Άρθρο

12 διαφωτιστικά γεγονότα για τη Mary Cassatt


Η Mary Cassatt πέρασε μεγάλο μέρος της καριέρας της ζωγραφίζοντας τρυφερές απεικονίσεις των μητέρων και των παιδιών τους - αλλά πίσω από αυτές τις σκηνές ευγενικής οικογενειακής ζωής βρισκόταν μια ξεροκέφαλη γυναίκα με μια ριζοσπαστική αίσθηση ανεξαρτησίας. Μια Αμερικανίδα εκπατρισμένη στο Παρίσι, η Cassatt εντάχθηκε στις τάξεις των πρώτων ιμπρεσιονιστών και έγινε επιτυχημένη ζωγράφος και χαράκτης, χωρίς να πτοείται από τους κοινωνικούς και επαγγελματικούς περιορισμούς που έβαζαν οι γυναίκες στην εποχή της. Ας ρίξουμε μια πιο προσεκτική ματιά στη ζωή αυτού του πρωτοπόρου καλλιτέχνη.

1. Ο πατέρας της Mary Cassatt δεν υποστήριξε τις καλλιτεχνικές της φιλοδοξίες.

Η Mary Stevenson Cassatt γεννήθηκε το 1844 στο Allegheny City της Πενσυλβάνια, τώρα μέρος του Πίτσμπουργκ. Ο πατέρας της ήταν ένας εύπορος χρηματιστής και η μητέρα της καταγόταν από μια εύπορη τραπεζική οικογένεια. Όταν ήταν 15 ετών, η Cassatt γράφτηκε στην Ακαδημία Καλών Τεχνών της Πενσυλβάνια, μια από τις κορυφαίες σχολές τέχνης της χώρας. Παρά τις υποστηρικτικές συμπεριφορές των ανδρών δασκάλων και μαθητών, ο Cassatt έγινε αποφασισμένος να χαράξει μια καριέρα στις τέχνες - μια ασυνήθιστη φιλοδοξία σε μια εποχή που οι ευγενικές γυναίκες δεν αναμενόταν να εργάζονται έξω από το σπίτι.

Η Cassatt αποφάσισε να συνεχίσει τις σπουδές της στο Παρίσι, το κέντρο του κόσμου της τέχνης εκείνη την εποχή [PDF]. Ο πατέρας της, Ρόμπερτ Κάσατ, ανταποκρίθηκε στις φιλοδοξίες της κόρης του με τεράστιες αποδοκιμασίες. «Σχεδόν θα προτιμούσα να σε δω νεκρό», θυμήθηκε να της είπε. Τελικά υποχώρησε και η Cassatt και η μητέρα της έπλευσαν στο Παρίσι το 1865. Αλλά αργότερα, όταν η Cassatt δούλευε ακόμα για να χτίσει τη φήμη της ως καλλιτέχνη, ο πατέρας της δεν της έδινε χρήματα για προμήθειες τέχνης.

2. Η Mary Cassatt αλίευσε την τέχνη της αντιγράφοντας αριστουργήματα στο Λούβρο.

Επειδή η École des Beaux Arts, η κορυφαία σχολή τέχνης στο Παρίσι, δεν ήταν ανοιχτή για γυναίκες, ο Cassatt σπούδασε ιδιωτικά υπό ορισμένους εξέχοντες εκπαιδευτές. Εξασφάλισε επίσης άδεια αντιγραφής πινάκων στο Λούβρο —μια σημαντική εκπαιδευτική και κοινωνική πρακτική για τις επίδοξες γυναίκες καλλιτέχνες, στις οποίες δεν επιτρεπόταν να συγκεντρώνονται σε καφέ με τους άντρες ομολόγους τους. Η επιμέλεια του Cassatt απέδωσε. το 1868, ο πίνακας τηςΜαντολίνοςέγινε δεκτός στο Salon του Παρισιού, την κορυφαία έκθεση τέχνης της πόλης με κρατική χορηγία. Επιπλέον, η υποβολή της ήταν κρεμασμένη «στη γραμμή» ή στο ύψος των ματιών, αντί στο πάνω ή στο κάτω μέρος του τοίχου - ένα σημάδι ότι το έργο ήταν ιδιαίτερα εντυπωσιακό για την κριτική επιτροπή του Salon.

3. Μερικοί από τους πίνακες της Mary Cassatt χάθηκαν στη Μεγάλη Πυρκαγιά του Σικάγο.

