Άρθρο

10 Ιστορικά γεγονότα σχετικά με τα γράμματα Santa


top-leaderboard-όριο '>

Είναι η εποχή για δεκάδες χιλιάδες παιδιά να κάθονται και να γράφουν τις ετήσιες επιστολές τους στον πιο διάσημο κάτοικο του Βόρειου Πόλου. Ενώ η αποστολή επιστολής στον Άγιο Βασίλη μπορεί να φαίνεται σαν μια πολύ απλή διαδικασία, είχε μια πολύχρωμη - και μερικές φορές αμφιλεγόμενη - ιστορία. Ακολουθούν 10 γεγονότα και ιστορικές πληροφορίες για να σας βοηθήσουν να εκτιμήσετε τι χρειάζεται για τη διαχείριση του ταχυδρομείου του St. Nick.

1. ΣΑΝΤΑ ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΕΙΤΑΙ ΓΙΑ ΤΗΝ ΑΠΟΣΤΟΛΗ ΕΠΙΣΤΟΛΩΝ, ΜΗΝ ΠΑΡΑΛΑΒΕΤΕ ΤΑ.

iStock

παλιούς αριθμούς τηλεφώνου από τη δεκαετία του '50

Οι επιστολές Santa προέρχονταν από τα missives που έλαβαν τα παιδιά, αντί να σταλούν, με τους γονείς να τα χρησιμοποιούν ως εργαλεία για να συμβουλεύουν τα παιδιά σχετικά με τη συμπεριφορά τους. Για παράδειγμα, η Fanny Longfellow (σύζυγος του ποιητή Henry Wadsworth Longfellow) έγραψε επιστολές στα παιδιά της κάθε σεζόν, σταθμίζοντας τις ενέργειές τους τον προηγούμενο χρόνο («Λυπάμαι που μερικές φορές ακούω ότι δεν είστε τόσο ευγενικοί με τον μικρό αδερφό σας όπως εύχομαι) ήσουν », έγραψε στον γιο της Τσάρλυ την Παραμονή των Χριστουγέννων 1851). Αυτή η πρακτική άλλαξε καθώς τα δώρα ανέλαβαν έναν πιο κεντρικό ρόλο στις διακοπές, και τα γράμματα μετατράπηκαν σε λίστες επιθυμιών Χριστουγέννων. Αλλά μερικοί γονείς συνέχισαν να γράφουν τα παιδιά τους στη φωνή του Αϊ-Βασίλη. Το πιο εντυπωσιακό από αυτά μπορεί να είναι το J.R.R. Ο Τόλκιεν, ο οποίος κάθε Χριστούγεννα, για σχεδόν 25 χρόνια, άφησε τα παιδιά του εικονογραφημένα περίτεχνα ενημερώσεις σχετικά με τον Πατέρα των Χριστουγέννων και τη ζωή του στον Βόρειο Πόλο - γεμάτο με κόκκινα στολίδια, ξωτικά χιονιού και τον επικεφαλής βοηθό του, τη Βόρεια Πολική αρκούδα.

2. ΠΡΩΤΟΒΟΥΛΙΑ, ΤΑ ΠΑΙΔΙΑ ΔΕΝ ΕΧΟΥΝ ΤΑΥΛΟ.

Πριν από το Τμήμα Ταχυδρομείων (όπως το USPS ήταν γνωστό μέχρι το 1971), παρουσίασε μια λύση για τη λήψη επιστολών Santa στον προορισμό τους, τα παιδιά βρήκαν μερικούς δημιουργικούς τρόπους για να πάρουν τα μηνύματά τους όπου έπρεπε να πάνε. Τα παιδιά στις Η.Π.Α. θα τα αφήσουν δίπλα στο τζάκι, όπου πιστεύεται ότι μετατρέπονται σε καπνό και ανεβαίνουν στον Άγιο Βασίλη. Τα παιδιά της Σκωτίας θα επιταχύνουν τη διαδικασία κολλώντας το κεφάλι τους πάνω στην καμινάδα και φωνάζοντας τις χριστουγεννιάτικες ευχές τους. Στη Λατινική Αμερική, τα παιδιά προσάρμοσαν τα missives τους σε μπαλόνια, παρακολουθώντας καθώς τα γράμματά τους έπεσαν στον ουρανό.

3. ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΕΙΤΑΙ ΝΑ ΠΑΡΕΧΕΤΑΙ ΝΑ ΑΠΑΝΤΗΣΕΤΕ.

iStock



Τα παιδιά είχαν έναν άλλο καλό λόγο να μην στείλουν τα γράμματά τους μέσω ταχυδρομείου: Ο Άγιος Βασίλης δεν μπορούσε να τους απαντήσει. Το ταχυδρομείο του Σάντα πήγαινε στο Γραφείο Dead Letter, μαζί με άλλα γράμματα που απευθύνονταν σε μυθικές ή μη παραδοτέες διευθύνσεις. Αν και πολλά άτομα προσφέρθηκαν να απαντήσουν στις επιστολές του Άγιου Βασίλη, τεχνικά δεν τους επιτρέπεται, καθώς το άνοιγμα των επιστολών κάποιου άλλου, ακόμη και των Dead Letters, ήταν παράνομο. (Ορισμένοι postmasters, ωστόσο, παραβίασαν τους κανόνες.) Τα πράγματα άλλαξαν το 1913, όταν ο Γενικός Διευθυντής έκανε μια μόνιμη εξαίρεση από τους κανόνες, επιτρέποντας σε εγκεκριμένα άτομα και οργανισμούς να απαντήσουν στα μηνύματα του Αϊ-Βασίλη. Ακόμα και σήμερα, τέτοιες επιστολές πρέπει να εκδίδονται ρητά στον «Άγιο Βασίλη» εάν το ταχυδρομείο θα τους επιτρέψει να απαντηθούν. Με αυτόν τον τρόπο, οι οικογένειες με την ονομασία 'Kringle' ή 'Nicholas' δεν έχουν στείλει κατά λάθος το ταχυδρομείο τους σε λάθος μέρος.

4. Ένα χαρτοκιβώτιο βοήθησε να ελευθερώσει τη δημοτικότητα της γραφής στο SANTA.

Agrafian Hem Rarkovia, Wikimedia Commons // Δημόσιος τομέας

Εάν ένα έργο μπορεί να πιστωθεί για να βοηθήσει στην έναρξη της πρακτικής αποστολής επιστολών στον Άγιο Βασίλη, είναι η εικόνα του Thomas Nast που δημοσιεύτηκε στο τεύχος Δεκεμβρίου 1871 τουΕβδομαδιαία του Χάρπερ. Η εικόνα δείχνει τον Άγιο Βασίλη να κάθεται στο γραφείο του και να επεξεργάζεται το ταχυδρομείο του, ταξινομώντας αντικείμενα σε στοίβες με την ένδειξη 'Γράμματα από τους Γονείς των Άτακτων Παιδιών' και 'Γράμματα από τους Γονείς των Καλών Παιδιών'. Οι εικονογραφήσεις του Nast παρατηρήθηκαν και μοιράστηκαν ευρέως, που ήταν σε μια από τις εκδόσεις με την υψηλότερη κυκλοφορία της εποχής, και οι εικονογραφήσεις του στο Santa είχαν εξελιχθεί σε μια αγαπημένη παράδοση από τότε που σχεδίασε για πρώτη φορά το εξώφυλλο του περιοδικού το 1863. Αναφορές για επιστολές Santa που καταλήγουν στα τοπικά ταχυδρομεία πυροβολήθηκαν ένα χρόνο μετά την εμφάνιση του Nast.

5. Εφημερίδες που χρησιμοποιούνται για να τους απαντήσουν.

Πριν το Τμήμα Ταχυδρομείων αλλάξει τους κανόνες του για να επιτρέψει την αποστολή επιστολών Santa, οι τοπικές εφημερίδες ενθάρρυναν τα παιδιά να στείλουν απευθείας επιστολές σε αυτά. Το 1901, τοΔημοκράτης της Μονρόε Σίτιστο Monroe City, Missouri, προσέφερε «δύο ασφάλιστρα» στην καλύτερη επιστολή. Το 1922, τοΚαθημερινά Ardmoreite, στο Ardmore της Οκλαχόμα, πρόσφερε βραβεία στα τρία καλύτερα γράμματα. Τα νικηφόρα missives δημοσιεύθηκαν, συχνά με τις διευθύνσεις και τις προσωπικές πληροφορίες των παιδιών. Αυτή η πρακτική μετατοπίστηκε καθώς το ταχυδρομείο ανέλαβε μεγαλύτερο έλεγχο στην επεξεργασία των επιστολών Santa.

