Αποζημίωση Για Το Ζώδιο
Καλυπτόκλες C Διασημότητες

Μάθετε Τη Συμβατότητα Από Το Ζώδιο

Άρθρο

14 πράγματα που ίσως δεν γνωρίζετε για τον James K. Polk

top-leaderboard-όριο '>

Ο Τζέιμς Κ. Πολκ μπορεί να έχει υπηρετήσει μόνο μία θητεία, αλλά ήταν ένας από τους πιο σημαντικούς προέδρους των ΗΠΑ στην ιστορία. Πολωνός στο Young Hickory, τον 11ο αρχηγό της Αμερικής.

1. Ο James K. Polk είχε χειρουργική επέμβαση για την απομάκρυνση των λίθων της ουροδόχου κύστης όταν ήταν 16 ετών.

Γεννημένος στις 2 Νοεμβρίου 1795, ο James Knox Polk ήταν ο μεγαλύτερος από τα 10 παιδιά που γεννήθηκαν στον Samuel Polk, έναν αγρότη και επιθεωρητή, και τη σύζυγό του, Jane. Όταν ο Τζέιμς ήταν 10 ετών, η οικογένεια μετακόμισε στο Τενεσί και εγκαταστάθηκε σε ένα αγρόκτημα στο Maury County. Ως παιδί, ο Τζέιμς ήταν πολύ άρρωστος για να παρακολουθήσει το επίσημο σχολείο. λίγο πριν την ηλικία των 17 ετών, είχε αφαιρεθεί χειρουργικά από πέτρες της ουροδόχου κύστης από τον Ephraim McDowell, έναν εξέχον χειρουργό του Κεντάκυ. Η αναισθησία δεν ήταν διαθέσιμη εκείνη τη στιγμή, οπότε ο μελλοντικός πρόεδρος φέρεται να εξουδετερώνει τον πόνο με το μπράντυ. Η χειρουργική επέμβαση επέτρεψε στον πρώην άρρωστο Polk να παρακολουθήσει την επίσημη σχολική εκπαίδευση για πρώτη φορά. Εισήλθε στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας ως φοιτητής μετά από μόλις 2,5 χρόνια επίσημης εκπαίδευσης. Σύμφωνα με την Britannica, «ως αποφοίτος πρεσβύτερος το 1818 ήταν ο Λατινός χαιρετιστής της τάξης του - ένας σπουδαίος μελετητής τόσο στα κλασικά όσο και στα μαθηματικά». Μετά την αποφοίτησή του, επέστρεψε στο Τενεσί για να σπουδάσει νομικά και τελικά άνοιξε τη δική του πρακτική.

2. Ο Τζέιμς Κ. Πολκ κέρδισε μια θέση στο Νομοθετικό Τενεσί στα 27, και η Βουλή των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ στις 29.

Κατά τη διάρκεια της θητείας του στο κρατικό νομοθετικό σώμα, συναντήθηκε - και φίλεσε - τον μελλοντικό πρόεδρο Andrew Jackson. Άρχισε επίσης να φλερτάρει τη μελλοντική του σύζυγο, τη Σάρα Childress. Η κόρη ενός διακεκριμένου καλλιεργητή, είχε εκπαιδευτεί στην περίφημη Μοραβική Γυναικεία Ακαδημία στο Σάλεμ της Βόρειας Καρολίνας, και ήταν πρόθυμος και ενεργός συμμετέχων στις πολιτικές του εκστρατείες. Ο Polk και η Sarah παντρεύτηκαν το 1824. Το 1825, ο Polk εξελέγη στη Βουλή των Αντιπροσώπων των ΗΠΑ. ήταν ομιλητής της Βουλής από το 1835 μέχρι που έφυγε το 1839 για να γίνει κυβερνήτης του Τενεσί.

3. Ο διορισμός του James K. Polk για πρόεδρο εξέπληξε όλους - συμπεριλαμβανομένου του εαυτού του.

