Άρθρο

11 Γεγονότα για τη μάχη του Gettysburg

top-leaderboard-όριο '>

Μέχρι τα μέσα του 1863, ο Robert E. Lee και ο στρατός του στη Βόρεια Βιρτζίνια είχαν ταπεινώσει την Ένωση στις μάχες του Fredericksburg και του Chancellorsville. Φάνηκαν ασυναγώνιστοι - όμως όταν συναντήθηκαν με τα μπλε στραμμένα στρατεύματα της Ένωσης στο Γκέτυσμπουργκ της Πενσυλβανίας, τον Ιούλιο του 1863, ο στρατηγός Λι επιτέλους ξεπέρασε. Η τριήμερη μάχη του Gettysburg ήταν μια άκρως απαραίτητη νίκη για τον Βορρά. Αλλά όπως όλες οι νίκες, ήρθε με τιμή: Αυτός ο αγώνας μειώθηκε στην ιστορία ως η πιο αιματηρή αντιπαράθεση του Εμφυλίου Πολέμου. Ακολουθεί μια σύντομη εισαγωγή σε ένα από τα σπουδαία σημεία καμπής στην ιστορία της Αμερικής.

1. ΑΠΟ ΤΗΝ ΕΠΕΝΔΥΣΗ ΤΗΣ ΠΕΝΣΥΛΒΑΝΙΑΣ, Ο ΛΕ ΠΟΥ ΘΑ ΜΠΟΡΕΙ ΝΑ ΔΗΜΙΟΥΡΓΕΙ ΤΗ ΒΟΡΕΙΑ.

Αρχείο Hulton / Getty Images

Στα τέλη της άνοιξης του 1863, ο Στρατός της Ένωσης είχε τα αξιοθέατα του Vicksburg, Mississippi. Με τη σύλληψή του, οι στρατηγοί της Ένωσης ήλπιζαν να χωρίσουν τη Συνομοσπονδία στο μισό, ενώ ταυτόχρονα διεκδικούσαν τον έλεγχο στον κάτω ποταμό Μισισιπή, μια ζωτική διαδρομή μεταφοράς. Για να μην συμβεί αυτό, ορισμένοι στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση ήθελαν να στείλουν ενισχύσεις από το στρατό της Βόρειας Βιρτζίνια, αλλά ο Λι είχε άλλες ιδέες.

Ο στρατηγός, ενθουσιασμένος από τις πρόσφατες νίκες, ξεκίνησε μια επιθετική εκστρατεία στην Πενσυλβάνια. Πίστευε ότι μια ισχυρή συνομοσπονδιακή παρουσία βόρεια της γραμμής Mason-Dixon θα πίεζε την Ένωση να αποσύρει μερικούς από τους στρατιώτες της από το Δέλτα του Μισισιπή - και ότι μια τεράστια εισβολή των Συνομοσπονδιών θα πυροδότησε έναν πανικό σε πόλεις όπως η Φιλαδέλφεια και η Νέα Υόρκη, εξασθενίζοντας βόρεια υποστήριξη για την πολεμική προσπάθεια. Ο Λίνκολν θα μπορούσε τότε να χάσει την προσφορά επανεκλογής του το 1864, και με τον Honest Abe από τον Λευκό Οίκο, ο κουρασμένος βορράς μπορεί να ξεκινήσει ειρηνευτικές συνομιλίες. Αν όλα πήγαν καλά για τον στρατηγό Λι, η επίθεσή του στο Κέιστον Κράτος μπορεί να είχε τελειώσει τον πόλεμο υπέρ του νότου. Αλλά φυσικά, όλα τα έκανανδενπάμε καλά για τον Λι.

2. Ο ΠΟΛΙΤΙΣΜΟΣ ΠΟΛΙΤΕΙ ΑΠΟ ΕΞΟΔΟΣ ΜΑΥΡΩΝ ΟΙΚΟΓΕΝΕΙΑΣ.

