Άρθρο

10 Behind-the-Plate μυστικά των MLB Umpires

top-leaderboard-όριο '>

Ακόμα κι αν δεν είστε ο πιο αφοσιωμένος οπαδός του Major League Baseball, πιθανότατα γνωρίζετε μερικά πράγματα για τους διαιτητές MLB αμέσως. Φορούν μπλε ή μαύρο, τοποθετούνται σε στρατηγικά σημεία γύρω από το διαμάντι και αγνοούν πολλές λεκτικές κακοποιήσεις από θαυμαστές που αισθάνονται άθικτοι όταν φωνάζουν παράπονα από το περίπτερο (ή στο Twitter).

Αλλά πέρα ​​από την πραγματοποίηση κλήσεων και την έξοδο των περιστασιακών ταραχών, τι συνεπάγεται πραγματικά η δουλειά και τι χρειάζεται για να γίνει καλά; Μιλήσαμε με τον Mike Everitt και τον Jeff Kellogg, που και οι δύο έγιναν επόπτες του διαιτητή MLB το 2020, μετά από περισσότερες από δύο δεκαετίες, οι οποίοι έκαναν τον εαυτό τους στο πρωτάθλημα, συμπεριλαμβανομένης μιας χούφτας World Series. Διαβάστε παρακάτω για να μάθετε πώς οι διαιτητές αντιμετωπίζουν προπονητές, τι κάνουν κατά τη διάρκεια της εκτός σεζόν και πιο συναρπαστικές ιδέες.

1. Οι διαιτητές MLB δεν έχουν αγαπημένες ομάδες.

Όσο σκληρό είναι και για τους οπαδούς του μπέιζμπολ να πιστεύουν ότι οι διαιτητές καταφέρνουν να παραμείνουν αμερόληπτοι σε ένα άθλημα που αγαπούν τόσο πολύ, η παραίτηση των αγαπημένων τους ομάδων από την παιδική ηλικία γίνεται πολύ αυτόματα - και πολύ πριν φτάσουν στα μεγάλα πρωταθλήματα.

«Το χάνεις πολύ νωρίς», εξηγεί ο Kellogg, που μεγάλωσε οπαδός του Tigers. «Λατρεύω τα αθλήματα και είμαι οπαδός άλλων ομάδων σε διαφορετικά αθλήματα, αλλά όσον αφορά το μπέιζμπολ, όχι, στην πραγματικότητα δεν είμαι οπαδός οποιουδήποτε από αυτά.»

Ο Έβερτ, ο οποίος μεγάλωσε στο Νέο Μεξικό, επέλεξε τη δική του αγαπημένη ομάδα, το Baltimore Orioles, βασισμένο αποκλειστικά στη μασκότ του. «Μου άρεσε πολύ αυτό το πουλί», λέει. Αλλά δεν έχει πλέον ιδιαίτερη σχέση με την ομώνυμη ομάδα του. «Υπάρχει μια διαφορά μεταξύ του να είσαι οπαδός του παιχνιδιού [και να είσαι οπαδός] των Orioles ή των Yankees ή όποια και αν είναι η περίπτωση. Είμαι οπαδός του παιχνιδιού και οπαδός του επαγγέλματος διαιτητών, αλλά καμία συγκεκριμένη ομάδα ή παίκτης. '

2. Αλλά οι διαιτητές MLB είναι μέρος μιας ομάδας.

Ο Έβερττ (δεύτερος από αριστερά) με το πλήρωμά του πριν από ένα παιχνίδι Oakland Athletics το 2014. Μπράντ Μάνγκιν / MLB Photos μέσω Getty Images



Όπως οι shortstops μετακινούνται στη δεύτερη βάση κατά τη διάρκεια ορισμένων διπλών παιχνιδιών, οι διαιτητές MLB ξέρουν πώς να καλύπτουν ο ένας τον άλλον, οπότε ο καθένας έχει το καλύτερο πλεονέκτημα για κάθε παιχνίδι. Οι θαυμαστές μπορεί να μην παίρνουν πάντα το πώς υπολογίζονται οι κινήσεις τους, αλλά τυχόν διαιτητές στο πλήθος πιθανότατα θα το κάνουν.