Όταν ξέσπασε ο Γαλλο-Πρωσικός πόλεμος το καλοκαίρι του 1870, η Cassatt έπλευσε πίσω στην Πενσυλβάνια και μετακόμισε με την οικογένειά της. Παρά το πολλά υποσχόμενο ξεκίνημα της καριέρας της στο εξωτερικό, η Cassatt βρέθηκε σε ύφεση. Η οικογένειά της πήρε μια θερινή κατοικία στη χώρα, όπου η Cassatt ήταν απογοητευμένη από την έλλειψη επαγγελματιών μοντέλων για ζωγραφική και σπουδαίων έργων τέχνης για σπουδές. Δύο πίνακες που είχε τοποθετήσει σε μια γκαλερί της Νέας Υόρκης δεν πουλήθηκαν, έτσι τους πήγε στο Σικάγο με την ελπίδα να βρει μια πιο πρόθυμη αγορά εκεί. Δυστυχώς, η επίσκεψή της συνέπεσε με τη Μεγάλη Πυρκαγιά του Σικάγου του 1871, η οποία έκαψε χιλιάδες κτίρια στην πόλη - συμπεριλαμβανομένου του κοσμηματοπωλείου όπου είχαν εκτεθεί οι πίνακες του Cassatt. Ήταν αβλαβής, αλλά τα έργα τέχνης της καταστράφηκαν.

troll το αρχαίο νόημα του yuletide carol

4. Η Mary Cassatt επέκρινε το παριζιάνικο καλλιτεχνικό κατεστημένο.

Mary Cassatt,γυναίκα με βεντάλια, γ. 1878-1879Εθνική Πινακοθήκη Τέχνης // Δημόσιος Τομέας



Ο Cassatt λαχταρούσε να επιστρέψει στην Ευρώπη. «Τα δάχτυλά μου… φαγούρα», έγραψε, «και τα μάτια μου βουρκώνουν για να ξαναδώ μια ωραία εικόνα». Όταν η Cassatt έλαβε εντολή να ζωγραφίσει δύο αντίγραφα έργων του αναγεννησιακού μάστερ Correggio, τα οποία βρίσκονταν στην Πάρμα της Ιταλίας, κατάφερε τελικά να ταξιδέψει στο εξωτερικό. Μετά από μια περίοδο εργασίας, σπουδών και ταξιδιών στην Ευρώπη, εγκαταστάθηκε στο Παρίσι το 1874.

Αν και οι πίνακές της έγιναν επανειλημμένα αποδεκτοί από το Salon, η Cassatt εξοργίστηκε από το παριζιάνικο καλλιτεχνικό κατεστημένο, βρίσκοντας τα γούστα του πολύ συντηρητικά. Μία από τις δύο υποβολές της στο Σαλόνι του 1875 απορρίφθηκε, μόνο για να γίνει αποδεκτή τον επόμενο χρόνο, όταν σκοτείνιασε το φόντο για να το κάνει πιο συμβατικό. Το 1877, και οι δύο συμμετοχές της απορρίφθηκαν από την κριτική επιτροπή του Salon, σηματοδοτώντας την πρώτη φορά μετά από επτά χρόνια που τα έργα της δεν είχαν συμπεριληφθεί στην αξιόλογη έκθεση. Η Κάσσατ δεν έκρυψε τη δυσαρέσκειά της. «Είναι πολύ κουραστική», παραπονέθηκε ένας από τους φίλους της, «[και] σνομπάρει όλη τη μοντέρνα τέχνη».

5. Η Mary Cassatt ήταν η μόνη Αμερικανίδα καλλιτέχνης που εντάχθηκε επίσημα στους Γάλλους ιμπρεσιονιστές.

Η Cassatt συνάντησε μια ομάδα καλλιτεχνών με πιο ομοϊδεάτες όταν ο Edgar Degas την κάλεσε να συμμετάσχει στους ιμπρεσιονιστές το 1877. Τα μέλη της ομάδας είχαν επίσης βιώσει την απόρριψη από το Salon και είχαν εκθέσει τα έργα τους ανεξάρτητα - μια ριζοσπαστική κίνηση εκείνη την εποχή. Η Cassatt άρχισε να δουλεύει προετοιμάζοντας την τέταρτη έκθεση ιμπρεσιονιστών του 1879, η οποία τελικά παρουσίαζε 11 πίνακές της. Τα έντονα χρώματα και οι έντονες πινελιές έθεσαν τα έργα των ιμπρεσιονιστών σε έντονη αντίθεση με τους γυαλισμένους πίνακες που προτιμούσε το Salon, και η ομάδα, αρχικά, χλεύαζε ευρέως. Αλλά ο Cassatt, ο οποίος ήταν ο μόνος Αμερικανός καλλιτέχνης που συνδέθηκε επίσημα με τους ιμπρεσιονιστές στο Παρίσι, ένιωσε απελευθερωμένη από το νέο στυλ. «Πήρα άδεια από τη συμβατική τέχνη», θυμάται. «Άρχισα να ζω».