Μήνες πριν από τη δημοκρατική εθνική σύμβαση του 1844, ο Polk βρισκόταν σε χαμηλό σημείο. Απλώς είχε χάσει την προσπάθειά του να επανεκλεγεί κυβερνήτης του Τενεσί (είχε ψηφιστεί εκτός γραφείου το 1841 και προσπάθησε - και απέτυχε - να εκλεγεί ξανά το 1843). Αλλά όταν οι εκπρόσωποι της συνέλευσης δεν μπορούσαν να συμφωνήσουν για έναν υποψήφιο - το κόμμα είχε αδιέξοδο μεταξύ του Martin Van Buren και του Lewis Cass - τελικά αποφάσισαν να συμβιβαστούν επιλέγοντας έναν υποψήφιο «σκοτεινό άλογο»: Polk.

4. Όλοι πίστευαν ότι ο Τζέιμς Κ. Πολκ θα έχασε την προσφορά του για την προεδρία.

Παρά το γεγονός ότι ήταν επτά φορές συνέδριο, πρώην Πρόεδρος του Σώματος και πρώην κυβερνήτης, ο Polk δεν ήταν συγγενής. Ο αντίπαλός του Χένρι Κλέι θρήνησε ότι οι Δημοκρατικοί δεν είχαν επιλέξει κάποιον «πιο άξιο του διαγωνισμού». Παρά τις αμφιβολίες, ο Polk κέρδισε τη δημοφιλή ψήφο κατά περίπου 40.000 και το Electoral College 170-105.

5. Κατά τη διάρκεια του γραφείου του Λευκού Οίκου του James K. Polk, κάθε Αμερικανός θα μπορούσε να σταματήσει.

Κατά τη διάρκεια της ημέρας του Polk, σε κανέναν επιτράπηκε να επισκεφτεί τον Λευκό Οίκο για «ώρες γραφείου». Για δύο μέρες κάθε εβδομάδα, οι ενδιαφερόμενοι πολίτες και οι εκπρόσωποι των ομάδων συμφερόντων θα μπορούσαν να παραχωρήσουν για να ζητήσουν έναν σκοπό ή να ζητήσουν πολιτικές τάσεις. «Οι αιτούντες εργασία ήταν οι χειρότεροι, κατά την άποψη του Polk, και βρήκε τις αδιάκοπες διακοπές τους πολύ πιο ενοχλητικές από τους αντιπάλους του στο Whig στο Κογκρέσο», γράφει ο Walter R. Borneman στο βιβλίο τουPolk: Ο άνθρωπος που μετέτρεψε την Προεδρία και την Αμερική.

6. Ο James K. Polk ήταν εξαιρετικά βαρετός.

Ο Polk είχε τόσο χάρισμα όσο μια λακκούβα λάσπης. Ήταν απλός, ζοφερός και χιούμορ. Ως ομιλητής, ένας συντάκτης στην Ουάσινγκτον τον ονόμασε «τον πιο ανεπιτήδευτο άνθρωπο, για τα ταλέντα του, αυτό ή ίσως οποιαδήποτε χώρα έχει δει ποτέ». Κάποιοι απέδωσαν την βαρετότητα του Polk στην άρνησή του να πίνει κοινωνικά. Ο πολιτικός Σαμ Χιούστον τον ονόμασε «θύμα της χρήσης του νερού ως ποτό». (Η Σάρα απαγόρευσε το σκληρό ποτό - και το χορό - από τον Λευκό Οίκο.)

7. Ο James K. Polk εργάστηκε 12 ώρες ημέρες και δεν πήρε πολύ χρόνο από την προεδρία.

Ο Polk περνούσε τακτικά 12 ώρες την ημέρα στο γραφείο. Σπάνια έφυγε από την Ουάσινγκτον, πήρε συμβουλές ή ανέθεσε. Όταν ήθελε να ασκήσει πιέσεις για πολιτική, θα επισκεφθεί το Κογκρέσο και θα το κάνει μόνος του. Κατά τη διάρκεια της ενιαίας θητείας του, ο Polk πήρε συνολικά μόλις 27 ημέρες. «Κανένας Πρόεδρος που εκτελεί το καθήκον του πιστά και ευσυνείδητα δεν μπορεί να έχει ελεύθερο χρόνο», έγραψε ο Polk.