Στις 12 Ιουνίου 1863, ο κυβερνήτης της Πενσυλβανίας Andrew Curtin έθεσε τους ψηφοφόρους του σε εγρήγορση. Σε μια δήλωση που εκτυπώθηκε εκ νέου από εφημερίδες σε όλο το κράτος, ανακοίνωσε ότι «οι πληροφορίες έχουν ληφθεί από το Πολεμικό Τμήμα ότι μια μεγάλη ανταρτική δύναμη, αποτελούμενη από ιππικό, πυροβολικό και τοποθετημένο πεζικό, ετοιμάστηκε με σκοπό τη δημιουργία επιδρομή στην Πενσυλβάνια. '

Αυτή η είδηση ​​ήταν ιδιαίτερα ανησυχητική για τις μαύρες οικογένειες: Όταν οι ομόσπονδοι στρατιώτες μπήκαν στην επικράτεια της Ένωσης, συχνά καταλαμβάνουν Αφρικανούς Αμερικανούς - γυναίκες, παιδιά και ελεύθερους πολίτες που περιλαμβάνονται - ως 'λαθρεμπόριο'. Μέχρι τα τέλη Ιουνίου, εκατοντάδες μαύροι πρόσφυγες από το Gettysburg και άλλες πόλεις της νότιας Πενσυλβανίας είχαν έρθει να χύνονται στο Harrisburg, την πρωτεύουσα του κράτους. Όταν οι Συνομοσπονδίες προσπάθησαν να καταλάβουν την πόλη στις 28 Ιουνίου, μαύροι εθελοντές βοήθησαν να ανατρέψουν τις προσπάθειές τους.



3. ΜΙΑ ΜΕΓΑΛΗ ΓΕΝΙΚΗ ΕΠΙΤΡΕΠΕΤΑΙ Η ΠΑΡΑΚΟΛΟΥΘΗΣΗ ΣΕ ΑΝΑΓΚΗ ΓΙΑ ΠΑΠΟΥΤΣΙΑ.

Σύμφωνα με τον Χένρι Χεθ, έναν μεγάλο στρατηγό του ομόσπονδου στρατού, ήταν αυτός που ξεκίνησε τη Μάχη του Γκέτισμπουργκ. Ο Χεθ είπε ότι την 1η Ιουλίου 1863, έστειλε δύο ταξιαρχίες στο Γκέτυσμπουργκ, όπου αντιμετώπισαν αντίσταση στην Ένωση, και αυτό που ξεκίνησε ως ένας μικρός αψιμαχίας έφτασε σε μια τριήμερη σύγκρουση - και μια κριτική νίκη για τον Βορρά.

Όλα αυτά προκαλούν το ερώτημα γιατί ο Χεθ έστειλε αυτά τα στρατεύματα στο Γκέτισμπουργκ, θεωρώντας ότι ήταν υπό αυστηρές εντολές να μην συνεχίσει την επίθεση. Ο Χεθ εξήγησε το σκεπτικό του ως εξής: Έπρεπε να πάει για ψώνια παπουτσιών. «Ακούγοντας ότι μια προμήθεια παπουτσιών έπρεπε να ληφθεί στο Gettysburg», έγραψε ο Heth το 1877, «και χρειάζονταν πολύ τα παπούτσια για τους άντρες μου, [στις 30 Ιουνίου] κατευθύνω τον στρατηγό Pettigrew [διοικητής της ταξιαρχίας του] να πάει στο Gettysburg και πάρτε αυτά τα εφόδια. ' Ο Pettigrew επέστρεψε με ιστορίες ότι υπήρχε ιππικό στο Gettysburg, αλλά οι διοικητές πίστευαν ότι αυτό ήταν απλώς ένα απόσπασμα παρατήρησης και ότι το μεγαλύτερο μέρος του στρατού της Ένωσης ήταν πολύ μακριά, που σημαίνει ότι μια επίθεση στο Gettysburg πιθανότατα θα πετύχαινε. Ο Χεθ θυμήθηκε αργότερα λέγοντας «Θα πάρω το τμήμα μου αύριο και θα πάω στο Gettysburg και θα πάρω αυτά τα παπούτσια!»

Οι ιστορικοί πιστεύουν ότι ο Χεθ δεν ήταν απολύτως ειλικρινής για το θέμα. Ένα άλλο τμήμα της Συνομοσπονδίας είχε ήδη κάνει «προμήθεια» μέσω του Gettysburg και δεν απέκτησε πολλά παπούτσια.