6. Ο Edgar Degas και η Mary Cassatt ήταν στενοί φίλοι και συνεργάτες.

Ο Cassatt ανακάλυψε τα διάσημα πλέον παστέλ του Degas το 1875, περνώντας από ένα παράθυρο γκαλερί. «Πήγαινα και ίσιωνα τη μύτη μου στο παράθυρο και απορροφούσα ό,τι μπορούσα από την τέχνη του», είπε αργότερα. «Μου άλλαξε τη ζωή». Ο Ντεγκά ενθουσιάστηκε με το έργο της Κασσάτ όταν συνάντησε έναν από τους πίνακές της στο Σαλόνι του Παρισιού το 1874. «Είναι αλήθεια», φέρεται να αναφώνησε. «Υπάρχει κάποιος που νιώθει όπως εγώ». Ήταν 10 χρόνια μεγαλύτερος από την Cassatt και είχε βαθιά επιρροή στη δουλειά της. Αλλά η σχέση τους δεν ήταν απλώς ένας δάσκαλος και ένας μαθητής. ήταν συνεργάτες, δούλευαν δίπλα δίπλα, επισκέπτονταν εκθέσεις μαζί και αντάλλασσαν ιδέες. Ο Cassatt ενέπνευσε τον Degas να πειραματιστεί με μεταλλικά χρώματα και την απεικόνισε να περπατά στο Λούβρο σε μια οικεία σειρά έργων τέχνης.

Ο Cassatt και ο Degas απομακρύνθηκαν καθώς τα στυλ τους εξελίχθηκαν και αποκλίνονταν. Η υπόθεση Ντρέιφους, ένα πολιτικό σκάνδαλο που είδε έναν ιουδαϊκό λοχαγό του στρατού να καταδικάστηκε άδικα για προδοσία, δημιούργησε επίσης μια σφήνα μεταξύ τους. Ο Cassatt πίστευε στην αθωότητα του Dreyfus, ενώ ο Degas δεν το πίστευε έντονα. Ωστόσο, ο Cassatt θρήνησε όταν πέθανε ο Degas το 1917. «Ήταν ο παλαιότερος φίλος μου εδώ», έγραψε, «και ο τελευταίος μεγάλος καλλιτέχνης του 19ου αιώνα».

7. Η Mary Cassatt είναι περισσότερο γνωστή για τους πίνακές της με μητέρες και παιδιά.

Mary Cassatt,Κοριτσάκι σε μπλε πολυθρόνα, 1878 National Gallery of Art // Public Domain

Αν και η Cassatt δεν παντρεύτηκε ποτέ ή δεν έκανε δική της οικογένεια - πίστευε ότι κάτι τέτοιο θα ήταν εμπόδιο στην καριέρα της - ήταν γνωστή για τα τρυφερά, αλλά χωρίς συναισθηματισμούς πορτρέτα των μητέρων και των παιδιών τους. Η Cassatt εμπνεύστηκε εν μέρει από τις αναγεννησιακές απεικονίσεις της Μαντόνας και του Παιδιού, αλλά τα έργα της έχουν μια αφανή και οικεία ποιότητα, απαθανατίζοντας μικρές στιγμές της οικιακής ζωής: μια μητέρα που λούζει το παιδί της, ένα μωρό που κουνάει το πηγούνι της μητέρας του, μια γυναίκα που θηλάζει. Η συχνή επιστροφή του Cassatt σε σκηνές οικογενειακής ζωής ήταν εν μέρει θέμα πρόσβασης. Δεν ήταν ελεύθερη να ενωθεί με τους άντρες συναδέλφους της σε περιπλανώμενα παριζιάνικα καφέ και κλαμπ, γι' αυτό ζωγράφισε τις σφαίρες που καταλάμβαναν οι γυναίκες — και πού είχαν τον έλεγχο. «Απεικόνίζοντας τέτοια ταπεινά περιβάλλοντα», γράφει η μελετήτρια της ιστορίας της τέχνης Μπρίτζετ Κουίν, «ανύψωσε σκηνές γυναικείας δουλειάς, χόμπι, φιλίες και επαγγέλματα ως άξιες υψηλής τέχνης».

