Άρθρο

8 πράγματα που ίσως δεν γνωρίζετε για τον Warren G. Harding

top-leaderboard-όριο '>

Ο εικοστό ένατος πρόεδρος Warren G. Harding (1865-1923) ήταν δύο χρόνια στην πρώτη του θητεία όταν μια (πιθανή) καρδιακή προσβολή έβαλε ένα απότομο τέλος τόσο στη ζωή του όσο και στην προεδρία του. (Ο αντιπρόεδρος Calvin Coolidge παρενέβη και στη συνέχεια εξελέγη το 1924.) Αλλά απλώς και μόνο επειδή ο χρόνος του ως πρόεδρος ήταν σύντομος δεν σημαίνει ότι ο Harding δεν αξίζει στενότερης εξέτασης. Ρίξτε μια ματιά σε ορισμένα γεγονότα σχετικά με την ανατροφή του, τις διαμάχες στο γραφείο του και πώς αποκαλύφθηκε ένα μεγάλο οικογενειακό μυστικό σχεδόν έναν αιώνα μετά το θάνατό του.

  1. Ο Warren G. Harding ήταν δημοσιογράφος εφημερίδων προτού ήταν πολιτικός.

Ο Warren G. Harding γεννήθηκε σε μια αγροτική κοινότητα κοντά στο Blooming Grove του Οχάιο, στις 2 Νοεμβρίου 1865. Ήταν ο μεγαλύτερος από οκτώ παιδιά. Με αυξημένη σωματική εργασία, έδειξε ενδιαφέρον και ικανότητα για γραφή και δημοσιογραφία ενώ ήταν στο κολέγιο, εκτελώντας αργότερα μια ποικιλία εργασιών γιαMarion Mirror, μια δημοκρατική εφημερίδα που ήταν αντίθετη με τη δημοκρατική πολιτική της οικογένειας Harding. Το 1884, ένα ανταγωνιστικό έγγραφο, τοMarion Daily Star, διατέθηκε προς πώληση. μερικοί φίλοι του Harding χρηματοδότησαν την απόκτησή του και σύντομα, ο Harding το έτρεχε όπως το θεώρησε. Η δημοτικότητα της εφημερίδας έκανε το Harding ένα όνομα στην κοινότητά του - ένα όνομα που τελικά θα αποφοιτούσε σε τοπική, τότε εθνική, πολιτική. Ωστόσο, παρέμεινε στοΑστέρι, δεν παραχώρησε ποτέ το οικονομικό του ενδιαφέρον για την εφημερίδα μέχρι δύο μήνες πριν από το θάνατό του τον Αύγουστο του 1923.

  1. Ο Γουόρεν Γ. Χάρντινγκ θα μπορούσε να πάρει τρελό.

Η ιδιοσυγκρασία του Χάρντινγκ ήταν ισορροπημένη κατά τη διάρκεια της πολιτικής του σταδιοδρομίας, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι ήταν μια ώθηση. Κατά την επεξεργασία τουΑστέρι, Ο Χάρντινγκ ήταν στόχος προσωπικών επιθέσεων από τον συντάκτη μιας ανταγωνιστικής εφημερίδας, τοΑνεξάρτητος. Τελικά, είχε το γέμισμα της βιτριόλης, και ο Χάρντινγκ εξερράγη, λέγοντας στον άντρα ότι θα 'σφουγγαρίζει το δρόμο' μαζί του, εάν η φερόμενη συκοφαντία δεν σταματήσει ('και στη συνέχεια,' συνέχισε ο Χάρντινγκ, 'Θα πάω πάνω) και καθαρίστε το γραφείο σας με όσα απομένουν »).

  1. Ο προεδρικός διορισμός του Harding ήταν ένας συμβιβασμός.

Ο Χάρντινγκ εξελέγη στη Γερουσία του Οχάιο το 1899 πριν αναλάβει καθήκοντα υπολοχαγός κυβερνήτη από το 1904 έως το 1906. Από το 1915 έως το 1921, υπηρέτησε στη Γερουσία των ΗΠΑ. Ενώ ο Χάρντινγκ ήταν πολύ δημοφιλής, η υποψηφιότητά του ήταν αποτέλεσμα αδιεξόδου: οι Ρεπουμπλικάνοι δεν μπορούσαν να αποφασίσουν για έναν υποψήφιο, οπότε ο Χάρντινγκ επιλέχθηκε ως συμβιβασμός. Μαζί με τον υποψήφιο κ. Coolidge, νίκησε τον υποψήφιο του Δημοκρατικού Τζέιμς Κοξ κερδίζοντας το 60 τοις εκατό των δημοφιλών ψήφων και το 76 τοις εκατό του Εκλογικού Κολλεγίου. Η νίκη του Harding το 1920 παραμένει το μεγαλύτερο δημοφιλές περιθώριο ψήφου από τη δεκαετία του 1820.

  1. Ο Χάρντινγκ έλαβε έγκριση διασημοτήτων όταν διετέλεσε πρόεδρος.

Δεκαετίες προτού ηθοποιοί και δημόσια πρόσωπα υιοθέτησαν ανοιχτά τους προεδρικούς υποψηφίους, η εκστρατεία του Χάρντινγκ ήταν ο δικαιούχος της υποστήριξης από τον Αλ Τζολόν, τον ερμηνευτή που ήταν από τους πιο δημοφιλείς διασκεδαστές της δεκαετίας του 1920. Ο Τζολσον, ένας αφοσιωμένος Ρεπουμπλικανός, συμφώνησε να επισκεφθεί το σπίτι του Χάρντινγκ στο Μάριον του Οχάιο - όπου ο υποψήφιος έκανε ομιλίες από την μπροστινή του βεράντα - και οδήγησε μια παρέλαση στο μπλοκ. Τότε ο Τζολόν τραγούδησε το 'Harding You Are the Man for Us', μια βιαστικά προετοιμασμένη μελωδία που εξασφάλισε την υποστήριξη του πολιτικού. Οι ηθοποιοί Ντάγκλας Φέρμπανκς και Μαίρη Πίκφορντ έκαναν επίσης το ταξίδι για να συσπειρωθούν πίσω από τον Χάρντινγκ.

