Άρθρο

11 πράγματα που ίσως δεν γνωρίζετε για το Grand Canyon

top-leaderboard-όριο '>

Είτε έχετε κάνει το ταξίδι μόνοι σας είτε το έχετε δει σε μια καρτ ποστάλ, το Grand Canyon είναι ένα από τα πιο άμεσα αναγνωρίσιμα αξιοθέατα στις Ηνωμένες Πολιτείες. Αλλά πόσο καλά γνωρίζετε πραγματικά τα πιο διάσημα χειροτεχνήματα του ποταμού Κολοράντο; Ακολουθούν 11 γεγονότα για το Grand Canyon, το οποίο το Κογκρέσο κήρυξε Εθνικό Πάρκο των ΗΠΑ στις 26 Φεβρουαρίου 1919.

1. Το Grand Canyon δεν είναι το βαθύτερο φαράγγι του κόσμου.

Ας ξεκαθαρίσουμε αυτήν την παρανόηση αμέσως από το ρόπαλο. Το ορόσημο της Αριζόνα μπορεί να είναι το μεγαλύτερο φαράγγι του κόσμου, αλλά δεν είναι το βαθύτερο. Το να συμφωνείς πώς να μετρήσεις το βάθος των φαραγγιών είναι εκπληκτικά δύσκολο έργο, αλλά ανάλογα με το ποιος ρωτάς, αυτή η διάκριση πηγαίνει στο φαράγγι Cotahuasi του Περού, που έχει βάθος πάνω από 11.000 πόδια, ή το φαράγγι Kali Gandaki του Νεπάλ. Το Grand Canyon, από την άλλη πλευρά, έχει βάθος μόλις 1 μίλι.

2. Δεν είναι ούτε το βαθύτερο φαράγγι στις ΗΠΑ

iStock.com/TraceRouda

Το Grand Canyon δεν μπορεί να διεκδικήσει το εγχώριο πρωτάθλημα: το Hells Canyon έχει σκαλιστεί από τον ποταμό φιδιού κατά μήκος των συνόρων του Όρεγκον και του Αϊντάχο και πέφτει μισό μίλι βαθύτερα από το Grand Canyon.

3. Η ηλικία του Grand Canyon είναι δύσκολη.

iStock.com/Meinzahn



Όπως η μέτρηση του βάθους, το να καταλάβεις την ηλικία ενός φαραγγιού δεν είναι τόσο εύκολο όσο νομίζεις. Μέχρι πρόσφατα, οι εκτιμήσεις έφθασαν την ηλικία του Grand Canyon στα 6 εκατομμύρια χρόνια. Αποδεικνύεται όμως ότι η απάντηση μπορεί να μην είναι τόσο απλή. Την τελευταία δεκαετία, ξέσπασε διαμάχη σε επιστημονικούς κύκλους σχετικά με το πόσα κεριά πρέπει να υπάρχουν στην τούρτα γενεθλίων του γεωλογικού θαύματος. Οι προσπάθειες ανάλυσης των ορυκτών μέσα στο φαράγγι οδήγησαν στο συμπέρασμα ότι το φαράγγι μπορεί να είναι περισσότερο από 70 εκατομμύρια χρόνια.

Τι κάνει τόσο δύσκολη την απάντηση σε μια απλή ερώτηση; Το Γκραντ Κάνυον μπορεί να μην έχει σκαλιστεί σε μια πτώση δίπλα στον ποταμό Κολοράντο. Αντίθετα, μια υπόθεση υποδηλώνει ότι το φαράγγι μπορεί να έχει διαμορφωθεί σε κομμάτια με την πάροδο του χρόνου, με τμήματα αυτού να χρονολογούνται έως και 70 εκατομμύρια χρόνια, αλλά με το συνδεδεμένο φαράγγι που γνωρίζουμε και αγαπάμε σήμερα μόνο τα τελευταία 6 εκατομμύρια χρόνια.

4. Οι Χόπι θεωρούν το Γκραν Κάνυον μια πύλη για τη μετά θάνατον ζωή.

iStock.com/CraigZerbe

Αναφέρεται ωςÖngtupqaστη γλώσσα Hopi, το Grand Canyon έχει μεγάλη πνευματική σημασία για τη φυλή των Αμερικανών ιθαγενών που εδώ και πολύ καιρό κατοικεί στην περιοχή. Με το θάνατό του, ένας Χόπι πιστεύεται ότι περνά δυτικά από τοsipapuni, ή «τόπος ανάδυσης» - ένας θόλος αποθέσεων ορυκτών που βρίσκεται ανάντη από την ένωση του ποταμού του Κολοράντο και του μικρού ποταμού του Κολοράντο μέσα στο φαράγγι - στο ταξίδι του στη μεταθανάτια ζωή.