8. Οι ιαπωνικές ξυλογραφίες επηρέασαν τα μεταγενέστερα έργα της Mary Cassatt.

Το 1890, ο Cassatt επισκέφτηκε μια μεγάλη έκθεση ιαπωνικών εκτυπώσεων ξύλου στο Παρίσι. Αποδόθηκε στοUkiyo-eστυλ, τα prints απεικόνιζαν πολυτελείς σκηνές ευχαρίστησης: γκέισες, ηθοποιοί Kabuki, παλαιστές σούμο, όμορφα τοπία. Η Cassatt ενθουσιάστηκε. «Ονειρεύομαι να το κάνω μόνη μου και δεν μπορώ να σκεφτώ τίποτα άλλο», έγραψε. Αντί για ξύλινες πλάκες, δούλευε με μεταλλικές τυπογραφικές πλάκες για να τις μιμηθείUkiyo-eΤολμηρές γραμμές, επίπεδα χρώματα και περίπλοκα μοτίβα. Τα θέματά της ήταν και πάλι αστές Γαλλίδες, αλλά δανείστηκε απευθείας από τα ιαπωνικά έργα. του CassattΗ Κούφρα, για παράδειγμα, απηχεί μια εκτύπωση του Kitagawa Utamaro που απεικονίζει μια γυναίκα να εξετάζει τα μαλλιά της στον καθρέφτη. ΔέκαUkiyo-e- εμπνευσμένες εκτυπώσεις συμπεριλήφθηκαν στην πρώτη σόλο παράσταση της Cassatt το 1891, και η σειρά εξακολουθεί να χαιρετίζεται ως μια από τις καλύτερες δουλειές της.

9. Μια τεράστια τοιχογραφία που ζωγράφισε η Mary Cassatt για την World’s Columbian Exposition εξαφανίστηκε.

Το 1892, ανατέθηκε στον Cassatt [PDF] να ζωγραφίσει μια εκτεταμένη τοιχογραφία σε καμβά για το 'Woman's Building' στην World's Columbian Exposition, η οποία επρόκειτο να πραγματοποιηθεί τον επόμενο χρόνο στο Σικάγο. Το κτίριο θα παρουσίαζε τα επιτεύγματα των γυναικών και η Cassatt είχε την αποστολή να δημιουργήσει μια τοιχογραφία που εξερευνούσε την ιδέα της «Μοντέρνας Γυναίκας». Ποτέ δεν είχε δουλέψει σε τόσο μεγάλη κλίμακα -η τοιχογραφία επρόκειτο να εκτείνεται σε 12 πόδια επί 58 πόδια - αλλά σκέφτηκε ότι θα ήταν «μεγάλη διασκέδαση» να δοκιμάσει κάτι νέο. Ο Cassatt δημιούργησε ένα κομμάτι με τρία πάνελ, πλούσια αλληγορικό που απεικονίζει τη φιλοδοξία, τη γνώση και τη δημιουργικότητα των γυναικών. Το κέντρο και το μεγαλύτερο πάνελ, με τίτλο «Νέες γυναίκες που μαζεύουν τους καρπούς της γνώσης και της επιστήμης», αναφέρονταν στη βιβλική ιστορία του Αδάμ και της Εύας — αλλά στον πίνακα του Cassatt δεν υπάρχουν άνδρες, παρά μόνο γυναίκες που μεταδίδουν τους καρπούς της γνώσης τους ο ένας στον άλλο.

Στο τέλος της έκθεσης, το κτήριο της γυναίκας κατεδαφίστηκε και η τοιχογραφία του Cassatt τέθηκε σε αποθήκευση. Αν και αναπαρήγαγε παρόμοια θέματα σε μεταγενέστερα έργα τέχνης, η ίδια η τοιχογραφία εξαφανίστηκε χωρίς ίχνος.

10. Μετά από ένα ταξίδι στην Αίγυπτο, η Mary Cassatt υπέστη δημιουργική κρίση.