8. Ο James K. Polk απέκτησε το πρώτο κομμάτι των ακτών του Ειρηνικού στην Αμερική.

Στις αρχές του 19ου αιώνα, ο Βορειοδυτικός Ειρηνικός καταλήφθηκε από κοινού από Βρετανούς και Αμερικανούς εποίκους. Όμως όσο προχωρούσε ο αιώνας, οι Αμερικανοί άρχισαν να ξεπερνούν τους Βρετανούς και ένιωσαν όλο και περισσότερο σαν τους νόμιμους ιδιοκτήτες της «χώρας του Όρεγκον». Ευτυχώς, καμία χώρα δεν ενδιαφερόταν να πολεμήσει τη γη. Το 1846, ο Polk και οι Βρετανοί έφτασαν τα σύνορα στον 49ο παράλληλο (με κάποια προσαρμογή για το νησί του Βανκούβερ) - που είναι τώρα όριο της πολιτείας της Ουάσιγκτον με τον Καναδά. Με αυτό, οι Ηνωμένες Πολιτείες απέκτησαν το πρώτο μη αμφισβητούμενο τμήμα των ακτών του Ειρηνικού.

9. Ο Τζέιμς Κ. Πόλκ διεξήγαγε έναν αμφιλεγόμενο - και επακόλουθο - πόλεμο με το Μεξικό.

Στη δεκαετία του 1840, τα σύνορα του Μεξικού περιλάμβαναν την Καλιφόρνια, τα αμερικανικά νοτιοδυτικά, ακόμη και τμήματα του Κολοράντο και του Ουαϊόμινγκ. Ο Πολκ ήθελε αυτή τη γη. Το 1845, προσφέρθηκε να αγοράσει κάποια αμφισβητούμενη περιοχή κοντά στα σύνορα Τέξας-Μεξικού, καθώς και γη στην Καλιφόρνια. όταν το Μεξικό αρνήθηκε, ο Πολκ έστειλε στρατεύματα στην αμφισβητούμενη περιοχή. Το Μεξικό αντέφερε. Στη συνέχεια, ο Πολκ ζήτησε από το Κογκρέσο να κηρύξει πόλεμο. Οι κριτικοί του (συμπεριλαμβανομένου ενός νεαρού Αβραάμ Λίνκολν) παραπονέθηκαν ότι ο Πολκ είχε προκαλέσει σκόπιμα το Μεξικό. Ανεξάρτητα από τα κίνητρα του Polk, οι Ηνωμένες Πολιτείες έχασαν 13.000 άνδρες και περίπου 100 εκατομμύρια δολάρια στον επακόλουθο πόλεμο - αλλά κατάφεραν να κατακτήσουν το ένα τρίτο της γης του Μεξικού.

10. Ο James K. Polk είναι ο λόγος που οι Ηνωμένες Πολιτείες εκτείνονται από τον Ατλαντικό Ωκεανό στον Ειρηνικό Ωκεανό.

Κατά τη διάρκεια μόνο μιας θητείας, ο Polk επέβλεψε μια από τις μεγαλύτερες εδαφικές επεκτάσεις οποιουδήποτε προέδρου - αύξηση 1,2 εκατομμυρίων τετραγωνικών μιλίων. Η διοίκησή του επέκτεινε τα όρια των Ηνωμένων Πολιτειών στον Ειρηνικό Ωκεανό και έθεσε τα θεμέλια για κράτη όπως η Καλιφόρνια, η Γιούτα, η Νεβάδα, η Αριζόνα, το Νέο Μεξικό, το Κολοράντο, η Ουάσιγκτον, το Αϊντάχο, το Όρεγκον και η Μοντάνα.

11. Η αμφιθυμία του Τζέιμς Κ. Πολκ για το ζήτημα της δουλείας μπορεί να πυροδότησε τον εμφύλιο πόλεμο.

