρική αποτελούσε στην πραγματικότητα μια σειρά από διαδρομές, δημιουργώντας μια διασταύρωση εμπορικών συνδέσεων σε όλη την απέραντη έκταση της ερήμου. Αυτά τα εμπορικά δρομολόγια εμφανίστηκαν για πρώτη φορά τον τέταρτο αιώνα μ.Χ. Μέχρι τον 11ο αιώνα, τροχόσπιτα αποτελούμενα από περισσότερες από χίλιες καμήλες θα μετέφεραν εμπορεύματα στη Σαχάρα. Ο χρυσός, οι σκλάβοι, το αλάτι και το ύφασμα διαπραγματεύτηκαν κατά μήκος της διαδρομής, όπως και αντικείμενα όπως φτερά στρουθοκαμήλου και ευρωπαϊκά όπλα.

Η εμπορική οδός ήταν καθοριστική για την εξάπλωση του Ισλάμ από τους Μπερμπέρ στη Βόρεια Αφρική στη Δυτική Αφρική, και με το Ισλάμ ήρθε η αραβική γνώση, η εκπαίδευση και η γλώσσα. Η εμπορική οδός της Υπερσαχάρας ενθάρρυνε επίσης την ανάπτυξη νομισματικών συστημάτων και την οικοδόμηση του κράτους, καθώς οι τοπικοί ηγέτες είδαν τη στρατηγική αξία να φέρουν μεγάλες ποσότητες γης και, συνεπώς, τα εμπορεύματά τους, υπό τον έλεγχό τους. Μέχρι τον 16ο αιώνα, καθώς οι Ευρωπαίοι άρχισαν να βλέπουν την αξία στα αφρικανικά αγαθά, οι εμπορικές διαδρομές της Υπερσαχάρου επισκιάστηκαν από το ευρωπαϊκό ελεγχόμενο διατλαντικό εμπόριο και ο πλούτος μετακινήθηκε από την ενδοχώρα σε παράκτιες περιοχές, καθιστώντας την επικίνδυνη διαδρομή της ερήμου λιγότερο ελκυστικός.

8. Η διαδρομή κασσίτερου

Ένα εγκαταλειμμένο ορυχείο κασσίτερου στην Κορνουάλη της Αγγλίας. Edmund Shaw, Geograph // CC BY-SA 2.0

Από την εποχή του χαλκού έως την εποχή του σιδήρου, η διαδρομή κασσίτερου ήταν μια σημαντική αρτηρία που παρείχε στους πρώτους οικισμούς πρόσβαση σε ένα ζωτικό συστατικό για την παραγωγή μετάλλων: κασσίτερος. Ο χαλκός πρέπει να είναι κράμα με κασσίτερο για να δημιουργήσει χαλκό, μια πρόοδο που σημειώθηκε στην Εγγύς Ανατολή γύρω στο 2800 π.Χ. και δημιούργησε ένα ισχυρότερο, καλύτερο μέταλλο από τον τύπο που χρησιμοποιήθηκε προηγουμένως. Αυτή η νέα τεχνολογία δημιούργησε ζήτηση για κασσίτερο, και καθώς δεν βρίσκεται σε πολλά μέρη, ο πόρος έγινε σημαντικό στοιχείο για το εμπόριο.

Μια τέτοια διαδρομή κασσίτερου άνθισε την 1η χιλιετία π.Χ. Απλώνεται από τα ορυχεία κασσίτερου στην Κορνουάλη στα νοτιοδυτικά της Βρετανίας, πάνω από τη θάλασσα μέχρι τη Γαλλία, και στη συνέχεια μέχρι την Ελλάδα και πέρα. Τα αποδεικτικά στοιχεία για αυτήν τη διαδρομή παρέχονται από τις πολλές ορεινές περιοχές που ξεπήδησαν στο δρόμο ως εμπορικές θέσεις. Οι ιστορικοί πιστεύουν ότι το εμπόριο πέρασε προς τα πάνω και κάτω από αυτήν τη διαδρομή, καθώς οι λόφοι του λόφου παρέχουν στοιχεία εξωτικών αντικειμένων, συμπεριλαμβανομένων των κοραλλιών και του χρυσού. Κανένας γραπτός λογαριασμός δεν επιβιώνει από αυτήν την περίοδο, αλλά ο αρχαιολογικός δίσκος δείχνει ότι η τεχνολογία και η τέχνη ταξίδεψαν τη διαδρομή μεταξύ της βόρειας Ευρώπης και της Μεσογείου παράλληλα με τον κασσίτερο - παρέχοντας έτσι έναν ζωτικό σύνδεσμο σε όλη την Ευρώπη.