  1. Η προεδρία του Γουόρεν Γ. Χάρντινγκ χαρακτηρίστηκε από σκάνδαλο.

Αν και ο ίδιος ο Χάρντινγκ δεν εμπλέκεται ποτέ σε αδικήματα, το υπουργικό συμβούλιο του ήταν εμπλεκόμενο σε αντιπαραθέσεις. Ο υπουργός Εσωτερικών Albert Fall βρέθηκε ότι είχε μισθώσει δημόσια γη σε εταιρείες πετρελαίου με αντάλλαγμα δώρα στο σκάνδαλο Teapot Dome. Πέρασε λίγο κάτω από ένα χρόνο στη φυλακή. Ο Γενικός Εισαγγελέας Harry Daugherty κατηγορήθηκε για πώληση αδειών οινοπνευματωδών ποτών κατά τη διάρκεια της Απαγόρευσης. Αρκετοί άλλοι αξιωματούχοι έλαβαν δωροδοκίες. «Δεν έχω κανένα πρόβλημα με τους εχθρούς μου», είπε κάποτε ο Χάρντινγκ. «Αλλά οι φίλοι μου ... είναι αυτοί που με κάνουν να περπατάω τις νύχτες του δαπέδου».

  1. Ο Χάρντινγκ ονόμασε το πέος του «Τζέρι».

Ο Χάρντινγκ παντρεύτηκε τη σύζυγό του Φλωρεντία το 1891, αλλά δεν ήταν πιστός: Είχε δύο υποθέσεις για τις οποίες γνωρίζουμε. Το 2014, η Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου κυκλοφόρησε επιτέλους επιστολές μεταξύ του Χάρντινγκ και μιας από τις ερωμένες του που είχαν σφραγιστεί για 50 χρόνια. Σε αυτούς, ο Χάρντινγκ εξέφρασε την αγάπη του για την ερωμένη του, Κάρι Φουλτόν Φίλιπς. Οι επιστολές, που χρονολογούνται από το 1910 έως το 1920, γράφτηκαν σε επίσημη στάση της Γερουσίας, και δίνουν μια ματιά στις προθυμίες του. Αναφέρθηκε στο πέος του ως «Τζέρι», μια κωδική λέξη σε περίπτωση που κάποιος τρίτος διαβάσει την αλληλογραφία και επεξεργάστηκε τις φαντασιώσεις του που αφορούσαν τα «στήθη μαξιλαριού» της. Ενα παράδειγμα:



πότε έγινε το βράδυ του Σαββάτου

«Ο Τζέρι ήρθε και δεν θα πάει, λέει ότι σε αγαπάει, ότι είσαι η μόνη, μόνο αγάπη που αξίζει σε όλο αυτόν τον κόσμο, και πρέπει να σου πω έτσι και ένα σκορ ή περισσότερα από άλλα αγαπημένα πράγματα που προτείνει, αλλά σε ξέρω. Δεν πρέπει να ενοχλήσεις. Είναι τόσο απόλυτα αφοσιωμένος που υπάρχει μόνο για να σας δώσει όλους ».

Όταν κέρδισε την υποψηφιότητα για δημοκρατία το 1920, το κόμμα φέρεται να πλήρωσε τον Phillips έως και 25.000 $ (ή 297.000 $ σήμερα) για να παραμείνει σιωπηλός για την υπόθεση.

  1. Η απαγόρευση του δεν τον εμπόδισε να πίνει.

Ως γερουσιαστής, ο Χάρντινγκ υποστήριξε τη 18η τροπολογία που απαγορεύει την πώληση και τη μεταφορά αλκοόλ, μια εποχή που διήρκεσε από το 1920 έως το 1933. Συμφώνησε να υποστηρίξει την αντι-αίθουσα, που συσπειρώθηκε ενάντια στην αφομοίωση, σε αντάλλαγμα υποστήριξης κατά τις εκλογές του. Ωστόσο, σύμφωνα με την επί μακρόν υπάλληλο του Λευκού Οίκου, Ελίζαμπεθ Τζάφρεϊ, με τους φίλους του, ο Χάρντινγκ δεν είχε κανένα πρόβλημα να πέσει σκωτσέζικο και σόδα στον Λευκό Οίκο.

  1. Το Harding DNA ξεκλείδωσε ένα οικογενειακό μυστικό.

Σχεδόν έναν αιώνα μετά τον ξαφνικό θάνατο του Χάρντινγκ λόγω καρδιακής προσβολής τον Αύγουστο του 1923, μια δοκιμασία DNA πρόσθεσε μια άλλη αλαζονική λεπτομέρεια στη σεξουαλική ζωή του προέδρου. Το 1927, μια από τις ερωμένες του, ο Nan Britton, ισχυρίστηκε ότι ο Χάρντινγκ πατέρας του παιδιού της ένα χρόνο πριν από την προεδρική του εκστρατεία. Οι πολιτικοί σύμμαχοι της Harding την κατηγόρησαν και έθεσαν αμφιβολίες για την αξιοπιστία της, αλλά το 2015, δείγμα DNA από συγγενείς του Harding και τον εγγονό του Britton επιβεβαίωσαν ότι είπε την αλήθεια. Η κόρη τους, η Elizabeth Ann Blaesing, πέθανε το 2005. Ήταν το μόνο παιδί του Harding.