6. ΟΜΑΔΕΣ ΦΟΡΕΑΣ ΑΠΟ ΤΟΥΣ.

Όταν το Τμήμα Ταχυδρομείων άλλαξε τους κανόνες για την απάντηση των επιστολών του Σάντα, πολλοί ιδρυμένοι φιλανθρωπικοί οργανισμοί διαμαρτυρήθηκαν, διαμαρτυρόμενοι ότι οι ανάγκες των παιδιών που γράφουν τις επιστολές δεν μπορούσαν να επαληθευτούν και ότι ήταν γενικά αναποτελεσματικός τρόπος παροχής πόρων στους φτωχούς. Ένα τυπικό παράπονο προήλθε από την Εταιρεία Φιλανθρωπικής Εταιρείας, της οποίας ο εκπρόσωπος έγραψε στον Γενικό Ταχυδρομείο, «Ζητώ να ζητήσω την εκτίμησή σας για την ανθυγιεινή δημοσιότητα που δόθηκε στις« επιστολές του Άγιου Βασίλη »σε αυτήν και σε άλλες πόλεις την περίοδο των Χριστουγέννων πέρυσι.» Τέτοιοι ισχυρισμοί τελικά έχασαν τη συναισθηματικότητα του κοινού, καθώς ο Γενικός Ταχυδρομικός Διευθυντής αποφάσισε να απαντήσει στις επιστολές «θα βοηθούσε στην παράταση της νεανικής πίστης των παιδιών στον Άγιο Βασίλη».

7. ΤΑ ΠΑΙΔΙΑ ΔΕΝ ΠΑΡΑΚΑΛΟΥΝ ΠΑΝΤΑ ΣΤΟΝ ΒΟΡΕΙΟ ΠΟΛΟ.

Άλεξ Πάλμερ

Ενώ τα περισσότερα παιδιά που στέλνουν επιστολές σήμερα τους κατευθύνουν στον Βόρειο Πόλο, για τις πρώτες δεκαετίες των επιστολών του Σάντα, αυτός ήταν ένας από τους πολλούς πιθανούς προορισμούς. Άλλες τοποθεσίες όπου τα παιδιά φαντάστηκαν ότι ο Άγιος Νικ βασίστηκε στις δραστηριότητές του ήταν η Ισλανδία, η Ice Street, το Cloudville ή το «Behind the Moon». Εξαιρέσεις μπορούν να βρεθούν ακόμη και σήμερα. Ενώ τα περισσότερα γράμματα των ΗΠΑ που απευθύνονται στον «Άγιο Βασίλη» καταλήγουν στο τοπικό ταχυδρομείο για χειρισμό ως μέρος του προγράμματος «Επιχείρηση Santa», εάν οι σημειώσεις απευθύνονται στο Άνκορατζ, την Αλάσκα ή τον Άγιο Βασίλη, Ιντιάνα (ένα πραγματικό όνομα πόλης) θα πηγαίνετε στα ταχυδρομεία αυτών των πόλεων, όπου λαμβάνουν μια ειδική απάντηση από τοπικές εκστρατείες απαντήσεων σε γράμματα. Τα παιδιά στην Αγγλία μπορούν να απευθύνουν γράμματα στο 'Santa's Grotto' στο Reindeerland, XM4 5HQ. Τα παιδιά του Καναδά μπορούν απλά να γράψουν το «Βόρειο Πόλο» και να προσθέσουν τη σφραγίδα H0H 0H0 για να διασφαλίσουν ότι ο μεγάλος άντρας παίρνει τις σημειώσεις του.

Άλεξ Πάλμερ

8. ΟΧΙ ΟΛΟΙ ΟΙ ΑΠΑΝΤΗΣΕΙΣ ΤΩΝ ΕΠΙΣΤΟΛΩΝ ΕΙΝΑΙ ΕΞΑΙΡΕΤΙΚΟ-ΚΑΘΑΡΟ.

