Άρθρο

14 Ισχυρά γεγονότα σχετικά με το φράγμα Hoover

top-leaderboard-όριο '>

Το γεμάτο φράγμα Hoover συγκρατεί τον ποταμό του Κολοράντο και παράγει ενέργεια από το 1936, αλλά μπορεί να εκπλαγείτε να μάθετε πόσο σημαντική ήταν η κατασκευή και η ονομασία του.

1. Η κατασκευή του φράγματος Hoover ανάγκασε το Λας Βέγκας να καθαρίσει την πράξη του.

Μόλις οι πολίτες έβλεπαν τα σχέδια κατασκευής φράγματος στο Μαύρο φαράγγι της Νεβάδας, οι γύρω πόλεις εκτίμησαν τον πιθανό οικονομικό καταρράκτη που θα μπορούσε να επιφέρει μια τέτοια επιχείρηση. Το Λας Βέγκας έγινε ιδιαίτερα πρόθυμο να στεγάσει τα κεντρικά γραφεία του έργου, ακόμη και να θυσιάσει τη φήμη της «πόλης πόλεως» για να φαίνεται άξια της τιμής. Όταν ο υπουργός Εσωτερικών Ray Lyman Wilbur, σημαντικός παίκτης του έργου, ήρθε στην πόλη για μια επίσκεψη το 1929, οι τοπικές αρχές στο Λας Βέγκας έκλεισαν μια σειρά από τις ομιλίες και τα πορνεία της για μια μέρα σε μια προσπάθεια να φαίνονται πιο κλασικές.

2. Μια ολόκληρη πόλη ξεπήδησε για να υποστηρίξει την κατασκευή του φράγματος Hoover.

1932 πανόραμα της πόλης Boulder, Νεβάδα, από το Water Tank Hill. ΗΠΑ Εθνική διαχείριση αρχείων και αρχείων, Wikimedia Commons // Δημόσιος τομέας

Ο julius caesar απήχθη από πειρατές της Σικελίας

Οι προσπάθειες του Sin City ήταν τελικά μάταιες και μια προγραμματισμένη κοινότητα ανέβηκε για να στεγάσει το εργατικό δυναμικό των 5.000 ατόμων. Μίλια πλακόστρωτων δρόμων και σιδηροδρομικών γραμμών συνέδεαν το χωριό φαράγγι με την τοποθεσία του έργου και το γειτονικό Λας Βέγκας. Η κοινότητα, γνωστή ως Boulder City, εξακολουθεί να στέκεται. Ωστόσο, οι καθυστερήσεις στην ανάπτυξή της ανάγκασαν έναν μεγάλο αριθμό πρώιμων εργαζομένων να διαμένουν στο κοντινό Ragtown, το οποίο έζησε μέχρι το όνομά του με εξαιρετικά ταπεινές συνθήκες διαβίωσης.

3. Το φράγμα Hoover περιέχει αρκετό σκυρόδεμα για να εκτείνεται στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Το Γραφείο Ανάκτησης - το τμήμα επιδότησης του έργου - παρείχε επιβλητικά 3,25 εκατομμύρια κυβικά ναυπηγεία σκυροδέματος για το ίδιο το φράγμα, καθώς και άλλα 1,11 εκατομμύρια κυβικά ναυπηγεία για το εργοστάσιο παραγωγής ενέργειας και πρόσθετες εγκαταστάσεις. Αυτή η ποσότητα σκυροδέματος θα ήταν αρκετή για να χτίσει 3000 μίλια δρόμου - έναν αυτοκινητόδρομο πλήρους μεγέθους από το ένα άκρο των Ηνωμένων Πολιτειών στο άλλο. Επιπλέον, το φράγμα απαιτούσε περίπου 5 εκατομμύρια βαρέλια τσιμέντου, σχεδόν ίσο με τη συνολική ποσότητα τσιμέντου που χρησιμοποίησε το Bureau στα προηγούμενα 27 χρόνια ύπαρξής του.

