Άρθρο

11 πράγματα που ίσως δεν γνωρίζετε για τον τάρανδο

top-leaderboard-όριο '>

Πέρα από τις ικανότητές τους για έλκηθρο και διάκριση εναντίον εκείνων με κόκκινες μύτες, τι γνωρίζετε πραγματικά για τον τάρανδο;

1. Οι τάρανδοι και το καρίμπου είναι το ίδιο πράγμα.

Ιστορικά, ο Ευρασιατικός τάρανδος και το αμερικανικό καραμπού θεωρούνταν διαφορετικά είδη, αλλά στην πραγματικότητα είναι ένα και το ίδιο:Rangifer tarandus. Υπάρχουν δύο μεγάλες ομάδες ταράνδων, η τούνδρα και η δασική έκταση, οι οποίες χωρίζονται ανάλογα με τον τύπο του οικοτόπου στο οποίο ζει το ζώο και όχι την παγκόσμια τοποθεσία τους. Τα ζώα χωρίζονται περαιτέρω σε εννέα έως 13 υποείδη, ανάλογα με το ποιος κάνει την ταξινόμηση. Ένα υποείδος, ο Αρκτικός τάρανδος της ανατολικής Γροιλανδίας, έχει εξαφανιστεί.

2. Ο τάρανδος έχει πολλά ονόματα.

Τάρανδοςπροέρχεται από τη λέξη Old NorseΚΑΘΑΡΗ, που σημαίνει «κέρατο ζώο».Καριμπούπροέρχεται από καναδικά γαλλικά και βασίζεται στη λέξη Mi'kmaqcaliboo, που σημαίνει 'pawer' ή 'scratcher', σε σχέση με τη συνήθεια του ζώου να σκάβει μέσα από το χιόνι για φαγητό.

3. Οι τάρανδοι του Σάντα είναι πιθανόταταR. tarandus platyrhynchus, ένα υποείδος από το Svalbard.

pum_eva / iStock μέσω Getty Images

Το ποίημα του Clement C. Moore, «Μια επίσκεψη από τον Άγιο Νικόλαο», εισήγαγε τον κόσμο στον τάρανδο του Αϊ-Βασίλη και τους περιγράφει ως «μικροσκοπικός». Ο μόνος τάρανδος που θα μπορούσε πραγματικά να θεωρηθεί μικροσκοπικός είναι το υποείδος Svalbard, το οποίο ζυγίζει περίπου το μισό από τα περισσότερα υποείδη ταράνδων και έχει τουλάχιστον ένα πόδι μικρότερο σε μήκος. Αυτό μπορεί να αποδειχθεί χρήσιμο κατά την προσγείωση σε στέγες.

Περιέργως, σχεδόν ποτέ δεν θα δείτε αυτά τα παιδιά σε απεικονίσεις του Σάντα. Οι ταινίες ζωντανής δράσης χρησιμοποιούν συνήθως τάρανδο πλήρους μεγέθους και οι κινούμενες εικόνες συνήθως τραβούν τα πλάσματα ως σταυρό ανάμεσα σε ένα ελάφι με άσπρη ουρά και έναν τάρανδο.



4. Δεν είναι πάντα εύκολο να πεις το φύλο ενός ταράνδου.

Στα περισσότερα είδη ελαφιών, μόνο τα αρσενικά μεγαλώνουν κέρατα, αλλά αυτό δεν ισχύει για τους περισσότερους τάρανδοι. Αν και τα θηλυκά σε ορισμένους πληθυσμούς δεν έχουν κέρατα, πολλά έχουν. Κατά τη διάρκεια ορισμένων περιόδων του χρόνου, μπορείτε ακόμα να πείτε το φύλο ενός ταράνδου ελέγχοντας τα κέρατα. Αυτό συμβαίνει επειδή τα αρσενικά χάνουν τα κέρατα τους το χειμώνα ή την άνοιξη, αλλά τα θηλυκά ρίχνουν τα δικά τους το καλοκαίρι.

γιατί τα μαλλιά γίνονται πρώτα γκρίζα στους ναούς

5. Ο τάρανδος του Αϊ-Βασίλη μπορεί να είναι ή όχι θηλυκός.

