Άρθρο

6 διάσημοι επιστήμονες και εφευρέτες που αγωνίστηκαν με τα μαθηματικά

top-leaderboard-όριο '>

Η προσπάθεια υπολογισμού μιας άκρης σε κάνει να ξεσπάσεις με κρύο ιδρώτα; Σίγουρα δεν είστε μόνοι. Τα μαθηματικά μπορεί να είναι εκφοβιστικά, σε σημείο που μερικές φορές ακόμη και τα πιο λαμπρά επιστημονικά μυαλά της γης αντιμετωπίζουν προβλήματα με τον αριθμό.

1. ΜΙΧΑΗΛ ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ (1791-1867)

Thomas Phillips, Wikimedia Commons

Είναι δύσκολο να πούμε ποιο είναι πιο εκπληκτικό: οι ανακαλύψεις του Faraday ή η ιστορία της ζωής του. Εν πάση περιπτώσει, αυτός ο γιος ενός φτωχού σιδηρουργού ξεπέρασε την ταξική προκατάληψη για να γίνει ο κορυφαίος επιστήμονας της Βρετανίας και, από πολλές απόψεις, ο ίδιος ο πατέρας της νεωτερικότητας. Εάν έχετε πιέσει ποτέ ένα κουμπί 'on', είστε στο χρέος του. Ο Faraday δημιούργησε τον πρώτο ηλεκτρικό κινητήρα - μαζί με την πρώτη ηλεκτρική γεννήτρια. Εφευρέθηκε επίσης το ελαστικό μπαλόνι, έθεσε τα θεμέλια για τη σημερινή τεχνολογία ψύξης και βοήθησε να φωτίσει τον μυστηριώδη κόσμο του ηλεκτρομαγνητισμού.

Ωστόσο, παρά όλα αυτά, η ανατροφή του Faraday δεν σταμάτησε ποτέ να τον στοιχειώνει. Όπως τα περισσότερα φτωχά αγόρια, είχε ελάχιστη επίσημη εκπαίδευση. Ως εκ τούτου, οι μαθηματικές δεξιότητες του Faraday άφησαν πολλά να είναι επιθυμητά. Το 1846, πρότεινε με τόλμη ότι το ορατό φως είναι μια μορφή ηλεκτρομαγνητικής ακτινοβολίας. Αλλά επειδή δεν μπορούσε να υποστηρίξει την ιδέα με τα μαθηματικά, οι συνάδελφοί του την αγνόησαν. Εισάγετε τον James Clerk Maxwell (1831-1879). Πιστεύοντας την υπόθεση του παλαιότερου επιστήμονα, αυτός ο Σκωτσέζος φυσικός και μαθηματικός χρησιμοποίησε έξυπνες εξισώσεις για να αποδείξει τελικά τον Faraday σωστά δεκαοκτώ χρόνια αργότερα.

2. CHARLES DARWIN (1809-1882)

J. Cameron, Wikimedia Commons

Ο Ντάργουιν κατέβηκε με κάποιο σοβαρό μαθηματικό φθόνο. Ως απόφοιτος φοιτητής, μισούσε το θέμα. «Προσπάθησα μαθηματικά», διαβάζει η αυτοβιογραφία του Ντάργουιν, «… αλλά μπήκα πολύ αργά». Ο εύπορος νεαρός φυσιοδίφης έφτασε στο σημείο να καλέσει έναν δάσκαλο να τον ενώσει στο καλοκαιρινό σπίτι του το 1828. Μετά από μερικές απογοητευτικές εβδομάδες, ο Ντάργουιν απέρριψε τον άντρα.

