Αποζημίωση Για Το Ζώδιο
Καλυπτόκλες C Διασημότητες

Μάθετε Τη Συμβατότητα Από Το Ζώδιο

Άρθρο

11 Γεγονότα για τα Απαλάχια Όρη

Τα Απαλάχια Όρη καταλαμβάνουν ένα πανύψηλο σημείο στην πολιτιστική ταυτότητα της Βόρειας Αμερικής. Για πολλούς, η εμβληματική οροσειρά θυμίζει το εκτεταμένο μονοπάτι των Απαλαχίων ή την ξεχωριστή διάλεκτο των Απαλαχικών Αγγλικών, αλλά οι απόκρημνες κορυφές επηρεάζουν την ήπειρο —και τον κόσμο— για πολύ περισσότερο από όσο ήμασταν εδώ για να τις εκτιμήσουμε.
Εδώ είναι 11 πράγματα που ίσως δεν γνωρίζετε για τα Απαλάχια Όρη.

1. Μερικά από τα παλαιότερα μέρη των Απαλαχίων βουνών είναι ηλικίας άνω του 1 δισεκατομμυρίου ετών.

Τα Απαλάχια Όρη αποτελούν ένα στοιχείο του βορειοαμερικανικού τοπίου για πολύ καιρό, αλλά το πόσο χρονών είναι ακριβώς είναι μια περίπλοκη ερώτηση. Εν μέρει, αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι το εύρος δεν σχηματίστηκε ταυτόχρονα. Τα βουνά στην περιοχή των Απαλαχίων έχουν αναδυθεί αρκετές φορές - μόνο για να διαβρωθούν ξανά.

Τα πρώτα βουνά που εμφανίστηκαν μπορεί να το έκαναν πριν από ένα δισεκατομμύριο χρόνια [PDF], όταν η Βόρεια Αμερική και η Νότια Αμερική συγχωνεύτηκαν ως μέρος μιας υπερηπείρου. Μετά την εξαφάνιση αυτών των βουνών, ένα άλλο σύνολο εμφανίστηκε πριν από περίπου 450 εκατομμύρια χρόνια και ο κύκλος συνεχίστηκε. Αν και η σημερινή τοπογραφία των Απαλαχίων βουνών χρονολογείται σε περίπου 20 εκατομμύρια χρόνια, όπως είπε ο καθηγητής γεωλογίας του Πανεπιστημίου της Δυτικής Βιρτζίνια, Steve Kite, στη Δημόσια Ραδιοτηλεόραση της Δυτικής Βιρτζίνια, ορισμένες περιοχές αποτελούνται από βράχους ηλικίας 1,2 δισεκατομμυρίων ετών.

2. Τα Απαλάχια Όρη έχουν μήκος σχεδόν 2000 μίλια.

Ενώ μπορεί να σκεφτείτε την 'Απαλαχία' ως μια περιοχή των νότιων Ηνωμένων Πολιτειών, τα πλήρη βουνά των Αππαλαχίων έχουν τεράστιο (για να μην αναφέρουμε διεθνές!) αποτύπωμα. Στη βόρεια άκρη τους, υψώνονται στη Νέα Γη και το Λαμπραντόρ του Καναδά. Από εκεί, περνούν νότια, μέχρι την κεντρική Αλαμπάμα. Συνολικά, το εύρος διασχίζει 18 αμερικανικές πολιτείες και πέντε επαρχίες του Καναδά.

3. Τα Νότια Αππαλαχικά Όρη σχηματίστηκαν όταν δύο ηπείροι συγκρούστηκαν.

Τριακόσια εκατομμύρια χρόνια πριν, η ξηρά που θα γινόταν η Βόρεια Αμερική συγκρούστηκε με κάτι που ονομάζεται Gondwana, μια υπερήπειρο που αποτελείται από τη σημερινή Αφρική και τη Νότια Αμερική. Το αποτέλεσμα της συντριβής ώθησε τη Gondwana προς τα βόρεια στην κορυφή της Βόρειας Αμερικής, πάνω από την οποία γλίστρησε για περίπου 186 μίλια (300 χιλιόμετρα). Λίγα 100 εκατομμύρια χρόνια αργότερα, οι δύο ήπειροι τελικά χωρίστηκαν ξανά, αφήνοντας πίσω τους τη νότια βάση των Απαλαχίων ως αναμνηστικό. Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο Μπράουν που μελέτησαν τον σχηματισμό λένε ότι η διαδικασία μάλλον έμοιαζε πολύ με την άνοδο των Ιμαλαΐων.

