Άρθρο

11 Εκρηκτικά γεγονότα για το Mount St. Helens

top-leaderboard-όριο '>

Όταν ένας ισχυρός σεισμός πυροδότησε την κολοσσιαία ηφαιστειακή έκρηξη του Mount St. Helens στις 18 Μαΐου 1980, η έκρηξη εξάλειψε κάθε αντικείμενο σε ακτίνα έξι μιλίων. Παραμένει το πιο ισχυρό των Ηνωμένων Πολιτειών και το πέμπτο πιο καταστροφικό, ηφαιστειακό γεγονός στον κόσμο στην πρόσφατη ιστορία. Ακολουθούν περισσότερα γεγονότα για την επέτειο της 40ης επετείου από την έκρηξη του Mount St. Helens.

1. Το όρος St. Helens είναι μέρος του Pacific Ring of Fire.

Το Mount St. Helens είναι μέρος της αλυσίδας 160 ενεργών ηφαιστείων γύρω από το Pacific Rim, γνωστό ως Ring of Fire. Βρίσκεται στην κορυφή της ζώνης αφαίρεσης όπου η ωκεάνια τεκτονική πλάκα Juan de Fuca γλιστρά κάτω από την πλάκα της Βόρειας Αμερικής. Είναι ένα στρατόκολλο, επίσης γνωστό ως σύνθετο ηφαίστειο: ένα απότομο ηφαίστειο με κώνο που αποτελείται από στρώματα λάβας, τέφρας και συντρίμμια. Τα στρατόπετρα θεωρούνται πιο επικίνδυνα από τα ηφαίστεια θωράκισης, τα οποία δημιουργούνται από αργές ροές λάβας και διαθέτουν πιο ήπιες πλαγιές. (Τα νησιά της Χαβάης είναι μια αλυσίδα από ηφαίστεια ασπίδας.) Τα στρατόπετρα τείνουν να εκρήγνυνται εκρηκτικά και οι απότομες πλευρές τους είναι επιρρεπείς σε κατολισθήσεις, χιονοστιβάδες και μερικές φορές ακόμη και κατάρρευση.

2. Το όρος St. Helens ονομάστηκε Βρετανός διπλωμάτης.

Mount St. Helens όπως εμφανίστηκε πριν από την έκρηξη της 18ης Μαΐου 1980. Rick Hoblitt, USGS // Δημόσιος τομέας

Το όρος St. Helens δεν πήρε το όνομά του από έναν άγιο - ονομάστηκε από τον George Vancouver, τον βρετανό ναυτικό εξερευνητή που χαρτογράφησε το Pacific Northwest το 1790, για τον φίλο του, τον βαρόνο St Helens. Ο βαρώνος, του οποίου το όνομα ήταν η Alleyne Fitzherbert, υπηρέτησε ως διπλωμάτης της βρετανικής κυβέρνησης στις Βρυξέλλες, στο Παρίσι, στη Ρωσία, στην Ισπανία και αλλού. Μεταξύ μερικών από τους αυτόχθονες πληθυσμούς του Βορειοδυτικού Ειρηνικού, το ηφαίστειο είναι γνωστό ωςLouwala-Clough(Βουνό καπνιστών),Lawetlat'la(Καπνιστής) καιNsh 'Ak'w(Το νερό βγαίνει).

3. Το Mount St. Helens εκρήγνυται για πολύ καιρό.

Το όρος St. Helens έχει περάσει από μια σειρά εκρηκτικών σταδίων κατά τη διάρκεια της ζωής του, ξεκινώντας από 275.000 χρόνια πριν. Αυτό είναι σχετικά νέο για ένα ηφαίστειο - ορισμένα ηφαίστεια που σχηματίζονται από το καυτό σημείο της Χαβάης είναι δεκάδες εκατομμύρια ετών. Ωστόσο, τα ηφαίστεια αλλάζουν δραστικά κατά τη διάρκεια της ζωής τους: Το μεγαλύτερο μέρος του σύγχρονου κώνου Mount St. Helens που είναι ορατό τώρα σχηματίστηκε τα τελευταία 3000 χρόνια, σύμφωνα με την αμερικανική γεωλογική έρευνα.

4. Το όρος St. Helens είναι το πιο ενεργό ηφαίστειο στο Cascade Range.

Το Mount Baker, το Mount Shasta, το Mount Rainier, το Mount Hood, το Glacier Peak και το Lassen Peak είναι επίσης ενεργά ηφαίστεια στους καταρράκτες, αλλά η πιο πρόσφατη δραστηριότητα μεταξύ τους ήταν στο Lassen Peak στις αρχές του 1900. Το όρος St. Helens είναι και το νεότερο μεταξύ των ηφαιστείων του Cascade, γι 'αυτό δείχνει λιγότερα σημάδια διάβρωσης από τους γείτονες όπως το Mount Rainier ή το Mount Hood.