Ενώ είναι γενικά αποδεκτό ότι ο Χεθ έστειλε στρατεύματα μπροστά για αναγνώριση της περιοχής και η αλληλεπίδραση αυτών των στρατευμάτων με στρατιώτες της Ένωσης ξεκίνησε τη μάχη, οι ιστορικοί συνεχίζουν να συζητούν για τις υπόλοιπες λεπτομέρειες. Ορισμένοι προτείνουν ότι ο Χεθ έψαχνε για προμήθειες χωρίς παπούτσια, ενώ άλλοι προτείνουν ότι ο Χεθ ήταν πρόθυμος να εντυπωσιάσει τον Λι και μπορεί να είχε χρησιμοποιήσει τα αναλώσιμα ως δικαιολογία για να πάρει έναν αγώνα. Ακόμα άλλοι υποστηρίζουν ότι οι δρόμοι διοχέτευαν και τους δύο στρατούς μέσω του Gettysburg, κάνοντας μια αναμέτρηση αναπόφευκτη.

4. ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ 16.000 ΑΝΔΡΙΚΑ ΠΕΤΑΜΕΝΗ ΤΗΝ ΠΡΩΤΗ ΜΕΡΗ…

Αρχείο Hulton / Getty Images

Αρχικά, οι πιθανότητες των ανταρτών να σημειώσουν νίκη στο Gettysburg φαινόταν αρκετά καλή - η πρώτη μεγάλη σύγκρουση την 1η Ιουλίου περιελάμβανε 7600 ομόσπονδα πεζικά που πολεμούσαν εναντίον μόλις 2748 ιππικών της Ένωσης. Αργότερα εκείνη την ημέρα, περίπου 27.000 ομόσπονδοι στρατιώτες πλησίασαν από το βορρά και έδιωξαν 22.000 στρατιώτες της Ένωσης από την πόλη, αφήνοντάς τους να ξανασυναντηθούν στο κοιμητήριο Hill στο νότο. Μέχρι το βράδυ, ο Λι είχε χάσει πάνω από 6000 άνδρες και περίπου 9000 βόρειοι είχαν σκοτωθεί συνολικά. Αν η μάχη είχε τελειώσει μετά από αυτήν την πρώτη μέρα, το Gettysburg θα είχε ακόμα έναν από τους 20 υψηλότερους αριθμούς σώματος για οποιαδήποτε μάχη στον πόλεμο.

5.… ΚΑΙ ΥΠΑΡΧΕΙ ΜΟΝΟ ΜΙΑ ΠΟΛΙΤΙΚΗ ΠΟΛΙΤΙΚΗ ΠΟΛΙΤΙΚΗ.

Οι δυνάμεις της Ένωσης ανέκαμψαν στις 2 Ιουλίου με την άφιξη του στρατηγού George Meade και του μεγαλύτερου μέρους του στρατού του, ο οποίος αύξησε τον συνολικό αριθμό των βόρειων στρατευμάτων σε 90.000. Πολεμούσαν ενάντια σε 75.000 ομόσπονδα στρατεύματα. Η μάχη επεκτάθηκε στις 3 Ιουλίου, με τον στρατό της Βόρειας Βιρτζίνια να εγκαταλείπει την περιοχή την επόμενη μέρα. Υπολογίζεται ότι υπήρχαν συνολικά 46.000 έως 51.000 θύματα στο Gettysburg.

Ακόμα, σχεδόν κάθε αθώος παρευρισκόμενος που παρακολούθησε τη σφαγή έζησε για να πει την ιστορία. Η είκοσι ετών Mary Virginia Wade (επίσης γνωστή ως «Jennie» ή «Gennie») είχε τη διάκριση ότι είναι ο μόνος πολίτης που πέθανε στα σύνορα του Gettysburg κατά τη διάρκεια της μάχης. Κάτοικος της πόλης, φέρεται να χτυπήθηκε από μια αδέσποτη σφαίρα που έσπασε στο σπίτι της καθώς ψήνει ένα καρβέλι ψωμί. Ο Wade εορτάζεται τώρα από ένα άγαλμα στην οδό Βαλτιμόρη.