4. Το μεγαλύτερο ψυγείο στον κόσμο ψύχεται όλο το σκυρόδεμα που χρησιμοποιείται για το φράγμα Hoover.

Όπως μπορείτε να μαντέψετε, όλο αυτό το σκυρόδεμα έθεσε κάποιες προκλήσεις. Χωρίς την παρέμβαση των μηχανικών, θα χρειαζόταν να κρυώσουν τα τεράστια τεμάχια χυμένου σκυροδέματος 125 χρόνια και αυτή η σταδιακή ξήρανση θα είχε αφήσει τα κομμάτια ευπαθή στο σπάσιμο. Για να επιταχυνθεί η διαδικασία, μια ομάδα μηχανικών σχεδίασε μια τεράστια μηχανή ψύξης. Το μεγάλο ψυγείο διέθεσε πάνω από 1000 τόνους πάγου κάθε μέρα, επιταχύνοντας την ψύξη και κάνοντας δεκαετίες εκτός του χρονοδιαγράμματος του έργου.



5. Το πρώτο καλοκαίρι κατασκευής στο φράγμα Hoover είχε ρεκόρ ρεκόρ.

Το γιγαντιαίο ψυγείο έκοψε τη δουλειά του. Οι εργασίες για το φράγμα Hoover ξεκίνησαν τον Απρίλιο του 1931, λίγο πριν το Clark County της Νεβάδας ξεπεράσει μερικές από τις θερμότερες θερμοκρασίες του. Ο Ιούνιος έδωσε μέση ημερήσια υψηλή στάθμη 119 ° F, προκαλώντας ένα κύμα θερμοπληξίας μεταξύ των εργαζομένων.

6. Οι εργάτες του Hoover Dam ήταν καταπληκτικοί σόουμαν.

Μια ομάδα ιθαγενών Αμερικανών που δούλεψαν στο φράγμα Hoover ως υψηλό κλίμακες, 1932. Εθνική διαχείριση αρχείων και αρχείων, Wikimedia Commons // Δημόσιος τομέας

Παρά τις τρομερές θερμοκρασίες, η κατασκευή προσέλκυσε περίεργους και συναρπαστικούς θεατές από όλη τη χώρα. Ακόμα πιο διασκεδαστικό από τα τεχνολογικά κατορθώματα του έργου ήταν οι αψηφιστικές μυρωδιές των «υψηλών scalers», που έπεσαν κάτω από το Black Canyon για να αφαιρέσουν χαλαρό βράχο από τους τοίχους του φαραγγιού. Ενώ μπορεί κανείς να περιμένει ότι μια τέτοια δουλειά θα αντιμετωπιστεί με μεγάλη προσοχή, οι υψηλοί scalers έγιναν διάσημοι για τα παιχνιδιάρικα, αν και κακοσχεδιασμένα, ακροβατικά τους.

Οι θεατές λάτρευαν ιδιαίτερα τα αστεία του τολμηρού Louis Fagan, με το παρατσούκλι 'The Human Pendulum' και 'One-Rope Fagan.' Όταν οι ομάδες δούλευαν σε εξωτερικές εκτάσεις στα τείχη του φαραγγιού, θα μετακινούσαν από τη μια περιοχή στην άλλη κλειδώνοντας τα χέρια και τα πόδια τους γύρω από τον Φάγκαν και θα τον έδιδαν στο επόμενο σημείο.

7. Ένας ηρωικός υψηλός scaler έσωσε τη ζωή του αφεντικού του κατά την κατασκευή του στο φράγμα Hoover.