5. Οι θερμοκρασίες ποικίλλουν σημαντικά μεταξύ της κορυφής και του κάτω μέρους του Grand Canyon.

iStock.com/jamesvancouver

Ένα ταξίδι από την κορυφή του Βόρειου Χείρου του Grand Canyon, το οποίο βρίσκεται περίπου 8000 πόδια πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας, στο κάτω μέρος του ένα μίλι κάτω μπορεί να δει έναν ταξιδιώτη να βιώνει μεταβολές θερμοκρασίας άνω των 25ºF. Τα καλοκαιρινά υψηλά στα βάθη του φαραγγιού μπορούν να ξεπεράσουν τους 100ºF, και τα χειμερινά χαμηλά στην κορυφή να βουτήξουν στους 0ºF.

6. Οι πρώτοι Ευρωπαίοι είδαν το Grand Canyon το 1540.

5 ενδιαφέροντα γεγονότα για το ray bradbury

iStock.com/fotoVoyager

Μετά από χιλιάδες χρόνια κατοίκησης από ομάδες αμερικανών ιθαγενών, το Grand Canyon καλωσόρισε τον πρώτο του Ευρωπαίο επισκέπτη τον 16ο αιώνα. Βοηθούμενοι από ντόπιους Χόπι, ο Ισπανός κατακτητής Γκαρσία Λόπες ντε Κραντένας οδήγησε μια εξερεύνηση του εδάφους το 1540, ακόμη και στέλνοντας τρεις στρατιώτες για να εξερευνήσουν τα βάθη του φαραγγιού. Το ταξίδι δεν διήρκεσε πολύ: Οι στρατιώτες ξεπεράστηκαν από τη δίψα, πιθανώς επειδή ο Χόπι προσκόλλησε σκόπιμα τον πολύτιμο ποταμό του Κολοράντο από την προσιτότητα των ταξιδιωτών.

7. Οι επόμενοι Ευρωπαίοι επισκέπτες πήραν το χρόνο τους επιστρέφοντας στο Grand Canyon.

iStock.com/kojihirano

Αφού αυτή η αρχική επαφή δεν αποκάλυψε μεγάλα πλούτη στην περιοχή, δεν υπήρχε επείγουσα ανάγκη να επιστρέψουμε από την πλευρά των Ισπανών. Οι Ευρωπαίοι δεν πραγματοποίησαν τη δεύτερη επίσκεψή τους μέχρι το 1776, όταν οι Ισπανοί ιερείς Francisco Atanasio Domínguez και Silvestre Vélez de Escalante συνέβησαν στο φαράγγι προσπαθώντας να βρουν μια διαδρομή από τη Σάντα Φε προς την καθολική αποστολή τους στο Monterey της Καλιφόρνια. Την ίδια χρονιά, ένας άλλος Ισπανός ιεραπόστολος, ο Francisco Garcés, πήρε το φαράγγι κατά τη διάρκεια μιας αποτυχημένης σε μεγάλο βαθμό απόπειρας μετατροπής του τοπικού Havasupai σε Χριστιανισμό.

8. Οι εξερευνητές ευρωπαϊκής καταγωγής δεν πήγαν στο κάτω μέρος του Γκραν Κάνυον μέχρι το 1869.

iStock.com/Pontuse

Το 1869, επτά χρόνια μετά την απώλεια του δεξιού του χεριού κατά τη μάχη του Shiloh στον Αμερικανικό Εμφύλιο Πόλεμο, ο John Wesley Powell οδήγησε εννέα άντρες - συμπεριλαμβανομένου ενός εκτυπωτή γιαRocky Mountain News, ένας 18χρονος οδηγός μουλάρι και ταυρομαχίας, και ο αδερφός του Πάουελ - σε μια αποστολή χιλίων μιλίων κάτω από τον ποταμό του Κολοράντο και τους παραποτάμους του και μέσω του Grand Canyon. Μόνο έξι μέλη της ομάδας θα ολοκλήρωναν την αποστολή, αλλά ο Πάουελ επέστρεψε το 1871 με υποστήριξη από το Κογκρέσο και μια ομάδα 11 ατόμων που περιελάμβανε επιστήμονες. Αυτό το ταξίδι παρήγαγε τους πρώτους χάρτες του ποταμού Κολοράντο.