'Όταν ένα πλήρωμα συνεργάζεται και μπορείτε να το δείτε από διαφορετική οπτική γωνία, όπως παραπάνω σε ένα κουτί τύπου ... είναι σαν μια ορχήστρα', εξηγεί ο Everitt. «Ένας άντρας βγαίνει, ο άλλος γεμίζει τη θέση, ένας άλλος άντρας ανεβαίνει, και μετά έχουν αυτά τα παιχνίδια και προσαρμόζουν τις γωνίες τους και όλα κινούνται συγχρονισμένα. Είναι ένα υπέροχο πράγμα. '

Κάθε πλήρωμα αποτελείται από τέσσερις διαιτητές, και τοποθετούνται σε διαφορετική βάση σε κάθε παιχνίδι - home plate, έπειτα τρίτη βάση, μετά δεύτερη και μετά πρώτη. Το να συμμετέχετε σε κάθε γήπεδο καθιστά το πιάτο στο σπίτι ιδιαίτερα δύσκολο, αλλά τα άλλα τρία σημεία απαιτούν αδιάκοπη συγκέντρωση.

«Ίσως να πιστεύεις ότι η τρίτη βάση που δουλεύεις είναι μια βραδιά μακριά ή θα μπορούσες να πάρεις την ανάσα σου, αλλά σύντομα θα ανακαλύψεις ότι αυτό δεν ισχύει γιατί θα μπορούσες να έχεις ένα παιχνίδι που πρέπει να είσαι έτοιμος ψυχικά [και] και στο σωστή θέση κατά καιρούς », λέει ο Everitt.

Και, ναι, είναι και μια ομάδα εκτός γηπέδου. «Απλά αναπτύσσεις ως αδελφότητα», λέει ο Kellogg. «Μερικοί από τους καλύτερους φίλους μου στον κόσμο είναι διαιτητές με τους οποίους έχω συνεργαστεί όλα αυτά τα χρόνια».

3. Οι διαιτητές MLB ταξιδεύουν πολύ.

Μπορεί να είναι πιο δύσκολο για τους διαιτητές να ασκήσουν την κηρυγμένη αμεροληψία τους, εάν αφιέρωσαν το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου τους για να διεκδικήσουν μια συγκεκριμένη ομάδα, αλλά δεν το κάνουν. Σε αντίθεση με τις ίδιες τις ομάδες, οι διαιτητές δεν έχουν γήπεδο εντός έδρας. αναπηδούν από πόλη σε πόλη για όλη τη σεζόν.

«Νομίζω ότι υπάρχει μια λανθασμένη αντίληψη ότι ζούμε στις πόλεις [όπου] δουλεύουμε», λέει ο Kellogg. «Έτσι, όταν συναντάς ανθρώπους και τους λένε,« Ω, όχι, ταξιδεύουμε. Είμαστε πλήρωμα τεσσάρων. ταξιδεύουμε όλο το καλοκαίρι, «δεν το συνειδητοποιούν».

Αφού κάθε πλήρωμα λάβει το πρόγραμμά του τον Μάρτιο, ένα ταξιδιωτικό γραφείο συνήθως τους βοηθά να κλείσουν όλα τα καταλύματά τους για ένα μεγάλο κομμάτι της σεζόν. Ο Kellogg συνήθιζε να προγραμματίζει το All-Star Game τον Ιούλιο και να κλείνει πτήσεις και ξενοδοχεία για το υπόλοιπο της σεζόν κατά τα τέλη της άνοιξης. Το να είσαι τόσο συχνά στο δρόμο μπορεί να είναι κουραστικό, αλλά κάθε πόλη έχει τα δικά της προνόμια. «Βρίσκετε κάτι σε κάθε πόλη που μπορείτε να απολαύσετε, είτε είναι ένα μέρος για να πάρετε μια μπουκιά για φαγητό μετά από ένα παιχνίδι, είτε αν είναι δυνατή η οικογένεια να έρθει να σας δει», λέει ο Kellogg.

