Άρθρο

7 Εντυπωσιακοί μηχανισμοί άμυνας των ζώων

top-leaderboard-όριο '>

Το καλαμάρι βαθέων υδάτων γνωστό ωςOctopoteuthis deletronέχει έναν εντυπωσιακό αμυντικό μηχανισμό: Όταν απειλείται, το καλαμάρι επιτίθεται στον αρπακτικό του και μετά απομακρύνεται, σπάζοντας την άκρη του ίδιου του βραχίονα και αφήνοντάς το πίσω ως εκτροπή. Καθώς το χέρι συνεχίζει να λάμπει και να συστρέφεται, το καλαμάρι κάνει τη διαφυγή του.

Αλλά αυτό το καλαμάρι δεν είναι το μοναδικό πλάσμα με μια παράξενη τακτική που διατηρεί τον εαυτό του ζωντανό. Εδώ είναι πολλά άλλα ζώα με εντυπωσιακούς αμυντικούς μηχανισμούς.

1. Η σαύρα που πυροβολεί το αίμα από τα μάτια του

Η Texas Horned Lizard είναι ένα τρομακτικό πλάσμα. Καφέ, παχουλό και απόλυτα καμουφλαρισμένο στο φυσικό αμμώδες περιβάλλον του, η πρώτη του γραμμή άμυνας είναι η αγκαθωτή συμπεριφορά του. Εάν οι αιχμηρές αιχμές και τα κέρατα δεν αποτρέψουν τους αρπακτικούς, η σαύρα το ανεβαίνει σε μια εγκοπή και ψεκάζει μια καλά στοχευμένη ροή αίματος από τα μάτια της. Το ρεύμα του αίματος, το οποίο μπορεί να φτάσει τα 5 πόδια, αναμιγνύεται με μια χημική ουσία που δοκιμάζει τα αρπακτικά ζώα. Αλλά αυτό το περίεργο όπλο έχει κόστος: Η σαύρα μπορεί να απελευθερώσει το ένα τρίτο της συνολικής παροχής αίματος με αυτόν τον τρόπο, που ανέρχεται στο 2% της μάζας του σώματος. Δυστυχώς, ο αριθμός των πληθυσμών του μειώνεται χάρη σε μια απειλή που δεν θα υποχωρήσει μετά από έναν καλά στοχευμένο ψεκασμό: απώλεια ενδιαιτημάτων λόγω της ταχείας αστικοποίησης στο Lone Star State.

2. Ο ΜΑΛΛΙΟΣ ΜΑΛΛΙΩΝ ΠΟΥ ΔΙΑΚΡΙΣΕΤΑΙ ΤΑ ΔΙΚΑ ΜΟΝΑΔΑ ΤΟΥ

Emőke Dénes, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Τι γίνεται αν κάθε φορά που αισθανόσασταν απειλή, η πρώτη και μοναδική μέθοδος άμυνας ήταν να σπάσετε τα οστά σας και να τα χρησιμοποιήσετε για όπλα; Γνωρίστε τον τριχωτό βάτραχο, ένα είδος της Κεντρικής Αφρικής. Κατά την αναπαραγωγή, οι αρσενικοί βάτραχοι αναπτύσσουν λεπτούς κλώνους δέρματος κατά μήκος των πλευρών του σώματός τους που μοιάζουν με τα μαλλιά. Θεωρητικά, αυτά τα σκέλη επιτρέπουν επίσης στους βατράχους να προσλαμβάνουν περισσότερο οξυγόνο ενώ παρακολουθούν τα αυγά τους. Αλλά αυτό που είναι πραγματικά συναρπαστικό για αυτόν τον βάτραχο είναι η ικανότητά του να σπάει τα οστά των δακτύλων του και να τα σπρώχνει μέσα από το δέρμα τους για να σχηματίσουν αιχμηρά νύχια, τα οποία είναι ιδανικά για την αποτροπή πιθανών επιτιθέμενων.

Αν και δεν είναι απολύτως σαφές τι συμβαίνει στα οστά μετά την απειλή της επίθεσης, οι ερευνητές πιστεύουν ότι τα οστά γλιστρούν πίσω κάτω από το δέρμα όταν χαλαρώνουν οι μύες του βατράχου.



3. ΤΟ ΝΕΟ ΠΟΥ ΑΠΟΣΥΡΘΕΙ ΤΟΥΣ ΡΙΒΕΣ ΣΕ ΑΥΤΕΣ

David Perez, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Ο τριχωτός βάτραχος δεν είναι ο μόνος αμφίβιος που χρησιμοποιεί τα οστά του για όπλα. Όταν δέχτηκε επίθεση, ο Ισπανός με νευρώσεις μετατοπίζει τα πλευρά του προς τα εμπρός υπό γωνία και τα ωθεί μέσα από το τεντωμένο δέρμα του. Το αποτέλεσμα που προκύπτει είναι μια σειρά από αιχμές και στις δύο πλευρές του σώματός του. Όπως ο τριχωτός βάτραχος, ο καινούργιος πρέπει να ωθεί τα οστά στο δέρμα του κάθε φορά που δέχεται επίθεση, αλλά ο μηχανισμός φαίνεται να προκαλεί μικρή ή καθόλου βλάβη στο πλάσμα. Ίσως κάποια μέρα να αποκτήσει το δικό του ρομπότ: Μια ομάδα ερευνητών στο ελβετικό πανεπιστήμιο EPFL δημιούργησε ένα ρομποτικό σαλαμάνδρα εμπνευσμένο από το νέο, το οποίο ονόμασαν Pleurobot (μετά το επιστημονικό του όνομα,Pleurodeles βαλς).