9. Ο Teddy Roosevelt χρησιμοποίησε ένα κενό για να προστατεύσει το Grand Canyon.

iStock.com/gdelissen

Ο Ρούσβελτ χρειάστηκε μία μόνο επίσκεψη στο Γκραν Κάνυον το 1903 προτού αποφασίσει ότι το θαύμα πρέπει να προστατευτεί. Δυστυχώς, ήταν πέραν της εξουσίας του να ορίσει μια περιοχή ως εθνικό πάρκο χωρίς έγκριση από το Κογκρέσο. Για να παρακάμψει αυτό που προέβλεπε ότι θα ήταν ένα μη συνεργατικό Συνέδριο, ο Ρούσβελτ έκανε πολύ μακριά. Το 1893, ο Πρόεδρος Μπέντζαμιν Χάρισον είχε δημιουργήσει ένα προστατευόμενο δάσος στην περιοχή, και έτσι ο Ρούσβελτ μπόρεσε να προσθέσει πολύ περισσότερη προστασία το 1906 χρησιμοποιώντας μια προεδρική διακήρυξη για να ορίσει την περιοχή ως Grand Canyon Game Preserve. Δύο χρόνια αργότερα, κήρυξε την περιοχή εθνικό μνημείο. Η περιοχή ήταν ασφαλής, αλλά ακόμα και τότε, ο Ρούσβελτ δεν μπορούσε να πάρει το πράσινο φως για να δημιουργήσει το Εθνικό Πάρκο Grand Canyon - η επίσημη έγκριση δεν ήρθε μέχρι το 1919.

10. Το Grand Canyon ήταν το σπίτι μιας πρώιμης επιχείρησης «στιγμιαίας φωτογραφίας».

iStock.com/anharris

Οι αδελφοί Emery και Ellsworth Kolb αφιέρωσαν τη ζωή τους στη φωτογράφηση της φυσικής ομορφιάς, και στη δημιουργία ενός στούντιο στο νότιο χείλος του Grand Canyon το 1906, βρήκαν επίσης μια καταλαβαίνουσα επιχειρηματική ευκαιρία. Από το στούντιο τους στο κεφάλι του Bright Angel Trail, τα αδέλφια τραβούσαν φωτογραφίες τουριστών καθώς αναχώρησαν για το κάτω μέρος του φαραγγιού με μουλάρια. Όταν οι τουρίστες επιστρέφουν στο χείλος εκείνο το βράδυ, τα αδέλφια θα ήταν έτοιμα να τα πουλήσουν ανεπτυγμένα έντυπα που τεκμηριώνουν το ταξίδι τους.

11. Το Grand Canyon ήταν η τοποθεσία μιας μεγάλης φάρσας το 1909.

iStock.com/IvanKuzmin

Στις 5 Απριλίου 1909, τοΕφημερίδα της Αριζόναλεπτομερώς τα ευρήματα δύο αρχαιολόγων που ισχυρίστηκαν ότι ανακάλυψαν ίχνη αρχαίου Θιβετιανού ή Αρχαίου Αιγυπτιακού πολιτισμού σε ένα υπόγειο δίκτυο σηράγγων εντός του Γκραν Κάνυον. Η ιστορία των αρχαίων αντικειμένων όπως ο χαλκός και τα χρυσά δοχεία και τα μουμιοποιημένα σώματα που ανακαλύφθηκαν από δύο συνεργάτες του Smithsonian προκάλεσαν μεγάλη αναταραχή, αλλά ξετυλίχθηκε γρήγορα. Ο Smithsonian αρνήθηκε οποιαδήποτε γνώση του ζευγαριού των επιστημόνων και οι επακόλουθες έρευνες απέτυχαν να αποκαλύψουν το «σχεδόν απρόσιτο» σπήλαιο του (πιθανώς φανταστικού) δίδυμου που ισχυρίστηκε ότι βρήκε. Παρά την έλλειψη αποδεικτικών στοιχείων, η πεποίθηση ότι ο Smithsonian βρήκε και κάλυψε αυτό το σπήλαιο θαύματος παραμένει επίμονη μεταξύ των θεωρητικών συνωμοσίας.