Ο Φάγκαν ήταν εντυπωσιακός, αλλά ο Όλιβερ Κάουαν νίκησε τους συναδέλφους του, όταν άρπαξε τον επόπτη του που πέφτει από τον ουρανό. Όταν ο μηχανικός του Bureau of Reclamation Burl R. Rutledge έχασε τη θέση του σε μια γραμμή ασφαλείας στην κορυφή του φαραγγιού, θα είχε πέσει στο θάνατό του εάν ο Cowan, ο οποίος εργαζόταν 25 μέτρα, δεν έπιασε το πόδι του καθώς έπεσε. Λίγο μετά το επεισόδιο, η πόλη του Λας Βέγκας άσκησε πιέσεις για μετάλλιο Carnegie σε αναγνώριση της γενναιότητας του ντόπιου.

8. Ο επικεφαλής μηχανικός του Hoover Dam κακοποίησε τους εργαζομένους του στον τοπικό τύπο.

Δεν ήταν όλοι εντυπωσιασμένοι με το εργατικό δυναμικό. Οι κίνδυνοι του εργοταξίου και οι κακές συνθήκες στο Ragtown συνέβαλαν στην απόφαση του εργατικού δυναμικού να απεργήσει το 1931. Μια επιτροπή που συγκροτήθηκε για να εκφράσει τις απαιτήσεις των εργαζομένων, στην οποία ο επικεφαλής μηχανικός και επιθεωρητής του έργου, Francis Trenholm Crowe, ήταν προφανώς ασυμπτωματικός. Στην πραγματικότητα, ο Κρόου αμφισβήτησε κάθε ένα από τα προκριματικά της ομάδας με την πρόταση της θέλησης να αντικατασταθεί το εργατικό δυναμικό. Τυπωμένες συνεντεύξεις σε τοπικές δημοσιεύσεις ειδήσεων ανέφεραν ότι ο Κρόου αποκαλούσε τους άντρες του «ανυπόμονα» που «θα χαρούσε να ξεφορτωθεί». Το σκληρό παιχνίδι τράβηξε και τελικά οι εργάτες επέστρεψαν στη δουλειά.

9. Κανείς δεν ήθελε πραγματικά να ονομάσει το φράγμα από τον Herbert Hoover.

Αναδρομικά, φαίνεται περίεργο το ότι ένα από τα πιο εντυπωσιακά κατορθώματα της χώρας πήρε το όνομά του από έναν από τους λιγότερο αγαπημένους προέδρους της. Στην πραγματικότητα, ο Χούβερ θεωρείται ότι κέρδισε την τιμή μόνο μέσω ενός κόλπου πολιτικής δημοσιότητας. Το 1930, ο υπουργός Εσωτερικών Wilbur ταξίδεψε στην τοποθεσία για να σηματοδοτήσει την επίσημη έναρξη του έργου του φράγματος. Πήρε το πλεονέκτημα της σκηνής για να δηλώσει, «Έχω την τιμή και το προνόμιο να δώσω ένα όνομα σε αυτήν τη νέα δομή. Στο Black Canyon, σύμφωνα με το Boulder Canyon Project Act, θα ονομάζεται φράγμα Hoover. '

Με άλλα λόγια, ο Wilbur ονόμασε το φράγμα από το αφεντικό του. Καθώς ο Χούβερ είχε ήδη κακοποιηθεί ευρέως από την πλευρά του στο ξεκίνημα της Μεγάλης Ύφεσης, το όνομα αμφισβητήθηκε έντονα. Ο διάδοχος του Wilbur, Harold L. Ickes, ήταν ιδιαίτερα φωνητικός κριτικός και το 1933 άλλαξε το όνομα της υπό εξέλιξη δομής σε 'Boulder Dam'.

10. Ο Herbert Hoover δεν προσκλήθηκε καν στην αφοσίωση του φράγματος.

