Άρθρο

6 ζώα που εξελίσσονται γρήγορα

top-leaderboard-όριο '>

Μερικές φορές σκεφτόμαστε την εξέλιξη ως παρελθόν, αλλά συνεχίζεται σήμερα, ειδικά καθώς οι περιβαλλοντικές πιέσεις αναγκάζουν τους ανθρώπους και τα ζώα να προσαρμοστούν για να επιβιώσουν. Εδώ, μερικά παραδείγματα ζώων εξελίσσονται σε πραγματικό χρόνο.

1. Η σαύρα με επιπλέον κολλώδη πόδια

Οι γηγενείς πράσινες σαύρες που καταλαμβάνουν τα χαμηλότερα κλαδιά και κορμούς των δέντρων της Φλόριντα, ξύπνησαν αγενή όταν οι επεμβατικές ξαδέλφια τους, οι καφέ σαύρες, μετακόμισαν. Αντιμέτωποι με περιορισμένους πόρους και διπλασίασαν τον ανταγωνισμό, οι πράσινες σαύρες έκαναν κίνηση: κλαδιά για τα δέντρα. Εκεί, τα άκρα είναι πιο λεπτά και πιο ομαλά, έτσι τα σώματα των πράσινων σαυρών έπρεπε να προσαρμοστούν στην περιβαλλοντική αλλαγή. Για να προσκολληθούν καλύτερα στα λεία κλαδιά, τα toepads τους μεγάλωσαν και οι κλίμακες τους γίνονταν πιο κολλημένες - σε μόλις 15 χρόνια και περίπου 20 γενιές. «Ο βαθμός και η ταχύτητα με την οποία εξελίχθηκαν ήταν εκπληκτικό», δήλωσε ο Yoel Stuart, μεταδιδακτορικός ερευνητής στο Κολλέγιο Φυσικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Ώστιν και επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης. «Αν το ανθρώπινο ύψος εξελίχθηκε τόσο γρήγορα όσο τα δάχτυλα αυτών των σαυρών, το ύψος ενός μέσου Αμερικανού άνδρα θα αυξανόταν από περίπου 5 πόδια 9 ίντσες σήμερα σε περίπου 6 πόδια 4 ίντσες εντός 20 γενεών».

γιατί οι πίθηκοι ρίχνουν το επίστεγο τους

2. Οι γαρίδες που έχασαν τα μάτια της

Wikimedia Commons

Στη διαδικασία της εξελικτικής αλλαγής, είτε την χρησιμοποιείτε είτε την χάνετε - και αυτό είναι σίγουρα αλήθεια για μια ομάδα καρκινοειδών που ζουν σε σπηλιές. Αυτά τα καβούρια και οι γαρίδες ζουν υπόγεια όπου δεν υπάρχει φως και η αίσθηση της όρασης δεν κάνει πολύ καλό. Ως αποτέλεσμα, έχουν γίνει τυφλοί, βασισμένοι στη μυρωδιά και την αφή για να πλοηγηθούν στα σπηλαιώδη βάθη. Όταν οι ερευνητές συνέκριναν τους εγκεφάλους αυτών των spelunkers με τους συγγενείς τους που κατοικούσαν στη γη, διαπίστωσαν ότι όχι μόνο αυτά τα πλάσματα δεν έχουν όραση, αλλά στην πραγματικότητα χάνουν τα μέρη του εγκεφάλου τους που σχετίζονται με την όραση. Εν τω μεταξύ, οι περιοχές που ελέγχουν την αφή και τη μυρωδιά μεγαλώνουν. «Είναι ένα ωραίο παράδειγμα των συνθηκών ζωής που αλλάζουν τη νευροανατομία», δήλωσε στο BBC ο κύριος συγγραφέας της μελέτης, Δρ Martin Stegner, από το Πανεπιστήμιο του Ρόστοκ της Γερμανίας. Χρειάζονται περίπου 200 εκατομμύρια χρόνια για να συμβούν αλλαγές στον εγκέφαλο, οι οποίες μπορεί να μην φαίνονται «γρήγορες», αλλά ωςWashington PostΗ Rachel Feltman λέει, είναι «ένας σχετικά σύντομος χρόνος, στο εξελικτικό σχήμα των πραγμάτων».