Ενώ πολλοί από τους ανθρώπους και τους οργανισμούς που ανέλαβαν το έργο της απάντησης σε γράμματα του Σάντα, είναι ευγενικοί, χαρούμενοι, μερικές από τις πιο εξέχουσες προσπάθειες να απαντήσουν στα μηνύματα του Αϊ-Βασίλη είχαν θλιβερό τέλος. Στη Φιλαδέλφεια, η Ελίζαμπεθ Φίλιπς έπαιξε «Μις Άγιος Βασίλης» στους φτωχούς της πόλης στις αρχές της δεκαετίας του 1900, αλλά λίγο μετά την απώλεια του δικαιώματος να απαντήσει στην αλληλογραφία του Σάντα (λόγω αλλαγής στην πολιτική για τα ταχυδρομεία), αυτοκτονήθηκε εισπνέοντας αναθυμιάσεις αερίων. Λίγα χρόνια αργότερα, ο John Duval Gluck ανέλαβε να απαντά στις επιστολές Santa της Νέας Υόρκης, υπό τις οργανωμένες προσπάθειες του Santa Claus Association. Αλλά μετά από 15 χρόνια και ένα τέταρτο εκατομμύριο επιστολές απάντησαν, ο Γκλουκ βρέθηκε να χρησιμοποιεί τον οργανισμό για τον δικό του εμπλουτισμό και η ομάδα έχασε το δικαίωμα να απαντήσει στα μηνύματα του Αϊ-Βασίλη. Πιο πρόσφατα, ένας ταχυδρομικός εργάτης της Νέας Υόρκης έκρινε ένοχος τον Οκτώβριο για κλοπή από τον Άγιο Βασίλη: χρησιμοποιώντας την Επιχείρηση Santa Claus του USPS για να ωθήσει γενναιόδωρους Νέους Υόρκης να στείλουν τα δώρα της.

9. ΤΟ ΓΡΑΦΕΙΟ ΤΑΧΥΔΡΟΜΕΙΩΝ ΤΟΥΣ ΣΕ ΔΕΔΟΜΕΝΗ.

Σε μια προσπάθεια τυποποίησης της απάντησης των επιστολών Santa, το 2006 η Ταχυδρομική Υπηρεσία των ΗΠΑ καθόρισε εθνικές πολιτικές κατευθυντήριες γραμμές για την Επιχείρηση Santa, που λείπουν από μεμονωμένα ταχυδρομεία σε όλη τη χώρα. Οι κανόνες απαιτούσαν από αυτούς που επιθυμούν να απαντήσουν σε γράμματα για να εμφανιστούν αυτοπροσώπως και να παρουσιάσουν ταυτότητα με φωτογραφία. Τρία χρόνια αργότερα, το USPS πρόσθεσε τον κανόνα ότι όλες οι διευθύνσεις των παιδιών θα διαγραφούν από γράμματα πριν μεταβούν σε πιθανούς δωρητές, αντικαθιστώντας έναν αριθμό. Το όλο θέμα διατηρείται σε μια βάση δεδομένων της Microsoft Access στην οποία έχει πρόσβαση μόνο η ομάδα των ξωτικών της ταχυδρομικής υπηρεσίας.

10. Η SANTA έχει μια διεύθυνση ηλεκτρονικού ταχυδρομείου.

iStock

Πάντα ένα για να εξελίσσεται με την εποχή, ο Σάντα απαντά τώρα σε email. Τα παιδιά μπορούν να επικοινωνήσουν μαζί του μέσω πολλών καταστημάτων, όπως Letters to Santa, Email Santa.com και Elf HQ. Η Macy ενθαρρύνει τα παιδιά να στείλουν email στο St. Nick ως μέρος της ετήσιας εκστρατείας «Believe» (τα παιδιά μπορούν επίσης να πάνε στην παλιομοδίτικη διαδρομή και να ρίξουν ένα γράμμα στο κόκκινο γραμματοκιβώτιο στο πλησιέστερο κατάστημα της Macy) και τους ανθρώπους πίσω από το The Elf στο Το Shelf αυτοκρατορία προσφέρει τη δική του σύνδεση με τον St. Nick.