6. ΓΥΝΑΙΚΕΣ ΣΤΡΑΤΙΩΤΕΣ ΑΚΟΛΟΥΘΟΥΝ ΣΕ ΔΥΟ ΠΛΕΥΡΕΣ.

Ενώ ο εμφύλιος πόλεμος θεωρείται γενικά ως ανδρική σύγκρουση με τις ανήθικες γυναίκες που μένουν πίσω, αυτό δεν είναι στην πραγματικότητα αλήθεια: Εκατοντάδες γυναίκες - που αντλούνται από μια αίσθηση περιπέτειας, μια δέσμευση για την αιτία ή απλά την ευκαιρία για ένα σταθερό εισόδημα - είναι πιστεύεται ότι έχει εγγραφεί. Εννέα επαληθευμένες γυναίκες στρατιώτες πέθαναν σε ένα πεδίο μάχης εμφύλιου πολέμου και μία από αυτές σκοτώθηκε στο Gettysburg. Ξαπλωμένο ανάμεσα στα πτώματα όλων των νότιων που είχαν πέσει υπό την ευθύνη του Pickett ήταν το ομοιόμορφο σώμα μιας γυναίκας. Μια άλλη γυναίκα ομόσπονδος στρατιώτης πήρε μια σφαίρα στο ένα πόδι, η οποία έπρεπε να ακρωτηριαστεί. Είναι γνωστό ότι μια τρίτη γυναίκα αγωνίστηκε και για το νότο στο Gettysburg - και τουλάχιστον δύο γυναίκες στρατιώτες είδαν δράση εκεί ως μέρος του στρατού της Ένωσης.

7. Ο GEORGE PICKETT ΔΕΝ ΕΠΙΤΡΕΠΕΙ ΟΛΕΣ ΤΙΣ ΠΑΡΟΧΕΣ ΣΤΗ ΧΡΕΩΣΗ PICKETT.

Hlj, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Μέχρι την τρίτη ημέρα, οι μάχες είχαν μετατοπιστεί στα νότια του Gettysburg. Τα στρατεύματα της Ένωσης στέκονταν σε μια διάταξη σχήματος ψαριού που ξεκίνησε στους δίδυμους λόφους του Big and Little Round Top, τέντωσε το μήκος του Cemetery Ridge (ένα υπερυψωμένο γεωλογικό χαρακτηριστικό) και καμπύλη γύρω από το Cemetery Hill. Συνομοσπονδίες κινούνταν από τα βόρεια και τα δυτικά.

Ο Λι ήθελε να χτυπήσει στην καρδιά της ενωσιακής γραμμής κατά μήκος του νεκροταφείου Ridge. Αλλά για να φτάσουν εκεί, οι άντρες του θα έπρεπε να διασχίσουν ένα ανοιχτό πεδίο, αφήνοντάς τους εκτεθειμένους σε πυρκαγιά της Ένωσης. Ενάντια στις συμβουλές του δεξιού του στρατηγού Τζέιμς Λονγκστρίτ, ο Λι προχώρησε με την κατηγορία. Από τους 12.000 ομοσπονδιακούς άνδρες στους οποίους δόθηκε εντολή να συμμετάσχουν, περισσότεροι από τους μισούς σκοτώθηκαν, συνελήφθησαν ή τραυματίστηκαν ενώ η γραμμή της Ένωσης παρέμεινε αδιάσπαστη (αν και υπέστη επίσης μεγάλες απώλειες). Απομνημονεύεται σήμερα ως το «Υψηλό Υδατογράφημα της Συνομοσπονδίας», αυτό το καταστροφικό συμβάν ρομαντικοποιήθηκε από τους νότιους συγγραφείς και ενσωματώθηκε στην αφήγηση του Dixie «Lost Cause». Η προσπάθεια ονομάζεται πιο επίσημα 'Pickett's Charge' επειδή ένα τμήμα στην επίθεση της Συνομοσπονδίας ήταν επικεφαλής του George Pickett, ενός στρατηγού από το Ρίτσμοντ. Θα περνούσε το υπόλοιπο της ζωής του κάνοντας μνησικακία εναντίον του Robert E. Lee. με τα λόγια του Pickett, 'Αυτός ο γέρος ... είχε σφαγιάσει το τμήμα μου.'