3. Οι κουκουβάγιες που αλλάζουν χρώμα

Η κλιματική αλλαγή αναγκάζει πολλά ζώα να προσαρμοστούν για να επιβιώσουν. Η καστανή κουκουβάγια στη Φινλανδία είναι ένα καλό παράδειγμα. Αυτά τα πλάσματα έρχονται σε δύο χρώματα, καφέ ή ανοιχτό γκρι. Οι κρύοι λευκοί χειμώνες προτιμούσαν παραδοσιακά τις γκρι κουκουβάγιες, οι οποίες μπορούν να κρυφτούν από τους αρπακτικούς συνδυασμούς σε ένα χιονισμένο χρωματικό σχέδιο. Όμως, καθώς οι χειμώνες έχουν γίνει πιο ήπιοι τα τελευταία 50 χρόνια, οι ερευνητές παρατήρησαν μια αλλαγή: οι γκρίζες κουκουβάγιες βρίσκονται σε παρακμή και τα καφετιά πουλιά ευδοκιμούν, ταιριάζουν καλύτερα με την ανάμειξη στα γυμνά καφέ κλαδιά του δάσους. Καθώς επιβιώνουν περισσότερες καφέ κουκουβάγιες, περισσότερα καφέ γονίδια μεταδίδονται από γενιά σε γενιά. Μέχρι τώρα, οι ερευνητές λένε, «μια εξελικτική απάντηση σε μια ποσοτική πίεση επιλογής που οφείλεται στην κλιματική αλλαγή δεν έχει αποδειχθεί εμπειρικά σε έναν άγριο πληθυσμό».

4. Τα ψάρια που μεταναστεύουν νωρίτερα



Η κλιματική αλλαγή είναι επίσης η κινητήρια δύναμη πίσω από μια πρόσφατη αλλαγή συμπεριφοράς στον ροζ σολομό. Καθώς αυξάνονται οι θερμοκρασίες του νερού, τα ψάρια μεταναστεύουν από τον ωκεανό στον ποταμό για να γεννηθούν περίπου δύο εβδομάδες νωρίτερα από ό, τι πριν από 40 χρόνια. Και αυτό δεν είναι απλώς μια νέα συμπεριφορά - είναι στην πραγματικότητα μια αλλαγή σε γενετικό επίπεδο. Μεταξύ της δεκαετίας του 1980 και του 2011, ο αριθμός του σολομού που μεταναστεύθηκε αργά μειώθηκε κατά 20%, σύμφωνα με τον Ryan Kovach, οικολόγο πληθυσμό στο Πανεπιστήμιο της Αλάσκας στο Fairbanks. Η αλλαγή συνέβη μόνο σε μία ή δύο γενιές, γεγονός που υποδηλώνει ότι οι οργανισμοί μπορούν να προσαρμοστούν στην κλιματική αλλαγή πολύ γρήγορα. «Δείχνουμε ότι υπήρξε μια γενετική μετατόπιση προς τον προηγούμενο χρόνο μετανάστευσης μέσω αυτού που φαίνεται να είναι φυσική επιλογή έναντι των ατόμων που μεταναστεύουν αργά στον πληθυσμό», λέει ο Kovach.

5. Τα κοριοί με υπερδύναμη

Δυστυχώς, η μακροχρόνια μάχη μας με αυτά τα παράσιτα που πέφτουν στο κρεβάτι έχει αποτύχει, παράγοντας κοριοί με παχύτερα κελύφη και νευρικά κύτταρα από χάλυβα για να αντισταθούν στις σκληρές χημικές ουσίες που τους ασχολούμαστε. Οι κοριοί στη Νέα Υόρκη είναι τώρα 250 φορές πιο ανθεκτικοί στα φυτοφάρμακα από τους κοριοί στη Φλόριντα, σύμφωνα με ερευνητές του Πανεπιστημίου της Μασαχουσέτης στο Amherst. «Η αντοχή στα έντομα δεν είναι τίποτα περισσότερο από την επιτάχυνση της εξέλιξης», λέει ο τοξολόγος εντόμων John Clark.

6. Το ποντίκι που είναι ανοσοποιημένο στο δηλητήριο

Κακές ειδήσεις για όσους φοβούνται ποντίκια: οι ερευνητές έχουν ανακαλύψει ένα ποντίκι σπιτιού με ασυλία προς τη βαρφαρίνη, ένα είδος δηλητηρίου που συνήθως χρησιμοποιείται για την καταπολέμηση των προσβολών. Τα σούπερ ποντίκια ανακαλύφθηκαν στη Γερμανία, όπου το χαμηλό σπίτι ποντίκι εκτράφηκε με τον ανθεκτικό στη δηλητήριο ξαδέλφη του, το Αλγερικό ποντίκι. Το αποτέλεσμα? Ένα υβριδικό ποντίκι με μια πολύ χρήσιμη γενετική μετάλλαξη που του δίνει ένα πόδι πάνω από τους τρωκτικούς συγγενείς του. Συνήθως τα υβριδικά ζώα δεν μπορούν να αναπαραχθούν, αλλά «μερικές φορές υπάρχει το περιστασιακό περίεργο υβρίδιο που έχει ακριβώς τον σωστό νέο συνδυασμό γονιδιωμάτων από δύο είδη που τα καθιστά, τουλάχιστον προσωρινά, ανώτερα από τα καθαρά είδη», λέει ο κύριος συγγραφέας της μελέτης. Μάικλ Κον. 'Έχουμε πιάσει την εξέλιξη στην πράξη.'

γέρος των βουνών γεγονότα

Όλες οι εικόνες είναι ευγενική προσφορά του iStock, εκτός αν αναφέρεται διαφορετικά.