4. Τα Απαλάχια Όρη θα μπορούσαν κάποτε να ήταν τόσο ψηλά όσο τα Ιμαλάια.

Τα Απαλάχια Όρη μπορεί να μην είναι ψηλά, αλλά αυτό δεν τα κάνει λιγότερο θαυμαστά.carlosalvarez/Getty Images

Δεδομένου ότι οι αρχικοί Απαλάχιοι σχηματίστηκαν πολύ πριν οι άνθρωποι μπορέσουν να τους μετρήσουν - και πριν οι άνθρωποι γύρω, τελεία - δεν θα μάθουμε ποτέ με βεβαιότητα πόσο ψηλά ήταν στο απόγειό τους (λογοπαίγνιο). Αλλά οι επιστήμονες πιστεύουν ότι τα Απαλάχια Όρη ήταν πολύ ψηλότερα πριν από πολύ καιρό από ό,τι είναι τώρα.

Σήμερα, τα Απαλάχια βρίσκονται στο υψηλότερο σημείο τους στη Βόρεια Καρολίνα, υψώνοντας τα 6684 πόδια. (Σε σύγκριση, τα Βραχώδη Όρη διαθέτουν περισσότερες από 50 κορυφές που φτάνουν πάνω από 14.000 πόδια.). Αλλά τα στοιχεία δείχνουν ότι δεν ήταν πάντα έτσι. Στην πραγματικότητα, οι γεωλόγοι πιστεύουν ότι οι Απαλάχιοι μπορεί κάποτε να στάθηκαν τόσο ψηλοί όσο τα Ιμαλάια της Ασίας, που τυχαία περιλαμβάνουν την κορυφή του Έβερεστ περίπου 29.000 ποδιών.

πώς λειτουργεί ένα ραντάρ καιρού

5. Τα Απαλάχια Όρη μπορεί να συνέβαλαν σε μια Εποχή των Παγετώνων.

Όπως γνωρίζουμε πολύ καλά, τα υψηλά επίπεδα διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα οδηγούν σε αύξηση της παγκόσμιας θερμοκρασίας. Είναι λοιπόν εκπληκτικό το γεγονός ότι ο τεράστιος αριθμός ηφαιστειακών εκρήξεων που βοήθησαν στο σχηματισμό ορισμένων από τα βόρεια βουνά των Αππαλαχίων πριν από 460 εκατομμύρια χρόνια - και εκτόξευσαν το περισσότερο CO2 που είχε δει ποτέ ο κόσμος ενώ βρίσκονταν σε αυτό - δεν οδήγησε σε μακροχρόνιες υψηλές θερμοκρασίες . Ακόμη πιο εκπληκτικό είναι ότι οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι εκρήξεις μπορεί στην πραγματικότητα να έκαναν το αντίθετο. Μόλις 15 εκατομμύρια χρόνια μετά τις εκρήξεις, η γη βυθίστηκε σε μια εποχή παγετώνων.

Έρευνα που διεξήχθη από τον γεωλόγο Seth Young, από το Πανεπιστήμιο της Ιντιάνα, στο Bloomington, υποδηλώνει ότι ο λόγος για αυτήν την εκπληκτική τροπή των γεγονότων βρίσκεται στους ίδιους τους βράχους του βουνού. Καθώς η όξινη βροχή από τον πυκνό άνθρακα αέρα έπληξε τους Απαλάχους, δημιούργησε ασβεστόλιθο που τελικά διαβρώθηκε στην εξαφανισμένη πλέον θάλασσα της Νεβάδα, δεσμεύοντας τον άνθρακα και οδηγώντας την παγκόσμια θερμοκρασία προς τα κάτω - και στη συνέχεια χαμηλότερα.

6. Τα Απαλάχια Όρη έπαιξαν ρόλο στη δυτική επέκταση.