5. Η κατακλυσμική έκρηξη του Όρους St. Helens του 1980 ήταν η πρώτη μεγάλη έκρηξη του ηφαιστείου σε περισσότερα από 100 χρόνια.

Το Mount St. Helens εκρήγνυται στις 18 Μαΐου 1980. Robert Krimmel, USGS // Δημόσιος τομέας

Πριν από το 1980, η τελευταία μεγάλη εκρηκτική έκρηξη του Όρους St. Helens καταγράφηκε το 1800. Υπήρξαν αρκετές μικρές εκρήξεις κατά τις αρχές του 19ου αιώνα μέχρι το 1857, όταν το ηφαίστειο αδρανοποιήθηκε και πάλι. Αυτή η περίοδος ηφαιστειακής δραστηριότητας δημιούργησε αυτό που έγινε γνωστό ως Goat Rocks Dome, το οποίο ήταν μέρος της διακριτικής σιλουέτας του Mount St. Helens, έως ότου καταστράφηκε στην έκρηξη του 1980.

6. Η έκρηξη του Mount St. Helens του 1980 εξακολουθεί να είναι η πιο ισχυρή ηφαιστειακή έκρηξη στην ιστορία των ΗΠΑ.

Το πρωί της 18ης Μαΐου 1980, ένας σεισμός μεγέθους 5,1 προκάλεσε μια τεράστια κατολίσθηση - τη μεγαλύτερη χιονοστιβάδα συντριμμιών στην ιστορία - στη βόρεια όψη του όρους St. Helens. Στην ηφαιστειακή έκρηξη που ακολούθησε, η πλευρική έκρηξη κατέστρεψε κάθε ζωντανό και μη ζωντανό πράγμα εντός έξι μιλίων από το ηφαίστειο. Το θανατηφόρο πυροκλαστικό κύμα - ένα ταχέως σύννεφο τέφρας, βράχου και ηφαιστειακού αερίου - που κινείται γρήγορα, ταξίδεψε περίπου 18 μίλια μακριά από την έκρηξη. Η καυτή λάβα, το αέριο και τα συντρίμμια αναμειγνύονται με λιωμένο χιόνι και πάγο για να σχηματίσουν τεράστιες ηφαιστειακές λάσπη που ανέβηκαν σε κοιλάδες με αρκετή δύναμη για να σχίσουν τα δέντρα από το έδαφος, να ισιώσουν τα σπίτια και να καταστρέψουν εντελώς δρόμους και γέφυρες. Οι ποταμοί αυξήθηκαν γρήγορα, πλημμυρίζοντας γύρω κοιλάδες. Η τέφρα έπεσε από τον ουρανό τόσο μακριά όσο οι Μεγάλες Πεδιάδες. Διακόσια πενήντα μίλια μακριά, η τέφρα κάλυψε το Σποκέιν της Ουάσινγκτον, σε απόλυτο σκοτάδι.

7. Ο ηφαιστειολόγος του Mount St. Helens έσωσε πιθανώς εκατοντάδες ζωές.

Πενήντα επτά άτομα πέθαναν ως αποτέλεσμα της έκρηξης, αν και ο αριθμός θα μπορούσε να ήταν πολύ υψηλότερος. Ο ηφαιστειολόγος Ντέιβιντ Τζόνστον ήταν υπέρμαχος του περιορισμού της πρόσβασης στο ηφαίστειο όταν, στις αρχές του 1980, μια αύξηση της σεισμικής δραστηριότητας σήμαινε ότι μια έκρηξη ενδέχεται να είναι επικείμενη. Ο Τζόνστον πέθανε όταν καταστράφηκε το παρατηρητήριο από το οποίο παρακολουθούσε το όρος St. Helens. «Η προσπάθεια παρακολούθησης του ηφαιστείου στην οποία συμμετείχε ο Dave βοήθησε να πείσει τις αρχές πρώτα να περιορίσουν την πρόσβαση στην περιοχή γύρω από το ηφαίστειο και στη συνέχεια να αντισταθούν σε έντονη πίεση για να το ανοίξουν ξανά, κρατώντας έτσι τον αριθμό των θανάτων στις 18 Μαΐου σε μερικές δεκάδες αντί εκατοντάδων ή χιλιάδες », σύμφωνα με τους συγγραφείς της επαγγελματικής εφημερίδας US Geological Survey του 1982 για την καταστροφή.

8. Η έκρηξη άλλαξε την εμφάνιση του όρους St. Helens για πάντα.