Mary Cassatt,Η τουαλέτα, γ. 1891-1892 Μουσείο Μπρούκλιν // Public Domain

Το 1910, όταν ήταν 66 ετών, η Cassatt ταξίδεψε στην Αίγυπτο με τον αδελφό της Gardner και την οικογένειά του. Έμεινε δέος από τα αιγυπτιακά κειμήλια - «είμαι σίγουρα η μεγαλύτερη Τέχνη που μας άφησε το παρελθόν», δήλωσε - αλλά και έμεινε συγκλονισμένη, αβέβαιη πώς να μετρήσει τα δικά της έργα με αυτούς τους αρχαίους θριάμβους. Υποστήριξε ότι ένιωθε «συντετριμμένη από τη δύναμη αυτής της Τέχνης». Ένα άλλο χτύπημα ήρθε όταν ο Γκάρντνερ, ο οποίος είχε αρρωστήσει κατά τη διάρκεια του ταξιδιού, πέθανε. Η Cassatt ήταν συντετριμμένη και η υγεία της άρχισε να ξετυλίγεται. τελικά διαγνώστηκε με διαβήτη. Εξαντλημένη σωματικά και συναισθηματικά, μετά βίας μπορούσε να φέρει τον εαυτό της στη δουλειά για τα επόμενα δύο χρόνια [PDF].

11. Η Mary Cassatt βοήθησε στη διαμόρφωση των συλλογών μεγάλων αμερικανικών μουσείων.

Ο Cassatt ενήργησε ως σύμβουλος αρκετών συλλεκτών έργων τέχνης και υποστήριξε τη δωρεά τέχνης σε αμερικανικά μουσεία. Ο σημαντικότερος πελάτης της ήταν η φίλη της Louisine Havemeyer. Γνωρίστηκαν ως νεαρές γυναίκες στο Παρίσι στις αρχές της δεκαετίας του 1870. Η Cassatt ενθάρρυνε τη Havemeyer (τότε γνωστή με το πατρικό της όνομα Elder) να αγοράσει ένα παστέλ Degas, σηματοδοτώντας την έναρξη μιας δεκαετίας φιλίας που είχε τις ρίζες της σε μια αμοιβαία αγάπη για την τέχνη. Με οδηγό τον Cassatt, τη Havemeyer και τον σύζυγό της, τον «βαρόνο της ζάχαρης» H.O. Ο Havemeyer συγκέντρωσε μια εκπληκτική συλλογή έργων, ιδιαίτερα πλούσια στην αναπαράσταση Γάλλων καλλιτεχνών του 19ου αιώνα όπως ο Monet, ο Manet, ο Degas και ο Cézanne. Δωρίζοντας τα αποκτήματά τους σε αμερικανικά μουσεία —ιδίως στο Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης στη Νέα Υόρκη, που κατέχει το μεγαλύτερο μέρος της συλλογής— οι Havemeyer βοήθησαν να καλλιεργηθεί το γούστο του κοινού για τον ιμπρεσιονισμό. Η Louisine Havemeyer απέδωσε εύκολα την επιρροή της Cassatt, αποκαλώντας την «νεράιδα νονά» της συλλογής.

12. Όταν δεν μπορούσε πλέον να ζωγραφίζει, η Mary Cassatt υποστήριξε το δικαίωμα ψήφου των γυναικών.

Ο Cassatt ήταν ένθερμος υποστηρικτής του δικαιώματος ψήφου των γυναικών. «Εάν πρόκειται να σωθεί ο κόσμος, θα είναι οι γυναίκες που τον σώσουν», είπε στον Havemeyer, έναν συνάδελφο σουφραγκιστή. Το 1915, ο Havemeyer οργάνωσε μια έκθεση για τη συγκέντρωση κεφαλαίων για το κίνημα της ψήφου. Μέχρι εκείνη τη στιγμή, ο καταρράκτης είχε καταστήσει την Cassatt σχεδόν τυφλή και δεν μπορούσε πλέον να εργαστεί, αλλά έδωσε 18 κομμάτια που είχαν ολοκληρώσει προηγουμένως στην παράσταση. Αν και φατρίες κατά της ψηφοφορίας της υψηλής κοινωνίας μποϊκόταραν την έκθεση, συγκεντρώθηκαν αρκετά χρήματα ώστε ο Havemeyer να δημιουργήσει ένα ταμείο για τον σκοπό των ψηφοφόρων. Η Cassatt ενθουσιάστηκε. «Είμαι πολύ χαρούμενη για την έκθεση», έγραψε στη φίλη της. «Ήρθε επιτέλους η ώρα να δείξουμε ότι οι γυναίκες μπορούν να κάνουν κάτι».