Όταν η διοίκηση του Polk άρχισε να πιέζει προς τα δυτικά, η συζήτηση έπληξε για το πώς αυτά τα νέα εδάφη θα μπορούσαν να αλλάξουν την ισορροπία εξουσίας μεταξύ ελεύθερων και σκλάβων κρατών. Ο Πολκ, ο οποίος θεώρησε τη δουλεία ένα δευτερεύον ζήτημα, αρνήθηκε να δώσει στον μάγο πολύ χρόνο ή προσοχή. (Χωρίς αμφιβολία λόγω της σχέσης του με τη δουλεία. Είχε πάνω από 20 υποδουλωμένους ανθρώπους και τους έφερε στον Λευκό Οίκο.) Η αμφιθυμία του Polk βοήθησε να σπείρει τόσο μεγάλη διαφωνία που οι ιστορικοί θεωρούν τώρα την ταχεία επέκτασή του προς τα δυτικά ως τα πρώτα βήματα προς τον εμφύλιο πόλεμο .

12. Ο James K. Polk υπέγραψε λογαριασμούς που αναμόρφωσαν την Ουάσιγκτον, D.C.

Ο Πολκ πέτυχε πολλά σε μόλις τέσσερα χρόνια. Κατά τη διάρκεια της θητείας του, υπέγραψε το Smithsonian Institution στο νόμο. Ήταν καθοριστικός για την κατασκευή του Μνημείου της Ουάσιγκτον και βοήθησε στην ίδρυση της Αμερικανικής Ναυτικής Ακαδημίας στην Αννάπολη του Μέριλαντ. Ίδρυσε επίσης ένα ανεξάρτητο Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ, το οποίο προοριζόταν εν μέρει να μειώσει τον ρόλο της κερδοσκοπίας στην οικονομία.

νύχτα των ζωντανών νεκρών γυμνών

13. Η διοίκηση του James K. Polk εισήγαγε τους Αμερικανούς στο γραμματόσημο.

Ένας από τους ανεπίσημους διαχειριστές της καμπάνιας του Polk ήταν ένας Nosferatu, ο οποίος ονομάζεται Cave Johnson, ο οποίος Polk επιβραβεύτηκε με τη θέση του ως Postmaster General. Ήταν μια δύσκολη συναυλία. Ο προϋπολογισμός των ταχυδρομείων κολυμπήθηκε με κόκκινο μελάνι. (Εκείνη την εποχή, οι παραλήπτες αλληλογραφίας πλήρωσαν τα ταχυδρομικά τέλη: Εάν ένας μεταφορέας αλληλογραφίας απέτυχε να βρει έναν παραλήπτη, δεν έγιναν χρήματα. Αυτό συνέβη πολύ.) Ο Τζόνσον επιλύει το οικονομικό πρόβλημα εισάγοντας την προπληρωμένη γραμματόσημο, η οποία ανέτρεψε την ευθύνη πληρωμής αποστολείς. Σύμφωνα με τον ιστορικό C. L. Grant, το 1845, ο Τζόνσον υπολόγισε ότι το υπουργείο θα είχε έλλειμμα άνω του ενός εκατομμυρίου δολαρίων. Μέχρι να φύγει, το ποσό ήταν κάτω των 30.000 $.

14. Η τοποθεσία του τάφου του James K. Polk προκαλεί αναταραχή στο Τενεσί.

Ο Πολκ πέθανε, πιθανότατα από χολέρα, το 1849, λίγους μήνες μετά την αποχώρησή του. Επειδή πέθανε από μολυσματική ασθένεια, ο πρόεδρος θάφτηκε βιαστικά σε νεκροταφείο πόλης κοντά στα περίχωρα του Νάσβιλ. Μήνες αργότερα, ξανασυντράφηκε κοντά στο αρχοντικό του στο Νάσβιλ, στο Polk Place. Το 1893, ο τάφος του μετακινήθηκε και πάλι στο έδαφος του κράτους του Καπιτωλίου. Σήμερα, οι νομοθέτες του Τενεσί συζητούν ενεργά εάν θα μετακινήσουν τα κόκαλα του Πολκ για τέταρτη φορά, αυτή τη φορά στο παλιό οικογενειακό σπίτι του στην Κολούμπια του Τενεσί.