Για τον Everitt, οι σχέσεις που ανέπτυξε με ανθρώπους σε συγκεκριμένα ξενοδοχεία και εστιατόρια όλα αυτά τα χρόνια έγιναν ένα από τα αγαπημένα μέρη της δουλειάς του. «Θα σε έκανε να νιώσεις σαν στο σπίτι όταν δεν ήσουν στο σπίτι», λέει.

4. Ορισμένοι διαιτητές MLB έχουν άλλη καριέρα κατά τη διάρκεια της εκτός σεζόν.

Δεδομένου ότι οι διαιτητές δεν έχουν πραγματικά ευθύνες σχετικά με το MLB κατά τη διάρκεια της εκτός εποχής, μπορούν να χρησιμοποιήσουν αυτόν τον χρόνο για ό, τι θέλουν. «[Λόγω] του τρόπου με τον οποίο διαμορφώνεται το συμβόλαιό μας, πληρώνεστε όλο το χρόνο και έτσι απολαμβάνετε πραγματικά το σπίτι σας. Απλώς απολαμβάνεις να είσαι με την οικογένειά σου », λέει ο Kellogg. 'Πηγαίνετε σε όσα περισσότερα πράγματα μπορείτε να εμπλέξετε, γιατί σας λείπουν τόσο πολύ όταν έχετε φύγει.'

Τούτου λεχθέντος, μερικοί άνθρωποι καλλιεργούν τη δευτεροβάθμια σταδιοδρομία εκτός πεδίου. «Έχουμε έναν δικηγόρο, έχουμε έναν οικονομικό σύμβουλο, έχουμε ανθρώπους στην ακίνητη περιουσία», λέει ο Kellogg. Ο μεγάλος διαιτητής Joe West, επίσης γνωστός ως «Cowboy Joe», του αρέσει να γράφει και να εκτελεί μουσική της χώρας κατά τη διάρκεια του χρόνου του.

τρελοί νόμοι ακόμα στα βιβλία

Η επιστροφή στις κοινότητές τους είναι επίσης ένα ιδιαίτερο πάθος πολλών διαιτητών MLB. Μέσα από το φιλανθρωπικό ίδρυμά τους, το UMPS CARE, οι διαιτητές χορηγούν υποτροφίες σε φοιτητές, διανέμουν παιχνίδια σε παιδιά σε νοσοκομεία και άλλα.

5. Οι διαιτητές MLB εξασκούν τις κλήσεις τους.

Το να γίνετε διαιτητής αρχικά συνεπάγεται το ξεφλουδισμό μερικών χιλιάδων δολαρίων για να παρακολουθήσετε ένα από τα δύο εκπαιδευτικά προγράμματα διαιτητών, και τα δύο στη Φλόριντα. Ενώ βρίσκεστε εκεί, θα εξασκηθείτε να λέτε τις μπάλες σας από τις απεργίες σας (με τη βοήθεια ενός μηχανήματος προώθησης), να απομακρύνετε τα επιχειρήματα (με τη βοήθεια εκπαιδευτών που παίζουν ρόλο) και να τελειοποιείτε τις κινήσεις που αντιστοιχούν σε κάθε τύπο κλήσης. Τα περισσότερα από αυτά είναι τυποποιημένα, αλλά οι διαιτητές μπορούν να γίνουν λίγο δημιουργικοί όταν καλούν κάποιον μετά από μια τρίτη προειδοποίηση.