Η γενεαλογία μπορεί να έχει επισυνάψει το όνομα του Pickett, αλλά η διαίρεσή του παρείχε μόνο 4000 και 6200 στρατιώτες που ήταν σε αυτήν. Συνοδεύοντας τους άντρες του ήταν χιλιάδες άλλα στρατεύματα υπό τη διοίκηση του James Pettigrew και του Isaac Trimble.

8. Ο ΓΕΩΡΓΙΟΣ Α. Ο ΚΟΥΤΣΑΣ ΥΠΑΡΧΕΙ

Η χρέωση του Pickett πιστεύεται ότι ήταν το ήμισυ μιας επίθεσης που μοιάζει με πένσα: Ενώ ο Pettigrew, ο Trimble και ο ίδιος ο Pickett οδήγησαν τις ταξιαρχίες τους προς το Cemetery Ridge, 6000 ιππείς έβαλαν προσπάθεια να γλιστρήσουν γύρω του. Κάνοντας αυτό, οι ιππείς θα μπορούσαν να είχαν ανοίξει φωτιά στη γραμμή της Ένωσης από τα ανατολικά, καθώς ο Pickett και η παρέα έτρεχαν από τα δυτικά. Μπείτε στον Τζορτζ Α. Κούστερ - απόφοιτος του Γουέστ Πουντ και Στρατηγό Ταξιαρχίας στο στρατό της Ένωσης - που τους σταμάτησε στα ίχνη τους με τους δικούς τους υπεροπτικούς. Οι αναβάτες της Συνομοσπονδίας τελικά απομακρύνθηκαν, αφήνοντας τα στρατεύματα της Ένωσης στο Cemetery Ridge ελεύθερα να μειώσουν την επιβάρυνση του Pickett.

Το Gettysburg δεν ήταν η μόνη περίφημη μάχη που ο Custer θα αποτελούσε μέρος: Το 1876, αυτός και 267 από τους ιππείς του σκοτώθηκαν από τους πολεμιστές του Sioux, Cheyenne και Arapaho σε μια κοιλάδα της Μοντάνα στη Μάχη του Little Bighorn.

9. ΤΟ ΤΡΈΝΟ ΤΟΥ WAGON ΤΩΝ ΤΑΧΥΜΕΝΩΝ ΣΥΝΕΔΡΙΩΝ ΕΧΕΙ 17 ΜΙΛΙΑ ΜΑΚΡΙΑ.

Χτυπημένος και ξυλοκοπημένος, ο στρατός της Βόρειας Βιρτζίνια αποχώρησε από το Gettysburg στις 4 Ιουλίου (την ίδια μέρα ο Ulysses S. Grant πήρε τελικά το Vicksburg). Υπήρχαν αρκετοί τραυματίες Συνομοσπονδία για να γεμίσουν ένα τρένο βαγόνι 17 μιλίων που ο Λι επέστρεψε στο Νότο. Στο δρόμο της επιστροφής στη Βιρτζίνια, η συνοδεία αντιμετώπισε προβλήματα στον ποταμό Potomac. Ο καιρός ήταν ήρεμος και συννεφιασμένος καθ 'όλη τη σύγκρουση στο Gettysburg. Όμως στις 4 Ιουλίου, έφτασαν έντονες βροχοπτώσεις που κράτησαν αρκετές ημέρες. Έτσι, όταν οι άντρες του Lee έφτασαν τελικά στο Potomac, τα υψηλά επίπεδα νερού τους παγιδεύτηκαν στη βόρεια πλευρά του.

είναι το φεγγάρι φτιαγμένο από τυρί

Ο Λίνκολν ήθελε ο στρατηγός Meade να εκμεταλλευτεί αυτήν την ευκαιρία και να εξαλείψει τον τώρα γωνιακό στρατό της Βόρειας Βιρτζίνια. Ο Meade επέλεξε να προχωρήσει με προσοχή - εν μέρει επειδή τα στρατεύματά του ήταν ακόμα κουρασμένα από τη δράση στο Gettysburg. Μερικά από τα ρούχα του είχαν αψιμαχίες με τους άντρες του Lee έως ότου τελικά οι Συνομοσπονδίες μπόρεσαν να διασχίσουν το Potomac στο Williamsport, Maryland στις 13/14 Ιουλίου. «Ο στρατός μας κράτησε τον πόλεμο στο κοίλο του χεριού τους και δεν θα τον έκλεινε», είπε ένας απογοητευμένος Λίνκολν.