Δεδομένου ότι οι τάρανδοι ρίχνουν τα κέρατα τους σε διαφορετικά σημεία του έτους με βάση το φύλο και την ηλικία τους, γνωρίζουμε ότι ο τάρανδος του Σάντα πιθανώς δεν είναι μεγαλύτερα αρσενικά, επειδή τα μεγαλύτερα αρσενικά τάρανδοι χάνουν τα κέρατα τους τον Δεκέμβριο και τα Χριστούγεννα ταράνδων απεικονίζονται πάντα με τα κέρατα τους. Τα θηλυκά ελάφια Svalbard αρχίζουν να μεγαλώνουν τα κέρατα τους το καλοκαίρι και τα διατηρούν όλο το χρόνο. Αυτό σημαίνει ότι το έλκηθρο του Σάντα είτε πρέπει να τραβηχτεί από νεαρό τάρανδο, να αντικατασταθεί συνεχώς καθώς αρχίζουν να μεγαλώνουν, ή ο τάρανδος του Αϊ-Βασίλη είναι θηλυκός.

6. Οι τάρανδοι είχαν αρχικά συνδεθεί με τον Σάντα μέσω ποίησης.

Πριν ο Μουρ έγραψε «Μια Επίσκεψη από τον Άγιο Νικόλαο» (γνωστός και ως «Η Νύχτα Πριν τα Χριστούγεννα») το 1823, κανείς δεν σκέφτηκε τον τάρανδο σε συνδυασμό με τον Άγιο Βασίλη. Ο Moore εισήγαγε τον κόσμο στους Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Dunder και Blixem (τα τελευταία δύο από τα οποία αργότερα άλλαξαν από ολλανδικά σε γερμανικά, γίνονται Donner και Blitzen). Ενώ τα πρώτα έξι ονόματα έχουν νόημα στα Αγγλικά, τα δύο τελευταία στα Γερμανικά σημαίνουν 'βροντή' και 'φλας' αντίστοιχα.

Όσο για τον μικρό Ρούντολφ, δεν έγινε γνωστός έως ότου ο συγγραφέας καταλόγου Ρόμπερτ Λ. Μέι έγραψε ένα παιδικό βιβλίο στίχο για τον εργοδότη του, Montgomery Ward, το 1939 με τίτλο «Rudolph the Red-Nosed Reindeer».

πώς βάφουν το πράσινο του ποταμού Σικάγο

7. Οι τάρανδοι είναι τα μόνα θηλαστικά που μπορούν να δουν υπεριώδες φως.

Οι άνθρωποι μπορούν να δουν φως σε μια σειρά μηκών κύματος, από περίπου 700 νανόμετρα (στο κόκκινο φάσμα) έως 400 νανόμετρα (στο φάσμα βιολετί). Ο τάρανδος μπορεί να δει φως έως 320 νανόμετρα, στην περιοχή υπεριώδους (UV). Αυτή η ικανότητα επιτρέπει στον τάρανδο να βλέπει πράγματα στο παγωμένο λευκό της Αρκτικής που διαφορετικά θα τους έλειπε - σαν να βλέπεις τη λάμψη ενός λευκού αντικειμένου κάτω από ένα μαύρο φως. Πράγματα όπως η λευκή γούνα και τα ούρα είναι δύσκολο, ακόμη και αδύνατο, για να δουν οι άνθρωποι στο χιόνι, αλλά για τον τάρανδο, εμφανίζονται σε υψηλή αντίθεση.

8. Ο τάρανδος εξελίχθηκε για ζωή σε κρύα, σκληρά περιβάλλοντα.

Geoffrey Reynaud / iStock μέσω Getty Images

Η ζωή στην τούνδρα είναι δύσκολη, αλλά οι τάρανδοι την έχουν εύκολη χάρη στις εκπληκτικές εξελικτικές βελτιώσεις τους. Οι μύτες τους είναι ειδικά προσαρμοσμένες για να ζεσταίνουν τον αέρα που αναπνέουν πριν εισέλθει στους πνεύμονές τους και να συμπυκνώσουν νερό στον αέρα, ο οποίος διατηρεί τις βλεννογόνους μεμβράνες υγρές. Η γούνα τους παγιδεύει τον αέρα, ο οποίος όχι μόνο τους παρέχει εξαιρετική μόνωση, αλλά και τους διατηρεί πλωτούς στο νερό, κάτι που είναι σημαντικό για ταξίδια σε τεράστια ποτάμια και λίμνες κατά τη μετανάστευση.