4. Η ΠΕΡΙΟΡΙΣΜΕΝΗ ΠΥΡΗΝΗ

Μιλήστε για τη λήψη ενός για την ομάδα. Όταν δέχεται επίθεση, ένα είδος τερμιτών που βρέθηκε στα τροπικά δάση της Γουιάνας στέλνει σφάλματα ηλικιωμένων εργαζομένων σε αποστολές αυτοκτονίας για να υπερασπιστεί ολόκληρη την αποικία. Αυτά τα παλαιότερα σφάλματα, που δεν είναι πλέον τόσο χρήσιμα για τη συσκευασία όσο κάποτε ήταν, έρχονται εξοπλισμένα με «εκρηκτικά σακίδια» που, για μια διάρκεια ζωής, γεμίζουν με τοξικούς κρυστάλλους που παράγονται από αδένες στην κοιλιά. Όταν αναμιγνύονται με εκκρίσεις σιελογόνων αδένων, αυτοί οι κρύσταλλοι δημιουργούν ένα τοξικό υγρό που εκρήγνυται στους εχθρούς, παραλύοντας τους και σκοτώνοντας ταυτόχρονα τον εργαζόμενο. Αυτοί οι τερμίτες δεν είναι μόνοι μεταξύ των εντόμων κατά τη χρήση μιας αυτοκτονικής τακτικής άμυνας: Όταν αντιμετωπίζει μια απειλή, ένα μυρμήγκι που βρέθηκε στο Βόρνεο επεκτείνει την κοιλιά του μέχρι να σπάσει, πυροβολώντας ένα τοξικό υγρό.

5. Ο ΨΑΡΟΣ ΠΟΥ ΑΦΑΙΡΕΘΕΙ ΤΟΥΣ Εχθρούς

Τα Hagfish είναι θαλάσσια ζώα σε σχήμα χελιού με την απίστευτα χρήσιμη ικανότητα να γλιστρά τους εχθρούς τους. Όταν απειλούνται, το hagfish εκπέμπει ένα λάσπη από τους πόρους του, το οποίο, όταν αναμιγνύεται με νερό, επεκτείνεται σε ένα ζελατινώδες goo που μπορεί είτε να παγιδεύσει τους αρπακτικούς είτε να τους πνίξει φράζοντας τα βράγχιά τους. Το παραπάνω βίντεο δείχνει ότι ένα hagfish δέχεται επίθεση 14 ξεχωριστές φορές από καρχαρίες και άλλα μεγάλα ψάρια και βγαίνει εντελώς αβλαβές. Κάθε αρπακτικό έριξε ένα δάγκωμα προτού να φτύσει αμέσως το χαγιού και να κολυμπήσει μακριά, φιλώντας. Η καλύτερη στιγμή για να συναντήσετε ένα hagfish είναι πιθανότατα αφού αδειάσει τους αδένες του λάσπης αντέχοντας μια τέτοια επίθεση. οι αδένες χρειάζονται τρεις έως τέσσερις εβδομάδες για να ξαναγεμίσουν.

6. Ο ΘΑΛΑΣΣΑΣ ΠΟΥ ΚΑΛΥΠΤΕΙ ΟΡΓΑΝΑ ΑΠΟ ΤΟ ΑΝΟΥ

iStock

Τα αγγούρια της θάλασσας μπορεί να φαίνονται αρκετά βαρετά. Υπάρχουν περίπου 1250 γνωστά είδη αυτών των καθιστικών πλασμάτων στον κόσμο, και πολλά από αυτά μοιάζουν πράγματι με αγγούρια. Αλλά όταν πρόκειται για επιβίωση, τα πράγματα γίνονται ενδιαφέροντα. Όπως οι αστερίες και οι αχινοί, τα αγγούρια είναι εχινόδερμα και μπορούν να αναγεννήσουν τα χαμένα μέρη του σώματος εάν είναι απαραίτητο. Αυτό είναι χρήσιμο όταν απειλούνται. Το αγγούρι θα αποβάλει τα εσωτερικά του όργανα, τα οποία είναι κολλώδη και μερικές φορές περιέχουν μια τοξική χημική ουσία που μπορεί να σκοτώσει τους αρπακτικούς. Δεν έχουν μεγάλο μέρος της άμυνας ενάντια στη ρύπανση, κάτι που αποτελεί πρόβλημα, επειδή είναι σούπερ σταρ καθαριστών πυθμένα του ωκεανού.

7. ΤΟ OPOSSUM ΠΟΥ ΠΑΡΕΧΕΙ ΝΑ ΧΡΕΙΑΖΕΤΑΙ

Το νησί των μπλε δελφινιών

Tony Alter, Flickr // CC BY 2.0

Δεν μπορείτε να κάνετε μια τέτοια ενημέρωση χωρίς τουλάχιστον να αναφέρετε το opossum. Αναφερόμαστε συνήθως στον περίφημο αμυντικό μηχανισμό αυτού του πλάσματος ως «παίζοντας νεκρός», αλλά στην πραγματικότητα δεν υπάρχει τίποτα παιχνιδιάρικο γι 'αυτό. η πράξη είναι εντελώς ακούσια. Κάτω από έντονο φόβο, τα opossum πέφτουν σε κατάσταση που μοιάζει με κωματώδη που μπορεί να διαρκέσει για ώρες, αρκετά καιρό για να πείσει κάθε αρπακτικό ότι το opossum είναι ήδη νεκρό. Επίσης ορεκτικό: Ο φόβος προκαλεί σε αυτά τα ζώα να εκπέμπουν μια μυρωδιά που μοιάζει με πτώμα που προσθέτει μόνο στη δράση τους. Ευχαριστούμε το opossum που μας έδωσε και κάποια άμυνα: Τρώνε δηλητηριώδη φίδια και τσιμπούρια, καταβροχθίζοντας έως και 4000 έντομα την εβδομάδα.