«Η δουλειά μου απέτρεψε», έγραψε, «κυρίως από το ότι δεν μπορούσα να δω κανένα νόημα στα πρώτα βήματα της άλγεβρας. Αυτή η ανυπομονησία ήταν πολύ ανόητη, και μετά από χρόνια μετανιώνω βαθιά που δεν προχώρησα τουλάχιστον για να καταλάβω κάτι από τους σπουδαίους κορυφαίους διευθυντές των μαθηματικών, γιατί οι προικισμένοι άνδρες φαίνεται να έχουν μια επιπλέον αίσθηση. '



3. ALEXANDER GRAHAM BELL (1847-1922)

Harris & Ewing, Wikimedia Commons

Στο γυμνάσιο, ο σκωτσέζος εφευρέτης του τηλεφώνου είχε σχέση αγάπης-μίσους με τα μαθηματικά. Σύμφωνα με τον βιογράφο Ρόμπερτ Β. Μπρους, ο Μπέλ «απόλαυσε την πνευματική άσκηση» αυτού του θέματος, αλλά «βαριέται και ως εκ τούτου απρόσεκτος στην επεξεργασία της τελικής απάντησης μόλις έμαθε τη μέθοδο». Οι βαθμοί του υπέφεραν ανάλογα. Η μαθηματική ικανότητα του Μπελ δεν βελτιώθηκε ποτέ και, για έναν επιστήμονα, θα παρέμενε κάτω από την ημέρα που πέθανε.

4. THOMAS EDISON (1847-1931)

ενδιαφέρον γεγονός για τον Λεονάρντο ντα Βίντσι
Louis Bachrach, Bachrach Studios, Wikimedia Commons

«Μπορώ πάντα να προσλάβω μαθηματικό», είπε κάποτε ο Έντισον, «[αλλά] δεν μπορούν να με προσλάβουν». Όπως όλοι οι επιτυχημένοι επιχειρηματίες, γνώριζε έντονα τα δυνατά και αδύνατα σημεία του. Ως αγόρι, ο Έντισον μπήκε στον Ισαάκ ΝεύτωναΜαθηματικές Αρχές Φυσικής Φιλοσοφίας(«Μαθηματικές Αρχές Φυσικής Φιλοσοφίας»). Με τα δικά του λόγια, σύμφωνα με μια βιογραφία του Thomas Edison, το βιβλίο του άφησε τίποτα άλλο εκτός από «μια διαφορά για τα μαθηματικά από τα οποία δεν είχα ανακτήσει ποτέ».

δεν τελειώνει μέχρι να τελειώσει

Τα υψηλότερα μαθηματικά ήταν ένα θέμα για το οποίο ο Edison δεν ήξερε σχεδόν τίποτα. Έτσι, μετά τη συνιδρύση της General Electric Company, έφερε τον Γερμανό μαθηματικό Charles Proteus Steinmetz στην πτυχή. Μια αριθμητική ιδιοφυΐα, ο Steinmetz επέβλεψε πολλά από τα τεχνικά θεμέλια του G.E. Προηγουμένως, ο Έντισον είχε προσλάβει έναν ακόμη μαθηματικό - τον Bay Stater Francis Upton - για να κάνει υπολογισμούς που θα μπορούσαν να τον βοηθήσουν να πραγματοποιήσει διάφορα εργαστηριακά πειράματα. Μαζί, δούλεψαν gadget όπως ο λαμπτήρας πυρακτώσεως και ο μετρητής watt-hour πριν αποχωρίσουν το 1911.

5. JACK HORNER (1946-ΠΑΡΟΥΣΙΑ)

FunkMonk, Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

Αυτό το καλοκαίρι, ο Horner ήρθε στην τρίτη ταινία με τα υψηλότερα κέρδη όλων των εποχών. Τον τελευταίο τέταρτο αιώνα, υπηρέτησε ως επιστημονικός σύμβουλος και για τους τέσσεριςΤζουράσικ Παρκταινίες και απλώς ανταμειφθήκαμε με μια σύντομη εμφάνιση στην οθόνη κατά τη διάρκεια μιας από αυτέςJurassic WorldΟι σκηνές αρπακτικών. Τη δεκαετία του 1970, ο Χόρνερ βρήκε τα πρώτα γνωστά αυγά δεινοσαύρων στο δυτικό ημισφαίριο. Ένας θρυλικός παλαιοντολόγος, άλλαξε για πάντα την κατανόησή μας για το πώς αυτά τα απίστευτα ζώα μεγάλωσαν και μεγάλωσαν τα μικρά τους.