«Το« punchout »είναι ο μηχανικός υπογραφής του διαιτητή», έγραψε ο Seth Stevenson του Slate μετά την παρακολούθηση του ίδιου του σχολείου διαιτητών. «Μια κλήση τρίτης απεργίας είναι το ένα μέρος όπου του επιτρέπεται, ακόμη και ενθαρρύνεται, να επιδείξει κάποια αίσθηση. Όταν οι επόπτες μικρού πρωταθλήματος αξιολογούν τους rookie umps, μερικές φορές τους λένε να δουλέψουν στο γροθιά τους. '

Με άλλα λόγια, το να φτάσετε στα μεγάλα πρωταθλήματα δεν εξαρτάται απλώς από την τεχνική ικανότητα. «Προφανώς πρέπει να είσαι καλός, οπότε πρέπει να είσαι πολύ καλός σε μπάλες και χτυπήματα και χρηματοκιβώτια και outs», λέει ο Kellogg. 'Αλλά είναι το πώς φαίνεται να κάνετε και τη δουλειά.'

6. Οι διαιτητές MLB δεν είναι μεγάλοι στα κοινωνικά μέσα.

Περάστε λίγο αναζητώντας μεμονωμένους διαιτητές MLB στα κοινωνικά μέσα και θα συνειδητοποιήσετε γρήγορα πόσο λίγοι από αυτούς το χρησιμοποιούν δημόσια (ή καθόλου). Λαμβάνοντας υπόψη το πόσο θερμότητα παίρνουν από τους θαυμαστές που αναζητούν κάποιον που φταίει για απώλεια, δεν είναι ακριβώς εκπληκτικό. «Είναι πολύ δύσκολο, γιατί θέλεις να υπερασπιστείς τον εαυτό σου. Αλλά δεν μπορείτε να το κάνετε σήμερα. Δεν μπορείς να βρεις τον εαυτό σου εκεί έξω και μετά να είσαι σε αυτήν την πλατφόρμα, γιατί δεν θα κερδίσεις ποτέ », λέει ο Everitt.

Το να παραμένεις τον πειρασμό να συζητήσεις με δυσαρεστημένους θαυμαστές στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μπορεί να είναι σχετικά νέο, αλλά η αποφυγή της αντίδρασης μετά το παιχνίδι είναι μια ιστορία τόσο παλιά όσο το χόμπι της Αμερικής. «Στην αρχή της καριέρας μου, πριν από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, μου δόθηκε αυτή η συμβουλή: Μην πάρετε την τοπική εφημερίδα την επόμενη μέρα, επειδή ο τίτλος δεν πρόκειται να είναι« Ο Mike Everitt είναι ένας μεγάλος διαιτητής »,« Everitt λέει.

Οι διαιτητές δεν είναι οι μόνοι που πρέπει να μάθουν να αφήνουν την αδιάκοπη κριτική τους - οι οικογένειές τους το κάνουν επίσης. Πριν από περίπου μια δεκαετία, η σύζυγος του Everitt έφτασε για ένα πακέτο καλωδίων MLB, ώστε τα δύο παιδιά τους να μπορούσαν να παρακολουθήσουν τον μπαμπά τους στη δουλειά. «Ανακάλυψαν γρήγορα ότι έπρεπε να παρακολουθήσουν τα παιχνίδια χωρίς όγκο», θυμάται η Everitt. «Ως νεαρό παιδί, το αγόρι μου κάποτε είπε,« Άντρας, απλά δεν είναι καλά για εσένα, μπαμπά. »Νομίζω ότι ήταν 6 ή 7.»

από πού προήλθε το λαγουδάκι του Πάσχα

7. Οι διαιτητές MLB ενδέχεται να έχουν παγοκύστες μέσα στις στολές τους.