Πριν από την έκρηξη του 1980, το όρος St. Helens είχε έναν συμμετρικό, χιονισμένο κώνο που του έδωσε το ψευδώνυμο «Όρος Φούτζι της Αμερικής». Η κορυφή είχε ύψος 9677 πόδια. Αλλά η πλευρική έκρηξη άλλαξε σημαντικά την εμφάνισή της: Τα κορυφαία 1.300 πόδια της κορυφής καταστράφηκαν από την έκρηξη και την κατολίσθηση. Τώρα, το ηφαίστειο έχει έναν κρατήρα με βόρειο προσανατολισμό, το πέταλο που περιέχει έναν θόλο λάβας και έναν παγετώνα.

9. Το όρος St. Helens μετατράπηκε σε εθνικό ηφαιστειακό μνημείο το 1982.

Η τέφρα από την έκρηξη του όρους St. Helens στις 18 Μαΐου 1980 καλύπτει το έδαφος σε ένα αγρόκτημα που βρίσκεται 180 μίλια από το ηφαίστειο. Lyn Topinka, USGS // Public Domain

Δύο χρόνια μετά την καταστροφική έκρηξη, το Κογκρέσο μετέτρεψε την περιοχή γύρω από το όρος St. Helens σε εθνικό ηφαιστειακό μνημείο 110.000 στρεμμάτων για έρευνα και αναψυχή. Βρίσκεται εντός του Εθνικού Δρυμού Gifford Pinchot, το διαχειρίζεται η Υπηρεσία Δασικών ΗΠΑ. Οι επισκέπτες μπορούν να κάνουν πεζοπορία, κατασκήνωση, ψάρι και άλλα, αν και οι πεζοπόροι χρειάζονται ειδική άδεια για να ανέβουν στην κορυφή. (Αυτό δεν επιτρέπεται όταν το ηφαίστειο αντιμετωπίζει ασυνήθιστα υψηλή δραστηριότητα, φυσικά.) Μπορούν επίσης να περιηγηθούν στο ηφαιστειακό παρατηρητήριο Johnston Ridge και στο Ape Cave, ένα σωλήνα λάβας που σχηματίστηκε πριν από σχεδόν 2000 χρόνια.

10. Το όρος St. Helens συρρικνώθηκε.

Μια έρευνα του 1982 μέτρησε την κορυφή του ηφαιστείου σε ύψος 8365 πόδια. Από το 2009, μετρήθηκε 8330 πόδια. Η συρρίκνωση είναι πιθανώς το αποτέλεσμα της διάβρωσης και της κατάρρευσης των τοίχων του κρατήρα.

11. Το Mount St. Helens δεν έχει ξεσπάσει.

Η Γεωλογική Έρευνα των Η.Π.Α. εξακολουθεί να χαρακτηρίζει το δυναμικό απειλής του Mount St. Helens ως «πολύ υψηλό» λόγω της πιθανότητας εκρήξεων και του αριθμού των κοντινών κοινοτήτων που θα μπορούσαν να επηρεάσουν αυτές οι εκρήξεις. Το ηφαίστειο απέχει μόλις πάνω από 50 μίλια από το Πόρτλαντ, Όρεγκον και λιγότερο από 100 μίλια από το Σιάτλ. Η έκρηξη του 1980 κατέστρεψε όλες τις κατασκευές γύρω από τον κοντινό τουριστικό προορισμό της Spirit Lake, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων από 200 σπιτιών και καμπινών. Η πιο πρόσφατη ηφαιστειακή δραστηριότητα του Mount St. Helens εκτείνεται από το 2004 έως το 2008, κατά τη διάρκεια του οποίου το ηφαίστειο μεγάλωσε έναν νέο θόλο λάβας και απελευθέρωσε περιοδικά λοφία ατμού και τέφρας. Υπήρξαν λίγες σημαντικές εκρήξεις πριν από την πτώση της ηφαιστειακής δραστηριότητας το 2008.

baird σχολείο άρωμα μιας γυναίκας

Ενώ η αμερικανική γεωλογική έρευνα προειδοποιεί ότι το όρος St. Helens πιθανότατα θα εκραγεί ξανά κατά τη διάρκεια της ζωής μας, το πρακτορείο προβλέπει ότι μια έκρηξη του μεγέθους της έκρηξης του 1980 είναι απίθανη. Ωστόσο, επιστήμονες από το αμερικανικό γεωλογικό σκεπτικό Cascades Volcano Observatory και το Pacific Northwest Seismic Network παρακολουθούν προσεκτικά σεισμικά δεδομένα, εκπομπές αερίων, αλλαγές στην επιφάνεια του εδάφους και άλλους παράγοντες γύρω από το Mount St. Helens για να προβλέψουν πιθανή ηφαιστειακή δραστηριότητα.