10. Ο ΣΩΜΑΤΟΣ ΜΙΑ ΕΚΠΛΗΚΜΕΝΟΥ ΣΚΗΝΤΙΔΑ ΔΕΝ ΕΝΗΜΕΡΩΣΕΤΑΙ ΕΩΣ 1996.

Μόλις οι μάχες στο Gettysburg υποχώρησαν, οι 2400 κάτοικοι της πόλης έπρεπε να απορρίψουν σχεδόν 7.000 ανθρώπινα πτώματα που άφησαν οι στρατοί. Ρηχοί, καλυμμένοι με βράχο τάφους έσκαψαν βιαστικά για τον νεκρό.

Μετά τη μάχη, ο κυβερνήτης Curtin άσκησε πιέσεις για το Εθνικό Νεκροταφείο ενός Στρατιώτη που θα χτιστεί στο Gettysburg. Το αίτημά του έγινε δεκτό και τα σώματα των στρατιωτών της Ένωσης επανήλθαν στον επιλεγμένο τόπο ταφής, ο οποίος αφιερώθηκε επίσημα στις 19 Νοεμβρίου 1863. Ο Πρόεδρος Λίνκολν παρευρέθηκε στην τελετή και έδωσε την ομιλία που θα γινόταν γνωστή ως Διεύθυνση του Γκέτυσμπουργκ. Το άρωμα του θανάτου κρέμασε στον αέρα ενώ ο Άμπε μίλησε. Αυτό συμβαίνει επειδή χιλιάδες Συνομοσπονδιακοί εξακολουθούν να βρίσκονται σε άθλιους τάφους στα περίχωρα της πόλης - προσελκύοντας μύγες και γύπες. Οι περισσότεροι παρέμειναν επί τόπου έως ότου οι νότιες οργανώσεις άρχισαν να σκάβουν πεσμένους Συνομοσπονδίες το 1871, έτσι ώστε τα πτώματα να μπορούν να δέχονται ταφές.

Μερικά πτώματα προφανώς διέφυγαν από την ειδοποίησή τους: Το 1996, το σώμα ενός στρατιώτη εμφυλίου πολέμου βρέθηκε κοντά στο Railroad Cut. Οι αρχαιολόγοι δεν μπόρεσαν να εντοπίσουν τον άντρα ή ούτε να προσδιορίσουν ποια πλευρά είχε πολεμήσει. (Έχει προταθεί ότι ήταν Συνομοσπονδία Μισισιπή.)

11. Υπήρχε μια μεγάλη συνένωση το 1913.

Με κάποια βοήθεια από το Υπουργείο Πολέμου των ΗΠΑ, πολλούς κρατικούς νομοθέτες και έναν παίκτη του μπέιζμπολ της Major League που είχε γίνει κυβερνήτης της Πενσυλβανίας, ο Gettysburg έκανε ένα τεράστιο πάρτι για να τιμήσει την 50ή επέτειο της μεγάλης μάχης του. Η εκδήλωση ξεκίνησε στις 29 Ιουνίου 1913 και διήρκεσε μέχρι τις 6 Ιουλίου. Πάνω από 50.000 κτηνίατροι εμφύλιου πολέμου - οι περισσότεροι από τους οποίους ήταν στα εβδομήντα τους - εμφανίστηκαν για να τιμήσουν τη μάχη. Αφιερώθηκαν νέα μνημεία, οι πρώην εχθροί τραβούσαν φωτογραφίες μαζί και ο Πρόεδρος Γούντροου Γουίλσον έπεσε για να δώσει ομιλία. Το αποκορύφωμα ήταν η ειρηνική αναπαράσταση του Pickett's Charge: 200 άνδρες ανίχνευσαν τα βήματα που είχαν κάνει μισό αιώνα πριν και στη συνέχεια συναντήθηκαν στο Cemetery Ridge για να ανταλλάξουν χειραψίες.