Ο υπουργός Εσωτερικών Χάρολντ Λ. Ικς κάνει την ομιλία του στην αφιέρωση του φράγματος Hoover. Γραφείο ανάκτησης, Wikimedia Commons // Δημόσιος τομέας

Ο Ickes ήταν σχεδόν μόνος στη χαμηλή του γνώμη για τον Hoover. Ο ίδιος ο προϊστάμενος του, Φράνκλιν Ν. Ρούσβελτ, δεν πίστευε ούτε για την προεδρική πνοή του Χούβερ. Όταν ο FDR επέβλεψε την αφοσίωση του ακόμα νεφελώδους φράγματος το 1935, αρνήθηκε να προσκαλέσει τον προκάτοχό του και μάλιστα αρνήθηκε να δώσει στον Hoover το αναμενόμενο νεύμα στην τελετουργική του ομιλία.

11. Το φράγμα Hoover δεν πήρε επίσημα το όνομά του μέχρι το 1947.

Το φράγμα πέρασε τα 14 χρόνια μετά τη διακήρυξη του Ickes χωρίς επίσημο όνομα. Τελικά, στις 30 Απριλίου 1947, ο Πρόεδρος Χάρι Σ. Τρούμαν υπέγραψε νόμο που επιτρέπει την αρχική λαβή του Χούβερ, αναγνωρίζοντας το χέρι του 31ου προέδρου στη ζωή του φράγματος.

12. Οι Ναζί προσπάθησαν να ανατινάξουν το φράγμα Χούβερ.

Το 1939, η κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών έμαθε για ένα ζευγάρι γερμανικών ναζιστικών πρακτόρων να βομβαρδίσουν το φράγμα Χούβερ και τις εγκαταστάσεις του. Η καταστροφή του ίδιου του φράγματος δεν ήταν ο κεντρικός στόχος, αλλά η παρεμπόδιση της παραγωγής ενέργειας ήταν ένα βασικό κομμάτι του σχεδίου των πρακτόρων να υποτιμήσουν την αεροπορική βιομηχανία της Καλιφόρνια. Για να αποτρέψουν τις αεροπορικές επιθέσεις, οι αρχές σκέφτηκαν να καλύψουν το φράγμα Hoover με μια βαφή ή ακόμη και να κατασκευάσουν ένα φράγμα δόλωμα κατάντη από το πραγματικό πράγμα. Τελικά, οι Γερμανοί κατόρθωσαν να φτάσουν στο στάδιο της διεξαγωγής ερευνών πριν από την κατάργηση του τέλους τους, χάρη στην αύξηση της στρατιωτικής ασφάλειας γύρω από το φράγμα.

13. Σήμερα, το φράγμα Hoover βοηθά την τροφοδοσία τριών κρατών.

Η ενέργεια του φράγματος βοηθά στη διατήρηση των φώτων για τους πελάτες στην Καλιφόρνια, την Αριζόνα και τη Νεβάδα. Δημιουργεί αρκετή ισχύ για 1,3 εκατομμύρια ανθρώπους.

14. Το φράγμα Hoover ήταν κάποτε το ψηλότερο φράγμα στον κόσμο.

Όταν ολοκληρώθηκε το 1936, το φράγμα Hoover ήταν αξιοσημείωτο όχι μόνο επειδή ολοκλήρωσε την κατασκευή δύο χρόνια νωρίτερα από το χρονοδιάγραμμα, αλλά και για το άνευ προηγουμένου ανάστημα του. Η δομή του Black Canyon απλώνεται 726 πόδια από τη βάση μέχρι την κορυφή, ουσιαστικά ανυψώνεται πάνω από τον παλιό κάτοχο ρεκόρ, το Owyhee Dam ύψους 420 ποδιών του Όρεγκον. Αφού κατέκτησε τον τίτλο ύψους για δύο δεκαετίες, ο Χούβερ επιτέλους ξεπέρασε το Ελβετικό φράγμα Mauvoisin ύψους 820 ποδιών το 1957. Έντεκα χρόνια αργότερα, έχασε τον εγχώριο τίτλο του από το φράγμα Οροβίλ ύψους 770 ποδιών.