Πολύ πριν φτάσουν οι Ευρωπαίοι στην ήπειρο, οι φυλές των Ιθαγενών Αμερικανών και των Πρώτων Εθνών ζούσαν στα Απαλάχια Όρη. Και για χρόνια μετά την εμφάνιση των αποίκων, έμεινε έτσι. Οι νεοφερμένοι, από την άλλη πλευρά, παρέμειναν στην ανατολική πλευρά της περιοχής, έχοντας ελάχιστα κίνητρα για να ξεπεράσουν το πεζοπορία σε εδάφη που ανήκαν σε κάποιον άλλο. Αλλά μετά τον Επταετή Πόλεμο (επίσης γνωστός ως Γαλλικός και Ινδικός Πόλεμος), η Βρετανική Αυτοκρατορία απέκτησε τεράστιες εκτάσεις από αυτό που είναι τώρα οι ΗΠΑ και ο Καναδάς, διεκδικώντας για τον εαυτό της τα πάντα ανατολικά του Μισισιπή.

Σε μια προσπάθεια να εμποδίσει τους πεινασμένους αποίκους να ταξιδέψουν πάνω από τα βουνά - κάτι που η κυβέρνηση πέρα ​​από τη λίμνη ήξερε ότι θα οδηγούσε σε σύγκρουση με τις πολλές φυλές που ζουν σήμερα εκεί - το βρετανικό στέμμα εξέδωσε τη Βασιλική Διακήρυξη του 1763. Ο νόμος απαγόρευε επίσημα τους αποίκους από την εγκατάσταση οπουδήποτε πέρα ​​από τα Απαλάχια Όρη. Όπως πολλά από τα διατάγματα που προέρχονταν από το Λονδίνο εκείνη την εποχή, ωστόσο, αυτό δεν έκανε τίποτα περισσότερο από το να πυροδότησε δυσαρέσκεια στις αποικίες—ιδιαίτερα μεταξύ των ελίτ που σύντομα θα ηγούνταν της Αμερικανικής Επανάστασης.

7. Τα Απαλάχια Όρη σχηματίζουν ένα ηπειρωτικό χάσμα.

Το μέγεθος των Απαλαχίων βουνών έχει αντίκτυπο σε κάτι περισσότερο από την ανθρώπινη κίνηση. Ως τα ψηλότερα σημεία τριγύρω, τα Απαλάχια Όρη σχηματίζουν μια γραμμή που χωρίζει το ανατολικό τοπίο της Βόρειας Αμερικής. Το ανατολικό ηπειρωτικό διαίρεση (ή μερικές φορές, το χωρισμό των Αππαλαχίων) σηματοδοτεί τη διάσπαση που καθορίζει πού καταλήγουν οι βροχοπτώσεις στην περιοχή. Όταν η βροχόπτωση πέφτει στην ανατολική πλευρά των βουνών, τελικά βρίσκει το δρόμο της προς τον Ατλαντικό Ωκεανό. Το νερό που ρέει στη δυτική πλευρά των κορυφών, από την άλλη πλευρά, τροφοδοτείται τελικά στον Κόλπο του Μεξικού.

8. Περισσότεροι από 3 εκατομμύρια άνθρωποι κάνουν πεζοπορία στο μονοπάτι των Απαλαχίων κάθε χρόνο.

Οι πεζοπόροι ακολουθούν αυτές τις λευκές φλόγες από τη Γεωργία στο Μέιν.kellyvandellen/iStock μέσω του Getty Images Plus

μια φορά την εποχή στην Αμερική εξήγησε

Το Appalachian Trail είναι ένα από τα πιο εμβληματικά μονοπάτια πεζοπορίας στον κόσμο. Λόγω του μήκους και του εκπληκτικού σκηνικού, κόσμος έχει συρρέει εκεί από την ολοκλήρωση του μονοπατιού το 1937.