Η αντιμετώπιση του φουσκάλου ήλιου, του δαγκώματος του ανέμου και των πολλών άλλων καμπυλών της Μητέρας Φύσης είναι, όπως εξηγεί ο Kellogg, «όλο το μέρος της συναυλίας». Ως επί το πλείστον, οι μηχανισμοί αντιμετώπισής τους είναι αρκετά βασικοί. «Στη ζέστη του καλοκαιριού, πρέπει να μείνετε ενυδατωμένοι. Ντύνεσαι κατάλληλα », λέει. «Θυμάμαι ότι ήμουν σε ένα παιχνίδι στο Μιλγουόκι, και [η ομάδα] είχε ανοιχτή τη στέγη. Αλλά υπήρχαν κηλίδες με σκιά, οπότε στο μεταξύ της περιόδου θα πήγαινα να περπατήσω στο σημείο όπου η σκιά προσπαθούσε να κρυώσει. '

Μια ελαφρώς υψηλότερης τεχνολογίας μέθοδος για να κτυπήσει τη θερμότητα είναι ένα ειδικό πακέτο πάγου που οι διαιτητές μπορούν να δέσουν στο εσωτερικό του προστατευτικού στο στήθος τους. «Απλώς το γλιστράς εκεί μέσα και σε βοηθάει να σε διατηρείς δροσερό για περίπου τρεις περιόδους. Και μερικές φορές θα πας στο σκαμνί και θα το αλλάξεις απλώς », εξηγεί ο Kellogg. «Αλλά συνήθως βρεις έναν τρόπο να το αντιμετωπίσεις».

8. Οι διαιτητές MLB αξιολογούνται σε κάθε παιχνίδι.

Το MLB διαθέτει ειδική τεχνολογία για την παρακολούθηση των επιδόσεων των διαιτητών που ξεπερνούν την ψηφιακή ζώνη απεργίας που βλέπουν οι θεατές στην οθόνη.

«Αυτό το κουτί που βλέπετε στην τηλεόραση είναι περισσότερο μόνο για ψυχαγωγικούς σκοπούς», εξήγησε ο διαιτητής MLB Mark Carlson σε μια ραδιοφωνική συνέντευξη πέρυσι. «Υπάρχει μια πιο λεπτομερής επιστήμη σε αυτό. Έτσι, αξιολογούν τη ζώνη απεργίας μας και μας δίνεται μια αναφορά την επόμενη μέρα για το πώς κάναμε - μπάλες που ονομάσαμε απεργίες, απεργίες που ονομάσαμε μπάλες και ούτω καθεξής. '

Οι αναπάντητες κλήσεις και άλλα παιχνίδια στο γήπεδο αξιολογούνται επίσης, όπως και οι διαπροσωπικές καταστάσεις που προκύπτουν κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού. Όχι μόνο όλα αυτά τα δεδομένα βοηθούν τους διαιτητές να κατανοήσουν πού έχουν περιθώρια βελτίωσης, αλλά βοηθά επίσης τους επόπτες τους και άλλους ηγέτες MLB να αποφασίσουν ποιοι διαιτητές μπορούν να δουλέψουν στα πλέι οφ - και, τελικά, στο World Series.

«Οι άνθρωποι δεν πιστεύουν ότι οι διαιτητές θεωρούνται πάντα υπόλογοι», συνέχισε ο Carlson. 'Είμαστε υπεύθυνοι κάθε μέρα.'

9. Οι διαιτητές MLB θα σας εκδιώξουν επειδή τους προσβάλλετε (ή κάποιον άλλο).

Ο πρώην διευθυντής του St. Louis Cardinals Mike Matheny αποτυγχάνει να υποχωρήσει από μια διαμάχη με την Everitt κατά τη διάρκεια ενός εντός έδρας παιχνιδιού 2016. (Έλαβε.) Dilip Vishwanat / Getty Images

Οι διαιτητές MLB είναι αρκετά γενναιόδωροι με προειδοποιήσεις προτού ρίξουν κάποιον έξω, αλλά όταν πρόκειται για βρώμικη γλώσσα - ειδικά εάν πρόκειται για προσβολή που απευθύνεται σε κάποιον συγκεκριμένο - θα παραλείπουν περιστασιακά το head-up. 'Οτιδήποτε ακολουθεί το' Εσείς 'είναι πολύ σημαντικό. Αν κάποιος λέει «Εσείς», ό, τι λένε μετά από αυτό μπορεί να είναι πολύ κακό », εξηγεί ο Everitt. 'Θα ήταν μια αυτόματη εξαγωγή.'