Ακόμη και οι οπλές τους είναι ξεχωριστές. Το καλοκαίρι, όταν το έδαφος είναι βρεγμένο, τα μαξιλάρια των ποδιών τους μαλακώνουν, προσφέροντάς τους επιπλέον πρόσφυση. Το χειμώνα, ωστόσο, τα μαξιλάρια σφίγγουν, αποκαλύπτοντας το χείλος των οπλών τους, το οποίο χρησιμοποιείται για την πρόσφυση στο ολισθηρό χιόνι και πάγο.

9. ορισμένοι τάρανδοι μεταναστεύουν σε μεγαλύτερες αποστάσεις από οποιοδήποτε άλλο θηλαστικό.

Μερικοί πληθυσμοί ταράνδων της Βόρειας Αμερικής ταξιδεύουν έως 3100 μίλια ετησίως, καλύπτοντας περίπου 23 μίλια την ημέρα. Στην τελική τους ταχύτητα, αυτοί οι τάρανδοι μπορούν να τρέξουν 50 mph και να κολυμπήσουν στα 6,2 mph. Κατά τη διάρκεια της άνοιξης, το μέγεθος των κοπαδιών μπορεί να κυμαίνεται από 50.000 έως 500.000 άτομα, αλλά κατά τη διάρκεια του χειμώνα τα γκρουπ είναι πολύ μικρότερα, όταν ο τάρανδος μπαίνει σε εποχή ζευγαρώματος και ο ανταγωνισμός μεταξύ των δολλαρίων αρχίζει να χωρίζει τα πλήθη. Όπως πολλά κοπάδια, τα μοσχάρια μαθαίνουν να περπατούν γρήγορα - μέσα σε μόλις 90 λεπτά από τη γέννησή του, ένας τάρανδος μωρού μπορεί ήδη να τρέξει.

10. Οι τάρανδοι παίζουν σημαντικό ρόλο στους αυτόχθονες πολιτισμούς.

Στη Σκανδιναβία και τον Καναδά, το κυνήγι ταράνδων συνέβαλε στη διατήρηση των αυτόχθονων πληθυσμών, από τις μεσολιθικές και νεολιθικές περιόδους μέχρι τη σύγχρονη εποχή. Στη Νορβηγία, εξακολουθεί να είναι συνηθισμένο να βρίσκετε τάφρους παγίδευσης ταράνδων, φράχτες καθοδήγησης και στηρίγματα τόξων που χρονολογούνται από την εποχή των λίθων. Και στη Σκανδιναβία, ο τάρανδος εξακολουθεί να είναι ένα δημοφιλές κρέας, που πωλείται σε παντοπωλεία σε φρέσκες, κονσέρβες και αποξηραμένες μορφές. Σχεδόν όλα τα όργανα του ζώου είναι βρώσιμα και πολλά είναι βασικά συστατικά των παραδοσιακών πιάτων στην περιοχή. Στη Βόρεια Αμερική, η Inuit βασίζεται στο caribou για παραδοσιακά τρόφιμα, ρούχα, καταφύγια και εργαλεία.

11. Ο τάρανδος ζούσε πιο νότια.

Ο τάρανδος ζει τώρα αποκλειστικά στα βόρεια σημεία του πλανήτη, αλλά όταν η Γη ήταν πιο δροσερή και οι άνθρωποι ήταν λιγότερο απειλητικοί, το έδαφος τους ήταν μεγαλύτερο. Στην πραγματικότητα, ο τάρανδος κυμαινόταν μέχρι το νότο όπως η Νεβάδα, το Τενεσί και η Ισπανία κατά τη διάρκεια της περιοχής Πλειστόκαινο. Ο βιότοπός του έχει συρρικνωθεί σημαντικά τους τελευταίους αιώνες. Το τελευταίο καρίμπου στις γειτονικές Ηνωμένες Πολιτείες μεταφέρθηκε σε ένα καναδικό πρόγραμμα αναπαραγωγής συντήρησης το 2019.

Όσο για τον τρόπο με τον οποίο οι εννέα τάρανδοι του Σάντα καταφέρνουν να πετούν ενώ τραβούν ένα έλκηθρο που φέρνει δώρα για κάθε παιδί σε ολόκληρο τον κόσμο, η επιστήμη δεν το έχει καταφέρει ακόμα.