Ενώ 3 εκατομμύρια άνθρωποι κάνουν πεζοπορία σε κάποιο μέρος του μονοπατιού κάθε χρόνο, ένα πολύ μικρότερο σύνολο 3.000 περιπετειωδών τύπων προσπαθεί να πεζοπορήσει ολόκληρο. Το να φτάσετε από την αρχή μέχρι το τέλος σε ένα μόνο έτος (που ονομάζεται «πεζοπορία») δεν είναι εύκολο επίτευγμα και μόνο περίπου το 10 έως 15 τοις εκατό των ανθρώπων που ξεκινούν τα καταφέρνουν μέχρι το τέλος. Δεν είναι δύσκολο να καταλάβουμε γιατί: Οι πεζοπόροι πρέπει να διασχίσουν 2193 μίλια σε 14 πολιτείες, για να μην αναφέρουμε τη διαχείριση του κέρδους/απώλειας ύψους περίπου 464.500 ποδιών στην πορεία. Αυτό είναι πολύ μείγμα μονοπατιών.

9. Τα Απαλάχια Όρη φιλοξενούν μερικά από τα πιο βιοποικιλότητα οικοσυστήματα στη Βόρεια Αμερική.

Με ένα τόσο τεράστιο γεωγραφικό αποτύπωμα, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι το ευρύ φάσμα των τοπίων των Αππαλαχίων βουνών φιλοξενεί ένα ευρύ φάσμα χλωρίδας και πανίδας. Τα γιγάντια πλατύφυλλα φυλλοβόλα δάση φιλοξενούν 140 είδη δέντρων και τα σαρωτικά λιβάδια είναι γεμάτα με αγριολούλουδα. (Οι πεζοπόροι μπορούν επίσης να βρουν πολλές φτέρες, βρύα και μανιτάρια!)

Πολλά από τα πιο διάσημα άγρια ​​ζώα της Βόρειας Αμερικής αποκαλούν επίσης τα βουνά πατρίδα. Η περιοχή ευνοείται από άλκες, καριμπού, άλκες και ελάφια με λευκή ουρά, καθώς και μαύρες αρκούδες, αλεπούδες και αγριογούρουνα. Και αυτό ακριβώς είναι στη στεριά. Περισσότερα από 250 είδη πουλιών, συμπεριλαμβανομένων των γερακιών, των αετών και των ωδικών πτηνών, πετούν στα ύψη.

10. Τα Απαλάχια Όρη αποτελούνται από μερικές από τις πιο διάσημες οροσειρές της Βόρειας Αμερικής.

Ενώ οι «Απαλάχοι» είναι ένας γενικός όρος που περιγράφει το πλήρες σύστημα των βουνών, πολλές γνωστές οροσειρές (τεχνικά «υποπεριοχές») μπορούν να βρεθούν μέσα σε αυτές. Μερικά από τα πιο διάσημα περιλαμβάνουν τα βουνά Blue Ridge (τα οποία εκτείνονται σε πολλές νότιες πολιτείες), τα Great Smoky Mountains (το σπίτι της παιδικής ηλικίας της Dolly Parton) και το Berkshires της Μασαχουσέτης.

11. Η εξόρυξη άνθρακα έχει καταστρέψει ορισμένες κορυφές των Απαλαχίων βουνών.

Τα βουνά των Αππαλαχίων περιλαμβάνουν μερικά από τα πιο άφθονα αποθέματα άνθρακα στον κόσμο, και οι Αμερικανοί έχουν προσέξει εδώ και καιρό. Τον 19ο και τις αρχές του 20ου αιώνα, οι ανθρακωρύχοι έφτασαν σε αυτά τα κερδοφόρα κοιτάσματα κάνοντας γεωτρήσεις στα βουνά, αλλά τα πράγματα έκτοτε έχουν πάρει μεγάλη τροπή. Στη δεκαετία του 1990, οι εταιρείες εξόρυξης έκαναν το ντεμπούτο τους την πολύ πιο αποτελεσματική (και καταστροφική) στρατηγική της ανατίναξης των κορυφών των βουνών για να αποκτήσουν τους πολύτιμους πόρους μέσα τους. Στην πορεία, τα δάση καταστράφηκαν, τα ρυάκια μολύνθηκαν και οι εμβληματικές σιλουέτες των βουνών δεν υπήρχαν πια. Νέες κατευθυντήριες γραμμές που εισήχθησαν το 2010 από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος αποσκοπούσαν στη μείωση της ζημίας και οι ομάδες υπεράσπισης έχουν πιέσει πολλές εταιρείες να συμφωνήσουν να σταματήσουν την πρακτική.