Η επιτυχία του Χόρνερ πρέπει να σοκάρει τους παιδικούς του δασκάλους. Ο ντόπιος της Μοντάνα έκανε κακό στο σχολείο, το οποίο βρήκε «εξαιρετικά δύσκολο, επειδή η πρόοδός μου στην ανάγνωση, τη γραφή και τα μαθηματικά ήταν εξαιρετικά αργή». Ο έφηβος Χόρνερ πέτυχε την άλγεβρα γυμνασίου, πολύ για την απογοήτευση του πατέρα του. Ο Χόρνερ πήγε στο κολέγιο επτά φορές, και στην πραγματικότητα, ποτέ δεν αποφοίτησε με επίσημο πτυχίο - που σημαίνει ότι οποιεσδήποτε θέσεις εργασίας στον τομέα για τον οποίο ήταν πιο παθιασμένοι δεν ήταν διαθέσιμες σε αυτόν. (Ο Χόρνερ, ο οποίος δούλεψε μια σειρά από περίεργες δουλειές ως νεαρός άνδρας, άρχισε τελικά να γράφει «σε κάθε μουσείο στον αγγλόφωνο κόσμο ρωτώντας αν είχαν ανοιχτές θέσεις εργασίας για οποιονδήποτε κυμαίνεται από έναν τεχνικό έως έναν σκηνοθέτη.» Σαφώς, πλήρωσε μακριά από.)

Τα εκπαιδευτικά του δεινά παρέμειναν ένα μυστήριο μέχρι το 1979, όταν ο Χόρνερ διαγνώστηκε με δυσλεξία. «Μέχρι σήμερα, παλεύω με τις παρενέργειες», λέει. «Η μάθηση με ρυθμό είναι μια στρατηγική που με βοηθάει να αντιμετωπίσω. Τα ακουστικά βιβλία είναι επίσης μια πολύ χρήσιμη τεχνολογία. '

6. Ε.Ο. WILSON (1929-PRES.)

Ragesoss, Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Εκτός από την κορυφαία εξουσία στον κόσμο για τα μυρμήγκια, ο Wilson είναι ένας πρωτοπόρος επιστημονικός δημοφιλής. Έχει γράψει δεκάδες μπεστ σέλερ για τα πάντα, από την εξέλιξη και τη βιολογία έως τη φιλοσοφία και τη διατήρηση. Μία από τις προσφορές του - Τα γράμματα του 2013 σε έναν νεαρό επιστήμονα - αποκαλύπτει μια ταραχώδη προσωπική ιστορία με τα μαθηματικά.

Το προϊόν των «σχετικά φτωχών σχολείων της Νότιας», ο Γουίλσον παραδέχεται ότι «δεν πήρε άλγεβρα μέχρι το νέο έτος μου στο Πανεπιστήμιο της Αλαμπάμα… Τελικά έφτασα στον λογισμό ως 32χρονος καθηγητής στο Χάρβαρντ, όπου εγώ κάθισε άβολα σε τάξεις με προπτυχιακούς φοιτητές λίγο περισσότερο από τη μισή ηλικία μου. Μερικοί από αυτούς ήταν μαθητές σε ένα μάθημα εξελικτικής βιολογίας που δίδασκα. Κατάπισα την περηφάνια μου και έμαθα λογισμό. ' Ενώ έπαιζε catch-up, ήταν «ποτέ περισσότερο από μαθητής Γ».

Για τους μεγάλους της αριθμοφοβικής επιστήμης, προσφέρει αυτή τη συμβουλή: «Όσο περισσότερο περιμένεις να γίνεις τουλάχιστον ημι-γράμμα στα μαθηματικά, τόσο πιο δύσκολη θα είναι η γνώση της γλώσσας των μαθηματικών… Αλλά μπορεί να γίνει, και σε οποιαδήποτε ηλικία.»