Συνήθως, λέει, οι εκτοξεύσεις συμβαίνουν όταν ένας διευθυντής απλά δεν θα σταματήσει να υποστηρίζει. 'Θα έλεγες,' Γεια, Τομ, άκου, καταλαβαίνω από πού προέρχεσαι. Έχω ακούσει το επιχείρημά σας - τώρα αρχίζουμε να επαναλαμβάνουμε. Δεν πρόκειται να αντιστρέψουμε την κλήση εδώ. Έχω ακούσει το επιχείρημά σας και πρέπει να προχωρήσουμε. Αυτή η συνομιλία θα τελειώσει. ' Εάν ο Τομ αρνείται να τερματίσει τη συνομιλία, μπορεί να βρεθεί μετά από βιασύνη από το πεδίο.

10. Οι διαιτητές MLB δεν επιμένουν σε προηγούμενες κλήσεις, αλλά μερικοί είναι δύσκολο να ξεχαστούν.

Οι διαιτητές MLB είναι αφεντικό που αφήνουν το παρελθόν στο παρελθόν και εστιάζουν σε ό, τι είναι μπροστά τους, είτε πρόκειται για το επόμενο παιχνίδι είτε για το επόμενο γήπεδο. Αλλά υπάρχουν πάντα ιδιαίτερα αξέχαστες στιγμές που δεν θα κουνήσουν ποτέ εντελώς.

Για την Everitt, ήταν το περίφημο περιστατικό του Steve Bartman που συνέβη κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού έξι της σειράς πρωταθλήματος εθνικού πρωταθλήματος του 2003 μεταξύ των Chicago Cubs και των Florida Marlins (τώρα Miami). Όταν ο αριστερός επιθετικός του Cubs, ο Moisés Alou, προσπάθησε να πιάσει μια μπάλα προς το τείχος, το χέρι του ανεμιστήρα (Bartman) τράβηξε. Ο Everitt έκρινε ότι από τότε που η μπάλα είχε πέσει στα περίπτερα - και ο Bartman δεν είχε φτάσει πάνω από τον τοίχο για να το αρπάξει - δεν είχε συμβεί παρεμβολή του ανεμιστήρα. Οι Cubs κατέληξαν στο προβάδισμα και έχασαν επίσης το παιχνίδι επτά. Πολλοί οπαδοί θεώρησαν την καταστροφή άσχημη καμπή και μάλιστα κατηγόρησαν τον Bartman για την καταστροφή της πιθανότητας των Cubs να φτάσουν στην παγκόσμια σειρά.

Ο Everitt περίμενε να βομβαρδιστεί από δημοσιογράφους για την απόφασή του, αλλά όλη η προσοχή τους στράφηκε στον Bartman. Παρόλο που παραδέχεται ότι οι «παλάμες του γίνονται λίγο ιδρωμένοι» όποτε βλέπει το υλικό, πιστεύει ότι το κάλεσμά του θα είχε γίνει σεβαστό εάν το πρωτάθλημα χρησιμοποιούσε στιγμιαία επανάληψη. Και όποτε μιλά σε μια εκδήλωση με πολλούς υποστηρικτές του Cubs στο κοινό, θα το αναφέρει για παλιό καλό. 'Θα πω,' Γεια σου, πού ήσουν το 2003, όταν οι Cubs απέχουν πέντε από το να πας στο World Series; 'Αυτό πάντα κάνει τους θαυμαστές των Cubs να πηγαίνουν.'